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ECONOMA INFORMAL EN BOLIVIA

CONCEPTO
La economa informal son las actividades productivas y econmicas que eluden la regulacin
legislativa y que, por tanto, no estn sujetas al control fiscal y contable del Estado ni participan
en los circuitos estadsticos ni fiscales.
Roubaud, considera integrar al concepto de sector informal, aquellas unidades econmicas que
no cuenten con el registro correspondiente ante hacienda.
Kathleen Staudt, incluye en su definicin de actividades informales a trabajadores por cuenta
propia y los clasifica como.

trabajadores asalariados que no estn cubiertos por la seguridad social

el trabajo ocasional como trabajador por cuenta propia

el trabajo en actividades de auto construccin de vivienda

la compra de mercancas o servicios al otro lado de la frontera.


.

CARACTERSTICAS DEL SUBSECTOR INFORMAL


Dichas unidades funcionan con bajo nivel de organizacin, poca divisin del trabajo y capital, con
mano de obra y tecnologa poco calificada; los activos fijos pertenecen a los propietarios y
pueden ser utilizados indistintamente por su empresa no constituida en sociedad o por el hogar,
no existen garantas formales de contratacin y pueden realizar transacciones y contraer pasivos
slo en nombre propio.
El subsector informal incluye a los trabajadores por cuenta propia que ocasionalmente emplean
asalariados y generalmente no se inscriben en registros oficiales, fiscales o de seguridad social,
y parte de los dueos de los negocios informales pueden ocupar uno o ms asalariados de
manera continua, cumpliendo parcialmente con reglamentaciones o requisitos gubernamentales.
As dentro de la economa informal quedan incorporados, los vendedores ambulantes de
mercancas y de alimentos, artesanos, transportistas, prestadores de servicios domsticos de
todo tipo y de reparaciones diversas, as como sexo-servidores, entre otras.
Es importante sealar que el subsector informal no incluye la denominada economa subterrnea
ni actividades ilegales tales como la evasin fiscal, la piratera, la produccin y trfico de drogas,
la usura, la reventa de taquilla, el comercio y transporte de mercancas de contrabando o las
intervenciones quirrgicas desautorizadas, entre otras.

LA MAYORA SON INFORMALES PEQUEOS QUE SOBREVIVEN


A la economa boliviana se la puede calificar como una economa informal de baja productividad
y oferentes atomizados. Es "precapitalista" en el sentido de que se trata de una economa donde
predomina el trabajador familiar y por cuenta propia y no el sistema productivo basado en las
relaciones obrero-patronales. Segn el ltimo Censo de Establecimientos Econmicos , del ao
1992, slo la mitad de los establecimientos econmicos urbanos eran "locales" , entre los cuales
seguramente los dominantes eran "los talleres artesanales y pequeos restaurantes". A la fecha,
stos deben ser menos de la mitad, dada la proliferacin de la actividad comercial en las calles,
que se ha difundido en los aos 90, fenmeno que ha dado lugar a las unidades econmicas
denominadas "puestos fijos" y "puestos mviles". El empleo en los "locales" tena un promedio
de 4.4 personas por unidad econmica y slo era de 2.8 personas si en el indicador se
incorporaban a los "puestos fijos y mviles". La propiedad unipersonal sobrepasaba el 87 por
ciento en los "locales, e igual proporcin representaba a las unidades de hasta cuatro
trabajadores, que absorban el 35 por ciento del empleo urbano total. El 65 por ciento eran
asalariados, pero slo el 60 por ciento tena seguro de salud y el 55 por ciento, seguro de
pensiones. nicamente el 0.15 por ciento eran sociedades por acciones, slo el 3 por ciento
estaba asegurado a la Caja Nacional de Salud y un tercio tena RUC. El 61 por ciento de estos
establecimientos econmicos no tenan ningn registro. Si consideramos estos datos relativos
como indicadores de la informalidad en el pas, se concluye que sta es inmensa.
Si nos referimos al tema con la ltima informacin estadstica que se tiene sobre ciudades, hoy,
el 47 por ciento de la poblacin econmicamente activa est compuesta por los trabajadores por
cuenta propia y familiares no remunerados, pero sube si incluimos lo "semiempresarial",
unidades econmicas que no tienen ms de cuatro trabajadores y que son calificadas como
informales. Segn las dos ltimas encuestas para la medicin de condiciones de vida (MECOVI),
la informalidad laboral urbana -en lugar de bajar, como sera lo deseable- subi del 61 al 65 por
ciento, lo que indica que ste es el porcentaje de trabajadores urbanos que son informales. (INE,
2003 e INE, 2004).

