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1.

Estructura cristalina de hierro-carbono

El Hierro Carbono se observan las formas alotrpicas del hierro


slido, BCC y FCC, a distintas temperaturas:
Hierro alfa (): Su estructura cristalina es BCC con una distancia
interatmica de 2.86 . Su temperatura va desde 0- 910C, es
relativamente blanda, prcticamente no disuelve en carbono.
Hierro gamma
(): Tambin
conocida
como Austenita. Se
presenta de 723 C a 1492 C. Cristaliza en la estructura cristalina FCC
con mayor volumen que la estructura hierro alfa. Disuelve fcilmente
en carbono (ms deformable que la ferrita).
Sus propiedades mecnicas dependen del contenido de carbono, pero
podramos dar como valores medios representativos: Una dureza de
300HB, una carga de rotura de 900MPa a 1100 MPa y alargamientos
comprendidos entre 30 y 60%. [14]
Hierro delta (): Est localizada desde 1400 C y presenta una
reduccin en la distancia interatmica que la hace retornar a una
estructura cristalina BCC. Su mxima solubilidad de carbono es 0.08%
a 1492 C. No posee una importancia industrial relevante. A partir de
1539 C se inicia la fusin del Hierro puro.

2. Caractersticas del hierro-carbono

3. Reacciones de la eutctica y la relaciones de la eutectoide


Reacciones: La reaccin eutctica constituye la transformacin

de solidificacin completa del lquido. Este tipo de reaccin


corresponde a un punto fijo en el diagrama de fases, es decir,
ocurre a una temperatura y composicin determinada, y dicho
punto posee cero grados de libertad. A partir de una muestra
slida, a cualquier composicin distinta de la eutctica, la
muestra no fundir completamente independientemente de la

temperatura a la que nos encontremos. En el caso particular


de la aleacin Pb-Sn, podemos ver en la figura que dicho
punto eutctico ocurre para una temperatura T=183C y para
una composicin del sistema de 61.9% de Sn.
Asimismo, podemos observar que la microestrutrura que proviene de la
reaccin eutctica es muy caracterstica. Consiste en una estructura laminada
en la que los dos componentes de la aleacin A puro y B puro, se disponen en
capas alternadas.
En este tipo de reaccin incluso durante el enfriamiento lento de la muestra con
composicin eutctica a la temperatura eutctica, el sistema debe
transformarse desde el estado lquido al estado slido con relativa rapidez. La
limitacin existente en el tiempo disponible para la transformacin evita una
difusin significativa. La segregacin de los tomos de A y B (que se
encontraban mezclados de forma aleatoria en el estado lquido) en fases
slidas distintas debe llevarse a cabo, por consiguiente, a corta escala.
Aparecern en general distintas morfologas para los distintos sistemas
eutcticos, pero siempre que sean estables, por lo general, tendrn tamao de
grano fino.

4. Transformaciones (austenita-perlita)
Austenita

Una mezcla eutctica (composicin para la cual el punto de fusin es


mnimo) que se denomina ledeburita y contiene un 4,3% de carbono (64,5 %
de cementita). La ledeburita aparece como uno de los constituyentes de la
aleacin cuando el contenido en carbono supera el 2% (regin del diagrama no
mostrada) y es la responsable de la mala forjabilidad de la aleacin marcando
la frontera entre los aceros con menos del 2% de C (forjables) y las fundiciones
con porcentajes de carbono superiores (no forjables y fabricadas por moldeo).
De este modo se observa que por encima de la temperatura crtica A31 los
aceros estn constituidos solo por austenita, una solucin slida de carbono en
hierro y su microestructura en condiciones de enfriamiento lento depender
por tanto de las transformaciones que sufra esta.

Una mezcla eutectoide en la zona de los aceros equivalente al eutctico


pero en el estado slido, donde la temperatura de transformacin de la
austenita es mnima. El eutectoide contiene un 0,80 %C (13,5% de cementita)
y se denomina perlita. Est constituida por capas alternas de ferrita y
cementita, siendo sus propiedades mecnicas intermedias entre las de ambas.

La existencia del eutectoide permite distinguir dos tipos de aleaciones de acero:

Aceros hipoeutectoides (menor de 0,80% C). Al enfriarse por debajo de la


temperatura crtica A3 comienza a precipitar la ferrita entre los granos de
austenita y al alcanzar la temperatura crtica A1 la austenita restante se
transforma en perlita. Se obtiene por tanto, a temperatura ambiente, una
estructura de cristales de perlita embebidos en una matriz de ferrita.

