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Sobre crianza, capitalismo e individualismo

Publicado en Peridico Diagonal (https://www.diagonalperiodico.net)

A propsito de Dnde est mi tribu? Maternidad y crianza en una sociedad individualista, de


Carolina del Olmo Garca (Clave Intelectual, 2013)

Cuando compramos una aspiradora leemos el manual de instrucciones. Cuando tenemos un beb
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leemos Durmete nio, de Eduard Estivill, o Bsame mucho, de Carlos Gonzlez. Estos dos libros
reflejan las dos tendencias en pugna por dominar la crianza infantil: la adultocntrica y la
niocntrica, respectivamente. La primera es la dura: ve al nio como un ser salvaje que debe ser
disciplinado. La segunda es la blanda o natural, ligada a la crianza con apego: cultiva una
imagen rousseauniana del nio como un ser bondadoso capaz de expresar sus necesidades y
guiarnos a la hora de satisfacerlas. Ambas tendencias se hallan respaldadas por expertos mdicos y
psiclogos cuyos consejos pretenden basarse en evidencias cientficas.
La esplndida novedad de la obra que ha publicado Carolina del Olmo Garca radica en que no es un
manual de consejos ms, sino una reflexin profunda y extraordinariamente bien escrita acerca de la
crianza en la sociedad occidental contempornea. Es un ensayo divulgativo, lo cual no slo no le
resta potencia, sino que hace pensar en la poca que poseen tantos ladrillos acadmicos insulsos y
pedantes. Sin ocultar sus simpatas por la perspectiva niocntrica, que a ella y a m nos parece
preferible por razones ticas antes que cientficas, Del Olmo cuestiona el discurso de los expertos
subrayando que en materia de cuidado infantil las tcnicas son inseparables de valores. Por eso abre
el foco de la crianza y la relaciona con las condiciones reales del cuidado y la vulnerabilidad no slo
infantil en el mundo actual, caracterizado por la precarizacin del trabajo y el dominio del
neoliberalismo. De modo que, aparte de interesar a padres y madres recientes, el libro interpela a
cualquiera que se sienta afectado por la cuestin del cuidado. Es decir, a cualquiera, pues todos
hemos sido, somos o seremos dependientes.
Carolina del Olmo denuncia que los manuales al uso individualizan la crianza restringindola a la
familia nuclear e incluso a la pura relacin madre-hijo. Esto oculta las circunstancias
socioeconmicas y culturales que la rodean, las cuales son cualquier cosa menos favorables al
cuidado esmerado de los nios. Paradjicamente, cuanto ms se promueve ese esmero por parte de
los expertos, ms difcil es disponer de tiempo y energas para esmerarse. Aparte de los
interminables horarios de trabajo y la precariedad laboral, sufrimos la cultura de la productividad y
el individualismo competitivo. En esta situacin, las tareas del cuidado constituyen por definicin un
estorbo, a pesar de ser imprescindibles para que todo el tinglado socioeconmico funcione. Criar un
nio es en s mismo improductivo y socava nuestra empleabilidad. En el fondo, la nica justificacin
que le queda al sujeto neoliberal arquetpico que desee reproducirse es la relativa a la bsqueda de
una nueva experiencia en la cual proyectar su yo. Claro que esa experiencia, a diferencia de las que
se consiguen en el mercado a travs del consumo, es irreversible. Es decir, compromete. Y es desde
esta concepcin del compromiso desde donde la autora del libro sugiere que la experiencia de la
crianza nos sita en un observatorio privilegiado para identificar las miserias de la sociedad
capitalista de nuestros das. Una sugerencia, por cierto, que choca con gran parte de la tradicin
feminista, proclive a contemplar la maternidad (al menos la heteronormativa) como un obstculo
para la liberacin de las mujeres.
