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Contaminacin del aire dentro del hogar causada por el humo de las

estufas
Por Dawn Berkelaar
La mayor parte de la poblacin de los pases en vas de desarrollo cocina con fuego al descubierto. En
muchos pases de frica sub-sahariana, ms del 90% de la poblacin cocina sus alimentos con biomasa
(material vegetal). El humo proveniente de ese fuego puede ser un inconveniente, y tambin puede
llegar a producir graves problemas de salud. El Grupo para el Desarrollo de Tecnologa Intermedia
(ITDG por sus siglas en ingls) ha emitido un documento llamado Smokethe Killer in the Kitchen
(El Humoel Asesino en la Cocina) que da a conocer estadsticas sobre la contaminacin en el interior
de los hogares causada por combustibles slidos como la lea, el carbn y residuos de cosechas. El
documento tambin sugiere medidas que pueden tomarse para minimizar los riesgos a la salud. A
menos que se indique de otra manera, la informacin que aparece a continuacin es un resumen del
documento del ITDG (Warwick y Doig, 2003. Descargarlo en www.itdg.org).
Peligros del humo producido por la lea
El humo causado por la combustin de combustibles de biomasa en el hogar es la cuarta causa de
muerte y enfermedades en los pases ms pobres del mundo. La contaminacin del aire dentro del
hogar que resulta de quemar combustibles slidos mata a ms de 1.6 millones de personas, mujeres y
nios en su mayora, cada ao. Esto significa ms de tres personas por minuto. Es una mortandad
mayor que la producida por la malaria!
Los pobres, especialmente las mujeres y nios pobres, son los ms afectados por la contaminacin del
aire dentro del hogar. De los 1.6 millones de personas que mueren cada ao debido a la contaminacin
del aire dentro del hogar, el 56% son nios menores de cinco aos. La mayor parte de estos nios
mueren por infecciones respiratorias agudas de las vas inferiores. Los nios de corta edad tienden a
pasar la mayor parte de su tiempo con sus madres, lo que significa que con mucha frecuencia se
encuentran cerca del fuego para cocinar. El documento del ITDG expresa: El impacto que la duracin
de esta exposicin al humo tiene en los nios de corta edad se ve exacerbado por varios factores. Las
vas respiratorias de los nios son ms pequeas, lo que significa que son ms susceptibles a la
inflamacin. Sus pulmones no se desarrollan plenamente hasta que son adolescentes, por lo que
respiran con ms rapidez. Adems, sus sistemas inmunolgicos no estn plenamente desarrollados un
proceso que puede verse an ms retrasado debido a la desnutricin.
El Programa para el Desarrollo de las Naciones Unidas sostiene que el uso de estufas pobremente
ventiladas e ineficientes puede tener el mismo efecto adverso para la salud que fumarse dos cajetillas
de cigarrillos al da. En todo el mundo en desarrollo, la gente pobre est expuesta en sus propios
hogares a niveles de contaminantes que son 100 veces mayores que los niveles de seguridad
aceptables! (ver la Figura 1).
En diciembre de 1952, una nube de humo llamada La Gran Nube se situ sobre Londres por seis das.
Las muertes re-sultantes de esto se estimaron en 4,000. Las muertes causadas por bronquitis y
pulmona se incrementaron siete veces. Sin embargo, en los pases en desarrollo, las mujeres y los
nios estn expuestos a niveles similares de contaminacin por partculas hasta por siete horas al da
todos los das.

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Figura 1: Comparacin de niveles


tpicos de partculas de menos de 10
micrmetros de tamao en hogares
en pases en vas de desarrollo
(representados por cajas grises y
negras en el centro y a la derecha)
con directrices de la OMS (caja gris
pequea a la izquierda). Figura
usada con permiso del ITDG.

El documento de ITDG
incluye una cita extrada de
un artculo del Profesor Kirk Smith de la Universidad de California: El humo producido por
combustible de biomasa contiene cantidades significativas de varios contaminantes para los cuales
muchos pases han establecido estndares de calidad del aire en espacios abiertospor ejemplo,
monxido de carbono, partculas, hidrocarbonos, y xidos de nitrgeno.
