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VIDA
DEL CONDE DE BUFFON,

QUE

ACOMPAAN

el discurso pronunciado al tiempo de su


recepcion en la Academia Francesa la
relacion del viage que Herault de 'Sechelles hizo Montbard en 1758 , y el
elogio fnebre que la memoria de su
Maestro compuso el .Conde de la &#*,
su discpulo y continuador:'
. j j TJ^PtXC/pA DEL FRANCS
X AUMENTADA CON

UN

APNDICE T NOTAS

Por Don J. M. A.

Natura genium , patria: decus , ac decus vi.


Anti-hucrec.

MADRID
POR PANTALEON AZNAR.
Con las licencias necesarias,

M.DCC2CVII.

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De la naturaleza inmortal genio,


Y de su patria y siglo el ornamento.
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Ati-Lucrec.

...

1.

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x."J!i. l

PRLOGO
DEL TRADUCTOR.

L-

/a general aceptacion que , con tanta


justicia , ha merecido en Espaa la traducion de la historia natural del Conde de
Buffon , promete este libro la mas favo
rable acogida. El estudio de las ciencias
naturales va teniendo cada dia mas pro
slitos y apasionados , y es de esperar que
este gusto se extienda y propague umver
salmente dentro de pocos aos, medi
da del inters que resulte de su fomento,
y del destierro de las preocupaciones con
trarias la introducion de las luces. El
hombre se desengaa poco poco y lle
ga conocer al fin las verdaderas cien
cias para que le ha sido dado el entendi
miento 5 y en este estado no se dexa lle
var de ningn sistema partido mas que
del de la sana razon, auxiliada de la bue
na lgica , ilustrada por los conocimien
tos de la metafsica sensata y racional,
dirigida por los hechos y descubrimien
tos de la fsica experimental , por la evi
dencia de los principios matemticos , y
convencida de los beneficios y utilidades
a i

II
que diariamente provienen del estudio de
la historia natural , de la qumica , de la
medicina , de la geografa y demas cien
cias amigas de la especie humana. El
amor de la naturaleza se ha substituido
al de las cavilaciones metafsicas y las
ilusiones del entendimiento y del cora
zon , con que los sofistas de todos tiempos
desfiguraron los principios naturales y
Sencillos de las ciencias mas benficas y
agradables. Este empeo y su consecu
cion se debe los conatos de un corto
nmero de hombres privilegiados, que, de
pocos siglos esta parte , han disipado
con las luces de; 'su ingenio las tinieblas
que cubrian la faz de la Europa , cuyos
nombres son demasiado conocidos y res*
petados para que yo me detenga ahora
en hacer su elogio, superior por otra
parte mis limitados esfuerzos* Vase
la nota ltima , sobre la restauracion de
las letras en Europa , del Seor de Bury,
pgina 158.
'.;,: . nos.:,.: r.ajJfbbb
Pero entre estos padres de la filosofa
y del buen gusto ocupa un lugar preemi
nente nuestro Conde de Buffon , de cuyo
mrito literario se puede decir con ioda
propiedad lo mismo que decia Aurelio
Fusco hablando de Ciceron , abandona-

III
do por Octavio y condenado muerte
por Antonio : Mientras dure el genero
humano , mientras se cultiven las letras ,
y sea la gloria el precio de la sublime
eloqencia , y mientras la naturaleza el
estado de este mundo subsista se con
serve su memoria , t vivirs , admirable
ingenio , en la posteridad 5 y proscripto en
un siglo , proscribirs Antonio en to
dos los venideros (*). El Conde de Bufson no ha sido proscripto por su siglo,
antes todo lo contrario 5 pero si alguna
nacion algun individuo de ella no le
apreciara , incurrira desde luego en la
proscripcion de la ltima parte del texto
Aureliano.
Nuestra Espaa est libre de este
borron , pues se cuenta en el dia en el
nmero de sus admiradores. Las obras
de Buffon andan en manos de todos , sin
exceptuar el bello sexo que las maneja
con fruto y deleyte. Y aunque en todos
tiempos ha habido entre nosotros hom(*) Quoad humanum genus incolume manserit,
quandi usus literis , honor summx eloquentiae pretium erit , quandi rerum natura aut fortuna steterit aut memoria duraverit , admirabiie posteris vigebis ingenium 5 & uno proscriptus soeculo , proscribes
Antonium omnibus!

*3

IV
bres dedicados al estudio de la historia
natural , como se lee en el prlogo de
la traducion de Buffon , no temarnos en
castellano una obra igual la del Pu
nio francs 5 pero qu nacion del mun
do la habia tenido hasta que apareci la
suya ? Ojal que al traductor no le fal
ten la salud, el tiempo y las proporcio
nes necesarias para llevar al cabo la ver
sion que con tan buena suerte est con
tinuando ! La historia natural y el habla
castellana tienen igual inters en que la
traducion de Buffon sea concluida por tan
diestra mano. Vase la nota primera , p
gina 145.^
Un ao antes de publicarse el pri
mer tomo de la traducion de la historia
general y particular de Buffon, tenia yo
dispuesta para dar la prensa la tradu
cion de la obra francesa : Gente de Mr.
de Buffon ( espritu de las obras del
Conde de Buffon) impresa en Pars en
1 $778 sin nombre de autor 5 pero habien
do salido luz el referido tomo en 1^85,
desisti de mi empeo inmediatamente que
le le, pues con la traducion de la his
toria natural , en los trminos que e pu
blicaba , quedaban sin fuerza las razo
nes que m me movian entonces para

V
dar noticia en Espaa de las obras de
Buffon , y aficionar de aquel modo al p
blico al importante estudio de la natu
raleza 5 y sin embargo de que el amor
propio del hombre siempre se exaspera
algun tanto , quando no ve logrados sus
trabajos , el mio se moder con la re
flexion de que el principal fin se lograba
mucho mejor con la traducion de la his
toria natural , que con el citado espritu
6 extracto , el qual , aunque comprensivo
de los pensamientos mas sublimes de Buf
fon , nunca podia servir , como todas las
obras de esta clase , sino para ocupar
agradablemente el tiempo , inspirar
todo mas los lectores gusto al estudio,
preparandoles indirectamente el camino
para la ciencia , pero nunca enseandola
como debe ser enseada , esto es , fun
damentalmente y por principios. . , . ,
En i*r88 sucedi la muerte del Con
de de Buffon, y en el mismo ao se im
primi en Pars su vida , tambien por un
annimo , que yo traduxe de all po
co con el nimo de publicarla 5 pero va
rios accidentes personales me distraxeron
entonces de aquel proyecto , hasta que
habiendo llegado ltimamente mis ma
nos el tomo II de la Historia natural de
a4

VI
las serpientes , le en l el elogio fne
bre del Conde de BufFon compuesto por
su discpulo y continuador el Conde de
la Cepde. Agregu la traducion de este
elogio la de su vida , y estando en es
to, encontr en un peridico extrangero
del mes de Enero de este ao, la Relacion
del viage hecho Montbard en 1785 por
Herault de Sechelles 5 y dndome m
mismo el parabien por estas adquisicio
nes , efecto de la casualidad , mas bien
que de mi cuidado , orden sin dilacion
estas memorias en la formaren que aho
ra salen , aadiendo por mi paste un
apndice con el objeto de promover n-^
tre nosotros el importante estudio de la
naturaleza , excitando todos la lec
tura de las obras de este clebre natu
ralista de nuestro siglo ', como all se di
ce , ilustrando algunos puntos con va
rias notas , que cre convenientes , princi
palmente las ltimas que , para que no
pareciesen demasiado dilatadas intem
pestivas, las puse al fin y como hacien
do un cuerpo separado de la obra5 y de
esta coleccion de varios escritos me
morias extrangeras pertenecientes la vi
da del Conde de Buffon , resulta que ni
los mismos franceses tengan un libro en

VII
que se halle reunido todo lo que yo he
reunido en ste , por cuya razon se ha
ce mas apreciable que dichas memorias
separadas, as como se ha hecho la traducion castellana de la historia natural,
por la debida distribucion en sus respec
tivos lugares , de las adiciones, notas y
correcciones posteriores del autor.
La vida del Conde de Buffon est
escrita con naturalidad y sin pasion , y
aunque su autor conviene en la sustancia
de los hechos con la relacion de Herault de Sechelles , ste habla como tes
tigo ocular de las acciones de Buffon , y
pone anedoctas muy importantes , odas
de su misma boca en el tiempo que es
tuvo en Montbard. El discurso la aca
demia francesa sobre el estilo , merece la
mayor atencion y basta para animar
los que procuran escribir con energa y
exactitud filosfica , y para desanimar y
hacer temblar los que sin esta circuns
tancia toman la pluma. En el elogio f
nebre del Conde de Buffon encarece dig
namente el Seor de la Cepde el m
rito de su maestro, robando para esto
la poesa las imagenes mas sublimes y
atrevidas, y todo su fuego y entusiasmo
la prosa oriental. Qu grande es Buf

VIII
fon en su elogio! A la verdad que no hay
medio mas propio para excitar al estu
dio de un autor, que dar una idea su
blime de sus principios. Yo aadira al
encomio de Buffon el mayor que pue
de aspirar un sabio que ha vivido con
rectitud : O varon sencillo en medio de su
sabidura, y sabi en medi de su senci
llez] varon til s, los suyos, su
patria y al genero bumanol (*) Esta ala
banza , que nuestro buen espaol, el in
mortal Sneca , daba en su tiempo al me
jor hombre de la tierra , conviene en to
das sus partes las circunstancias del Con
de de BufFon 5 y yo , contrayendome aqu
al mrito de su historia natural , no pue
do menos de aconsejar la juventud es
paola , como aconsejaba Horacio los
Pisones, quando hablando de los autores
griegos les decia:
Vos exemplaria Grxca
Nocturna versate manu , versata diurna.

Vosotros , jvenes espaoles , revol


ved la historia natural del Conde de Buffon , y leeda noche y dia.
(*) O virum sapientia sua simplicem , & simplicitate sua sapientem ! O virum utilem sibi , suis , reipublice & humano generi! Sneca.

NDICE
DE LAS MATERIAS CONTENIDAS
EN ESTA VIDA

DEL CONDE DE BUFFON.


JL//3 vida que escribi un Annimo,
publicada en Pars en i?p?. . Pg. 1.
Anlisis del discurso pronunciado por
el Conde de Buffon al tiempo de su
recepcion en la Academia Fran
cesa
. . 32.
Relacion del viage que Herault de Ser
chelies hizo Montbard en 1785,
con el fin de conocer y tratar al
Conde de Buffon
4jr.
Elogio fnebre del Conde de Buffon,
compuesto por su discpulo y con
tinuador el Conde de la Cepde. . jr1.
Apndice del traductor
90.
Invocacion que hace el Conde de Buf
fon al autor de la naturaleza. . . 135.
Nota primera sobre las innovaciones
en materia de lenguas
137.
"Nota segunda descripcion del hom
bre en los primeros instantes de
su vida
152.

Nota tercera historia abreviada de


la feliz restauracion de las artes
y ciencias en Europa
158.
r.'.i

Vi

ERRATAS.
Fg. . . . Un

dice

lase.

27
7. . .
aromas
aroma.
. 31. ... 13. ... .
refulgente. . . . reluciente.
je... . 20 (de la nota) . . tico
tica.
123
1
quantos
qvantjs.

Pg. i

VIDA
DEL CONDE DE BUFFON.