Contrariamente a lo que ocurre en las novelas de detectives, pues, descubrir quin es el culpable no
exige llegar a las ltimas pginas. El culpable es el capitalismo, ligado a la ideologa neoliberal. Se
trata de una realidad socioeconmica que ha destruido los lazos comunitarios que antao permitan
aligerar las labores de la crianza infantil compartindolas con miembros de la familia extensa o el
vecindario. Hoy, en cambio, la manera de aligerar esas labores consiste, cada vez ms, en
externalizarlas y pagar por ellas recurriendo a guarderas o cuidadoras. Lo que dependa de
compromisos ahora se basa en contratos.
Enganchndome a esa concepcin del capitalismo, certera y clsica (todo lo slido se desvanece en
el aire), voy a expresar a continuacin algunas inquietudes que me han surgido leyendo el libro.
Son inquietudes que ataen a la arquitectura conceptual que soporta su argumento. Por lo tanto,
puede ser que haya sobreinterpretado algunas cuestiones. Me arriesgo a la reprimenda.
As pues, la cuestin del capitalismo. El filsofo Richard Rorty ironizaba en alguna ocasin sobre los
izquierdistas que consideraban el capitalismo La Gran Cosa Mala, causante de todas las
calamidades. Se dira que necesitamos buscar un agente demoniaco al que atribuir nuestros
sufrimientos, en este caso los que afectan a la crianza y los cuidados. No es infrecuente escuchar
discursos en los cuales, implcita o explcitamente, se afirma que el capitalismo va en contra de la
naturaleza humana, por razones que tienen que ver con la ruptura de los lazos sociales, la
mercantilizacin de la vida o la presin ecolgica sobre el planeta. Carolina del Olmo escribe que
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las relaciones econmicas dominantes en nuestra sociedad parecen incompatibles con pautas de
crianza que se han mantenido ms o menos inmutables durante miles de aos. O, dicho al revs, los
distintos modelos de organizacin social y familiar compatibles con el capitalismo incluidos algunos
componentes igualitarios y liberadores parecen contradecir algunas realidades duraderas de la
naturaleza humana (pgs. 67-68).
Mi inquietud aqu remite a dos problemas. En primer lugar, la concepcin abstracta del capitalismo
que subyace a la cita anterior. En vez del recurso a una categora que, a lo sumo, tena sentido como
contrafigura del comunismo, me interesara ms bien la constatacin de prcticas econmicas y
polticas concretas que condicionan unas u otras formas de vida. En segundo lugar, me sorprende la
suposicin de que existe una cosa tal como la naturaleza humana. En el libro parece asumirse que
criticar las polticas socioeconmicas neoliberales exige oponerles una norma antropolgica violada
por ellas, una suerte de universal biolgico o psicolgico contra el que atentara el capitalismo. Sin
embargo, algunos consideramos imprescindible tener en cuenta las aportaciones del pensamiento
posmoderno y desconfiar por sistema de cualquier bsqueda de fundamentos ltimos, incluyendo
los fundamentos ltimos de una poltica de izquierdas. Deca Hannah Arendt que, si existiera la
naturaleza humana, slo Dios la conocera.