La contaminacin en interiores puede causar enfermedades que incluyen infeccin respiratoria aguda
de las vas inferiores, tales como neumona, (35.7% de los casos provocados por exposicin al humo
generado por combustibles slidos); enfermedades tales como la bronquitis crnica que causan una
obstruccin progresiva e incompletamente reversible del flujo de aire; cncer de pulmn (en China e
India, cerca de dos tercios de las mujeres que padecen de cncer en el pulmn no son fumadoras);
tuberculosis; asma; y cataratas. Recientemente se han realizado muchos estudios sobre salud que
demuestran la existencia de un nexo entre la contaminacin del aire en interiores y enfermedades o la
muerte.
Incluso en pases cuyas economas se encuentran en transicin, la gente est regresando al uso de
combustibles de biomasa slida. Con las crisis econmicas, a menudo las infraestructuras a veces
colapsan y la gente puede perder el acceso a la red de energa y a combustibles ms limpios. En
Tayikistn, donde acaba de presentarse una situacin as, se experiment un incremento del 35% en
casos de infeccin respiratoria aguda entre 1991 y 2000, en gran parte debido a la combustin de
madera en interiores.
Adems de sufrir por la exposicin al humo, las mujeres tienen la responsabilidad de buscar lea u otro
tipo de combustible. Se estima que el tiempo que invierten recolectando combustible va desde dos
hasta veinte horas a la semana!
Hace unos aos supimos de un estudio efectuado por el Dr. Wayne Bragg y el Dr. Gene Shultz,
Profesor Emrito de la Universidad de Washington en St. Louis. Contactamos al Dr. Shultz para
obtener ms informacin. El Dr. Shultz y el Dr. Bragg trabajaron con colegas locales en el noreste de
Brasil y la regin central de Mxico. Investigaron la contaminacin del aire en interiores en hogares
rurales, causada principalmente por combustin de lea y otros combustibles domsticos en las estufas
para cocinar. Midieron las concentraciones de partculas muy finas (que estn asociadas con ciertas
enfermedades respiratorias de oculares) en atmsferas llenas de humo tpicas de los hogares de los
pobres en reas rurales.
El Dr. Shultz le dijo a ECHO, En vez de medir las partculas de humo en sitios fijos dentro del hogar,
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estbamos interesados en la carga de partculas que una mujer tpica podra respirar [mientras lleva a
cabo] una tarea como la preparacin de una comida, utilizando sus propios equipos para cocinar, en su
propia cocina y cocinando sus propios alimentos. Por tanto, le pedimos a cada cocinera utilizar una
pequea bomba de aire operada con batera e instalada en un cinturn la cual aspira el aire del cuarto
aproximadamente al mismo ritmo de la respiracin, a travs de un tubo flexible, con la abertura ubicada
sobre su hombro. El aire era pasado a travs de un sistema de micro filtros para atrapar las partculas
finas del aire del cuartopartculas que usualmente son aspiradas profundamente dentro de los
pulmones.
La cocinera usaba este equipo durante la preparacin de una comida tpica, siguiendo sus patrones
normales de comportamiento. A veces permaneca al lado de la estufa ahumada. Otras veces poda
estar al otro extremo del cuarto cortando los alimentos. Tambin sala a arrojarles algo a las gallinas.
Nosotros no interferimos con sus patrones normales de comportamiento. Ella utilizaba el equipo
solamente durante el tiempo requerido para completar la preparacin de la comida.
Estbamos interesados en medir el peso de las partculas muy finas que probablemente ella recolecte
en sus pulmones durante la preparacin de la comida. Las partculas atrapadas en los micro filtros
fueron pesadas por un equipo especial disponible en un moderno laboratorio que mide la
contaminacin del aire en la Universidad de Sao Paulo, Brasil.
Como parte de nuestro programa de investigacin, trabajamos con un equipo de investigadores locales
que llevaron a cabo una encuesta sobre patrones de uso de combustible. Tpicamente, entrevistaban a la
cocinera y a otros miembros del hogar en su propio idioma para entender de mejor manera los tipos de
lea preferidos y porqu de su uso, etc. Adems, los entrevistadores hacan preguntas a todos los
miembros del hogar acerca de la incidencia de ciertas enfermedades relacionadas con el humo en sus
hogares (por ejemplo, enfermedades respiratorias y cataratas).
