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Ataques de Panico

Por: Jos Luis Cataln


Correo Electrnico: jcatalan@correo.cop.es
Porqu
En la infancia tenemos una idea ominipotente y fantasiosa sobre nuestras
limitaciones fsicas. Podemos pensar que nunca envejeceremos y moriremos o que ser
tan tan lejos que prcticamente no ocurrir nunca. Quiz estas ideas nos preparan mal
para la prctica sensata del auto-cuidado, y de ah que durante un largo periodo
juvenil podamos abusar de nuestra aparentes 'energas ilimitadas' para trasnochar, mal
alimentarnos y tambin para adquirir la mala costumbre de preocuparnos y sufrir sin
que aparentemente ello implique mayores complicaciones.
Pero un buen da las cosas pueden cambiar y enviarnos repentinas seales de
funcionamiento corporal anmalo, como si el cuerpo ya no tolerara el mismo ritmo de
agobio que tena hasta el da anterior.
No somos conscientes de nuestro nivel de agobio, tensin e inquietud si estamos
atravesando una poca de estrs. Estamos tan familiarizados con las sensaciones
internas de ansiedad que nos parecen normales, o por lo menos no preocupantes. Las
despreciamos, aunque el nivel de tensin en realidad es ms alto de lo que nuestro
organismo est preparado para tolerar.
Esta especie de ceguera y sordera sobre nuestro estado es un error de clculo que
nace de que no conocemos nuestras limitaciones corporales (que niveles de descanso,
relax, bienestar, distraccin y goce necesitamos para funcionar operativamente). Nos
hemos mal-educado a ser sacrificados y sufridores, anteponiendo el deber, la ambicin
y la auto-exigencia, o la bsqueda desaforada de estmulos. Quizs sabemos cuantas
horas seguidas podemos aguantar trabajando, pero no sabemos cuantas horas
necesitamos para ocuparnos de nuestra mnima tranquilidad personal. Ocurre tambin
con demasiada frecuencia que tampoco sabemos manejarnos demasiado bien frente a
las frustraciones, ante las que solemos buscar salidas que ms que calmarlas parecen
exacerbarlas.
Pero los hechos son los hechos: nuestro cuerpo biolgico, en especial nuestro
sistema nervioso, tiene sus propias limitaciones de funcionamiento (no puede estar
permanentemente activado forzado a trabajar al mximo).
Esto es lo que fundamenta un ataque de pnico, que tambin podramos llamar
crisis de ansiedad.

Cmo
La persona intenta en un momento dado detener su ritmo frentico. Se sienta, se
para en frente al semforo, espera en una cola, se tumba a descansar un rato, intenta
mirar la televisin, est sentado en un medio de transporte, etc., Es precisamente eso,
que estamos haciendo algo que no es particularmente activo lo que nos desconcierta,
porque repentinamente notamos que no podemos hacer la cosa tan tranquila que

queramos hacer, porque el sistema nervioso est demasiado alterado para bajar de
tan arriba a tan abajo en un instante.
En un segundo percibimos esta dificultad anmala, podemos observar los efectos
de la taquicardia (acaloramiento de la parte central del cuerpo, aceleracin
respiratoria), nuestra respiracin parece ser incmoda, y los mecanismos automticos
del control del ritmo respiratorio deciden hacer paradas bruscas que nos desconciertan
(Me quedar sin aire, pensamos?), se ha disparado nuestro sistema de alarma como
esas alarmas de la tienda de al lado que se conecta un da de viento sin ms ni ms.
En un segundo notamos el encendimiento que produce en nuestro cuerpo el estado
de activacin general (pensemos por ejemplo en la reaccin que sentiramos ante un
susto intento repentino, como ver aparecer un perro en nuestra habitacin o que se
rompieran los vidrios de una ventana, una explosin, etc.).
Pero como nada pasa en el exterior, pensamos, Qu me sucede? Me estar
muriendo? Ser esto un ataque cardaco, colapso respiratorio, embolia cerebral?
Ser esto que tengo un ataque de locura? Cmo me puedo morir ahora sin haber
hecho testamento o dejando las cosas sin arreglar?
Pensar este 'diagnstico' no es precisamente tranquilizador... As que si ya estamos
'encendidos' creernos en grave peligro acaba de provocar un incendio. Estamos en
pleno pnico. Sube el nivel de ansiedad provocando ms efectos espectaculares
(temblor de piernas, sensacin de vrtigo, rigidez de nuca, visin borrosa, sensacin
de flotar e de irrealidad)
Puede que se acuda a un servicio de urgencias por si las dudas, y ah, tras las
pruebas oportunas nos digan que no era nada grave, slo un ataque de ansiedad.
Pero cmo nos podemos convencer de que no era NADA, si nosotros en realidad nos
sentimos terriblemente mal?.
El habernos sentido tan traspuestos, el que eso sucediera en un momento tan tenso
de nuestra vida en medio de las complicaciones y exigencias, y encima el miedo a que
se repita... con qu facilidad se puede efectivamente repetir el episodio que
desebamos que por favor! no volviera otra vez...
Comprendiendo lo que pasa
Como podemos observar por esta descripcin en el ataque de pnico hay dos
fuerzas que se unen y se suman:
1. un estado de ansiedad que predispone a padecer molestias en la regulacin del
sistema nervioso (dificultad de relajarse, disparo automtico de la sensacin de
alerta, cambios bruscos de ritmos).
2. la percepcin de este estado no como una molestia fsica menor, sino como algo
terrible, enigmtico y sumamente desagradable (algunos dicen que preferiran
que les cortaran una mano antes de pasar por esos mementos). Tenemos la
sensacin de perder el control voluntario (horror!) y sentirnos dbiles,
desvalidos e impotentes (reaccin de quedarnos clavados, paralizados y
bloqueados).