No en casual que en el captulo 4 del libro encontremos reservas contra lo que suele llamarse
construccionismo social, uno de los productos intelectuales de la posmodernidad. Aunque se haya
reprobado la autosuficiencia del discurso de los expertos, no se cuestiona que la ciencia sea capaz
de mostrar la existencia de alguna base biolgica para el instinto maternal. Es verdad que Del Olmo
introduce en esto numerosos matices, y adems lo hace con una lucidez que ya quisieran para s
muchos textos de divulgacin cientfica e incluso acadmicos. No obstante, afirma cosas como la
siguiente: Dudo mucho que estos argumentos [los del construccionismo social feminista]
cuestionen realmente la existencia de una base biolgica de algo que podemos llamar amor
maternal o instinto materno. [] Aunque no somos capaces de describir esa naturaleza maternal
con precisin, la existencia de una respuesta cuidadora innata ante una cra constituye una de las
hiptesis de adaptacin evolutiva ms verosmiles que se han formulado jams (pg. 193). En esta
parte del libro se recurre a la idea del continuum: hay un polo biolgico y otro sociocultural
implicados en los comportamientos que dirigimos a nuestros hijos, sin que tenga sentido olvidar
ninguno de los dos polos. Ahora bien, este tipo de planteamientos, por muy sensatos que sean
contra el habitual reduccionismo biolgico, olvidan dos cosas. Primero, que las ciencias no
descubren una realidad exterior a nosotros, sino que consisten en prcticas mediante las cuales se
produce el mundo humano y material. Segundo, que la concepcin de lo biolgico en trminos de
una base sobre la cual se van yuxtaponiendo condicionantes socioculturales no es la nica
disponible. Tambin cabe pensar los objetos construidos por la ciencia como los genes o las
neuronas en trminos de componentes que se relacionan horizontalmente con otros dando lugar a
articulaciones entre ellos y con nuestras propias acciones. Los genes o las neuronas no son ms que
componentes de esas relaciones, y por tanto no son ni pueden ser causas de nada. No dictan
comportamientos. Nuestros comportamientos no dependen de causas, sino de lmites y condiciones
de posibilidad. Entre tales lmites figuran los factores biolgicos al lado de otros muchos que los
modulan en virtud de las relaciones que establecen con ellos. As, las supuestas respuestas
cuidadoras innatas ante las cras pueden darse o no en funcin de innumerables circunstancias que
actan de mediadoras y son imposibles de eliminar. La denominada psicologa evolucionista, que
parece darse por buena en la cita, no es la nica opcin terica existente para pensar la relacin
entre biologa y comportamiento.
De acuerdo con mi lectura, es la distancia que Carolina del Olmo toma con respecto a las versiones
ms construccionistas del feminismo segn las cuales la maternidad es una pura construccin
social que dificulta la emancipacin de las mujeres lo que hace que otorgue credibilidad a la
suposicin de que existe una norma antropolgica o una base natural que justifica los afectos
movilizados por las relaciones de maternidad. Segn esto, si cabe sugerir que la crianza constituye
un bastin contra las agresiones del sistema socioeconmico que padecemos, entonces ese bastin
se refuerza cuando lo apuntalamos con una concepcin no relativista del ser humano. A esta
concepcin, adems, la acompaa la idea de la socialidad como algo opuesto al individualismo. El
subttulo del libro ya lo deja claro: maternidad y crianza en una sociedad individualista. En las
antpodas del individualismo, la crianza sera una actividad que pone en juego relaciones sociales
densas, basadas en el don el intercambio desinteresado de ayudas mutuas y no en contratos como
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los de las escuelas infantiles o el servicio domstico.
Uno de los ejes tericos del libro, pues, es el que gira en torno al par individuo/sociedad, donde lo
individual recibe la carga negativa y lo social recibe la carga positiva. Sin duda, nuestra sociedad es
individualista. No hay ms que ver el predicamento que ha adquirido la figura del emprendedor, una
especie de llanero solitario que busca la fuerza interior de su yo ms autntico para triunfar. Y, sin
duda, el individualismo actual, basado en el clculo racional y la mercantilizacin de las emociones,
posee un vnculo muy estrecho con polticas que socavan derechos sociales y desmontan estructuras
que permitan cierto grado de justicia social e igualdad. Ahora bien, el fenmeno del individualismo
moderno es mucho ms amplio y complejo. De entrada, las formas de individuacin y socializacin
son diversas y no siempre suponen que lo positivo (altruismo y solidaridad) cae del lado de lo social
mientras lo negativo (egosmo e insolidaridad) cae del lado de lo individual. Las prcticas de
socializacin tradicionales, precapitalistas, albergaban multitud de relaciones de dominacin,
humillacin, chantaje emocional, marginacin, exclusin, etc. En realidad, individuo y sociedad no se
oponen entre s. Constituyen una dualidad que es inespecfica respecto a las formas concretas que
histrica y culturalmente adquieren las relaciones entre las personas. El propio neoliberalismo,
aunque se suele tomar como ejemplo de individualismo extremo, incluye sus propios modos de
socialidad, nos gusten o no. El sujeto neoliberal no tiene menos relaciones sociales que cualquier
otro sujeto. Simplemente las tiene de otra manera: son apoyos para el crecimiento de su yo,
experiencias que le enriquecen, colaboraciones necesarias para llevar adelante determinados
proyectos laborales en grupo que le permiten desarrollar su carrera profesional, etc.