En pocos palabras, encontramos una gran cantidad de resultados. Algunas mujeres podan minimizar
la cantidad de humo en sus casas. Usualmente eran mujeres ms jvenes que podan caminar mayores
distancias para tener acceso a especies de madera que producen menos humo. Las mujeres ms viejas a
menudo tenan que aceptar las especies ms productoras de humo de las cercanas que les eran pasadas
por quienes podan caminar ms lejos.
La mayora de las mujeres eran relativamente desconocedoras de los peligros del humo. Pero, es de
notarse que algunas de ellas se haban imaginado la existencia de un peligro y haban incorporado
exitosamente a sus esposos con habilidades prcticas, en la tarea de reducir la contaminacin del aire
en el hogar arreglando la estufa y la chimenea o aprendiendo a usar ventilacin. Estas mujeres con
cocinas ejemplares definitivamente representaban una minora. Nos desalent encontrar que la
mayora de los hombres no tenan la voluntad de ayudar a sus esposas. Era su problema [de las
esposas], no un problema de los hombres. Adems, el conocimiento [acerca] de los peligros del humo y
como mitigarlos no se difundi fcilmente de una familia a otra, an cuando las familias estuvieran
estrechamente relacionadas y en contacto diario. Por supuesto, en muchos casos estbamos tratando
con gente que era tan pobre que tenan que luchar para sobrevivir. Sus prioridades no incluan el humo
en el hogar o reparar la chimenea.
En Brasil encontramos muchos ejemplos de (tubos) de chimenea que salan de forma horizontal, o casi
horizontal, de la cocina, y nunca se enderezaban verticalmente fuera de la pared de la cocina. As, no se
generaba ninguna corriente de aire, por lo que no se eliminaba el humo de la cocina. Haba una
ignorancia generalizada de este simple principio en muchos poblados, an cuando unas cuantas mujeres
comprendan este problema y lograban evitarlo.
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Claramente, el problema es al menos un asunto tanto social como tcnico, y somos de la opinin de
que es mejor estudiado y resuelto por equipos y mtodos interdisciplinarios.
Aunque no somos mdicos, estbamos conscientes de la alta incidencia de problemas respiratorios en
nios, mujeres y ancianos, an en el caso de los no fumadores. Tambin haba una alta incidencia de
cataratas en los ancianos, tanto en hombres como en mujeres, ya que los hombres pasan bastante
tiempo en el interior de la casa. El humo de la cocina no est confinado a la cocina. Se desplaza a
travs de las casas que observamos. Nadie escapa al humo.
Cambiando hacia un combustible ms limpio
Hay maneras de reducir la exposicin de la gente a tales niveles de humo. Cambiar hacia un
combustible ms limpio es una buena opcin para la relativamente poca gente que puede costearlo. Los
ejemplos de tales combustibles incluyen gas lquido de petrleo, kerosn o biogs.
El biogs es elaborado con excremento y otro tipo de materiales orgnicos de desecho. Es muy efectivo
y produce un combustible gaseoso y limpio. En Asia, la introduccin de biogs est demostrando ser
muy exitosa (solamente en Nepal hay 120,000 bio-gasificadores), pero es ms difcil de introducir en
frica debido a razones culturales.
Sacando el humo de la casa
Otra buena opcin para reducir la exposicin a altos niveles de humo es usar estufas con chimenea bien
diseadas o usar sombretes para el humo. Estos pueden reducir la contaminacin del aire en interiores
hasta en un 80%.
Los sombretes para el humo y la mejora en la ventilacin, introducidos por un proyecto de ITDG en
Kenia, dieron como resultado una reduccin de casi un 80% en la contaminacin por partculas y
monxido de carbono en los hogares. A diferencia de las chimeneas, los sombretes para humo
independientes y no estn fijados a la estufa.
Agrandar los espacios de los aleros en una casa tradicional en Kenia en las casas tuvo como resultado
una reduccin del 60% de las partculas respirables. Agrandar las ventanas hizo poco para reducir la
contaminacin del aire, pero las ventanas son necesarias en casas que poseen sombretes para humo, de
manera que el aire pueda fluir a travs de la casa.