Jorge-Luis le Clerc, Conde de Buffbn , naci en Montbard en la Borgofia,


el jr de septiembre de ifo^ , de un Con
sejero del Parlamento de aquella pro
vincia , que destinaba al hijo la misma
carrera de la Toga 5 pero apoderandose
de su alma muy temprano el amor de las
ciencias , limit toda su ambicion al de
seo de cultivarlas exclusivamente. Tenia
el Conde de Buffon en su misma pro
vincia grandes exemplos para emprender
una carrera tan brillante , y la emula
cion contribua asimismo aumentar es
tas sus disposiciones naturales , pues Ja
Borgoa, fecunda en literatos del primer
orden , le ofrecia en lo antiguo un S. Ber
nardo , el primer ingenio de su siglo , que
A

VIDA DEL CONDE

tanta influencia tuvo sobre el espritu p


blico de aquellos tiempos 5 y en una po
ca mas reciente un Bossuet, tan famoso
por su eloqencia y por la fuerza de su
talento : los Crebillones , los Pirones , los
Lamonoyes , y el presidente Bouhier : nom
bres propios para excitar el ardor de un
joven que se siente inflamado de una chis
pa de lo que se llama ingenio.
Estudi las humanidades en el cole
gio de Dijon (dirigido entonces por una
sociedad clebre que produxo tantos hom
bres grandes y discpulos del mayor lus
tre), y sus maestros, descubriendo en l
desde los principios el germen de aquel
talento que tanto honor ha dado la
nacion , se esmeraron en desarrollarle y
darle fomento , correspondiendo el dis
cpulo por su parte la diligencia y vi
gilancia de los maestros. Habiendo naci
do con un vigor de temperamento poco
comun , y con aquella aplicacion infati
gable al trabajo , que no siempre es com
paera del ingenio , se apasion ardien
temente al estudio , y , por dicha nuestra,
no se aplic su actividad objetos fr
volos de poco momento. La geometra
excit agradablemente su aficion y cu-

DE BUFFON.

riosidad desde sus primeros aos 5 y todo


el mundo sabe quanto contribuye esta
ciencia para formar talentos exactos , y
que supone de antemano exactitud de en
tendimiento. Estando en Angers , donde
tenia su academia, en lugar de entregarse
como los demas compaeros , las di
versiones propias de su edad , trab es
trecha amistad con el padre Landreville
de la congregacion del oratorio , y ca
tedrtico de matemticas en el colegio
de aquella ciudad 5 y en efecto , la amis
tad y consejos de aquel padre , ver
daderamente sabio , le fueron de tanta
utilidad, que nunca se acordaba, sin una
especie de reconocimiento , de aquel pre
cioso recurso que habia encontrado en la
ociosidad inaccion de una ciudad de
provincia como Angers.
Habia nacido para tener amigos muy
distinguidos , y siempre los escogia en la
clase de aquellos hombres que unen las
luces y el talento, los principios de una
excelente educacion. Mucho antes de dexar Dijon , habia hecho fntima amis
tad con el Maestro del joven Duque de
Kingston , uno de los primeros Lores de
Inglaterra , y el Mentor ingls pens des
A 2

VIDA DEL CONDE

de luego en agregar s un nuevo Tele


maco para el viage que proyectaba ha
cer por la Italia. No pasaba la sazon
el Conde de Buffon de diez y nueve aos5
y este viage , que la mayor parte de las
gentes emprenden nicamente por ver pin
turas , estatuas y ruinas , caus en el jo
ven francs un efecto de mucho mas in
ters , por quanto consider la Italia co
mo un rico almacen de conocimientos de
historia natural , que podian adquirirse
libremente en campo raso y cielo des
cubierto. El ingls Addisson habia visto
antes que l en Italia situaciones pinto
rescas, que comparaba con las descripcio
nes de los antiguos 5 pero Buffon, ayu
dado de un genio superior , vi all las
hermosas y magnficas escenas de la na
turaleza , sus antiguas ruinas y sus con
vulsiones diarias. All derram algunas
lgrimas sobre las cenizas del Herculano, que habian sepultado Plinio el ma
yor , como si la naturaleza hubiese que
rido vengarse del genio que se acerca
ba demasiado acechar sus laboriosas
operaciones. Aquellas cenizas , extingui
das al cabo de tantos siglos , parecian
animarse an para acalorar el entusiasmo

DE' BUFFON.

del joven naturalista 5 y quiz se deben


este viage de Italia los monumentos que
nos ha dexado de su inmortal ingenio.
A su regreso Francia se ocup en
traducir algunas obras inglesas 5 lo que
prueba que desde sus primeros aos ha
bia conocido la necesidad de entender una
lengua que se ha hecho tan rica en bue
nos escritos de todos . generos , y mas a1vorable aun al ingenio por el ayre de Fa
cilidad y franqueza que respira. Pero un
joven que empezaba conocer sus fuer
zas intelectuales , y . que l mismo, estaba
destinado ser traducido fien todos , los
idiomas , no podia detenerse mucho tiem
po en hacer traducciones.,
,v Un viage que hizo Inglaterra con
tribuy tambien distraerle de los .tra
bajos que meditaba , si puede llamarse
distraccion el deseo de instruirse por sus
propios ojos y de ver por menor un pas
clebre , cuyos sabios pueden servir: de
tanta utilidad quien tiene a: ambicion
de serlo. As es que los tres meses que
residi en Londres el Conde de Buffon,
fueron para l lo que seran para otro
muchos aos , porque saba emplear con
utilidad el tiempo . 1 ;:. ' .'. : .'w ..

VIDA DEL CONDE

Por lo regular los hombres de t; lento carecen de los bienes que distrib ye la' fortuna i y suelen cortarse por e ta razon los vuelos del ingenio. El' Cor. .de,, d Buffon se libert de una desgra cia tan comun en la carrera literaria, pue s
rico por la herencia de su madre , bas tante inteligente en el manejo de los pleytos para recogerla, igualmente econ
mico para conservarla , estaba destinadc,
como el filsofo de Ferney , para ser su
perior las necesidades y morir., como
l, colmado de bienes de fortuna. En efec
to;, quince mil libras de renta anuales
eran un caudal inmenso para un joven
de distincion , que subordinaba al gus
to del estudio todas las demas pasiones,
pues aunque; buscaba con ansia la socie
dad del bello sexo, no entendia de ar
ruinarse por satisfacer sus caprichos 5 y
por otra parte su inclinacion dominante
al. trabajo , no dexaba tiempo sus atrac
tivos para que hiciesen demasiada impre
sion en su alma. '
. '.
Habiendo resuelto , por ltimo , fixarse en la capital , vino Pars , donde
solo pens en proporcionarse amistades y
conexiones tiles para sus proyectos, que

DE BUFFON. A

l habia madurado ya con la meditacion,


los quales dependian enteramente de la
sublime idea de distinguirse de la multi
tud , haciendo tomar los conocimientos
de la naturaleza .un vuelo y elevacion que
no habian tenido antes de l. No por
que no se hubiesen ocupado en lo mis
mo ingenios sobresalientes y sublimes,
pues la Francia habia tenido sus Tournefort y otros hombres clebres , sino por
que su imaginacion no habia sido bastan
te fecunda , ni su estilo bastante brillante
para hacer palpables y sensibles todos
los entendimientos las bellezas de la na
turaleza. Faltaba un gran pintor , y nin
guno se conocia 5 esta gloria estaba re
servada para el Conde de Buffon.
Ya el clebre du Hamel de Mon->
eeau habia dado la Francia un fuerte
impulso hacia estos objetos , y en todos
los diarios , en todas las tertulias y so
ciedades literarias del reyno , no se ha
blaba de otra cosa sino de sus experien
cias sobre la madera de construccion , so
bre los rboles frutales , y sobre las diver
sas partes de la botnica. Du Hamel ha
bia trasplantado sus tierras de Gatinois
las encinas del Canad , los rhuyas de

VIDA DEL CONDE

Virginia , los pltanos de Occidente , y


hasta los cedros del Monte-Lbano. Tenia
algunos aos mas que el Conde de Buffon 5 gozaba, como l, de cierta opulencia
para un sabio (no eran tan ricos en aquel
tiempo ) , y habia publicado ya obras
tiles que habian fixado la atencion del
gobierno. No fu menester mas para em
pear al Conde de Buffon en buscar su
amistad y trato.
El mrito del Conde de BufFon, bien
conocido ya en la Academia , estaba co
mo sealandole algun puesto importante,
que fuese de la jurisdiccion de las cien
cias 5 y el Seor du Fay , Intendente del
Real jardin botnico , pensaba en l para
dexarle , como en legado y con el bene
plcito de la Corte , esta parte mas pre
ciosa de la herencia de un sabio. Le pro
puso al Conde de Maureps , sobre cu
yo particular he aqu cmo se ha expli
cado el sabio Fontenelle en el elogio del
Intendente du Fay.
w Hizo su testamento , y casi la mayor parte de l se reducia una car
eta que habia escrito al Conde de Mau reps , manifestndole el sugeto que, en
su concepto , era mas apto para suce

DE BUFFON.

derle en la intendencia del jardin botnico. Le tomaba de la academia de las


ciencias , la qual deseaba anduviese
siempre anexo aquel empleo , y la eleccion del Conde de BufFon , que l pro ponia , era tan acertada que el Rey tuvo bien no hacer otra."
Este elogio de Fontenelle es muy dig
no de notarse, y no hay cosa que ha
ga mas honor al Conde de Buffon , que
el modo con que el Nestor (*) de la li
teratura y de las ciencias , se producia
desde entonces hablando de l. Fontene
lle habia vaticinado la gloria del suce
sor del Intendente du Fay , cuyo elogio
es el ltimo que sali de su pluma , y
no queria terminar tan distinguida car
rera , sin anunciar la nacion un inge
nio que iba emprender otra no menos
gloriosa que la suya.
Apenas fu nombrado Intendente del
jardin del Rey , empez el Conde de Buf. (*) Fontenelle se llama el Nestor de la literatu
ra , porque fu un sabio de primer orden que vi
vi cien aos cumplidos. Es autor de la plurali.r
dad de los mundos , y de otras muchas obras filo
sficas y de literatura varia , que los amantes de la
erudicion extrangera , conocen y aprecian en Espaa.
B

IO

VIDA

DEL CONDE

fon trabajar seriamente en la execucion


de su gran proyecto , mirando como su
principal negocio el que le habia ocupado
siempre , y debia llenar en lo sucesivo
todos los instantes de su vida. Es una
felicidad para un hombre estar animado
del espritu de su emplo , y tambien una
felicidad para el estado , el qual pue
de prometerse entonces recoger el fruto
de las expensas hechas en favor de las
artes y ciencias. En el ao de 1744 se
puso la primera piedra del magestuoso
edificio de la historia natural 5 y el dis
curso sobre la teora de la tierra escri
to en Montbard , prob todo el reyno
que el Conde de Buffon saba emplear los
ratos ociosos de la vida del campo. All
era donde maduraba y perfeccionaba las
ideas adquiridas en el comercio de los
sabios de la academia.
Hasta entonces la historia natural no
habia sido tratada en Francia con la dig
nidad .conveniente , y sucedia con esta
ciencia lo que sucede con la medicina,
la ptica y la qumica , que esperan to
dava la mano del genio. No puede ne
garse que varios hombres de talento ha
bian juntado los materiales , as en Fran

DE BUFFON.

I I

ca como en los pases extrangeros 5 pe


ro ninguno habia concebido la idea de
levantar con ellos un edificio regular y
magestuoso. Prescindamos ahora del es
pritu de sistema que quiz el Conde de
BufFon ha llevado demasiado adelante,
cuya memoria no podr ser injuriosa es
ta confesion. Los sistemas quando no estan apoyados en la experiencia , y quan
do la imaginacion sola los apuntala con
sus congeturas, son edificios ruinosos que,
bxo el primor de las decoraciones, en
cubren la instabilidad de su basa 5 pero
si se considera la hermosura del trabajo
de la historia natural , las grandes y pro
fundas miras que la distinguen , las des
cripciones tan ricas y tan variadas en que
abunda, la feliz reunion y confrontacion
de varios hechos aislados que la compa
racion ha hecho tan luminosos , aquella
fuerza de imaginacion que ha conducido
al autor al examen de tan diversas ma
terias, aquella nobleza de estilo y aquel
gusto exquisito con que ha sabido distri
buir los adornos en las cosas que los ne
cesitaban : quedaremos atnitos de lo que
ha trabajado , se le pondr en un lugar
separado del de todos los naturalistas an
b 2

I2

VIDA DEL CONDE

tiguos y modernos , y el mismo Plinio se


engreira de verse colocado su lado.
Si atendemos la extension de sus
conocimientos , es forzoso confesar que
eran inmensos. Tenia presente toda la geo
grafa del universo , y no hay cosa com
parable la rapidez con que recorria
esos espacios infinitos , confrontando las
observaciones con los hechos geogrfi
cos : llevando en esta parte mucha ven
taja Plinio , cuyas descripciones del
globo terrestre no son por lo comun
mas que una nomenclatura estril y ri
da. Buffon habia ledo todos los viageros como filsofo que conoce lo que se
debe tomar y dexar 5 y de ah el par
tido que ha sacado de los hechos au
tnticos y constantes en los viages, que
su pluma ha hermoseado en el discurso
sobre el hombre y los animales. La eru
dicion del autor no es intempestiva , pe
sada , pueril y vana : son hechos y
resultados que por lo comun hacen dis
currir. No hay cosa mas facil que se
guirle en su carrera , aunque sea muy
rpida $ pero se lleva de calles al lec
tor , quien el calor del estilo no permi
te descansar ni permanecer en inaccion,

DE BUFFON.