Si lo expresamos con un esquema diramos que

Estmulo de Ansiedad -->


provoca respuesta intensa de miedo -->
la respuesta de miedo de nuevo genera ms de lo mismo, una ansiedad todava
mayor -->

El estado de ansiedad producido por un estado general ocurre ms bien al principio,


pero al cabo de un cierto tiempo en realidad la causa de ansiedad deja de ser la que
era y cambia a ser nuestra propia suspicacia y nuestro temor supersticioso de que
pueda volverse a repetir, o el percibir el ms mnimo estado corporal que nos parezca
extrao, o el simple 'pensar en ello'. Eso explica que aunque pudieran suprimirse las
causas primeras (pueden haber cambiado algunas circunstancias o hemos comenzado
a tomar tranquilizantes) puedan haber sido sustituidas por otras.
En realidad, bajo el punto de vista del trastorno psicolgico, lo relevante no es el
haber tenido un ataque de pnico, que de hecho algunas personas tienen por haber
cuidado a un enfermo varias noches seguidas, haber bebido ms de la cuenta, por
efecto del consumo de algunas drogas o medicaciones, y que reconocen como 'lgico'
debido al exceso, y que olvidan. Lo importante es que la persona que ha padecido un
ataque de pnico:

no comprenda que 'excesos' esta cometiendo en su vida, o que no le parezcan


'lgicos' como explicaciones.
no tome las medidas adecuadas que tomara frente a otro trastorno fsico (o sea
no vara su vida ni un milmetro)
comience a desarrollar conductas contraproducentes (o sea, que hace todo lo
contrario que tendra, como preocuparte, anticipar situaciones, estar autoobservndose, caer en el alarmismo, enfadarse, deprimirse, etc..). La principal
conducta contraproducente es la evitacin de situaciones en las que uno cree
que podra suceder el ataque (la situacin en la que la persona sentira
'atrapada'). Esta conducta produce lo que se llama agorafobia, que la podramos
traducir como el miedo que se tiene a padecer una crisis de ansiedad o ataque
de pnico en situaciones de indefensin (lejos, solos, encerrados, con mucha
gente, delante de personas ante las que queremos quedar bien, etc.)
la auto-provocacin (involuntaria) como cuando uno piensa que podra vomitar
y slo pensar en el asco que le dara ello le produce las nauseas que le
confirman sus ganas de vomitar. De igual modo el pensamiento sobre la
ansiedad produce ansiedad, la ansiedad se puede percibir con la lupa de la
atencin, que agranda en relieve y tecnicolor todas las sensaciones fsicas, lo
cual crea la sensacin que est ya sucediendo lo que uno teme que suceda, y la
sensacin de que si algo empieza uno est perdido y no podr evitar lo peor, y
que hay que estar preparados para lo peor de lo peor que podra suceder...

Qu hacer?
Los pasos a seguir son:
1. Hacer anlisis mdicos para descartar enfermedades de carcter orgnico (en
particular trastornos endocrinos, circulatorios, dificultes de tensin arterial, etc.)

