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El Capitalismo

El capitalismo est basado en un


Histrico
proceso de mercantilizacin global
que no solo determina

La mercantilizacin de Todas
consecuencias sociales sino
lasinclusive
Cosas:polticas
La produccin
del
y econmicas
Capital

Sntesis
El capitalismo no es un simple concepto que podamos leer o entender con
facilidad sino una serie de mecanismos e intrincadas interacciones. Es as, que
para entenderlo es sumamente necesario remitirnos a su historia y a la forma
en la que ha afectado cada uno de los ciclos histricos.
Es lgico suponer que el capitalismo tiene que ver con la existencia del capital.
Histricamente el hombre, desde sus inicios como una raza civilizada,
trabajaba con el propsito de acumular un capital e invertirlo de la forma ms
conveniente. La notable diferencia surge cuando ciertos individuos invierten el
capital para su auto expansin y para ello establecen ciertas relaciones con
otros individuos. Claramente necesitaban reinvertir su capital en una especie
de ciclo auto contenido (como la manufacturacin de bienes) que les
permitiera obtener alguna ganancia, entonces era necesario el trabajo de otras
personas que produjeran las mercancas as como tambin un sistema eficiente
de distribucin de las mismas. Muchos de los intentos de establecer el
mecanismo mencionado fallaron porque el sistema histrico en vigencia era
irracional o ineficiente.
Por lo tanto, el desarrollo histrico del capitalismo se ha basado en una
mercantilizacin generalizada, donde mercantilizar o poner un costo a
ciertos procesos hara al capitalismo eventualmente accesible. No es de
sorprender que ni siquiera las dinmicas sociales estuvieran exentas de ser
mercantilizadas, un buen ejemplo de ello es la industria. Aquel industrial que
obtena un margen de ganancias ms amplio era quien entenda como
controlar su fuerza de trabajo o juzgaba con mayor perspicacia los cambios
sociales y polticos de la poca.
En este contexto, aparecen dos contradicciones al sistema:

Muchos capitalistas buscaban reducir los costes de produccin, lo que


aventajaba a unos sobre otros, haciendo que prefirieran incrementar su
parte en un margen global menor a aceptar una parte menor de un
margen global mayor, es decir, buscaban el dominio de determinada
rama
Esta misma bsqueda por
reducir los costes de
Diego Domnguez
Gibran Villagmez
produccin reduca la
circulacin y distribucin
de
dinero que limitaba a la vez el poder adquisitivo de los compradores

El objetivo de todo productor siempre ha sido acumular un capital obteniendo


el mayor margen de ganancia posible. Esta simple idea est condicionada por

restricciones constantes que no dependen de las elecciones tomadas por el


capitalista, como la competencia.
Si consideramos ahora determinantes externos, no existe otro ms influyente
que la fuerza de trabajo. Para el productor son muy significativos los costes del
trabajo as como de su disponibilidad; lo cual es especialmente problemtico
porque la fuerza de trabajo es altamente variable. Por lo tanto para intentar
controlar este organismo viviente apareci lo que se conoce como
Proletarizacin de la fuerza de trabajo.
Consideremos ahora dos formas de trabajo: el trabajo productivo que es aquel
que genera ingresos y ganancia, y el trabajo improductivo que abarca todas las
tareas consideradas de subsistencia o domsticas que no son remuneradas.
Una de las directas consecuencias de la Proletarizacin de la fuerza de trabajo
fue marcar tendencias y diferencias sobre la poblacin. Histricamente se dice
que los varones, de preferencia, realizan tareas relacionadas a un trabajo
productivo mientras que mujeres adultas, personas preadultas y postadultas se
dedican a trabajos improductivos. Dicho de otra forma, este sistema permiti la
institucionalizacin del sexismo.
Aparece tambin el concepto de Unidad Domstica, que bsicamente se trata
de una familia cuyo cabecilla realiza actividades productivas, relegando al resto
a actividades improductivas. Al mismo tiempo esto asegur la Mercantilizacin
del Trabajo y constituy la unidad econmica bsica del sistema capitalista.
Con el tiempo se logr alcanzar un mayor nivel de proletarizacin de la
sociedad en ciertas zonas geogrficas, lo que permiti transformar muchas
unidades domsticas de un estado de semi-proletariado a uno de proletariado,
que entre otras cosas, incremento el salario mnimo real pagado. Como podr
entenderse, esto ocasin una serie de problemas profundos dentro del aparato
social:

Se origin una divisin de trabajo basada en grupos tnicos definidos.