I3

- En quanto al conocimiento de tantos


sistemas como hay analizados en la his
toria natural , es una especie de prodi
gio ver el caudal de lectura y de juicio
que se ha necesitado para esto. La parte
de la invencion no est descuidada en el
arte de apreciar y valuar las ideas 5 pero
lo que sobresale siempre en su historia
natural , es aquel espritu de observacion
con que ha descubierto en los cuerpos y
seres sensibles tantas propiedades nuevas,
tantos instintos , tantos hbitos costum
bres poco conocidas , tantas facultades
que los sabios ni siquiera sospechaban,
pesar de haber tenido cien veces la
vista los mismos objetos. Tan cierto es
que el genio ve por s solo lo que se
oculta la multitud , bien as como los
ojos perspicaces del guila alcanzan
ver mas lexos y mejor que el vulgo de
las aves!
Sera malgastar el tiempo exten
dernos an sobre el mrito de la histo
ria natural , obra inmortal cuyo plan y
su desempeo han obtenido el voto de
la nacion y de la Europa sbia. No hay
cosa que mas lisonjee al hombre que co
municar los demas el gusto de los co

14

VIDA DEL CONDE

nocimientos que l mismo ha perfecciona


do. La ambicion del Conde de Buffon era
de propagar las ciencias en el mundo , y
adquirirlas partidarios, que su estilo en
cantador no hall dificultad en seducir5
y para conseguirlo , conoci desde luego
la necesidad que habia de hablar al al
ma con imgenes , y al corazon con las
expresiones de la sensibilidad. Por consi
guiente , todo recibi movimiento y vida
debaxo de su pincel : su prosa casi tuvo
la elevacion y el colorido de la poesa:
la naturaleza fu retratada en sus quadros con toda su pompa y gracias 5 y
aunque el asunto prestaba por s mismo
muchos auxilios la eloqencia , se pue
de decir lo menos que el autor era dig
no de tratarlo. Ningun pintor ha sabido
enriquecer y engalanar tanto sus vastas
y felices producciones , como el Conde de
Buffon.
En nuestra nacion todo es moda , y
el gusto de la novedad , dolo el mas
querido de los Franceses , produce co
munmente efectos muy ventajosos. El que
se debe al estilo del Conde de Buffon,
fu extender en todas las clases de la
sociedad culta f el gusto de la historia

DE BUFFON.

1$

natural , pues todo el mundo quiso ser


naturalista parecerlo , exemplo suyo.
Empezaron formarse por todas partes
preciosas colecciones y gabinetes de cu
riosos , donde se distribuyeron y coloca
ron metdicamente las producciones raras
de todos los pases de la tierra : abri
ronse cursos de esta ciencia , que las mugeres hicieron punto de honor el asistir5
y para facilitar este estudio , tan alicien
te ya por s mismo y descuidado mucho
tiempo habia , se dedicaron varios com
piladores erudtos formar diccionarios,
de que podian valerse el amor propio y
la pereza en caso necesario 5 se apren
dieron los nombres de las varias produc
ciones que la naturaleza ha sembrado , co
mo por via de juguete, sobre la super
ficie de la tierra , escondido en sus en
traas. Es verdad que muchos de estos
sabios aparentes , no eran mas que aficio
nados ricos 5 pero sus numerosas colec
ciones podian ayudar al talento indigen
te , quando la mediocridad opulenta se
dignaba de franquear otros sus rique
zas, y no era tan exclusiva como lo es
de ordinario.
Estaba reservado para el Conde de

16

VIDA DEL CONDE

Buffon el imprimir su siglo este pri


mer movimiento : y esto precisamente en
una poca en que el talento de un n
mero considerable de sabios del primer
orden tenia asombrada con sus empresas
literarias la Francia y la Europa toda.
El Plinio francs ocupa un puesto dis
tinguido entre aquellos hombres grandes,
y se semeja al Plinio Romano en que los
Monarcas y sus ministros le favorecieron
siempre , en que la fortuna le puso en es
tado de seguir un trabajo impracticable
sin grandes medios , y en que el aguijon
de la gloria concurri tambien para exci
tarle correr con pasos de gigante la
noble carrera en que habia entrado.
Amigo del campo , porque lo era de
la naturaleza , pasaba la mitad de la vi
da en sus tierras de Montbard , donde te
nia magnficos jardines plantados por l
mismo de toda suerte de rboles , as in
dgenos del pas , como exticos ex
traos. De esta manera se hallaba rodea
do por todas partes de los objetos de sus
estudios, y hasta sus mismas diversiones
se los recordaban. Qu digo ! hallaba
en Montbard , mejor que en Pars , el
tiempo necesario para perfeccionar sus

'

DE

BFFON.

.'

I^

ideas y darlas los colores mas propios


para pintarlas la imaginacion de los demas. All era donde se entregaba al em
beleso de escribir , bxo de un cielo mas
apacible y despejado , y en el recogi
miento de un retiro profundo , cuya tran
quilidad no alteraban los negocios de la
corte , ni las visitas de los importunos.
Una especie de pabellon , construido con
la mayor sencillez , era el gabinete don
de se complaca en estar solas con la
naturaleza. All trazaba con pincel maes
tro vastos planos y grandiosos quadros,
y se abandonaba veces los sublimes
sueos de su fecunda fantasa. Montbard merece celebridad en la historia de
las ciencias , como Ferney en la de las
letras 5 y los extrangeros que viajaban
por la Borgoa , nunca se acercaban
Montbard sino con una especie de vene
racion y respeto.
El momento mas glorioso para el Con
de de BuFon, fu aquel en que la acade
mia francesa, esta sociedad ilustre, cuyas
plazas han sido tan solicitadas y preten
didas en todos tiempos , manifest el de
seo que tenia de poseerle en su seno 5 y si
hemos de dar crdito lo que dicen al-

18

VIDA DEL CONDE

gunos sugetos , hasta le quiso evitar di


cho cuerpo la incomodidad de las visitas
de rigurosa etiqueta. Aunque esto se con
forma muy poco con los usos constantes
de la academia , acostumbrada ser ro
gada siempre, el Conde de Buffon que
estaba la sazon en Montbard , compuso
su discurso en la quietud del retiro , y
volvi Pars para tomar posesion de la
plaza de acadmico: debiendo presumirse
que cumpli con las formalidades de uso,
antes de pronunciar su discurso de recep
cion , el qual vamos referir aqu co
mo un modelo del estilo , que llena per
fectamente el objeto que se propuso el
autor al tiempo de elegir este asunto con
preferencia otro qualquiera. Solamente
le haremos una ligera reconvencion so
bre la primera lnea de su discurso, don
de parece incurre en la sospecha de va
nidad , diciendo toda la academia en
cuerpo : seores , vosotros me habis col
mado de honor , llamndome vuestro se
no. Acaso no se necesitaba decir que la
academia le habia llamado. La modestia
siempre sienta bien los hombres gran
des , los quales deben tantos espritus
mediocres el exemplo de revestirse, en las

DE BUFFON.

I ()

ocasiones brillantes , de cierta moderacion


que realza infinitamente mas las raras qualidades del ingenio.
Pero , como quiera que sea , he aqu
las ideas verdaderamente luminosas que
estan sembradas en aquel discurso , donde
el autor , que era inteligente en la mate
ria , se propuso tratar del estilo (*).
Quando el Conde de BufTon residia en
Pars , las obligaciones de su empleo, las
visitas y conexiones de la sociedad , no
le dexaban el mismo tiempo para traba
jar 5 pero su alma activa no estaba me
nos ocupada. Sagaz en el arte de inte
resar al gobierno en los progresos de su
ciencia favorita , gastaba profusion y aun
luxo en enriquecer el magnfico gabinete
del jardin del Rey. Hubiera querido ha
cer de l el templo de la naturaleza , y
decorarle con todas las especies de ani
males que hay en el universo , y con las
muestras de todas las producciones que
presenta la tierra sobre su superficie ,
oculta en su seno. Sus miras en este par(*) Me ha parecido mas conforme al buen orden
de la narracion , trasladar el discurso del Conde de
Buffon (que el autor francs introduce aqu), al fin
de esta vida , donde le hallar el lector.
C 2

10

VIDA DEL CONDE

ticular eran verdaderamente sublimes , y


el no haberlas realizado ha consistido en
la falta de sus medios , y no de su gloria.
Por lo demas , puso en contribucion to
dos los pases y soberanos de la tierra:
las naves le conducian de climas muy re
motos las riquezas que mas apreciaba 5 y
aun en medio de los horrores de la guerra
estas riquezas , prohibidas meramente por
el nombre , eran respetadas por solo ve
nir dirigidas l. Gracias sus cuida
dos, el gabinete del jardin del Rey se
hizo el mas magnfico y completo de la
Europa , y fu un nuevo motivo para que
los extrangeros freqentasen una capital
que les ofrecia el expectculo de tanta
variedad de producciones nunca vistas.
El jardin del Rey estaba reducido an
tes un espacio harto limitado, y aun
no habia esperanza de ensancharle , por
que lo estorvaba la contigidad de cier
tas propiedades eclesisticas. El Conde de
Buffon concibi la idea de extender las
barreras , en que estaban como cautivas
tantas plantas destinadas los progresos
de la medicina y botnica, y satisfa
cer la vista de los curiosos ; y este fin
compr un vasto terreno perteneciente

DE BUFFON.

1I

la Abada de San Victor , ocupado


hasta entonces menos noblemente con al
macenes de maderas , que podian muy
bien trasladarse otra parte. Abrieronse
con este motivo nuevas avenidas calles,
se formaron nuevos invernculos y gale
ras para las plantas 5 y aquel barrio, des
preciado tanto tiempo habia en esta in
mensa capital , lleg ser , por los cona
tos del Conde de Buffon , el teatro de la
verdadera ciencia.
Este grande ingenio , abrumado , pa
ra decirlo as , con todos los laureles de
la gloria , tuvo sin embargo sus contra
dictores. Muchos hallaban que su estilo
no siempre se igualaba la materia , ni
era tan variado como los modelos que
queria retratar 5 otros le acusaban de en
ftico : defecto capaz de echar per
der las mejores cosas , si el Conde de Buf
fon hubiera sido convencido de l. To
dava no se ha olvidado aquel dicho chis
toso de Voltaire ( buen juez por otra par
te , quando no le dominaba la pasion ) , el
qual gracejando sobre el titulo historia
natural , solia decir por donayre : no tan
natural. El mismo autor no se mostra
ba mas indulgente respecto de los siste

12

VIDA DEL CONDE

mas de Buffbn , quando tratando de ellos


se explic libremente en estos versos:
Y aun hoy el mar de China de admirar no ha acabado
De haber al Pirineo con sus aguas cercado.

Otras personas clebres le criticaban


de que mas bien habia compuesto una no
vela , que una verdadera historia natu
ral , y encontraban en sus obras muchos
hechos aventurados y sin mas apoyo ni
fiador de su realidad , que la sola ima
ginacion del ilustre autor 5 sin duda que
estos crticos eran excesivamente severos
en esta parte. Pero esta acusacion , que
entre los franceses podia pasar por un
efecto de envidia de la profesion , de que
no estan mas exentos los sabios que los
demas , adquiria mas peso y gravedad en
boca de los extrangeros , que se la re
pitieron varias veces. Sin embargo , to
do el mundo haca justicia la hermo
sura de su estilo 5 y aqu es precisamente
donde se podia decir que vala mas la
fachada , que el interior del edificio.
Los que han conocido al Conde de
BufFon saben qun enemigo era de los par
tidos pandillas : por consiguiente abor
recia de corazon los hombres de esta

DE BUFFON.

