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Alerta al Da No.

19 de 2016

Artculo tomado de:


Revista Quo. N 248. (May. 2016) - Madrid:
Hearst Magazines, 2014.

Qu tipo de EMOCIONES siente tu mascota? Te


ayudamos a comprender mejor a tu leal amigo

eca Groucho Marx que "fuera del perro, un libro es seguramente el mejor amigo del hombre, y dentro del perro probablemente est demasiado oscuro para leer". A pesar de que
el conocimiento del cerebro de los canes sigue en tinieblas,
los estudios realizados en las ltimas dcadas han aportado algo de luz al asunto y nos han ayudado a entender el lado
cognitivo de los canes, y a tratar de saber con ms certeza qu
pasa por su cabeza. Uno de los avances ms importantes
ha sido romper con el mal hbito de comparar a los
perros con sus antepasados los lobos. Es cierto
que los canes llevan compartiendo la vida
con nosotros desde hace 100.000 aos,
y a consecuencia de la domesticacin, lo que tenemos es otra
especie conocida

->

RAI
El perro es uno de
los pocos animales que
miran a los ojos al ser
humano, lo que ayuda
a establecer un vnculo
afectivo entre ambos.

ETOLOGIA

La convivencia con humanos dio lugar hace 14.000 aos


a una nueva especie diferente del lobo: el Canis familiaris

por qu se pone
tan feliz cuando
llegas a casa?
a Hornero contaba en la
Odisea que cuando Ulises
0 aos desregres a casa 2
pus de su partida, el nico
que te reconoci tue su perro.
Para comprender la alegra de
hay que saber
COMpaher0
tuue la inteligencia emocional
un can es muy similar ala
de
de un niho de dos o tres aos,
en ta que sabe reconocer el
temor, el amor, la sorpresa,
pero no percibe la
oas ocio
pero
o culpa, el
nes bsicas,
orgullo y la vergenza. Est
claro que los perros se alegran
cuando llegamos a casa, pero
lo quena est tan claro es
que nos echen de menos
.
cuando no estamos

< como Canis familiaris, surgida hace


unos 14.000 aos. "El perro domstico ya
no es un lobo", explica para Quo la etloga Rosana lvarez Bueno (Etolia). "Aquellos que siguen basndose nicamente en
el lobo para explicar el comportamiento
del perro no reconocen que este es otra
especie adaptada a otro nicho ecolgico
distinto, que es
la convivencia con el ser

humano". Para los perros, estar con el ser


humano es su hbitat natural.
NUESTRO OLOR ES SU RECOMPENSA

Precisamente, todo parece apuntar a que


los perros han evolucionado para entenderse con nosotros. Un grupo de cientficos de la Universidad de Emory demostr
recientemente, gracias a un estudio de
neuroimgenes acerca del procesamiento de olores en el cerebro de
los canes, que para ellos somos
su mxima prioridad. Descubrieron que el aroma que desprende su dueo es un autntico regalo para sus pituitarias
y activa el rea de su cerebro
relacionada con su recompensa. Algo que no ocurre con sus
compaeros de especie.
Los de Emory no son los nicos
que han tratado de introducirse
en el cerebro del perro. Investigadores de la Universidad de atvs
Lornd (Budapest) exploraron la
materia gris canina en respuesta a
ciertos sonidos humanos y perrunos (voces, gruidos, suspiros...).
Entre otros hallazgos, encontraron
que tanto perros como humanos procesan los sonidos e interpretan la emocin que estos encierran. Esto indica
que los perros no solo captan nuestros cambios de humor y sentimientos ms sutiles, como demostr un
estudio publicado recientemente en
Biology Letters , sino que adems estn
fsicamente capacitados para afrontar
esta tarea. Hasta ahora, la capacidad de
identificar estados emocionales era un
privilegio que solo se haba documentado en chimpancs y macacos Rhesus.
QU QUIERE TU PERRO DE TI?

ITA LA
ANSIEDAD
por separacin
enseando a tu
perro a saber
estar solo.