El grfico presentado nos permite llegar a tres conclusiones: i) la informalidad que hemos
denominado (1) ha ido aumentado en los aos 90, desde una participacin del 55 hasta el 65 por

ciento; ii) el trabajo asalariado, tanto en el sector privado como en el sector pblico, que
representaba un 35 por ciento en el ao 1990, llega el ao 2002 a slo el 32 por ciento; iii) hay
una volatilidad que no es fcil explicar, lo cual deja abierta la posibilidad de que se trate de un
problema de registro estadstico.
La gran mayora de los establecimientos econmicos informales generan ingresos que les
permite slo sobrevivir, es decir, para alimento, vestido, transporte y algn bien mueble. Las
personas que se dedican a la economa informal tienen un ingreso promedio mensual
equivalente a cien dlares americanos (INE, 2002). Esto significa que tienen una muy baja
productividad econmica y un ingreso achaparrado por tiempo trabajado, lo que se traduce en
una muy chica contribucin al producto interno bruto. Y esto es as porque el sector informal est
constituido por unidades econmicas con bajo nivel de organizacin y poco uso de capital, por lo
que son actividades que atraen a la poblacin con menor educacin y menor formacin. Del total
de trabajadores informales urbanos, el 73 por ciento corresponde a la categora de trabajadores
por cuenta propia y familiares, y el resto a la categora "semiempresarial" (INE, 2004).
Si incluimos el sector rural, la informalidad laboral sube al 78 por ciento del total de empleo
nacional, con un ingreso promedio mensual equivalente a slo sesenta dlares. (INE, 2002). Y,
hoy como ayer, seguimos siendo el pas ms pobre de la regin: "cada ao nacen bajo la lnea
de pobreza de ingresos cerca de 167,000 nios" (UDAPE, 2003).

NO SE PUEDE AUMENTAR LOS IMPUESTOS


En su gran mayora, los informales slo sobreviven y son de baja productividad, por lo cual no
tienen ninguna capacidad de generar ahorro y menos de pagar impuestos; su consumo es
mnimo e insuficiente. Estos hechos, sin duda alguna, fueron los que en materia tributaria
determinaron la creacin del Rgimen Simplificado, como algo transitorio, al momento de la
adopcin del nuevo Rgimen General, que se instal durante el ltimo gobierno de Paz
Estenssoro como parte del programa estabilizador destinado a superar la dramtica inflacin de
los aos 80. La transitoriedad de este rgimen impositivo se concret en el propsito de llevar
paulatinamente a la gran masa de informales al sistema tributario, para lo cual desde un principio
se impusieron impuestos ms simblicos que reales. Esta esperanza, como se sabe, nunca se
realiz.
Desde entonces, los gobiernos, al verificar que la contribucin del Rgimen Simplificado en la
recaudacin de impuestos casi era nula, intentaron eliminarlo sin lograrlo, al comprobar que esto
representaba enfrentarse a la mayora de la poblacin del pas. Con excepcin del circuito cocacocana y sus ramificaciones de poder internacional, una actividad de gran rentabilidad que
pertenece al sector informal delictivo -al tratarse de trfico prohibido de drogas-, todas las dems
actividades informales son poco lucrativas. Es verdad que tambin hay "semiformales" que se
escudan en el Rgimen Simplificado, pero son los menos y han adquirido gran poder econmico
-y tambin poltico- por sus propios esfuerzos, por lo cual no estn dispuestos a pagar
impuestos, en la consideracin de que, antes de poder hacerlo, sus excedentes deben invertirse
para seguir creciendo.
En realidad, si la economa informal es de tan baja productividad, como sabemos, menos
deberamos esperar que puedan ser unidades econmicas con capacidad de tributar. El tributo
es una funcin del ingreso. Slo en la medida en que el ingreso aumente significativamente los