23

calaa. En los cuerpos literarios sucede,


como en todos los demas , que por lo re
gular los ingenios mediocres son los que
mas maquinan y se agitan para llegar
tener fama : los nimos superiores des
precian esos baxos y miserables medios5
pero como es propiedad natural de los
intrigantes el mortificar y dar que sen
tir a los hombres de talento , no es de
extraar consigan veces irritar viva
mente su sensibilidad , dandoles en que
merecer. Este quiz fu el motivo que
indispuso y agri el nimo del Conde de
BufTon contra ciertos sugetos que le acu
saban de que no habia querido hacer
cuerpo con ellos , echndole ademas en
cara (nos inclinamos creer que sin fun
damento) que habia solicitado honores y
distinciones , que un literato no despre
cia, pero que puede pasar sin ellas. La c
lera y resentimiento del historiador de la
naturaleza , reventaron en una carta que
se hizo demasiado clebre , y que el mis
mo Buffbn sinti mucho que con tanta
precipitacion se hubiese impreso ; y yo
s de buen original, que no era el ni
mo de su autor el que se publicra , sin
embargo de ser bastante respetables en

24

VIDA

DEL CONDE

s mismos los motivos que l habian dic


tado. No obstante , como estaba concebi
da en terminos dirigidos agriar los ni
mos de los que en ella se nombraban,
no es de pensar que el Conde de Buffon hubiese querido alterar la paz de sus
ltimos dias , con contestaciones y. que
rellas que abominaba.
La sensacion que caus en. el pblico
la referida carta , tuvo ademas de malo
para el ilustre octuagenario , que varios
crticos insolentes se tomaron la liber
tad de ridiculizarle en un folleto , cuya
indecencia y quanto en l habia de odio
so , recay i, como se dexa conocer , sobre
sus autores.
La misma carta dio lugar una se
ria discusion gramatical , sobre que se
hicieron apuestas. Se trataba de saber si
el Conde de BufFon habia cometido no
una falta contra la gramtica francesa,
usando de un verbo neutro en una sig
nificacion activa \ y el Conde escribi al
sugeto , que habia perdido la apuesta por
defender su expresion , la carta siguiente:
"El Conde de Buffon ha recibido la
carta que el seor * * tuvo bien escribirle , y conviene en que nunca ha

DE. BUFFOJ. /

S|

estudiado la gramtica5 pero cree que un


verbo neutro puede alguna vez convertirse en activo , particularmente. quando
sirve para expresar bien una idea 5 bien
que esto no es de la jurisdiccion de la
gramtica, la qual no se ha ocupado
jams sino- en tratar de las palabras,
como se ve en una. infinidad de libros,
que nada expresan , aunque imiy correctamente escritos.
El Conde de Buffon da al seor * *
las mas atentas gracias por los elogios
que con este motivo le ha merecido, y
le ruega que nunca vuelva apostar sobre su palabra , porque siempre es ex puesto defender una causa ante unos jueces que solo se paran en lo que es paja,
y hacen del grano muy poco aprecio (*)."
Por esta carta se dexa conocer que
el ilustre acadmico francs hubiera re
cusado , en igual caso , aun el juicio de
su mismo cuerpo. Sin duda que el co
nocimiento de su superioridad , le haca
celoso hasta de sus mismos defectos.
Se dice que gustaba mucho de las
(*) Vase en las notas puestas al fin , la del
traductor (nmero i.)
D

2.6

VIDA DEL CONDE

alabanzas : debilidad perdonable los que


se han atormentado toda la vida por cap
tarse la: opinion pblica. Los continuos
esfuerzos que han adquirido al hombre
un.rari reputacion , hallan su recom
pensa en las alabanzas que la contextan.
Nadie' haba trabajado con mas tesn que
l EaP perfeccion1 del estl 5 y aun solia^ decit qu el genio no era mas que una
gran disposicion la paciencia. Confor
me este su modo de pensar, valuaba
sus obras segun el trabajo que le habian
costado , y la opinion general le daba
el derecho de apreciarlas mucho. Pero
si el Conde de Buffon era tan sensible
las alabanzas , qu hombre ha recibi
do hasta ahora homenages mas grandes
ni de mas precio de parte de los sobe
ranos extrangeros , que porfia se han
dado diligencia visitarle, su trnsito
por este reyno, y que as de lo interior
del norte como del medio-dia de la Eu
ropa , le han distinguido con relevantes
seales de su verdadera estimacion y
aprecio ?
Tambien le tributaron homenage Po
tas de la mayor celebridad y fama, cu
yos obsequios eran mas deliciosos que

DE BUFFON.

1J

ninguna otra cosa para su corazon. Los


hombres de mrito , que son sensibles al
incienso de las alabanzas, tal vez no
deben aspirar otras con mas anhelo
que las de los Poetas , quienes un ta
lento singular distingue de la muchedum
bre 5 quanto menos aromas prodigan, tan
to mas suave y grato es su olor. Y. as
ej Conde de Buffon se complaca en ver
eslabonada la inmortalidad de .su fama
con la del autor del poema de la natura
leza (*) , quien habia inspirado ya odas
llenas de entusiasmo potico 5 y hubiera
querido ver publicada , antes de morir,
la grande obra del citado autor , el qual
trabajando sobre el mismo asunto que el
Conde , debia ser respecto de l , lo que
fu Lucrecio para Epicuro.
El Conde de Buffon juntaba una
fisonoma noble y magestuosa , un carc
ter y conversacion que anunciaban suma
sencillez de costumbres 5 aunque por otra
parte daba mucho valor la represen(*) Le Brun , poeta distinguido de Francia , can
t las alabanzas del Conde de Buffon en su poema
de la naturaleza. Yo no he visto por ac este poe
ma , pero s una analisis de l , donde el diarista
ingls hace los mayores elogios de su mrito.
D 2

28

VIDA DEL CONDE

tacion exterior , y llevaba la opinion de


que la idea que se forma de un sugeto,
depende en gran parte del modo de ves
tirse y presentarse en pblico. De ah
aquella pasion suya la magnificencia
en el vestir : pasion justificada en cier
to modo por el puesto que ocupaba en
el mundo , y la figura que por razon de
su empleo, se crea precisado hacer.
* . Pero sentimos que un sugeto que se
precia de haberle tratado con la mayor
intimidad , publicse en el diario de
Pars , que todos los dias se peynaba y
rizaba el pelo , y que para esta opera
cion , preferia , as en Montbard como
en Pars , un peluquero de fuera , su
ayuda de cmara. La razon que da pa
ra esta preferencia , es el gusto que te
nia en saber las noticias , de que estos
caballeros estan siempre bien provistos,
y en llevar una conversacion muy tira
da con su barbero , que le tenia sentado
en la silla largo tiempo.
A la verdad que es denigrar la me
moria de los hombres grandes el dar lu
gar en su necrologio semejantes pueri
lidades. Si el Conde de BufFon gastaba
mucho tiempo al tocador, si se esmera

DE BUFFON.

2p

"ba en pulir y acicalar la persona , es una


flaqueza y ridiculez que convenia dexar
sepultada en el olvido. Rara vez se ve
que el hombre de ingenio est sujeto
semejantes debilidades , antes por el con
trario cuida muy poco del adorno exte
rior , porque conoce demasiado lo que va
le el tiempo 5 y la afectacion en esta par
te , aun quando sea en un hombre gran
de , no es exemplo digno de proponerse
los que siguen la carrera de las letras.
El Conde de BufFon se agreg por
socios , en sus investigaciones sobre la
historia natural , los seores D' Aubenton y Gueneau de Montbelliard 5 y
es bien notorio el trabajo considerable
que ha hecho D' Aubenton en esta gran
de obra , cuya parte anatmica es ente
ramente suya , habiendose reservado pu
ramente la del estilo el Conde de Buffon. Los seores Montbellaird y Bexon,
cannigo este ltimo de Santa Genoveva,
trabajaron en algunos volmenes, cuyos
retazos parecieron tan bien escritos , que
todo el mundo los tuvo por del Conde
de BufFon : lo que todo mas probara,
que su estilo podia ser imitado facilmen
te 5 pero los verdaderos inteligentes ha

30

VIDA DEL CONDE

rn siempre distincion entre su pluma y


la de sus cooperadores.
Habia mucho tiempo que este gran
de hombre padecia de mal de piedra , y
aun hay apariencia de que hubiera alar
gado sus dias , habiendo consentido en
que se le hiciese la operacion. El Doc
tor Portal , uno de los mdicos mas c
lebres de la Corte , le asisti con el
mayor esmero y atencion todo el tiem
po que se vio atormentado de sus ma
les , los quales pusieron trmino la
vida de este clebre naturalista en el mes
de Abril del presente ao de ip88 ,
los ochenta aos y medio de su edad 5 y
habiendose hecho la diseccion del cad
ver, se encontraron dentro de la vexiga
cincuenta y siete piedras. Su entierro fu
muy acompaado de toda clase de gen
tes, y de gran nmero de literatos y per
sonas de la mayor distincion. En Lon
dres se le hubieran hecho los honores que
se tributan los Reyes despues de muer
tos , y su cadver hubiera sido llevado
en pompa al Panteon de Westminster,
que es el San Dionisio (*) de aquel pas.
(*)

Panteon antiguamente de los Reyes de Fran


cia,

DE BUFFON.

3I

Los sentimientos del Conde de Buffon


en materia de religion , no eran equvocos,
aunque en otro tiempo sufri varias invec
tivas en que su nombre andaba inscripto
en la lista de otros igualmente clebres,
igualmente sospechosos de opiniones poco
respetuosas sobre puntos de gran vene
racion. Pero el Conde de Buffon exami
nando el universo como naturalista , nun
ca tuvo intencion de conmover las sagra
das basas sobre que estrivan y se afian
zan la esperanza y tranquilidad de los
pueblos. La conducta de su vida en Montbard , y e homenage pblico que en sus
ltimos instantes tribut la religion,
le ponen cubierto de toda acusacion.
Muri como filsofo cristiano , y la idea
sublime de un estado futuro , que perfec
ciona los limitados conocimientos de esta
vida , fu el ltimo objeto en que se fixaron sus potencias moribundas (*).
cia , como lo es Westminster de los de Inglaterra,
y el Escurial de los nuestros.
(*) En el apndice esta obra se hallar la invo
cacion al autor de la naturaleza , hecha por el Conde
de Buffon con toda la energa y verdad de una al
ma que se halla penetrada de los sentimientos de
religion , que el autor de su vida le atribuye con
razon.

32

VIDA DEL CONDE


.

ANLISIS DEL DISCURSO


pronunciado por el Conde de Buffon al
tiempo de su recepcion en la academia
francesa.

JtLn

todos tiempos ha habido hom


bres que han sabido mandar los demas por el poder de la palabra. Sola
mente en los siglos ilustrados se ha es
crito y hablado bien , pues la verdadera
eloqencia supone el exercicio del talento
y la cultura del entendimiento \ y esta elo
qencia es totalmente diferente de aque
lla facilidad natural de hablar , que no
es sino un talento , una qualidad conce
dida todos aquellos, cuyas pasiones son
fuertes , los rganos flexibles y la imagi
nacion pronta y ardiente. Estos hombres
sienten vivamente , se impresionan del mis
mo modo , lo manifiestan con fuerza lo
exterior , y por una impresion puramente
mecnica , comunican los demas su en
tusiasmo y afectos internos. El cuerpo es
el que habla al cuerpo \ todos los movi
mientos , todos los signos y todos los ges
tos , sirven y concurren igualmente cau
sar este efecto. Qu se necesita para mo-

DE BUFFON. . .

33

ver y arrastrar la multitud ? qu pa


ra conmover y persuadir los demas ?
Un tono vehemente y pattico , gestos
expresivos y freqentes , palabras rpi
das y sonoras. Pero para el corto n
mero de aquellos , cuya cabeza es firme,
el gusto delicado y el sentido exquisito , y
que como vosotros , Seores , cuentan por
poco el tono , los gestos y el vano soni
do de las palabras, son necesarias cosas,
razones ideas 5 se necesita saber pre
sentarlas , darlas colorido y ordenarlas:
no basta herir los odos y ocupar los ojos,
sino que es preciso obrar sobre el alma,
y tocar al corazon hablando al espritu.
El estilo no es mas que el orden y
movimiento que damos los pensamien
tos 5 si estos se estrechan y encadenan n
timamente , el estilo es fuerte , nervioso y
conciso : si se suceden con lentitud y so
lo se unen favor de las palabras , el
estilo ser difuso , floxo y rastrero.
Pero antes de buscar el orden en que
hemos de presentar nuestros pensamien
tos , es necesario habernos formado uno
mas general, en que solo deben entrar las
primeras miras y las principales ideas5
as es como , sealando cada asunto un
E

34

VIDA DEL CONDE

lugar en este plan , ser circunscripto y


se conocer su extension : as es como,
teniendo continuamente presentes estos pri
meros lineamentos , determinarmos los
justos intervlos que separan las ideas
principales , y nacern de aqu ideas me
dias y accesorias que servirn para lle
narlos. Por la fuerza del genio nos re
presentaremos todas las ideas generales
y particulares segun su verdadero punto
de vista 5 por la delicadeza de un dis
cernimiento exquisito, distinguiremos los
pensamientos estriles de las ideas fecun
das 5 por la sagacidad que se adquiere
con el uso habitual de escribir , conoce
remos de antemano qual ser el produc
to de estas operaciones del alma. Por
poco vasto complicado que sea qualquiera asunto , rara vez puede abrazarse
de una sola mirada , ser penetrado todo
entero al primer esfuerzo nico conato
del genio 5 y aun es negocio raro el que,
despues de mucha meditacion, se com
prendan y vean de una vez todas sus re
laciones diferentes. De consiguiente , nin
guna aplicacion de nuestra parte ser por
demas , y este es el nico medio de con
solidar , estender y elevar nuestras ideas,

DE BUFFON.