De hecho, hay una dimensin del individualismo moderno que actualmente consideramos
irrenunciable: la autonoma. Aun reconocindonos vulnerables e interdependientes, queremos ser
autnomos. En el fondo, si las labores de crianza nos dan tantos quebraderos de cabeza no es slo
porque las condiciones socioeconmicas del capitalismo actual las dificulten, sino tambin porque
pretendemos vidas libres y autnomas. A nuestras abuelas, al menos si eran de clase baja, la crianza
les parecan simplemente una tarea ms de entre las muchas que les venan dadas. No imaginaban
una biografa protagonizada por ellas mismas. Tal vez en el libro se pasa por alto el complejo
proceso de subjetivacin que ha afectado sobre todo a las clases medias y medias-altas occidentales
durante las ltimas dcadas, en virtud del cual los sentimientos sobre nuestros hijos se expresan de
una manera que incluye conflictos entre el (supuesto) instinto maternal y la aspiracin a la
autonoma y a relaciones igualitarias y no jerrquicas. Hoy no todo est dado por la tradicin hay
valores diversos en competencia y aspiramos a una vida autogobernada. Lo cual, capitalismo
aparte, es difcil de conciliar con los cuidados que exige una criatura. A ello se aade que ese mismo
sujeto que aspira a una vida autogobernada aspira asimismo a que sus descendientes aspiren a ella.
De ah la preocupacin por atesorar tcnicas de crianza que se la garanticen. En rigor, ya no es
posible un regreso a las prcticas de crianza tradicionales, basadas en unas relaciones familiares y
sociales jerrquicas presididas por valores que ahora nos resultaran insoportables. Por lo dems, las
tcnicas tradicionales tampoco eran del todo espontneas, naturales ni surgidas de la sabidura
popular. Estaban influenciadas por los consejos expertos de su tiempo.
La externalizacin de los cuidados, al margen de lo que pueda conllevar de explotacin laboral, es
posible que implique una cierta descarga de la densidad que encierran las relaciones personales
basadas en el don, a veces opresiva. Cuando las relaciones se igualan contractualmente, su
viscosidad emocional tiende a diluirse. Y es que los vnculos afectivos, a la vez que se suponen
desinteresados, llevan en su seno posibilidades de coaccin. Comparativamente, el contrato quiz
permite al menos en ciertas circunstancias una ruptura de compromisos que no siempre son
moralmente constructivos. A este respecto me viene a la mente la figura del asistente personal,
reivindicada por un movimiento tan interesante como el Foro de Vida Independiente. El asistente
personal es una especie de empleado cuyo jefe es, gracias a l, ms autnomo. De paso, he aqu un
excelente ejemplo de cmo la interdependencia y la vulnerabilidad no se oponen a la autonoma, la
interdependencia o la libertad.