[Ed (MLP): He ledo de efectos colaterales inesperados resultantes tambin de la eliminacin del humo.
Los ejemplos incluyen la prdida de proteccin contra los insectos que daan el material vegetal que
conforma el techo, o en los granos almacenados en el cielo raso, o contra insectos que causan
enfermedades humanas. Me pregunto si esto podra ser cierto para el insecto de los Andes que causa el
Mal de Chagas. Este se deja caer desde el cielo raso por la noche y pica a una persona. Como resultado
de esto, aos despus el individuo puede experimentar enfermedades cardacas.]
Estufas mejoradas
De la energa que produce un kilogramo de lea quemado en una estufa de lea de tres piedras, cerca
del 18% de la misma calienta la cacerola, el 8% se convierte en humo, y el 74% es calor desperdiciado.
Por lo tanto, no sorprende que la mayor parte del trabajo efectuado en diseo de estufas se haya hecho
para mejorar la eficiencia en energa y ahorrar combustible. Sin embargo, estas modificaciones no son
necesariamente efectivas para reducir la contaminacin del aire en interiores. De hecho, de acuerdo al
documento de ITDG, Los estudios han mostrado una pequea disminucin [en emisiones] en ciertas
estufas mejoradas, aunque muchas estufas de hecho incrementan las emisiones si el aire que fluye hacia
el combustible est restringido.
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Las estufas que incorporan un tubo o chimenea a menudo son muy efectivas para reducir la cantidad de
humo en una casa. Dos estufas con estas caractersticas son la estufa rocket y el Ecofogn, que son
usados en Centroamrica (ver ms abajo detalles de estas estufas). Sin embargo, existen potenciales
problemas con estufas de chimenea. Para poder funcionar, necesitan ser diseadas e instaladas
apropiadamente. Algunas veces son caras. Las partculas de ceniza pueden volverlas inefectivas si no
se limpian de forma regular.
Reduciendo la necesidad de fuego
Una tecnologa muy simple que puede reducir la cantidad de combustible necesario para cocinar es la
caja de paja. Los alimentos son cocinados hasta hervir, luego son colocados en una caja que ha sido
llenada con material aislante (p. ej., pasto seco o peridicos comprimidos). Los alimentos continuarn
cocinndose lentamente. El concepto es similar al de una olla elctrica que cocina a fuego lento (slow
cooker). En Nairobi, la organizacin para el desarrollo Winrock encontr que las cajas de paja estaban
demostrando ser tan populares como las estufas mejoradas entre los grupos de mujeres. Para ms
informacin sobre las cajas de paja, visite el siguiente sitio en la red:
www.lostvalley.org/haybox1.html.
En reas que reciben sol constantemente, los calentadores solares de agua pueden usarse para
suministrar agua caliente (cerca de 60C) y esto puede reducir la necesidad de utilizar fuego para
calentar el agua. Los calentadores solares de agua pueden construirse de forma simple utilizando un
tubo negro y barriles de plstico [o de metal] pintados en color oscuro.
Las cocinas solares tambin pueden usarse para reducir la necesidad de encender fuego. Pueden
construirse de forma barata (p. ej., con cartn y papel de aluminio) y funcionan concentrando la luz del
sol directamente en los alimentos. Pueden ser extremadamente efectivas, pero de acuerdo con el
documento de ITDG, en la prctica han tenido un xito limitado. Una razn de esto es que, en muchas
culturas, la comida principal es consumida durante la noche y la cocina solar trabaja de mejor manera a
medio da cuando el sol est ms alto [aunque si se combina con la caja de paja, este obstculo puede
resolverse]. Otra razn para su xito limitado es que para usar una cocina solar la cocinera debe trabajar
en el exterior de la casa, lo cual reduce la privacidad. Al igual que en muchos proyectos, las cocinas
solares necesitan elaborarse teniendo en cuenta los aportes provenientes de los usuarios potenciales
para que sean ampliamente aceptadas y usadas. Stan Doerr, un nuevo miembro del personal de ECHO
con aos de experiencia en frica expresa que pocas veces ha presenciado una situacin donde una
cocina solar se vuelva popular luego de un largo perodo de tiempo. Una razn que cit es la
importante estructura social que para las mujeres se centra alrededor de la preparacin de los alimentos.