35

pues quanto mas cuerpo y fuerza las de


mos, tanto mas facil nos ser despues rea
lizarlas por medio de la expresion.
Este plan no es todava el estilo , si
no su basa 5 l lo sostiene , lo dirige, ar
regla su movimiento y lo sujeta leyes.
Sin esto el mejor escritor se extrava, su
pluma camina sin guia, y tira la ven
tura lneas irregulares y figuras disonan
tes. Por muy orillantes que sean los co
lores de su pincl , y por mas bellezas que
siembre en las adherencias de la obra , co
mo el conjunto todo de ella saldr ir
regular , de nadie ser entendido , el edi
ficio quedar sin construir , y admirando
todos la travesura de imaginacion del au
tor , echarn de ver su falta de genio. Es
ta es la razon por qu los que escriben co
mo hablan , aunque hablen muy bien , es
criben mal 5 porque los que se abandonan
al primer fuego de la fantasa , toman un
tono que no pueden sostener 5 porque los
que temen perder pensamientos aislados,
fugitivos, y que escriben en diferentes
pocas retazos sueltos , nunca los reu
nen sin transiciones violentas ; en una pa
labra , esta es la razon por qu hay tan
tas obras hechas de taracea , y tan po
2

36

VIDA DEL CONDE

eas vaciadas al primer golpe.


Sin embargo todo asunto es uno , y
por vasto que l sea puede contenerse en
un solo discurso. Las interrupciones , las
suspensiones y las secciones , solo debe
rn usarse quando se trata de asuntos por
su naturaleza diferentes , quando ha
biendo de hablar de cosas grandes, es
pinosas inconexas , se halla interrum
pido el vuelo del ingenio por la multi
plicidad de los obstculos , 'y cohibido al
mismo tiempo por la necesidad de las cir
cunstancias 5 de lo contrario , el excesivo
nmero de divisiones lexos de hacer mas
slida una obra , destruye su trabazn:
el libro parece mas claro la vista, pe
ro el designio del autor queda envuelto
en tinieblas 5 no puede causar impresion
en el espritu del lector, ni aun hacerse
perceptible sino por la continuacion del
hilo , por la dependencia harmnica de
las ideas , y por una explicacion sucesi
va , una graduacion sostenida , un movi
miento uniforme , que toda interrupcion
destruye debilita. Por qu todas las
obras de la naturaleza soa tan perfec
tas ? Porque cada una de ellas es un
todo , y porque trabaja sobre un plan

DE BUFFON.

37

eterno , del qual no se desva ni apar


ta nunca. Ella prepara en silencio el
germen de sus producciones , bosquexa
por un acto nico y simple la primiti
va forma de todo ente viviente, la des
arrolla y perfecciona por un movimiento
continuo y en determinado tiempo. La
obra admira 5 pero lo que mas debe exci
tar nuestra admiracion es el sello de la
divinidad , cuyos caracteres lleva impre
sos. El espritu humano nada puede crear,
ni ser jams capaz de producir , sino des
pues de haber sido ayudado por la medita
cion y la experiencia 5 sus conocimientos
son el germen de sus producciones5 pero si
imita los pasos de la naturaleza y su mo
do de obrar , si se eleva por la contem
placion las verdades mas sublimes , si
las reune , si las encadena y forma uri
sistema completo de todas ellas por me
dio de la reflexion, erigir monumentos
inmortales sobre slidas inalterables
basas.
Por esta falta de plan y por no ha
ber reflexionado lo suficiente sobre su ob
jeto , se halla el hombre de ingenio em
barazado , sin saber por donde ha de
empezar escribir. Percibe un gran n

38

VIDA DEL CONDE

mero de ideas , mas como ni las ha com


parado ni subordinado unas otras , no
se resuelve preferir estas aquellas , y
permanece en su perplexidad. Pero una
vez hecho el plan y reunidas y ordena
das todas las ideas esenciales su asun
to , distinguir claramente el momento en
que ha de tomar la pluma, conocer el
punto de madurez de la produccion del
ingenio , se acelerar en hacerla brotar,
y aun tendr deleyte en escribir \ los pen
samientos se sucedern facilmente , y el
estilo ser natural y fluido 5 el calor na
cer de este deleyte , se propagar por
todas partes , y dar vida cada ex
presion : todo se animar mas y mas , el
tono se elevar , los objetos adquirirn
color , y juntandose el sentimiento la
luz , lo aumentar , lo llevar mas al
tura, lo har pasar de lo que se dice
lo que se va decir , y el estilo se ha
r mas importante y luminoso.
Nada es mas opuesto al calor, que el
deseo de introducir por todas partes agu
dezas y gracejos ; nada es mas contrario
la luz , la qual debe formar como un
cuerpo y estenderse uniformemente en un
escrito, que las chispas sacadas violen

DE BUFFON.

39

tamente y fuerza del choque de las pa


labras unas con otras , las quales solo nos
deslumhran por algunos momentos , para
dexarnos despues en ms espesas tinieblas5
son pensamientos que solamente brillan por
la oposicion. No se presenta ilunipado
mas que un lado del objeto, todas ias demas faces se dexan en la oscuridad , .y co
munmente ese lado que se. elige es una
punta , un ngulo sobre el qual se le ha
ce juguetear y distraerse al entendimienn
to , con tanta mayor facilidad , quanto se
alexa mas de las grandes faces , conforme
las quales acostumbra la sana razon con4
siderar los objetos.
1 ;.'' ". ......::i
No hay cosa que mas se oponga
la verdadera eloqencia , que el uso de
esos pensamientos sutiles , de esas ideas
areas insustanciales , que semejanza
del metal batido , no adquieren brillo,
sino costa de su solidez 5 por consi
guiente, quanto mas uso se haga de ese
talento sutil y brillante en un escrito, tan
to menos nervio , claridad , estilo y ca
lor tendr : no ser que la naturaleza
del asunto requiera semejante talento , y
el escritor no lleve mas objeto que di
vertir y entretener 5 en cuyo caso el ar

40

VIDA DEL CONDE

te de decir bagatelas , es quiz mas di


fcil que el de decir cosas grandes.
Nada es mas contrario la belleza
del natural , ni rebaja tanto el mrito de
un escritor , como la fatiga que se to
ma para expresar. las cosas ordinarias
comunes de una manera pomposa y sin
gular. Lexos de admirarle las gentes, la
mentan el tiempo que ha malgastado en
hacer nuevas combinaciones de slabas,
para no decir mas que lo que todo el
mundo dice. Ese es el defecto propio
de los talentos cultivados , pero estri
les. Como tienen abundancia de palabras,
y escasez absoluta de ideas, trabajan so
bre las palabras , y creen haber combi
nado ideas , porque han ordenado frases,
y haber purificado el lenguage , quando
le han corrompido fuerza de violentar
el sentido de las voces. Estos escritores
no tienen estilo , si se quiere , solo tie
nen su sombra ; el estilo debe gravar los
pensamientos, y ellos no^i^en 'mas que
delinear palabras.
. < '..
l
Para escribir bien , se necesita poseer
con perfeccion la materia , y meditarla
bastantemente para ver con claridad el
orden de los pensamientos , y formar de

n r'. me bffon. v

41

ellos' una serie,' na cadena no interrum


pida , cuyos eslabones representen cada
uno de por s una idea 5 y quando se
haya tomado la pluma , ser necesario
conducirla sucesivamente sobre ; ste pri
mer pensamiento, sin permitirla desviar
se de l por ninguna manera , sin apo
yarla con demasiada desigualdad , y sin
darla mas movimiento que ei que estu
viere determinado por el espacio que de
be correr. En esto consiste la severidad
del estilo , esto es lo que constituir su
utilidad y arreglar su rapidez, y esto
solo bastar para hacerle preciso y sen
cillo, igual y claro, viv y seguido. Si
esta primera regla , dictada por el ge
nio, se agregan gusto y delicadeza, es
crupulosidad en la eleccion de las expre
siones., y atencion y esmero en no nom
brar las cosas sino con los trminos mas
generales , el estilo ser noble. Si ade
mas se agregan la desconfianza del primer
movimiento , el desprecio de todo lo que
solo es brillante , y una repugnancia cons
tante todo lo que es equvoco y agu
deza , el estilo ser grave y aun magestuoso. Finalmente , si se escribe como se
piensa , y estamos convencidos de lo que

42

VIDA DEL CONDE

queremos /persuadir , esta misma buena


fe con nosotros mismos , que es el ori
gen de nuestras atenciones para con los
demas , y la que constituye la verdad
<kl estilo , le har producir todo su efec
to , con tal que esta persuasion interior
no sea obra de un entusiasmo demasiado
violento , y reyne por otra parte en el
escrito , mas candor que confianza , mas
razon que acaloramiento.
As es, Seores , como me parecia que
me enseabais leyendo vuestras obras : mi
alma, que recogia con ansia los orculos
de la sabidura , queria remontar su vue
lo y elevarse hasta vuestra altura 5 pe
ro vanos conatos mios ! " Las reglas , me
deciais , no pueden suplir al genio , y
si ese falta , sern intiles 5 escribir bien
es lo mismo que pensar bien , sentir bien
y expresar bien: es tener un mismo
tiempo alma , gusto y talento 5 el estilo
supone la reunion y exercicio de to
das las facultades intelectuales 5 las ideas
solas forman lo que es el fondo del es
tilo , pues la harmona de las palabras
no es mas que una circunstancia acceso
ria que no depende sino de la sensibili-
dad de los rganos 5 basta tener un po-

DE BUFFON.

43

co de odo , para evitar las disonancias


de Jas palabras , y haberle exercitado y
perfeccionado con la lectura de los Ora
dores y Poetas , para que qualquiera se
incline mecnicamente la imitacion de
la cadencia potica , y de las frases y gi
ros de la oratoria. Pero la imitacion na
da ha creado hasta ahora 5 por consi
guiente , esta harmona de las palabras,
no constituye ni. el fondo ni el tono del
estilo , y se encuentra por lo comun en
escritos vacos de pensamientos."
El tono no es mas que la convenien
cia conformidad del estilo con la na
turaleza del asunto. Nunca debe ser for
zado violento , sino que ha de nacer
del fondo mismo de la cosa , y depender
principalmente del punto de generalidad
que se hayan dirigido los pensamientos.
Si nos hemos elevado las ideas mas
generales , y el objeto es grande en s
mismo , el tono se elevar la misma al
tura 5 y si , sosteniendole en aquella ele
vacion , tenemos bastante genio para dar
cada objeto una fuerte luz y claridad ,
para aadir la belleza del colorido la
energa del diseo , para representar en
.suma cada idea por una imagen viva y
F 2

44

virjA DEL CONDE

bien acabada , y formar de cada serie


de ideas un quadro harmonioso y ani
mado , el tono no solamente ser eleva
do, sino sublime. ;
Aqu , Seores , la aplicacion hara
mas que las reglas , y los exemplos instrui
ran mejor que los preceptos 5 pero co
mo no me es permitido citar los pasages sublimes que tantas veces me han enagenado , leyendo vuestras obras , me veo
precisado limitarme puras reflexio
nes. Las obras bien escritas seran las ni
cas que pasarn la posteridad : la mul
titud de los conocimientos , la singulari
dad de los hechos , y hasta la novedad
de los descubrimientos , no son fiadores
seguros de la inmortalidad 5 si las obras
que los contienen solo giran sobre obje
tos pequeos , si estan escritas sin gus
to , sin genio y sin nobleza , perecern
sin recurso , porque los conocimientos ,
los hechos y los descubrimientos se ele
van facilmente , se trasladan otra plu
ma , y aun ganan mucho en que los ma
nejen manos mas diestras. Estas cosas son
exteriores al hombre , el estilo es el hom
bre mismo 5 consiguientemente el estilo no
puede elevarse , ni trasladarse otro , ni

DE BUFFON.