agentes econmicos podrn tambin ahorrar, y slo entonces el Estado podra pensar en
expropiar parte de ese ahorro a travs de impuestos. Antes no. Por el contrario, la muy baja
productividad hace suponer que cualquier ahorro inicial ser canalizado en aumentar la
capacidad productiva, antes que en pagar impuestos. Y no es que los informales no tributen en
absoluto; lo que sucede es que lo hacen, pero cuando adquieren bienes o servicios de la
economa formal, y es esta ltima la que aparece como contribuyente.

EL CONTRABANDO COMO AMORTIGUADOR SOCIAL


Mientras tanto, los formales, que son pocos, sienten que la carga impositiva slo recae sobre
ellos, y cndidamente, a travs de sus asociaciones, claman al Gobierno que cobre impuestos a
los informales, sin lograrlo, y sin percatarse que ellos son minora en este pas. El comercio
importador formal cree equivocadamente que presionando al Gobierno lograr eliminar el
contrabando, cuando eso supondra ponerse al frente a una inmensa cantidad de personas que
viven del pequeo comercio y que colocan bienes de consumo importados a precios totalmente
competitivos. Es un sueo dorado creer que el contrabando se ha de poder eliminar en Bolivia.
Este fenmeno proviene de la Colonia.
Realismo poltico y razones de poltica internacional (Ley de Promocin Comercial Andina y de
Erradicacin de la Droga de los EE.UU.) determinan que no puede haber tolerancia con la
actividad informal del narcotrfico, aunque sea una actividad que emplee a mucha gente pobre.
Cerrada esta puerta, es ilusorio, si no peligroso para la integridad nacional, querer cerrar la
vlvula del contrabando; por algn lugar hay que dar escape al desempleo. La solucin es
legalizar el contrabando por medio de la eliminacin de aranceles y del Impuesto al Valor
Agregado (IVA) cobrado en fronteras. Como solitariamente viene pregonando desde hace tiempo
Jos Luis Roca, hay que aplicar el arancel cero a todo tipo de importaciones y en las ciudades
cobrar el IVA slo a los mayoristas. Los minoristas deber ser eximidos de todo impuesto, porque
se entiende que son sectores que con su actividad slo sobreviven, y no de una manera
delictiva, la cual sera la alternativa no deseada.

REDUCIR LOS COSTOS DE LA FORMALIDAD


Hay, por tanto, una contradiccin entre los dos sectores, que no se resolver a favor de los
formales. Adems, los que se consideran formales tampoco lo son plenamente. En Bolivia, la
generalidad evade impuestos; la gente no paga todo lo que debera hacerlo. Los formales
sufragan parte, pero no abonan todo. La nica forma de que los informales entren a la formalidad
es reduciendo los costos de sta, pues este ingreso slo se dar cuando aqullos perciban que
la legalidad ofrece beneficios.
Para hacer realidad esto se requiere la simplificacin y gratuidad en la realizacin de todo tipo de
trmites pblicos para la formalizacin de las actividades econmicas a las cuales la gente se
dedica, proceso que no debera durar ms de un da. Asimismo, es necesaria la concesin
inmediata de una cdula de identidad o certificado de nacimiento sin la odiosa necesidad de
hacer largas colas para su obtencin; adems, debera tambin otorgarse ambos sin costo
alguno. Finalmente, los impuestos deben ser bajos y se deberan eliminar las multas y recargos
cuando se incumplan las fechas lmite de pago.