En general, no veo claro de qu modo se justifica en el libro la bondad del compromiso. Por
supuesto, si lo contraponemos al egosmo y pensamos que ste consiste en hacer la pueta al
prjimo, tenemos garantizado que alberga connotaciones positivas. Sin embargo, hay muchas clases
de compromiso, no todas tan dignas de encomio. A la postre, el que hoy nos suele parecer aceptable
es precisamente el que se acerca ms a un contrato que a un don, es decir, aquel que se adquiere
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libremente. Lo ideal es que adems contenga una clusula de rescisin, como el matrimonio. Y por
eso es problemtico el compromiso que acarrea la crianza, ya que los bebs no se pueden devolver
al remitente. En todo caso, elevar el compromiso a imperativo moral ensombrece la pluralidad de
sus formas y los conflictos que genera. Desde al menos el siglo XIX existen incluso tipos de
subjetividad basadas en la elusin sistemtica del compromiso, como la de los dandis, los
hedonistas, los militantes del movimiento childfree o los solitarios clientes de los neko cafs
japoneses. Tiene sentido condenar esas formas de ser sujeto por ser poco comprometidas?
Carolina del Olmo habla en ocasiones de la vida buena como marco normativo de la crianza. La
hace consistir en una vida comunitaria fundada en el compromiso y en un determinado modelo de
subjetividad que acta de causa final: Nuestra identidad se va estableciendo en el propio proceso
de ir negociando entre nuestras elecciones a corto plazo y aquellas otras que tienen que ver con la
clase de persona que nos gustara ser. / En la medida en que somos seres dependientes que
dependemos de otros y de los que dependen otros esta dinmica se extiende ms all de los
individuos. Existe una comunidad de intereses que precede a cualquier conflicto individual. Una red
de reciprocidad de la que todos dependemos y que exige nuestro compromiso (pgs. 116-117).
Confieso que leyendo esto me asaltan algunos fantasmas: los de la idealizacin de la comunidad y el
retorno del sujeto clsico, kantiano, con un proyecto de vida coherente subordinado a reglas morales
compartidas e interiorizadas. Incluso estoy tentado de decir que, en cierto modo, el concepto de vida
buena es propio de espritus cultivados. A la mayora de la gente nos basta con ir tirando.
Para terminar, quiz el libro se queda en cierto estado de indefinicin respecto al tipo de tribu esto
es, de mbito de crianza y socializacin que se considera deseable o alternativo al desamparo en
que nos ha dejado el capitalismo. A m slo se me ocurren tres posibilidades, que obviamente
tampoco son incompatibles entre s. La primera y ms evidente es el mbito de socializacin
primaria tradicional: la familia. La segunda, mucho menos visible a lo largo de la historia, es la que
se fundamenta en relaciones de amistad y lo que hoy se llama crianza compartida, una prctica
minoritaria, testimonial. La tercera opcin nos lleva mucho ms all de la socializacin primaria: es
el desacreditado Estado del bienestar. Cada una de estas tres opciones aparece en el libro y de cada
una de ellas se resaltan los inconvenientes con la agudeza de la que siempre hace gala la autora. En
cuanto a la familia, no es en absoluto ingenua respecto al lado oscuro de la sociedad tradicional, que
permita compartir la crianza porque someta a las mujeres a relaciones de explotacin. En cuanto a
las redes de amistad, en el captulo 2 se refiere el caso de una persona que habla con cierto
desencanto de su experiencia de crianza compartida con amigos: a diferencia de instituciones
tradicionales como la familia, la red de amigos no garantiza un compromiso de ayuda estable. Por
ltimo, en cuanto al Estado del bienestar, para Carolina del Olmo las polticas sectoriales de
conciliacin de la vida familiar y laboral y las ayudas a la natalidad parecen ser, en el mejor de los
casos, un mal menor: en realidad constituyen un parche que esconde la aceptacin de los valores
neoliberales de la realizacin personal a travs del trabajo y del individualismo competitivo. As las
cosas, permanece en el aire el tipo de horizonte comunitario por el que se apuesta. Salvo que ese
horizonte sea el de una revolucin que derroque el capitalismo, claro est. Si fuera as, pienso que la
ingenuidad consistira en creer que los efectos de una eventual revolucin anticapitalista seran
previsibles y adems afectaran a la crianza y los cuidados en la direccin deseada.
* Jos Carlos Loredo Narciandi
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