2. Una vez establecida la causa psicolgica hacer una reflexin acerca de cmo
estamos viviendo, en qu puntos nos estamos 'pasando de la raya' y qu
medidas de salud podramos tomar (descanso, alimentacin, ejercicio,
diversin, cambio de actitudes).
3. Llevar vida normal (llevar vida de enfermo incurable no nos hace sentir
precisamente normales). La causa de la ansiedad no es externa sino interna, as
que el mundo no tiene la culpa y sera intil tomar medidas de precaucin
porque el miedo puede perfectamente cambiar de 'tema' una vez que cedemos
en evitar determinada circunstancia.
4. Evitar todo tipo de anticipacin o pensamiento sobre la ansiedad: esta es la
causa ms importante del mantenimiento y crecimiento de la ansiedad. Una
especulacin es cizaa que sembramos y provoca mayor inseguridad. Lo
correcto es 'vivir sin pensar' hasta que llegue el momento X, en el cual nos
limitamos ha hacer lo que sigue a continuacin.
5. Tener preparado un guin para decirnos es ese momento (este guin se ha
podido preparar previamente con un psiclogo, y contiene fundamentalmente la
idea de lo que nos pasa en que tenemos mucho miedo, pero el miedo no nos
har morir, y simplemente es algo que 'bajar' en la medida de que actuemos
con normalidad. No me muero, es slo miedo.
6. Respirar hondo. Si notamos cosquilleos en las puntas de las manos o en los pies
significa que estamos ventilando o oxigenando ms de la cuenta y que lo que
interesa en 'parar', por lo que aguantaremos el aire contando tranquilamente
uno, dos, tres, cuatro, y expulsaremos el aire suavemente, y repetimos la
operacin hasta notar que de esta forma introducimos menos exgeno,
desaparece el sntoma del cosquilleo y nos resulta ms cmoda la respiracin.
7. Mirar algo y centrar la visin en el mundo externo (veo un cuadro, una
matrcula de coche que comienza por... ) Este ver-afuera nos ayudada a saber si
vemos bien y a recuperar la agradable sensacin de equilibrio. Tambin
conviene oir-fuera (que sonidos escucho, que cancin suena, cmo oigo mi
propia voz) y tocar alguna cosa como mi ropa, un mueble, un objeto cualquiera,
pera dirigir los canales sensoriales hacia el exterior. Todas estas medidas
conducen a comprobar si nos estamos desmayando o mareando o si estamos
'funcionales'. Cuanto antes comprobemos nuestro estado y salgamos de la
inmovilidad, antes podemos cercionarnos de que nuestro estado es mejor de lo
que parece.
8. Continuar haciendo lo que estamos haciendo (si estbamos haciendo algo) o
inventarnos una tarea. Es muy probable que la situacin de pnico se de
encerrados en una coche, en un aula o despacho, esperando en la cola del
banco o para pagar en el supermercado (preferiblemente con personas detrs y
delante impidindonos la huida). Entonces hacer algo puede ser hablar,
curiosear, pensar lo que comimos la semana pasada, escribir algo, escuchar o
tararear msica, o cualquier cosa que tenga la suficiente garra para
distraernos).
9. Esperar los minutos necesarios para relajarnos (pensar que cuando uno se
altera tarda un ratito en serenarse, es importante no confundir esto con que
'fracasamos' en el control, as que no hay que tomarse como algo 'raro' el que
tardemos nuestros cinco o diez minutos en lograr tranquilizarnos.
10. No enfadarse (pensamientos como "!otra vez!", "qu hecho yo para merecer
eso?", "esto es espantoso!" "!soy dbil!" y similares aportan tanto nivel de
adrenalina a la corriente sangunea como la ansiedad. Adems esta ira
contribuye notablemente a que la prxima vez parezca ms infernal.
11. Tambin esta totalmente contraindicado deprimirse como si a uno le estuviera
sucediendo alguna gran desgracia o tuviera la peor suerte del mundo. Esto solo

hacer que agrandar al 'enemigo' haciendo que la ansiedad parezca ms tirana,


abusiva e todopoderosa que nunca. En vez de deprimirse es ms til animarse
todo lo que uno pueda haciendo cosas que compensen el mal sabor de boca
dejado por el momento de pnico (actividades ldicas o que nos den paz, goce
y nos reconcilien con la vida como la buena msica, la buena lectura, la buena
conversacin o el goce esttico de las cosas). Uno puede hacerse algn tipo de
'regalito' como un remedio curativo muy eficaz para 'minimizar' la fuerza del
miedo. Hay que recordar que tomarse las cosas con humor es un buen mtodo
para solucionar todo tipo de problemas de salud y de la vida en general.
(Algunas personas en fase de superacin suelen hablar con su miedo dicindole
"as que ya has venido a molestarme un poco no?, pues has de saber que ya
no me impresionas porque s que mucho ruido pero slo eres un poco de
ansiedad fisiolgica inocente, as que ahora qu cosa agradable podramos
hacer? tal vez hablar con esa persona encantadora que tanto nos gusta? tal
vez nos podemos ocupar en algo til e interesante que nos permita cambiar de
tema? ...").
12. Dejarse ayudar por un profesional. Es una lstima que muchas personas tengan
alergia a dejarse ayudar por un psiclogo como si su vala personal quedara en
entredicho, porque de igual modo que nos dejamos orientar por un asesor
fiscal, un inversor financiero, o el maitre de un restaurante, es ms sntoma de
inteligencia y sensatez que de otra cosa contar con el asesoramiento de un
psicoterapeuta especialista en trastornos de ansiedad. Todos los puntos
anteriores y otros ms quedan mucho mejor aclarados y sobre todo, puestos en
prctica, con el apoyo del psiclogo, de forma que nos aseguremos del xito en
el control de un miedo que ya se ha apoderado de nosotros. Ya s que estamos
en la era del bricolaje, hgaselo usted mismo y de la auto-ayuda y que sta
misma informacin la ha encontrado usted en internet, pero tampoco que hay
exagerar tanto que pongamos en peligro nuestra propia salud y calidad de vida
slo por evitar el contacto del profesional. Si tiene ataques de pnico y/o
agorafobia, dedique tiempo y medios necesarios para su solucin correcta y
completa.
Perteneciente a: Asistencia Psicolgica Ramon Llull
psicologa cognitiva

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