sta es la realidad de Bolivia, que no la queremos ver y menos comprender. Si aceptsemos que
la economa boliviana no est conformada por empresas modernas y "locales", como
quisiramos, sino por todo ese mundo laboral calificado de "gremiales", el Poder Legislativo
dictara leyes y normas para ellos y no para un ilusorio mundo supuestamente avanzado que
abarca a muy pocos. El orden social que la sociedad construye a partir de las leyes debera
tratar de eliminar las restricciones que estn impidiendo la expansin de este inmenso mundo
econmico atomizado, as como ofrecerles oportunidades de desarrollo de sus propias
potencialidades. Esto no quiere decir que con leyes se lograr que unidades de baja
productividad se conviertan en grandes y con gran productividad, pero si reconocer las prcticas
y costumbres que se estn entablando, da a da, en las relaciones econmicas entre estos y
otros agentes econmicos, con el propsito de formalizar estas prcticas y estructurar un
verdadero Estado de Derecho. Esto significa que las leyes deben permitir que las actividades
econmicas se formalicen sin costos, pecuniarios o no.

Conclusiones
En Bolivia prcticamente no existen sociedades por acciones; salvo excepciones, las actividades
econmicas estn constituidas dominantemente por micro y pequeos empresarios, muchos de
los cuales realizan sus actividades en las calles.
La pequeez de las unidades econmicas urbanas que se denominan "locales" se confirma con
el dato de que hasta el 87 por ciento de esas unidades emplean no ms de cuatro personas,
absorbiendo el 35 por ciento del empleo urbano total, y, en general, el 65 por ciento del empleo
es calificado como informal.
Mayoritariamente, los "locales" econmicos no cumplen con los requisitos de registro a que
estn obligados. Como consecuencia del desarrollo de una economa de mercado, de manera
preocupante, el trabajo asalariado, en lugar de aumentar, est disminuyendo, aumentado como
contraparte la informalidad laboral.
Es imposible que unidades econmicas urbanas que absorben al 65 por ciento del empleo y
retribuyen mensualmente el equivalente a US$ 100 a sus trabajadores (y menos de US$ 60, si
incluimos al mundo rural) al tiempo que absorben al 78 por ciento del empleo total, puedan hacer
alguna contribucin impositiva directa.
Se debera despenalizar la actividad del contrabando mediante la eliminacin completa de
aranceles a la importacin y la eliminacin del pago de IVA por importaciones. Todo impuesto
debera ser cobrado nicamente a mayoristas y en ciudades.
Urge la simplificacin y eliminacin de costos para el registro de cualquier actividad econmica.
Debera haber un solo registro en los municipios, a efectuarse en veinticuatro horas, el mismo
que debera servir a todas las dems instituciones a las cuales dicha actividad debera
registrarse (Impuestos, Caja de Salud, Pensiones, etc.)

BOLIVIA CON INFORMALIDAD MS ALTA DE LA REGIN

De acuerdo a sus estudios, la informalidad es un reflejo de la calidad de las entidades;


cuando hay instituciones fuertes hay un sector informal un poco ms reducido
De acuerdo con estudios del Centro de Investigaciones Econmicas y Financieras de la
Universidad EAFIT de Argentina, Bolivia se encuentra con la informalidad ms alta de la regin.
Este fenmeno se presenta en Amrica Latina y el Caribe, ms que en otros bloques
econmicos a nivel mundial. El porcentaje del Producto Interno Bruto est por encima de frica
Subsahariana, cuya regin se ubica en el ltimo lugar.
En Sudamrica, Bolivia es la nacin ms informal, y esto hace que no haya renovacin en la
inversin extranjera, ya que una de la claves, segn Gustavo Canavire, director del Centro de
Investigaciones Econmicas y Financieras de la Universidad EAFIT, para desarrollar la economa
se debe precautelar la seguridad de los derechos de autor.
Los pases con instituciones slidas que precautelan la seguridad de los derechos de autor
generan mayor conocimiento y logran mayor innovacin, por lo tanto atraen mayor inversin
extranjera directa, sostuvo Canavire, durante su participacin en la XX Reunin Anual de la
Asociacin de Economa de Amrica Latina y el Caribe (Lacea).
El economista present una investigacin en la que se analiza el efecto de los derechos de
propiedad, sobre la inversin extranjera directa. El trabajo tambin analiza la influencia del sector
informal y muestra que en pases donde existe alta informalidad la inversin extranjera no
siempre responde a los derechos de propiedad.
El estudio realizado en 96 pases, en un perodo de siete aos, identifica a Bolivia como uno de
las naciones con mayor sector informal.
La informalidad evita la generacin de nuevo conocimiento, de innovacin. Hay ms copia que
generacin de nuevos productos, subray.
El autor del estudio seala que la informalidad es un reflejo de la calidad de las instituciones; y
cuando hay instituciones fuertes hay un sector informal reducido.