45

alterarse : si l es elevado , noble y subli


me, el autor ser igualmente admirado
en todas las edades , porque solamente
Ja verdad es durable y aun eterna. Aho
ra bien , el estilo no es realmente bello si
no por el nmero infinito de verdades que
presenta 5 todas las bellezas intelectuales
que en l se encuentran , todas las re
laciones de que se compone , son otras
tantas verdades igualmente tiles, y tal
vez mas preciosas para el entendimiento
humano , que las que pueden constituir
el fondo de la materia.
Solo los grandes asuntos son suscep
tibles del genero sublime. La poesa , la
historia y la filosofa tienen un mismo ob
jeto , y objeto el mas elevado , como es
el hombre y la naturaleza. La filosofa
describe y explica la naturaleza 5 la poe
sa la pinta y hermosa , y pintando asi
mismo los hombres, los engrandece , los
exagera , y crea los dioses y los hroes.
La historia solo pinta al hombre , y le
pinta segun es 5 y as , el tono del histo
riador nunca ser sublime sino quando re
trate los hombres mas grandes , quando
refiera las acciones mas sublimes , los mas
terribles movimientos y las mayores revo

/\6

VIDA DEL CONDE

Iliciones : en todo lo demas bastar que


sea magestuoso y grave. El tono del fi
lsofo ser sublime, siempre que tenga que
hablar de las leyes de la naturaleza , de
los seres en general , del espacio , de la
materia , del movimiento y del tiempo,
del alma, de la naturaleza humana , de los
sentimientos morales y de las pasiones : en
las demas materias , bastar que sea no
ble y elevado. Pero el tono del Orador
del Poeta , supuesta una vez la digni
dad del asunto , siempre debe ser subli
me, porque l es arbitro de aadir la
grandeza del asunto , todo el colorido , to
do el movimiento y toda la ilusion que
le agradare 5 y porque debiendo pintar
y abultar siempre sus objetos , tambien
debe emplear y desplegar por todas par
tes toda la fuerza y toda la extension de
su genio.

DE BUFFON.

47

RELACIN
DEL VIAGE HECHO MONTBARD
EN EL AO DE 1*^85
POR HERAULT DE SECHELLES (*) ,
CON EL FIN DE CONOCER Y TRATAR

AL CONDE DE BUFFON.

-L/eseaba yo con ansia conocer y tra


tar al Conde de Buffon , quien , noticioso
de mis deseos , me dirigi Pars una
carta muy expresiva , en la qual , anti(*) Herault de Sechelles era un sabio del primer
orden, que pereci en una de las proscripciones Robesperianas , los treinta y tantos aos de su edad.

48

VIDA DEL CONDE

cipandose mi impaciencia , me convi


daba con su casa para todo aquel tiem
po que yo pudiese permanecer en ella.
Part en efecto para Montbard , pero ha
biendo llegado Semur, distante de la
casa del Conde como unas tres leguas,
me informaron que la sazon se halla
ba cruelmente atormentado del mal de
piedra , y que en la fuerza de los in
sultos del mal , rechinaba y pateaba co
mo un desesperado , un hombre que , co
mo l , habia aparentado siempre ser su
perior al dolor. Me dixeron al mismo
tiempo que estaba encerrado en su quarto , y no se dexaba ver ni aun de sus
propias gentes , sin exceptuar su mis
mo hijo , quien solo permitia estar
su lado muy cortos instantes. Con es
tas noticias tom el partido de dete
nerme algun tiempo en Semur , sin re
solverme por otra parte enviar sa
ber del enfermo , temiendo importunar
le con la noticia de mi llegada.
Pero habiendo l sabido mi parti
da por una carta de Pars , tuvo la
atencion , en medio de sus dolores , de
enviarme decir con un expreso , qu sin
embargo de que el mal no le permitia

DE BUFFON.

'

49

tratar con nadie , deseaba verme en su


casa , donde me esperaba sin escusa , y
que en los intervalos que tuviese libres, ha
blaramos largamente 5 con cuyo mensage me puse al instante en camino para
Montbard.
Pero , cmo me palpitaba el corazon
de gozo , inmediatamente que avist la
torre de Montbard , y los terrados y jar
dines que la rodean! Yo iba caminando
y observando con particular deleyte la
situacion del pueblo, la colina sobre que
se eleva la torre , los montes que la do
minan y el cielo que la cubre , y me
desojaba por descubrir la casa del hom
bre clebre, quien iba visitar 5 pero
sta no se descubre hasta que se llega
ella , y quando yo esperaba ver un mag
nfico palacio de campo, me hall con una
casa de una arquitectura simple y regu
lar , situada en una de las calles de Mont
bard, que es una villa de corto vecindario.
Qu conmocion interior la mia, quan
do empec subir la escalera, y atra
ves la primera galera, adornada de to
da suerte de pxaros iluminados , segun
se ven en la edicion grande de su histo
ria natural! Llegu por fin la habiG

$0

VIDA DEL CONDE

tacion del Conde , el qual saliendo re


cibirme la pieza inmediata , se vino
m magestuosamente con los brazos abier
tos, y con tan noble y apacible fisono
ma , que , pesar de sus setenta y tres
aos de edad , ninguno dira que exce
dia de los sesenta. Lo mas singular es
que, acabando de pasar diez y seis no
ches sin poder pegar los ojos , y en con
tinuos y crueles dolores (que aun no se
le habian mitigado enteramente), tenia
el semblante tan fresco como el de un
mozo , y estaba con tanta serenidad co
mo quando no padecia achaque alguno5
asegurandome despues los asistentes , que
aquel era el tenor de su carcter toda la
vida.
En efecto , siempre se esforz en mos
trarse superior sus pasiones , y en no
mortificar nadie con su genio mal
humor , el qual nunca le conocieron en
su casa ni fuera de ella. Su busto, es
culpido por Houdon , es , mi parecer,
el que mas se le semeja 5 pero el artifi
ce no ha podido trasladar al mrmol la
magestad de su blanco cabello, ni aque
llas grandes cejas que sombran sus ojos
negros. Estaba en bata de color paxi

DE BFFON.

51

zo , con listas blancas y flores azules 5 y


sin embargo de lo que habia padecido y
padeca , llevaba en el peynado cinco r
denes de bucles, que es su nica mana.
Hzome sentar su lado , y habien
do recado la conversacion sobre la feli
cidad que es el saber cada uno , desde los
primeros aos , el estado que se des
tina , me recit corrientemente dos pgi
nas enteras que habia compuesto este
asunto en una de sus obras. Su modo de
expresarse es muy sencillo y familiar , y
el tono de su voz de un hombre natural
y sin afectacion 5 dice las cosas segun le
vienen al pensamiento , levanta con cierta
pausa ya la una mano , ya la otra al tiem
po de hablar , y nunca fixa la vista en
ninguna parte , sino que la vuelve conti
nuamente un lado y otro , bien sea por
la configuracion de sus ojos , por cier
to hbito que ha contrado. No parece
ameno en la conversacion , pero , si bien
se examina , se advierte que habla bien y
con gracia , que expresa algunas cosas
con muchsimo primor , y que mezcla de
quando en quando reflexiones profundas
y del mayor inters. Quando se trata
de sus obras , manifiesta cierta especie
G 2

VIDA

DEL CONDE

de vanidad , pero franca y de buena fe,


elogiando su estilo como un modlo en
materia de eloqencia.
Aunque no suele hablar de noticias
polticas, me mostr una carta que aca
baba de recibir de Olanda del Conde de
Maillebois sobre los sucesos de aquel pas5
y estando en esta conversacion le asalt
nuevamente el mal de piedra , y se reti
r diciendome , que su hijo me acompaa
ra ver la casa y los jardines , como
se verific inmediatamente.
Entramos en los jardines , donde vi
con complacencia el monumento que su
hijo acababa de erigir la memoria de
su padre , al pie de la torre de Montbard , que es muy elevada , con esta ins
cripcion :
Excelsa turri , humilit colunna.
Parenti suo , filius Buff'on. 1785.
A la alta torre , la humilde coluna.
A su Padre, Buffon el hijo. 178;.

Despues me dixeron que el padre se


habia enternecido con aquella generosa
accion del hijo, hasta el extremo de ver
ter lgrimas de gozo , y que le habia

DE BUFFON.

$3

dicho : eso que has hecho por m , te


dar honor, hijo mio (*).
Pasamos despues ver las paxareras
donde el Conde criaba las aves extra
as que queria estudiar y describir , y
de all al parage en que antiguamente
habia hecho la cria de los osos y leo
nes 5 y ltimamente me ense lo que yo
deseaba ver tanto tiempo habia , el gabi
nete donde trabajaba este grande hombre.
Este gabinete , construdo en forma
de pabellon , se llama la torre de S. Luis.
Se sube l por una escalera estrecha,
aunque bastante cmoda : se entra por
una puerta verde , que se abre en dos
mitades, y al entrar queda uno sorpren
dido de ver la sencillez del laboratorio.
Es una especie de bveda media naran
ja , manera de las de los templos anti(*) O instabilidad de las cosas humanas ! En las
gazetas extrangeras le , hace poco mas de tres aos,
que el hijo del Conde de Buffon , el qual obtena un
grado superior en las tropas de Francia , acababa
de perecer en un cadahalso. Quin le hubiera di
cho su padre en 1785 , que un hijo , en quien
afianzaba la gloria y sucesion de su nombre y casa,
habia de tener un fin tan desastrado , los ocho
nueve aos despues de su muerte ! Misera condicion,
vuelvo decir , de la instable naturaleza humana !

54

VIDA DEL CONDE

guos, sin mas muebles que una silla pol


trona arrimada una mala mesa , sobre
la qual no habia la sazon un solo libro
ni papel. El parage es sumamente fresco
en el rigor de los calores del estio , por
cuyo motivo no le habita en las demas
estaciones del ao.
Pero hay otro santuario , donde ha
compuesto casi todas sus obras , que el
Prncipe Henrique de Prusia llamaba la
cuna de la historia natural , quando pa
s visitar al Conde de Buffon. Es un
gabinete , cuyas paredes estn enteramen
te cubiertas de quadros de aves y de
algunos quadrpedos de la historia natu
ral , y todos los muebles que le adornan
se reducen un camap , algunas sillas
viejas de baqueta, una papelera regular y
otra mas chica con manuscritos. La mesa
en que escribe es de madera de nogal bas
tante tosco 5 est inmediata la chime
nea , y encima de ella solamente habia
un manuscrito con este rotulo : tratado
del imn , en cuya obra se ocupaba en
tonces. Enfrente de la silla de estudiar,
que est cubierta de un raso muy viejo
con listas blancas, se ve colgado en la
pared el retrato de Isac Newton.

DE BUFFON.

$$

Aqu es donde el Conde de Buffon ha


pasado la mayor y mas florida parte de
su vida , y donde han sido concebidas
todas sus obras 5 aqu ha vivido mas de
quarenta aos. En Montbard pasaba los
ocho meses del ao , y los quatro res
tantes en Pars para arreglar los asuntos
correspondientes al jardin del Rey , que
tenia su cargo ; y acabada esta tem
porada se retiraba Montbard , donde
se entregaba totalmente al estudio de la
naturaleza.
El mismo me dixo en otra ocasion,
que aquel era su mayor deleyte y el gus
to mas dominante de su alma , acom
paado de una pasion sin lmites de glo
ria. En efecto , su exemplo y sus pala
bras me acabaron de confirmar en que
el que aspira con ansia la gloria , la
consigue al fin , lo menos se acer
ca mucho ella 5 pero es necesario que
rer con intension , y no una sola vez , sino
todos los dias y todos los instantes. Se
cuenta de un hombre , que fu gran gene
ral, que todas las maanas se paseaba un
quarto de hora en su gabinete , repitin
dose s mismo : quiero ser un gran ge
neral. Y hablando conmigo el Conde

56

VIDA DEL CONDE

acerca de este mismo asunto , me dixo


una de aquellas expresiones, capaces de
producir todo un hombre : el ingenio no
es mas que un hbito disposicion ma
yor la paciencia. Efectivamente, basta
haber recibido de la naturaleza esta dis
posicion qualidad , para alcanzar gran
des cosas, pues observando mucho tiem
po los objetos , se consigue entenderlos
y penetrarlos fondo 5 lo que casi vie
ne ser lo mismo que lo que decia New
ton, quando preguntndole algunos cmo
habia hecho tantos descubrimientos , res
pondia : indagando siempre.
El orden de vida que observa en
Montbard el Conde de Buflfon, es el si
guiente : se levanta en este tiempo las
cinco de la maana, se viste, se peyna,
escribe algunas cartas y arregla sus nego
cios particulares 5 las seis se pasa al
gabinete pabelln , que est la extre
midad de los jardines y distante de su
casa mas de un quarto de legua , donde,
se pone escribir , se pasea meditando
sobre el asunto que trae entre manos , y no
toma la pluma hasta que le ha compren
dido y desentraado perfectamente.
Trabaja hasta la una , cuya hora

DE BUFFON.