An as, abunda informacin sobre este tipo de tecnologa. El sitio en la red
www.solarcooking.org/docs.htm posee bastante informacin al respecto, incluyendo varios diseos que
van de los extremadamente simples y baratos a los muy sofisticados.
Busque especies de madera que produzcan menos humo
El Dr. Schultz (cuyo trabajo se describi anteriormente) sugiri el cultivo y uso de rboles con madera
que produzca menos humo. Escribi a ECHO: Los arbustos y los rboles de rpido crecimiento que
producen un mnimo de humo seran altamente deseables, pero se sabe poco acerca de tales especies,
especialmente acerca de especies locales de arbustos. Lo que se necesita es algo que sea similar al roble
(baja produccin de humo), pero que crezca rpidamente. Las mujeres de la localidad conocen las
mejores y peores especies y dnde encontrarlas. Las especies que NO contienen los materiales
resinosos que producen mucho humo an existen, ms lejos de los pueblos. Pero estas son accesibles
solamente para las mujeres ms jvenes, especialmente para las mujeres que an pueden caminar largas
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distancias y que tienen hijos lo suficientemente grandes para caminar con ellas y ayudarles a cargar y
recolectar el combustible.
Las mujeres ms viejas definitivamente se encuentran en desventaja. Debera plantarse cerca de sus
casas arbustos y rboles de rpido crecimiento que produzcan poco humo cuando se secan
apropiadamente. Aunque esto se encuentra un poco fuera de mi campo, me imagino que las mejores
especies podran identificarse entrevistando a las mujeres para obtener los nombres comunes, y
utilizando a botnicos en universidades locales para identificar los nombres locales con los nombres en
latn y para identificar los mejores mtodos de propagacin.
Idealmente, esta iniciativa para alentar el uso de mejores combustibles de lea debe ser acompaada
de esfuerzos locales dirigidos a reparar las estufas, tubos y chimeneas, y a construir las reas de cocina
de manera que los vientos prevalecientes extraigan la mayor parte del humo. Un paso obvio sera
colocar la estufa debajo de una ventana en la direccin que el viento sopla en la cocina [p. ej., en el
lado hacia el cual sopla el viento], de manera que el movimiento de aire proveniente del lado ventoso
de la cocina empuje el humo hacia fuera a travs de la ventana.
Cambios de comportamiento
Algunas veces, simples cambios en el comportamiento pueden reducir la exposicin de las mujeres al
humo. Por ejemplo, asegurarse de que el combustible de lea est seco reduce las emisiones. El uso de
una tapa en la olla puede reducir el combustible consumido mientras se hierve a fuego lento en un
factor de tres y los niveles generales de emisin en casi la mitad (documento ITDG). Mantener a los
nios lejos del fuego (si es posible) reducir su exposicin al humo.
Aunque no es factor de preocupacin en muchas reas del trpico, en algunos sitios el fuego es usado
no solamente para cocinar sino tambin para calendar el hogar. Las estufas eficientes se encuentran
tpicamente bien aisladas, lo que significa que entrar menos calor al cuarto. De igual manera las
chimeneas ayudan a eliminar el humo, pero tambin transportan el calor fuera del hogar.
ITDG resumi, Cocinar es una tarea de significado profundamente cultural y domstico y las
comunidades mismas, particularmente las mujeres, deben estar directamente involucradas en el
desarrollo de soluciones que estn de acuerdo a sus circunstancias....La experiencia ha indicado que no
tiene sentido tratar de dictar una solucin a una comunidad.
Dicho lo anterior, se han encontrado soluciones en distintas comunidades, y hay mucho que aprender
de ellas. Muchas, muchas estufas han sido diseadas para operar de forma ms eficiente. A
continuacin se resaltan algunas historias de xito.