Las malas lenguas dicen que en realidad


solo quiere que llenes su cuenco de bolitas
y que su inters es por mera supervivencia, pero no es cierto. El perro es el nico
animal que interacta con el ser humano
de la misma forma que un beb con sus
padres. "Son capaces de observar y anali-

Prefieren a
los humanos
antes que a
su raza

?,r

s lo que demostr una


reciente investigacin
realizada por investigadores de la Universidad
Emory. Tras adiestrarlos
para que permanecieran el
tiempo suficiente en una
mquina de resonancia
magntica, los investigadores midieron las
respuestas neuronales de
los perros cuando olan a
seres humanos desconocidos, a sus dueos y a otros
colegas de especie. Los
cientficos descubrieron
que el olor del dueo le
provocaba una chispa de
activacin en el "centro
de recompensas" de su
cerebro (conocido como
ncleo caudado). De todos
los aromas, los perros
priorizaron el rastro de los
seres humanos cercanos
antes que cualquier otro.
Adems, al oler a sus congneres no hubo ningn
tipo de reaccin grata en
su cerebro.

DEJA QUE TE HUELA


Los perros caminan por el
mundo usando su olfato,
de ah que la forma que
tienen de procesar los olores
sea tan importante para
comprender en profundidad
su comportamiento social.

to,joity
E! '1 17 gr' rOPcerebral canina que controla
el sentido del olfato es mucho
ms grande que la misma
parte en el cerebro humano.

zar constantemente nuestro cuerpo, lenguaje y posturas, una capacidad que solo
se ha atribuido a nios pequeos", explica
Rosana lvarez. El perro tiene una necesidad innata de estrechar lazos con los seres
humanos para sentirse pleno.
Recientemente, investigadores de la
Universidad de Azabu (Japn) demostraron que la oxitocina, ms conocida como
hormona del amor, ha creado vnculos tan
fuertes entre ambas especies que puede
compararse con la conexin biolgica
entre padres e hijos.
Segn recoga la revista Science, el
simple contacto visual entre el perro y su
dueo fortalece sus relaciones afectivas.
De hecho, el Canis familiaris es uno de los
pocos animales no primates que buscan
la mirada de las personas, pero que, paradjicamente, evitan este comportamiento
con sus compaeros de especie.

La oxitocina nos ha aportado ms datos


sobre los sentimientos de nuestros canes
hacia nosotros. Los resultados de un estudio realizado por la Universidad Claremont fueron abrumadores. Midieron la
hormona del amor presente en 10 gatos
y en 10 perros tras una hora de juego con
sus dueos: adivinas quin disfrut ms
de la compaa humana? La oxitocina se
increment un 57,2% en los canes frente al 12% en los felinos. Podramos decir
que los perros nos quieren cinco veces
ms que los gatos. Y no son los nicos que
salen ganando. La misma investigacin
demostr que los dueos de perros son
ms felices que los que acogen a un gato
en su hogar.
Que el perro sea como un nio para
nosotros no es ningn disparate, sino
que tiene cierta base cientfica: nuestro
amigo tiene alma de Peter Pan. Esto 4

SNUPPY fue el primer perro clonado


de la historia. Fue realizado por Woo
Suk Hwang yen Corea del Sur.

Mayo 20161QUO.ES 45

ETOLOGIA

Pueden emitir hasta 800 tipos de ladridos para


expresarse en siete situaciones distintas

WHATSYAPP
Este invento pretende
traducir los ladridos
de tu perro al lenguaje
natural y mostrarte sus
mensajes a travs de una
app para el smartphone.
Qu crees que te dira
tu perro por WhatsApp?

(GRACIAS, SARGENTO!
Varios perros agradecan a esta
soldado que los hubiera rescatado
sanos y salvos tras el paso del huracn
Katrina por Nueva Orlens.

+ se conoce como neotenia, que


viene a ser la cualidad de mantener
caractersticas juveniles durante su
madurez, debido a la domesticacin.
Aunque parezca lo contrario, esto es
una ventaja en lugar de un problema,
ya que nos facilita que acepte nuestra
dominancia y que tenga una mayor
capacidad de aprendizaje.
Con respecto a lo que pasa por su
cabeza, las ltimas investigaciones
estn dirigidas en este sentido, pero
poco sabemos an. "Debe ser algo
as como eres mi gran compaero y
quiero hacer lo que sea para pasar el
tiempo contigo, que no te enfades y
si es divertido, mucho mejor" explica Rosana. Segn la ciencia, para
hacer feliz a tu perro no solo debes
mimarle, mirarle a los ojos y darle un
chute de oxitocina diario. Segn un
estudio realizado con ms de 3.000
perros finlandeses, aquellos que no
disfrutan de paseos, ejercicios diarios
con su dueo o un mnimo de socializacin, son proclives a caer en las
garras de la ansiedad, el estrs y la
infelicidad.
CMO SABER SI EST TRISTE?

