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Desecantes para

desecadores de laboratorio

Desecadores de Laboratorio
Los desecantes son la parte activa de un desecador de
laboratorio, deben ser sustancias fuertemente higroscpicas
capaces de producir y mantener un ambiente seco, evitando
as que las muestras depositadas en su interior puedan
modificar su peso o composicin por absorcin de agua.
Son muchos los compuestos y sustancias qumicas que
pueden funcionar como desecantes en undesecador de
laboratorio. Bien por absorcin o adsorcin de agua pueden
provocar una disminucin de la humedad relativa en un
recinto cerrado como es un desecador. Adems, por su
diseo, en el desecador el agente o sustancia desecante no

estar en contacto con el producto que queremos mantener


seco, permitindonos elegir entre diversas alternativas.
La eleccin del agente desecante depender de aspectos
como eficacia, disponibilidad, coste, posibilidad de
regeneracin, peligrosidad, etc.
A continuacin explicamos cules son los desecantes ms
comunmente usados en un laboratorio, as como algunas de
sus propiedades.

1.

Desecantes de carcter cido:

cido sulfrico concentrado: con gran afinidad por el agua,


es un potente agente desecante y deshidratante capaz de
extraer el agua de sus compuestos. Disponible en los
laboratorios pero peligroso, debe manejarse con precaucin
por personal experto o bajo su tutela.
xido de fsforo (V): muy higroscpico absorbe agua para
formar el cido. Es bastante comn en los laboratorios, rpido
y eficaz, pero algo caro.

2.

Desecantes de carcter bsico:

Hidrxidos de sodio y de potasio anhidos: son


econmicos y bastante eficaces, disponibles en los
laboratorios y de manejo sencillo, pero teniendo en cuenta
que son bases fuertes (custicas).

3.

Sales:

Cloruro de calcio: es un producto muy accesible y barato,


de gran capacidad pero lento y moderadamente eficaz.
Utilizado en mltiples aplicaciones puede considerarse un
producto de bajo riesgo, pero debe evitarse respirar el polvo.

Sulfato de magnesio anhidro: desecante de gran


capacidad y eficacia, bastante rpido y econmico. Es una
opcin muy buena por ser fcil de manejar y de bajo riesgo.

Sulfato de sodio: desecante de gran capacidad, lento y


moderadamente eficaz.
Sulfato de calcio anhidro (anhidrita): rpido y eficaz pero
de capacidad reducida. La anhidrita absorbe agua y se
transforma en yeso (sulfato de calcio hidratado).

4.

Geles

Gel de
Silice
Gel de slice: Acta por adsorcin superficial, su gran
porosidad le confiere una eficacia elevada y su falta de
peligrosidad le convierten en una de las alternativas ms
convenientes como agente desecante. Puede regenerarse por
calentamiento y usarse repetidamente. Habitualmente tiene
una sal de cobalto de color azul cuando est seca, que vira al
rosa con la humedad, sealando el momento en que necesita
regeneracin.

8.2.4.1 Desecantes para desecadores


El xido de fsforo(V) (P2O5) es el desecante corriente ms eficaz y se utiliza mucho en los
desecadores para eliminar el agua de las muestras a pesar de ser el ms caro. Forma cido
fosfrico.

Los hidrxidos de sodio o potasio (NaOH o KOH) son econmicos, rpidos y eficaces (ms
que el CaCl2). Son buenos deshidratantes de lquidos muy bsicos como las aminas. Tambin
se utilizan en los desecadores para eliminar restos de cidos.
El gel de slice (SiO2 tratado de manera especial) es uno de los desecantes de uso ms
frecuente en desecadores. Acta por adsorcin, o sea, superficialmente. Es eficaz y
relativamente barato, sobre todo si se tiene en cuenta que se puede regenerar por
calentamiento. Los grnulos de gel de slice suelen contener una sal de cobalto (de color azul
en forma anhidra y rosa cuando est hidratada), cosa que permite observar su estado de
hidratacin.
La parafina se utiliza por su afinidad y capacidad de adsorcin de disolventes apolares
(hexano, benceno, etc.).
El cido sulfrico (H2SO4) es barato, rpido y eficaz como deshidratante.

8.2.4.2 Desecantes para disoluciones


El sulfato de sodio anhidro (Na2SO4) tiene una gran capacidad deshidratante (forma una sal
heptahidratada) y es econmico, pero lento. Por encima de los 30 C el heptahidrato se
rompe y su capacidad para secar se reduce a la mitad. Presenta la ventaja, en primer lugar,
de que al ser granular se puede decantar y no hace falta filtrar y, en segundo lugar, por su
aspecto se puede saber la cantidad que se ha de aadir (tiene tendencia a aglomerarse en el
fondo del recipiente cuando hay un exceso de agua). Se utiliza para secar disoluciones de
productos orgnicos.
El cloruro de calcio anhidro (CaCl2) es un deshidratante barato a pesar de que no es
demasiado eficaz y es bastante lento. Puede reaccionar con alcoholes, fenoles, amidas y
compuestos que contienen carbonilos, propiedad que se utiliza a veces para eliminar trazas
de alcohol de un disolvente. El cloruro de calcio dentro de un tubo de vidrio (tubo de CaCl2)
se utiliza tambin para evitar la entrada de humedad y mantener la atmosfera seca durante
el transcurso de una reaccin.
El sulfato de magnesio anhidro (MgSO4) se utiliza prcticamente igual que el sulfato de
sodio. Tambin es econmico, rpido y de gran capacidad deshidratante. La principal
diferencia entre los sulfatos de sodio y de magnesio es que este ltimo reacciona como un
cido de Lewis y que la rapidez de secado es ms grande que la del sulfato de sodio.

8.2.4.3 Otros desecantes


El xido de bario (BaO) o el de calcio (CaO) con agua forman Ba(OH) 2 o Ca(OH)2. No se
pueden utilizar con disolventes sensibles a las bases. Son lentos pero eficientes.
El hidruro de calcio (CaH2) forma H2 y Ca(OH)2 con el agua. Es un deshidratante muy eficaz
para secar disolventes, pero no se puede utilizar con los compuestos halogenados o con
aquellos que contienen grupos reactivos como los aldehdos.
La drierita o sulfato de calcio anhidro (CaSO4) es un desecante rpido, pero de poca
capacidad desecante (se agota rpidamente). Se puede regenerar por calentamiento.
La anhidrona o perclorato de magnesio anhidro [Mg(ClO4)2] se aplica sobre todo en qumica
inorgnica, a pesar de que es bastante caro.

El carbonato de potasio (K2CO3) es tambin un deshidratante eficaz que tiene una alta
capacidad desecante y es relativamente barato. Como es un reactivo bsico no puede
emplearse para secar substancies cidas.
El tetrahidruroaluminato de litio (hidruro de aluminio y litio) forma H 2, LiOH y Al(OH)3 con
agua. Se debe utilizar solo con disolventes inertes porque reaccionan con una gran variedad
de grupos orgnicos. Puede descomponerse explosivamente si se calienta.
El sodio forma H2 y NaOH con agua. Solo se puede utilizar con disolventes inertes y explota
con disolventes orgnicos halogenados. Normalmente se utiliza juntamente con la
benzofenona para dar soluciones azules que indican la ausencia de agua y oxigeno.

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