Determinado grupo tnico estara correspondido con cierta tarea en el
sistema, la cual otorgaba un estado de semi-proletariado inherente.

Hay que entender tambin que existan Cadenas de Mercancas (que eran los
procesos de circulacin de los artculos producidos) que provocaban marcadas
diferencias sociales y sobretodo un intercambio desiguali de capital.
Conforme las divisiones de trabajo se hacan ms evidentes aparecieron
regiones geogrficas que actuaban como centros capitalistas (que acumulaban
y administraban el capital) y periferias capitalistas (formadas en su mayora
por unidades domsticas semi-proletarias), que desde luego dio paso a la
jerarquizacin de espacios geogrficos y a una suerte de polarizacin social.

Regresando a las Cadenas de Mercancas, la desigualdad fue parte de una


compleja dinmica de distribucin. Ocasionalmente se daba escasez (temporal
o artificial) de ciertos artculos, los cuales eran manipulados desde los centros
capitalistas para ser trados de regiones en las que el objeto en cuestin era
ms abundante, para ser vendidos a mayor precio logrando mucha ms
ganancia que la que hubiera sido posible obtener. Se estableca as una
enfermiza relacin de Centricidad-Perifericidad.
Al analizar esta paulatina concentracin de capital, se hace fcil entender que
estos centros adquirieron por medio de esta dinmica la base fiscal y la
motivacin poltica suficiente para construir aparatos de estado relativamente
fuertes que, aprovechando su ventaja estratgica, aseguran que los estados
perifricos sigan siendo dbiles y dependientes. Es por ello que los pases que
tienen un estado relativamente ms slido son viejos acaparadores de capital
Juzgando al capitalismo por su comportamiento histrico se puede concluir que
el mercado se presenta como un ciclo alternante de expansin y
estancamiento del sistema involuntario, manifiesto como una parte intrnseca
de la naturaleza del propio sistema capitalista.
Estos ciclos parecen ser el mecanismo respiratorio del organismo
capitalista, que inhala oxgeno purificador y exhala los desechos
venenosos (Wallerstein)ii
Este mismo proceso induce una enorme desproporcin de inversiones
(superproduccin) que termina colapsando el sistema y que eventualmente
resulta en la distribucin equitativa de recursos que adems provoca:

Reestructuracin geogrfica del sistema capitalista


Ausencia de la demanda de algunos productos claves del sistema
Bsqueda de mano de obra de menor costo en zonas perifricas iii

Al mirar en perspectiva a todos estos problemas causados por este sistema


solo nos resta conjeturar: Por qu surgi el capitalismo histrico? De acuerdo
con el autor de El Capitalismo Histrico, si surgi como una justificacin para
crear una cadena interminable de acumulacin de capital entonces no tiene
sentido y es ridculo; de hecho dice que:
los capitalistas son como ratones en una rueda, que corren cada vez ms
deprisa a fin de correr an ms deprisa

Referencias
Wallerstein, I. (1998). El Capitalismo Histrico. Madrid: Siglo XXI editores.

i P. 22 La Transnacionalidad de las cadenas de mercancas es un rasgo descriptivo tanto


del mundo capitalista del siglo XVI como del mundo capitalista del siglo XX.
ii Wallerstein en El Capitalismo Histrico seala que esta analoga es especialmente
adecuada puesto que los desechos acumulados eran las ineficiencias econmicas que
con regularidad se incrustaban polticamente a travs del proceso de intercambio
desigual y que el oxgeno purificador era la asignacin ms eficiente de los recursos. p25
iii Wallerstein adems afirma: La expansin geogrfica del sistema mundial serva para
contrarrestar el proceso de reduccin de las ganancias inherentes a una mayor
proletarizacin, al incorporar nuevas fuerzas de trabajo destinadas a ser semiproletarizadas.