'

$J

se pone comer 5 y en la mesa gusta de


estar mucho tiempo y usar francamen
te de todo su genio y buen humor , que
ciertamente es muy jovial y divertido.
Despues de comer duerme como cosa de
media hora , cuya costumbre no inter
rumpe jams , aun quando tenga huspe
des extrangeros de los que van visitar
le expresamente. Por la tarde siempre da
su paseo solo , y es un expectculo bien
agradable ver al autor de la historia na
tural caminar magestuosamente con la ca
beza muy erguida , el sombrero por enci
ma de la frente, los ojos levantados co
mo desdendose de mirar la tierra,
abismado en sus propias ideas, y semejan
te al hombre que pinta en su historia del
hombre (*) ( sin duda tomndose s mis
mo por modelo) , con una caa en la
mano derecha , y apoyada la otra con
magestad en la cadera izquierda.
A las cinco se retira su quarto , y
(*) Como esta descripcion pintura del hombre
en los primeros instantes de su vida , es una prue
ba de la fecundidad de imaginacion del Conde , y
un modelo de energa en materia de digresiones epi
sdicas , la hallar el lector en nuestras notas lti
mas ( nm. 2.)
H

58

VIDA DEL CONDE

estudia hasta las siete , cuya hora se


presenta en el saln , manda que le lean
lo que ha escrito , lo explica los con
currentes, se admira s mismo,y se ocupa
con cierta complacencia en la correccion
de los papeles sobre que otros le consultan.
Como me detuve en su casa algun
tiempo y l se mejor de su mal , se pre
sentaron muchas ocasiones de oirle dis
currir sobre varias materias. A veces en
viaba buscar un tomo de su historia
y me haca leer los hermosos retazos de
eloqencia que hay en ella , por exemplo,
la pintura del desierto de la arabia en el
articulo del camello , el discurso sobre
el primer hombre , donde describe la his
toria de sus sentidos5 otras explicaba su
sistema sobre la formacion del mundo , la
generacion de los seres &c. 5 y en varias
ocasiones solia recitarme pginas enteras
de sus obras , porque sabe de memoria
todo lo que escribe : lo que es una prueba
de la extension de su memoria , mas bien
del particular cuidado con que trabaja.
Oye con serenidad las objeciones que
se le hacen , las pesa con madurez , y se
rinde su fuerza quando son slidas. Po
ne su primer cuidado, en punto al estilo,

DE BUFFON.

en la conveniencia y exactitud de las


ideas 5 se esmera en nombrar las cosas
con los trminos mas generales , segun l
mismo lo recomienda en su precioso dis
curso de recepcion en la acadmia fran
cesa , y despues procura observar las le
yes de la harmona , que aunque solo me
recen la ltima atencion del estilo , sera
no obstante un defecto muy esencial no
hacer ningun caso de ellas.
De nada gusta hablar mas que de la
historia natural y del estilo 5 y aun du
do si da la preferencia ste en compe
tencia de aquella. " El estilo , me decia
un dia , es el hombre mismo. Los Potas no le tienen , porque la medida del
verso los oprime y esclaviza ; y as
quando me alaban un hombre , siempre digo : veamos sus escritos."
Habiendole suplicado una vez me in
sinuase las principales ideas acerca del
estilo , se explic en estos trminos : w A
dos cosas se puede reducir el estilo , la
invencion y la expresion. La invencion
n depende de la paciencia : es necesario
mirar y remirar largo tiempo un obje to , y entonces se desarrolla y explica
poco poco 5 quando se siente una es
h 2

60

VIDA DEL CONDE

pecie de golpe elctrico que acalora


inflama la cabeza , ese es el momento del
genio 5 entonces es quando se experimen ta el deleyte de trabajar : deleyte de tal
naturaleza, que innumerables veces me
ha hecho estar estudiando doce catorce horas consecutivas sin sentirlo. Quie
bre V. aumentar este deleyte, y ser al
mismo tiempo original ? Pues quando V.
tenga que tratar algun asunto , no abra
ningun libro, use de sus propias ideas,
y no consulte los autores , sino quando
n conozca que nada puede producir por
s solo 5 esto es lo que yo he hecho siempre , y solamente as se tiene un ver
dadero gusto, quando se leen despues los
n autores : entonces se halla uno igual
superior ellos , los juzga , los adivina , y los lee mas apriesa.
Por lo que toca la expresion di go , que siempre es necesario juntar la
imagen la idea , y an que la imagen
n preceda la idea, para preparar el alma
que la reciba. No siempre se ha de
usar de palabras propias, porque regu
larmente son triviales , sino de aquellas
que se aproximen mas la significacion
de la cosa ; y , generalmente hablando,

DE BTJFFON.

61

son necesarias las comparaciones para


expresar bien las ideas. Quando V. se
ponga escribir , prestese docilmente
val primer movimiento, que por lo comun
es el mejor , y dexe despues reposar algunos dias, y aun algunos meses, lo
que haya escrito , pues la naturaleza no
produce las cosas de repente, sino que
obra poco poco , y despues de cier ta pausa , con fuerzas nuevas. Lo nico
que se debe hacer es ocuparse sin in terrupcion en un objeto , seguirle paso
paso, y no distraerse otras mate rias 5 quando yo componia una obra , no
pensaba mas que en ella."
Le pregunt despues qual sera el me
jor mtodo para formarse el hombre en
los conocimientos cientificos , y me res
pondi : M No deben leerse sino las obras
magistrales , pero las magistrales en todas las artes y ciencias 5 porque stas
tienen un parentesco muy inmediato,
y , como dice Cicern , los principios
de las unas son aplicables las demas,
aunque no est destinado el hombre
exercerlas todas. Esto que digo de la
universalidad de los conocimientos, nadie debe intimidar , porque son muy ra

62

VLDA DEL CONDE

ros los libros clsicos que hay en cada


ramo , y quiz se podrian reducir cin
cuenta , que bastara meditar bien."
Se toc otra vez el punto , tan ven
tilado entre los sabios , sobre la utili
dad perjuicio de las ciencias , y el Con
de, inflamado del noble entusiasmo del sa
ber , se expres del modo siguiente : " Las
* ciencias han sido tan benficas para el
hombre en todas las pocas del mundo
en que han reynado, que sera preciso
no haber saludado la historia para dexar de reconocer la evidencia de esta
verdad. Pero sin detenernos ahora en
la demostracion de un hecho histrico^
que V. reconoce como yo, pasemos al
n examen de sus utilidades prcticas.
La primera utilidad de las ciencias
es la satisfaccion interior que experimen ta el hombre , viendo aumentarse la ex
celencia de su ser, y que una criatura in teligente , se hace mas inteligente con el
auxilio de ellas. La segunda consiste en
satisfacer la curiosidad natural que tie nen todos los hombres de saber las opi niones , los descubrimientos , costumbres &c. de los que les han precedido.
La tercera es nuestra propia felicidad;

DE BUFFON.

6$

el amor al estudio casi es en el hombre la nica pasion permanente : todas


las demas le abandonan medida de que
esta miserable mquina se acerca su
destruccion. La ardiente y fogosa edad
de la juventud, que vuela de placer en
placer y de gusto en gusto , puede pro
porcionarselos puros algunas veces, porque antes de darle lugar de que sienta
las espinas de unos , le arrebata gozar
de otros 5 pero en la edad que la sigue,
los sentidos pueden ofrecernos satisfac ciones , mas nunca placeres. Entonces es
quando conocemos que nuestra alma es
la parte principal de nosotros mismos 5 y
como si se hubiese roto la cadena que la
une los sentidos , solo existen en ella
los placeres que no dependen del cuerpo.
.: Si en ese tiempo no damos nuestra alma ocupaciones que la convengan,
esta alma hecha para ocuparse, y que no
lo est , cae en un abatimiento espantoso,
que nos conduce la destruccion 5 y si,
rebelandonos contra la naturaleza , nos
obstinamos en buscar placeres que no estan hechos para nosotros , parece que se
nos huyen proporcion que nos acercamos ellos. Los jvenes inflamados con

64

vrDA DEL CONDE

el hervor de la sangre , parece que in


dultan la vejez5 y en las concurrencias tumultuosas de la sociedad , toda
la alegra es para ellos , y para noso
tros la tristeza. El estudio nos preserva de estos inconvenientes , y los plam ceres que nos proporciona , no nos dan
lugar advertir que vamos envejeciendo.
Por consiguiente , es menester formarnos desde luego una felicidad que
nos acompae en todas las edades. La
vida es tan corta , que no debe contarse
ipor nada la felicidad que no dura tanto
como nosotros. La vejez ociosa es inso portable , no tanto por s misma , quanto por falta de ocupacion5 si nos limita y reduce vivir en cierto mundo,
n nos acredita en otro : el viejo no es el in soportable , sino el hombre. El hombre
es el que se constituye en la necesidad
de perecer de tdio , de andar de
corro en corro y de casa en casa, en
busca de los placeres por que suspira.
La quarta utilidad que resulta de
nuestra aplicacion al estudio, es el bien
de la sociedad en que vivimos , pudiendo contribur por nuestra parte que,

DE

BUFFON.

<fr

tanto nmero de bienes y comodidades como en el dia disfrutamos, se agreguen otras infinitas de que carecemos. El
comercio , la navegacion , la astrono ma , la medicina , la fsica y la geon grafa , han tenido mil mejoras y producido grandes beneficios, por los afanes y sudores de los que nos han pre
cedido. Y no es un objeto digno de un
corazon humano trabajar por dexar
todos los hombres mas felices , despues
de nuestra vida , de lo que nosotros
hemos sido?
Pero, aun prescindiendo de estas y
otras consideraciones , las ciencias y los
libros que solo sirven para recreo del
, nimo , no son intiles , antes bien cori tribuyen al entretenimiento y distraccion
de los hombres de bien , y aun de las
n gentes del mundo , y son quasi siempre
fe un .suplemento inocente del juego , de
la corrupcion y desorden , de la murmuracion , y de los proyectos ambi"C10SOS."

As habl nuestro gran hombre con


tanta verdad y fundamento en materia de
tanta importancia 5 y contrayendose des
pues s mismo me dixo: w que l siempre
1

66

VIDA DEL CONDE

habia buscado los sabios creyendo ga


nar con su trato , pero que habia experi
mentado que para una frase , algunas ve
ces til , que habia recogido , no mereca
la pena de perderse una tarde entera en
leer , como l le habia sucedido ; que
el estudio era ya para su alma una ver
dadera necesidad , y que esperaba entre
garse l como hasta entonces , los tres
quatro aos que le restaban de vida 5 que
la idea de un nombre inmortal le sostenia
y consolaba , y por otra parte aguardaba
la muerte sin temerla ni desearla 5 final
mente, que si hubiera sido capz de aspirar
algun galardn por sus tareas literarias,
le hubiera encontrado digno y superabun
dante en la estimacion de la Europa , y
en las cartas lisongeras que habia reci
bido de las principales testas coronadas."
Diciendo esto , abri una papelera y
sac una carta muy atenta y lisongera
del Prncipe Henrique de Prusia , ;que me
ley. Aquel Prncipe habia ido de intento
Montbard , donde trat con tal respe
to y veneracion al Conde de Buffon , que
por no interrumpirle la siesta , que tenia
costumbre de dormir , se arreglaba sus
horas y no salia de casa sino en su com

DE BUFFON.' ''

67

paa. El mismo Prncipe le regal una


baxilla de porcelana , cuyo dibujo haba
hecho su Alteza , en que se ven repre
sentados los cisnes en todas sus postulas
y aptitudes , en memoria de la historia
del cisne que el Conde le habia ledo al
pasar por Montbard 5 y en la -carta le
decia estas palabras dignas de notarse:
" Si yo necesitase un amigo, no elegira otro
que vos 5 si un padre , tampoco otro 5 si
una inteligencia superior qu me iluminse , j quin me dirigira sino vos?"
Despues me manifest varias cartas
muy discretas , escritas de propio puo por
la Emperatriz de Rusia , en las que aque
lla gran muger le elogia del modo mas
lisongero , y se advierte por ellas que ha
bia ledo y comprendido fondo sus obras.
" Newton , le dice en una , di el primer
>paso, y vos habeis dado el segundo 5 pero todava no habeis desocupado del
todo vuestras alforxas, respeto la historia del hombre." Aludiendo en esto al
sistema de la generacion. Y el Conde de
Bufton se aplaudia mucho mas de que
le hubiese entendido una muger , que una
academia. Me ley igualmente varias qestiones muy delicadas y espinosas , pro
1 2

68

VIDA DEL CONDE

puestas por la misma Emperatriz sobre


las pocas de la . naturaleza , y aun me
confi las respuestas.
En esta sublime correspondencia del
poder y del ingenio , y en que el inge
nio exercia el verdadero poder , mi alma
se enternecia y elevaba sensiblemente : la
gloria se personificaba mis ojos , y me
parecia que la palpaba como si tuviera
cuerpo 5 y esta, admiracion de los Prn-r
cipes , precisados humillarse de aquel
modo delante de una grandeza verdade
ra , era para mi corazon un homenage
muy superior todos los honores , que
ellos pueden dispensar en su imperio.
Sal de all algunos dias de Montbard , llevando estampada en mi alma la
imagen del sabio y honrado Conde de
Buffon , y profundamente gravado en mi
memoria todo quanto habia visto y o
do; y al dexar aquella felz mansion de
las Musas , me repetia m mismo aque
llos dos primorosos versos del (Edipo
francs :
.
La amistad de un grande hombre , es un don de
los dioses :
Yo lea mi deber , y mi suerte en sus ojos.