El ecofogn en Nicaragua
Los fogones de tres piedras a menudo terminan en quemaduras; pueden llevar a sufrir de infecciones
respiratorias agudas que son la segunda causa de muerte en nios de corta edad en Nicaragua; y son
ineficientes, demandando grandes cantidades de lea. Se ha descubierto que el Ecofogn, una eficiente
estufa cerrada que fue diseada en Honduras, reduce el consumo de lea y el humo en la mitad. En el
Ecofogn el fuego para cocinar est encerrado en una caja de cermica envuelta en un material aislante
(como piedra pmez). Se coloca una plancha de metal sobre el fuego, y el humo sale de la estufa a
travs de la chimenea. La unidad es sellada de manera que no entran contaminantes del aire a la casa.
La estufa trabaja bien en Centroamrica, donde las tortillas son comunes en la dieta. Las tortillas
pueden ser cocinadas en la superficie plana de la estufa, sin contaminacin de humo.
Un artculo publicado en ITDG Food Chain que describa el Ecofogn tambin di a conocer dos
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estudios de caso de mujeres que preparan y venden comida fuera de sus casas. Ellas se han beneficiado
econmicamente (pues tienen que comprar menos combustible de madera) y en trminos de salud (ya
que el humo producido por el fuego es expulsado fuera de la casa). (Cameiro de Miranda, ITDG Food
Chain 31:23-25).
El Proyecto Humo y Salud en Kenia
Un proyecto ITDG involucr a 50 hogares rurales en Kenia. Para reducir el humo en la casa, se
introdujo en los hogares los sombretes para el humo, aleros ms grandes (para mejorar la ventilacin),
ventanas y estufas mejoradas eficientes en el consumo de combustible.
Sin estas ayudas, las partculas de humo en el aire excedan los 5526 microgramos por metro cbico;
con ellas, la contaminacin es reducida en aproximadamente dos tercios. Los monitores personales
colocados en las cocineras mostraron que las exposiciones al monxido de carbono [potencialmente
txico] se redujeron en un 35 por ciento.
El proyecto identific que los niveles de partculas de humo en estos hogares rurales es, en la mayora
de los casos, ms de 100 veces mayor que el nivel aceptable de 50 microgramos de partculas de humo
por metro cbico sugeridos por la Agencia para la Proteccin Ambiental de EE.UU., expresa la Dra.
Liz Bates, coordinadora del Proyecto de ITDG Humo y Salud.
ITDG est diseminando las ideas para las reas urbanas de Kenia y otros pases como Sudn y Nepal.
(Smoke Gets in Their Eyes, Appropriate Technology)
Otros ejemplos de estufas
La exposicin al humo se reduce mejor con estufas que poseen chimeneas, pero estas estufas no
siempre son factibles. A continuacin se encuentran algunos ejemplos de estufas muy baratas que dan
como resultado menos emisiones.
El Jiko es un cubo con una cubierta de cermica que puede fabricarse con US$2.00. Como alternativa,
puede insertarse una pieza de cermica en el fogn en s y rodearlo con lodo y piedras. La pieza a
insertarse puede fabricarse con menos de US$1.00. Se puede encontrar ms informacin en
http://ces.iisc.ernet.in/energy/paper/tech101/jikostove .html.
Aprovecha desarroll la Estufa Rocket, que consiste en una pequea
lata de aluminio dentro de una lata ms grande con el espacio formado
entre ellas rellenado con cenizas. Se puede encontrar informacin
(incluyendo explicacin de como construir una) en
http://members.efn.org/~apro/AT/ atrocketpage.html.
Figura 2: Diagrama de una Estufa Rocket, incluyendo una pieza de lata que envuelve la olla
para casi duplicar la eficiencia de la estufa. Diagrama de
http://members.efn.org/~apro/AT/atrocketpage.html

Referencias completas disponibles a solicitud.

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EDN 88 -- Retroalimentacin sobre el artculo sobre Estufas para Cocinar (EDN 85)
Dan Hemenway del Centro Barking Frogs Permaculture Center escribi, Gracias por el excelente
artculo sobre el humo y las estufas. Como alguien que ha calentado con madera por 30 aos y que
cocina con lea la mitad del ao, permtanme resaltar lo que yo veo que los puntos principales.