Aceros hipereutectoides (mayor de 0,80% C). Al enfriarse por debajo de la


temperatura crtica se precipita el carburo de hierro resultando a temperatura
ambiente cristales de perlita embebidos en una matriz de cementita ya que
este es un tratamiento trmico y su temperatura se eleva hasta dicha
temperatura.
Perlita
La perlita no es la nica microestructura que se puede obtener en el
enfriamiento de la austenita Perlita gruesa.- Se forma para enfriamientos
suficientemente lentos, a temp. prximas al eutectoide (727C), y se
corresponde con la descrita en el DF Fe-C, con una relacin 8:1 entre las
lminas de ferrita y cementita. Perlita fina.- A medida de la
transformacin ocurre a temperaturas ms bajas, las lminas de la
perlita se hacen ms delgadas, pasando a denominarse perlita fina para
T 600-540C

5. Micro estructura de:


5.1 Cementita
Es el carburo de hierro de frmula Fe3C, contiene 6.67 %C y 93.33 % de
hierro, es el microconstituyente ms duro y frgil de los aceros al carbono,
alcanzando una dureza Brinell de 700 (68 Rc) y cristaliza en la red ortormbica.

Microestructura del acero 1%C, red blanca de dementita


En las probetas atacadas con cidos se observa de un blanco brillante y
aparece como cementita primaria o proeutctica en los aceros con ms de
0.9%C formando una red que envuelve los granos de perlita, formando parte de
la perlita como lminas paralelas separadas por otras lminas de ferrita, se
presenta en forma de glbulos o granos dispersos en una matriz de ferrita,
cuando los aceros de alto carbono se han sometido a un recocido de
globulizacin, en los aceros hipoeutectoides que no han sido bien templados.

5.2 Austenita
Es el constituyente ms denso de los aceros y est formado por una solucin
slida por insercin de carbono en hierro gamma. La cantidad de carbono
disuelto, vara de 0.8 al 2 % C que es la mxima solubilidad a la temperatura de
1130 C. La austenita no es estable a la temperatura ambiente pero existen
algunos aceros al cromo-nquel denominados austenticos cuya estructura es
austenita a temperatura ambiente.
La austenita est formada por cristales cbicos centrados en las caras, con una
dureza de 300 Brinell, una resistencia a la traccin de 100 kg/mm2 y un
alargamiento del 30 %, no es magntica.

Microestructura de la austenita
La austenita no puede atarcarse con nital, se disuelve con agua regia en
glicerina apareciendo como granos poligonales frecuentemente maclados,
puede aparecer junto con la martensita en los aceros templados

5.3 Ledeburita
La ledeburita no es una fase, sino una mezcla de fases: austenita y cementita. Al
enfriarse se forma una matriz de cementita Fe 3 C que contiene glbulos de
austenita a 2,11% de carbono. La fase principal se inicia con la nucleacin de la
cementita. En la placa de cementita originada en el lquido eutctico,
crecen dendritas planas de austenita. A continuacin se produce un crecimiento
relativamente rpido de cristales de las dos fases. Cada una de las fases continua
dentro de la misma estructura, es decir, pertenece a la misma cristal.
Se hace una distincin entre ledeburita I y ledeburita II. La ledeburita I (justo por
debajo de 1147 C) es una microestructura de austenita y cementita, la ledeburita
II, a temperatura ambiente, est formada por cementita con cementita
recristalizada secundaria (que se separa de la austenita con la disminucin de la
temperatura al enfriarse el metal) y perlita, si el enfriamiento ha sido lento. La
perlita se forma por la descomposicin de la austenita eutectoide por debajo de los
727 C. Si el enfriamiento es ms rpido, se pueden desarrollar bainita en lugar de
perlita, y con enfriamiento muy rpido se pueden desarrollar martensita.
La cementita es un compuesto metaestable, tiende a descomponerse en ferrita
y grafito si se espera que "tiempo suficiente"
Fe3 C + C 3Fe
Si el enfriamiento de la masa fundida es suficientemente lento, especialmente si
contiene elementos de aleacin llamados "grafitisantes" ( silicio, cobre, nquel), que
no forma ledeburita sino un eutctico al 4,25% de C, compuesto de grafito y
austenita con 2,03% en peso de carbono, la fundicin gris, y cuyo punto de fusin
es de 1153 C
La ledeburita posee una alta dureza y fragilidad.

5.4 Ferrita
FERRITA (Hierro a)

Es una solucin slida de carbono en hierro alfa, su solubilidad a la


temperatura ambiente es del orden de 0.008% de carbono, por esto se
considera como hierro puro, la mxima solubilidad de carbono en el hierro alfa
es de 0,02% a 723 C.