Para saber si tu perro est frustrado


o estresado, el primer paso es observar su actitud, para apreciar cualquier cambio en su comportamiento. Segn han demostrado varias
investigaciones, cambios bruscos como
una mudanza, una nueva pareja o un
beb pueden sumirle en la ms profunda
tristeza. Tambin hay perros que no necesitan un hecho traumtico para sentirse
as y que son naturalmente pesimistas.
Se los puede reconocer "porque sufren
estados constantes de estrs y ansiedad",
explica la etloga. En estos casos, el proceso interno que se desarrolla en el perro
es muy similar a los del ser humano, ya
que "participan las mismas hormonas y
neurotransmisores que en los humanos,
incluyendo la serotonina y las endorfinas",

Por qu
no debes
humanizar
a tu perro
indiscutible que un
perro es un miembro
ms de la familia. Pero
ese vnculo, en ocasiones, puede hacer un
flaco favor al animal si
no se fijan cules son
los papeles de cada uno.
Cmo explica Rosana,
"comparar la vida
interior de un perro o
de un gato con la de un
humano es antropomorfizar, algo en lo que no
debemos caer, ya que no
estaremos interpretando el comportamiento
de otras especies segn
su biologa. La vida interior de un individuo se
definir partiendo de sus
intereses, primero como
especie y luego como
individuo. Los humanos
tenemos una forma de
vida muy distinta de la
de un animal, y otros
intereses muy diferentes
de los que puedan tener
un perro o un gato. "

AL SERVICIO DE
SU MAJESTAD
la Reina Madre
dedicaba unos
mimos a la mascota
de los guardias
irlandeses el da de
San Patricio en los
cuarteles Elizabeth
(Pirbright).

matiza Rosana. Hay algunos trucos para


reconocer estas emociones. Uno es fijarse
en su rabo. Un grupo de investigadores de
la Universidad de Trento (Italia) descubri que si los perros mueven la cola hacia
la derecha (desde el punto de vista del animal) cuando tienen emociones positivas y
hacia la izquierda cuando los sentimientos son negativos. Este sutil movimiento
alerta a otros congneres de si su colega
est de buen humor o ms bien agresivo.
Por otro lado, los perros tambin utilizan
diferentes sonidos para expresar sus estados emocionales. Un estudio realizado por

rr
vis

CON NIERA
Un grupo de
perros espera
emocionado a
Chase Wickersham
(su paseador
profesional)
atados a una valla
en Dartmouth
Street.

COMO UNA MISS


Sophia Rogers
posa con su
gran dans en el
campeonato anual
del Westminster
Kennel Club Dog,
que selecciona al
perro ms guapo
y ms gil.

DE PAQUETE
Handoko
Njotokusumo y
mascota pueden ser
vistos habitualmente
en Surabaya
compartiendo moto.
Al menos tiene la
delicadeza de
ponerle casco.

la Universidad Complutense de Madrid


concluy que poda haber hasta 800 tipos
de ladridos para siete situaciones distintas.
Adems, tambin descubri que dichos
ladridos caracterizan a los perros igual que
la voz a las personas, y permiten ser capaces de reconocer diferentes caractersticas
propias del perro, como el sexo, la edad y
la situacin en la que se encuentra.
Pensar que debes ser el lder de su manada es otro error frecuente a consecuencia
de la extrapolacin de las caractersticas
del lobo a los perros. Los etlogos aseguran que la nica necesidad de los perros

PASARELA
DE MODA
Sus dueos
los apuntaron
al desfile de
disfraces de
Halloween de
Pasadena.
La fiesta es
nicamente para
perros.

es sentirse parte de un ncleo social. Esto


no significa humanizar al perro, otro fallo
habitual de algunos dueos, segn explica
la etloga. "Hay muchos perros que tienen
incluso joyas, pero sus necesidades como
especie no estn cubiertas, no salen a la
calle, no tienen contacto social, se mueven
dentro de un bolso..."
Esto es, en realidad, una tortura para
el pobre animal, que pierde toda referencia de quin es. l ha evolucionado para
entendernos, qu mnimo que ayudarle
a guiar su comportamiento teniendo en
cuenta su propia biologa.Z AURORA FERRER
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