Primero, es necesario recalcar la nota del editor sobre el humo como repelente de insectos. Cuando
impart el primer Curso de Diseo de Permacultura en Irlanda, uno de mis estudiantes nos cont que
cuando se introdujeron estufas eficientes en una parte de Sudn, la incidencia de malaria se dispar. Si
uno cambia una cosa en una cultura establecida, no se sorprendan de que pueden darse como
consecuencia muchos efectos no previstos. Naturalmente, en dichos casos necesitamos introducir
soluciones al control de insectos junto con introducciones a la estufa. Necesitamos analizar toda la
situacin de vida.
Para eliminar casi completamente el humo de los fogones con lea se requieren dos medidas
principales. La primera, y la ms importante, es usar combustible extremadamente seco.
Desafortunadamente esto es difcil de implementar donde la gente apenas tiene para vivir en todo
sentido, y donde una reserva de combustible es probable que sea robada si se deja afuera por un tiempo.
La segunda es la corriente de aire correcta, o flujo de aire, para mantener el combustible quemndose
con alta temperatura y totalmente. El humo es combustible desperdiciado. La especie de Madera es
menos importante que estos dos factores.
Tambin es importante controlar el [calor] del fuego mediante la seleccin de especies y cantidad de
madera usada. Los combustibles con un bajo valor de combustin no emitirn humo si se queman con
suficiente oxgeno y una buena corriente de aire. Cerrar el regulador de ventilacin para controlar el
calor, en lugar formar un fuego con el correcto tamao y especie, resulta en humo. Si el humo sale por
la chimenea, entonces reemplazamos la contaminacin interna con contaminacin externa. Esto
tampoco es deseable.
Un flujo de aire correcto es funcin del diseo de la estufa y del tubo para que salga el humo. No tiene
sentido disear una estufa eficiente general; necesitamos adaptar cada diseo a los materiales locales, la
tecnologa, y los valores estticos. Una vez yo mostr una foto de una estufa solar parablica a un
grupo en Mxico, y todas las mujeres dijeron que no la usaran. En 5 minutos, con retroalimentacin,
diseamos una estufa basada en los mismos principios que ellas usaran.
Si bien las estufas solares claramente son un paso importante en la direccin correcta (con la atencin
adecuada a la proteccin contra los insectos, p. ej. Poner cedazos y mosquiteros), en la mayora de los
climas no pueden reemplazar totalmente la madera, estircol (lstima) y otros combustibles de
biomasa. En mi opinin, solo alguien que viva en el rea, diseando las estufas a partir de la
experiencia compartida de la comunidad, y usando tal estufa personalmente, tiene una alta probabilidad
de hacer avances significativos en este grave problema.
El Dr. Ed Nesman nos escribi sobre el mismo artculo. Le con gran inters el artculo sobre
"Contaminacin del aire dentro del hogar causada por el humo de las estufas y particularmente la
seccin sobre el Ecofogn en Nicaragua.
En la dcada de 1980 fui miembro del equipo de evaluacin que midi el impacto de estas estufas que
eran parte del Proyecto de Tecnologa Rural en Honduras. Estoy adjuntando algunos prrafos cortos del
informe resumen que fue presentado a USAID y al Gobierno de Honduras [extracto a continuacin]
.Los ahorros en Madera en un ao se estimaron en casi un milln de dlares adems del impacto en la
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conservacin de los recursos. De todas las tecnologas estudiadas, la estufa tuvo el mayor impacto.

144 encuestados reportaron usar la tecnologa de la estufa mejorada. Tres indicaron que haban
dejado de usarla pero los 141 restantes actualmente seguan usndolas.

Los que haban adoptado la nueva tecnologa de la estufa informaron considerables ahorro en
combustible. Anteriormente el uso semanal promedio era de 140 "leos" (varas estndar de lea). Esto
se redujo a un uso promedio de 58 "leos" con la estufa mejorada. Considerando el tiempo promedio de
uso de la estufa en meses, cada persona en la muestra que us la estufa mejorada ahorr un promedio
de 14,581 "leos." Esto representa ahorros considerables, tanto desde un punto de vista monetario
como de recursos naturales.

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