Microestructura del acero al carbono, cristales blancos de ferrita


La ferrita es la fase ms blanda y dctil de los aceros, cristaliza en la red cbica
centrada en el cuerpo, tiene una dureza de 90 Brinell y una resistencia a la
traccin de 28 kg/mm2, llegando hasta un alargamiento del 40%. La ferrita se
obsera al microscopio como granos poligonales claros.
En los aceos, la ferrita puede aparecer como cristales mezclados con los de
perlita, en los aceros de menos de 0.6%C, figura 6; formando una red o malla
que limita los granos de perlita, en los aceros de 0.6 a 0.85%C en forma de
agujas o bandas circulares orientados en la direccin de los planos
cristalogrficos de la austenita como en los aceros en bruto de colada o en
aceros que han sido sobrecalentados. Este tipo de estructura se denomina
Widmanstatten.
La ferrita tambin aparece como elemento eutectoide de la perlita formando
lminas paralelas separadas por otras lminas de cementita, en la estructura
globular de los aceros de herramientas aparece formando la matriz que rodea
los glbulos de cementita, figura 9, en los aceros hipoeutectoides templados,
puede aparecer mezclada con la martensita cuando el temple no ha sido bien
efectuado.

5.5 Perlita

PERLITA
Es el microconstituyente eutectoide formado por capas alternadas de ferrita y
cementita, compuesta por el 88 % de ferrita y 12 % de cementita, contiene el
0.8 %C. Tiene una dureza de 250 Brinell, resistencia a la traccin de 80
kg/mm2 y un alargamiento del 15%; el nombre de perlita se debe a las
irisaciones que adquiere al iluminarla, parecidas a las perlas. La perlita aparece
en general en el enfriamiento lento de la austenita y por la transformacin
isotrmica de la austenita en el rango de 650 a 723C.

Microestructura del acero al carbono, cristales oscuros de perlita

Si el enfriamiento es rpido (100-200C/seg.), la estructura es poco definida y


se denomina Sorbita, si la perlita laminar se somete a un recocido a
temperatura prxima a 723C, la cementita adopta la forma de glbulos
incrustados en la masa de ferrita, denominndose perlita globular.

5.6 Troostita
Es un agregado muy fino de cementita y ferrita, se produce por un enfriamiento
de la austenita con una velocidad de enfriamiento ligeramente inferior a la
crtica de temple o por transformacin isotrmica de la austenita en el rango de
temperatura de 500 a 600C, o por revenido a 400C.

Sus propiedades fsicas son intermedias entre la martensita y la sorbita, tiene


una dureza de 400 a 500 Brinell, una resistencia a la traccin de 140 a 175
kg/mm2 y un alargamiento del 5 al 10%. Es un constituyente nodular oscuro
con estructura radial apreciable a unos 1000X y aparece generalmente
acompaando a la martensita y a la austenita
5.7 bainita
Es el constituyente que se obtiene en la transformacin isotrmica de la
austenita cuando la temperatura del bao de enfriamiento es de 250 a 500C.

Se diferencian dos tipos de estructuras: la bainita superior de aspecto


arborescente formada a 500-580C, compuesta por una matriz ferrtica
conteniendo carburos. Bainita inferior, formada a 250-400C tiene un aspecto
acicular similar a la martensita y constituida por agujas alargadas de ferrita que
contienen delgadas placas de carburos.
La bainita tiene una dureza variable de 40 a 60 Rc comprendida entre las
correspondientes a la perlita y a la martensita.
Los constituyentes que pueden presentarse en los aceros aleados son los
mismos de los aceros al carbono, aunque la austenita puede ser nico
contituyente y adems pueden aparecer otros carburos simples y dobles o
complejos.
La determinacin del tamao de grano austentico o ferrtico, puede hacerse
por la norma ASTM o por comparacin de la microfotografas de la probeta a
100X, con las retculas patrn numeradas desde el 1 para el grano ms grueso
hasta el 8 para el grano ms fino.
En el sistema ASTM el grosor del grano austenitico se indica con un nmero
convencional n, de acuerdo con la formula:
logG=(n-1)log2
Donde G es el nmero de granos por pulgada cuadrada sobre una imagen
obtenida a 100 aumentos; este mtodo se aplica a metales que han
recristalizado completamente, n es el nmero de tamao de grano de uno a
ocho.

5.8 Sorbita
Es tambin un agregado fino de cementita y ferrita. Se obtiene por enfriamiento
de la austenita con una velocidad de enfriamiento bastante inferior a la crtica
de temple o por transformacin isotrmica de la austenita en la zona de 600 a
650C, o por revenido a la temperatura de 600C. Su dureza es de 250 a 400
Brinell, su resistencia a la traccin es de 88 a 140 kg/mm2 ,con un
alargamiento del 10 al 20%.

Con pocos aumentos aparece en forma muy difusa como manchas, pero con
1000X toma la forma de ndulos blancos muy finos sobre fondo oscuro, de
hecho tanto la troostita como la sorbita pueden considerarse como perlita de
grano muy fino