10 JUNIO 2015 ANLISIS ECONMICO

La economa formal est enfrentada a la economa informal en Bolivia y el rol del Estado en este
enfrentamiento no ha sido siempre el de favorecer al sector legal.

Cuando el ministro de Economa Luis Arce Catacora anunci por primera vez el doble aguinaldo,
descart que este aumento en los ingresos del sector formal afectara a la inflacin.
El razonamiento era que slo el 30% de los trabajadores de Bolivia recibiran el doble aguinaldo
porque slo el 30% de los trabajadores son formales.
Esto no debera ser un motivo de orgullo para nadie. Al fin y al cabo quiere decir que slo el 30%
de los trabajadores del pas estn protegidos por las leyes laborales. Tambin significa que el
70% de los trabajadores en Bolivia no estn protegidos ni tienen los mismos derechos porque
son informales e ilegales. Estn fuera de la proteccin del estado y fuera de la legalidad.
Estos trabajadores informales incluyen a los obreros que trabajan para los grandes
contrabandistas y sobre todo al sector ilegal. El sector ilegal de la minera de la agricultura del
contrabando y del narcotrfico. Estos sectores no slo que no dan proteccin a sus trabajadores
sino que no aportan al fisco.
Este es ahora un problema porque la cada en los ingresos por exportaciones, 27,5% en el
primer cuatrimestre d este ao, obliga al estado a buscar otras formas de recaudacin. El
ministerio de economa dice que este no es un problema y que a pesar de esta cada la
economa, o al menos las estadsticas de la economa, seguirn creciendo por encima del 4,5%.
Los fondos para pagar el creciente gasto del gobierno saldrn de un aumento en las
recaudaciones fiscales y de endeudamiento. El problema aqu es que slo el sector formal paga
impuestos y slo este sector formal puede ser presionado para aumentar las recaudaciones.
El resultado hasta ahora ha sido un aumento del 66% en los pedidos de facilidades de pago para
pagar impuestos. Entre las recaudaciones de impuestos la partida de los que piden plazos
especiales para poder pagar, es la que de lejos ha aumentado ms en el ltimo ao. Son cifras
oficiales.
Para ponerlo en contexto, el IDH tuvo un crecimiento de 0% entre 2013 y 2014 mientras que los
aportes bajo facilidad de pag aumentaron en 66%.
El fisco ahora se enfrenta a los carniceros mayoristas porque quiere que paguen impuestos y
han presentado buenos argumentos. El contra argumento de los carniceros tambin es bueno y
es el mismo de todo el sector formal: Por qu ellos s deben pagar si los dems no pagan?

S, por ejemplo, los cocaleros del chapare, donde el 97% de su produccin se convierte en
cocana, no pagan impuestos con qu autoridad moral se les va a cobrar impuestos a los
carniceros mayoristas.
Si los que venden ropa usada de contrabando no pagan impuestos como se les va a exigir a los
carniceros mayoristas que paguen impuestos.
Las autoridades tienen la capacidad de clausura puntos de venta del sector formal pero no del
sector informal.
Es bien sabido que en las ferias de ropa usada no se atreve a entrar la polica porque clausura
un puesto en una de estas ferias sera suicidio. Y no es el nico ejemplo
En el tema de los autos chutos que no pagan impuestos ya se han visto casos de policas que
fueron expulsados a pedradas de poblaciones, en el Chapare, Yungas y Challapata por tratar de
controlar este sector que tampoco paga impuestos. En el caso ms trgico 5 policas fueron
acecinados en el Altiplano.
Parecera que slo los sectores menos violentos pagan impuestos y este es un incentivo
perverso, no slo moralmente sino econmicamente tambin.

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