ELOGIO
DEL

CONDE DE BUFFON,
COMPUESTO EN FRANCS
f .

POR
SU DISCPULO y continuador

EL CONDE DE LA CEPDE:

TRADUCIDO DE AQUEL IDIOMA.

i )

. .' i ..

* '.

'

. i ' . '. .

Quis Palta fando temptret lacrymis ?


Virgil. .SSneid. lib. II.

ADVERTENCIA.
El autor del elogio siguiente, inflamado
por una parte del deseo de propagar el gusto
de la historia natural , y penetrado por otra
del sentimiento de haber perdido su anti
guo amigo y maestro, se vale de todas las
imgenes y pinturas que la poesfa y orato
ria suministran y ofrecen en abundancia al
idioma de la amistad y del amor. De consi
guiente su estilo es tan sublime como lo es la
naturaleza de estos dos sentimientos mora
les , y tan potico , tan harmonioso y lleno,
como el de su maestro el Conde de Buffbn,
quando pinta los grandes hechos de la na
turaleza , observados y confrontados por l
de una manera original hasta su tiempo. En
pocas palabras , es de lo mas enrgico y ele
vado que yo he lefdo en el gnero lgubre,
y siento no poder trasladar nuestro idio
ma toda la fuerza y fuego de un original que
parece ha agotado las fuentes de la eloqencia francesa , y an que ha enriquecido su
caudal con otras no conocidas hasta ahora
en^ella.r . -....
.".'.. Qu abundancia de ideas todas subli
mes! qu profusion de imgenes y de hi
prboles usadas tan tiempo! qu pinturas
tan frescas y tan risueas de la naturaleza!
qu rapidez , sobre todo , de pincel ! Siento,
vuelvo decir, que mi pluma no sea igual
la del Conde de la Cepde para hacer una
versin de su elogio digna del original.

Pero como ninguno est obligado mas


de lo que puede , me basta la satisfaccion
de haber hecho todo lo posible de mi parte
para promover en mi nacion , por este me
dio , el buen gusto en la literatura , exci
tando al amor del importante estudio de la
naturaleza. Fuera de que , ni el Seor de la
Cepde , ni ningun otro literato extrangero,
ignoran la riqueza y magestad del habla cas
tellana para semejantes materias, ni que ha
habido en todos tiempos y hay al presente
en Espaa talentos capaces de traducir las
produciones literarias de otros reynos , sin
rebaja , quando no sea con aumento , de su
verdadero intrfnseco mrito; en cuyo su
puesto la inferioridad de mi version , res
pecto del original , en lugar de recaer so
bre la lengua en general , ni sobre los sa
bios de la nacion que la saben manejar con
destreza , recaer solamente , asf en el con
cepto de aquellos como de estos , sobre la
ignorancia ineptitud de un solo individuo
de ella , como debe recaer en el caso pre
sente.
No parece necesario prevenir , sino para
un cortfsimo nmero de gentes , que ciertas
frases exageradas , y encomios hiperblicos
aplicados por el autor su maestro , se han
de mirar como expresiones dictadas por el
amor , y respecto de un discfpulo penetrado
de admiracion y entusiasmo siempre que ha
bla de las cosas de su maestro , y nunca
bxo de otro aspecto.

73

ELOGIO
DEL

CONDE DE BUFFON
Justaba yo disponiendo este nue
vo volumen , destinado completar
la historia natural , publicada con tan
feliz xito por el hombre grande, que
era uno de los mas hermosos orna
mentos de la Francia , quando ter
min gloriosamente su carrera. To
dos los pases , iluminados por la luz
de las ciencias , donde habian reso
nado , durante su vida , los aplausos
tributados sus triunfos , han repe
tido con tono mas elevado , despus
de su muerte , los acentos de la ad
miracion , mezclados con los del do
lor , y la posteridad ha empezado,

74

VIDA DEL CONDE

para decirlo as , coronar su esta


tua. En medio de todos los homenages tributados a su memoria , que
no pueda yo hacer resonar una voz
eloqente , que repita sus alabanzas
en el santuario mismo consagrado
por su genio la ciencia que tanto
amaba! (#)
Quando Platn dex su despojo
mortal para elevarse la inmorta
lidad , se congregaron sus discpulos
llorosos sobre el celebrado promon
torio de Sunio(i), inmediato ala
{*) Este elogio fu lefdo en el gabinete
de historia natural de Parfs, y se halla im
preso al principio del tomo segundo de la
historia natural de las serpientes , que el con
tinuador de Buffbn , Conde de la Cepde,
public en 1789 , de donde le hemos toma
do para traducirle.
(1) Promontorio de Sunio , descripto en
el viage del joven Anacharsis. La descrip
cion de este promontorio que el Seor de
la Cepde cita aquf , se halla en el tomo VI,
pg. 92 de dicha obra. El Abate Barthele-

DE BUFFON.

75

famosa Athenas , donde habian odo


tantas veces aquella su voz respe
tuosa y encantadora , y renovaron
sus tiernas quexas sobre aquel mis
mo peasco antiguo, contra el qual
iban estrellarse las olas del mar
agitado, y donde sentado su maes
tro, como el padre de los dioses solemy explica en el citado lugar toda la doc
trina de Platn con la erudicion , amenidad
y discernimiento que han merecido su viage de Anacharsis el tftulo de original y pro
fundo ; y hablando del promontorio cabo
de Sunio , dice asf : cc Platn , quien nada
habiamos dicho de nuestro viage las mi
aas , quiso acompaarnos al cabo de Sunio , distante de Athenas cerca de 330 stadios. Allf se v un magnffico templo con sagrado Minerva , todo l de mrmol
blanco y de orden drico , con un peris
tilo al rededor, en el qual se cuentan, como en el de Theso que se semeja en lo
"general de la distribucion , seis colunas
de fachada , y trece en la circunferen,cia. De la cima del promontorio se descu
bre , al pie del monte, el puerto y villa de
"Sunio , que es una de las mas fuertes ciu"dadelas del tico.
k 2

f6

VIDA DEL CONDE

bre la cima del Monte-Olympo, les


habia revelado con tanta freqencia
los arcanos de la ciencia y de la vir
tud. Ellos consagraron aquel monte
la memoria de su padre amado ,
hicieron de l , por decirlo as , un
lugar santo ; y para distraer su do
lor , disminuir su prdida , y gravar
mas profundamente en la memoria
las sublimes verdades que les habia
enseado , entonaron un hymno f
nebre , y pintaron en sus cantos l
gubres el genio del maestro , y la
afliccin de su alma.
Que no podamos nosotros , to
dos los que consagrados al estudio
de la historia natural hemos recibido
las lecciones y odo la voz de este
Platn moderno, cantar en su honor
un hymno fnebre! Congregados d
los diversos puntos del globo , donde
cada uno de nosotros ha conservado
aquel amor de la naturaleza que l

DE BUFFON.

77

saba inspirar tan vivamente sus


discpulos, que no podamos pene
trar todos juntos, hasta el centro de
los mas antiguos monumentos , ele
vados por la poderosa naturaleza, y
dirigir nuestros pasos hacia esos ce
udos montes , cuyas cimas cubiertas
de nieve y yelo eterno, dominan las
nuves, y parece que juntan al cielo
con la tierra ! Sobre esas masas enor
mes , sobre esas alcndaras inmensas
de granito , que los siglos han ata
cado vanamente , y que parece haber
resistido solas los combates de los
elementos y todas las revolucio
nes acaecidas en el globo de la tier
ra : sobre esas tablas respetadas por
el tiempo , es donde deberiamos ir
gravar el nombre de Buffon ;
esos antiguos testigos de los primiti
vos trastornos de nuestro planeta, es
quien iriamos confiar la memo
ria de nuestro dolor y de la admira

78

VIDA DEL CONDE

cion nuestra : qualquiera otro monu


mento sera , para tan larga fama , de
masiado perecedero.
Elevmonos lo menos con el
pensamiento sobre esas rocas escarpa
das , asommonos la orilla de los
profundos abismos que las rodean , y
lleguemos hasta la cima de esos mon
tes encaramados sobre otros montes.
La noche reyna todava ; ningu
na nube nos oculta el firmamento ; la
atmsfera mas pura permite que lle
gue hasta nuestros ojos el resplandor
de las estrellas ; nosotros vemos los
astros fixos brillar con una luz pro
pia , y los errantes enviarnos un
esplendor grato y prestado. Estti
cos de asombro , y abismados en pro
funda meditacion , nos parece ver al
genio de la naturaleza en la contempla
cin del universo (1): todo nos trae
(1) Vase la lmina que sirve de frontis
picio la teora de la tierra de Buffbn.

DE BUFFON.

79

la memoria aquellas imgenes vivas,


usadas por Buffon con tanta magni
ficencia y profusion , aquel quadro
movible de los cielos , que con su no
ble audacia y valenta , ha trazado
con singular grandeza y elevacion (i);
y puestos de pie sobre los sitios mas
altos del globo , entonemos un hyni
o en su honor.
ff Nosotros te saludamos, Bufwfon! pintor sublime de este espectv culo augusto ; t , cuyo genio , no
contento con recorrer la inmensidad
>'> de los cielos , indagar los lmivtes del espacio , ha querido remon
darse hasta los del tiempo (2).
(1) Introducion la historia de los mine
rales de Buffon.
(2) Artfculo de la formacion de los plane
tas , primera y segunda consideracion de la na
turaleza. El extracto de estas consideracio
nes verdaderamente sublimes y que prueban
la sabidurfa y religion de su autor , se ha
llar en el apndice del traductor.

80

VIDA DEL CONDE

v T has preguntado la mate


ara, por qu penetrante fuerza esos
rastros inmviles, esos quicios inflav mados del universo , arden con un
fuego que, sin consumirlos, los llena
de resplandor.
wTi has preguntado los siglos,
por qu poderoso motor , esos otros
v astros errantes que brillan con agew no resplandor y giran , como esw clavos sumisos , al rededor de los
v soles que los dominan , fueron co
locados en la via celeste que se les
wha sealado , y recibieron el mo
j vimiento de que parece estn ani-n mados.
v Nosotros te saludamos , can-n tor inmortal de los cielos ! y deseamos que el firmamento sembrado de
w estrellas, todas las lumbreras esparD cidas en el espacio , y todo este magwnfico squito cortejo de la noche,
v recuerden tu gloria perpetuamente. n

DE BUFFON.

Pero ya la primera luz del da


dora el oriente ; el astro de la luz
mostrndose en toda su magestad y
magnificencia , colorea los picos ais
lados que se avalanzan en los ayres,
y centellea , para decirlo as , con
tra las inmensas nieves que cubren los
montes. Un vapor espeso ocupa toda
va las profundidades de los valles , y
oculta las colinas nuestros ojos ; pa
rece que un vasto mar ha invadi
do el globo , y solo algunas pun
tas , cubiertas de refulgente yelo , so
bresalen en este mar inmenso , cu
yas ligeras olas, agitadas por el vien^
to , se suceden unas otras en enor
mes rollos , se elevan en vrtices
remolinos , y amenazan sumergir las
mas altas peas. Nos parece estar
viendo con BufFon , la tierra cubier
ta an por las aguas del ocano,
recibiendo , en medio de las olas > su
figura , sus desigualdades , sus monL

8a

VIDA DEL CONDE

tes y sus valles ; y nuestro hymno


contina:
"Nosotros te saludamos, Buffon! t , cuyo genio , despus de hawber recorrido la inmensidad del tiemwpo y del espacio, ha detenido su
vuelo sobre nuestro globo y sus edawdes (i).
wT has visto salir la tierra del
w seno de las aguas ; elevarse las monn taas secundarias por los esfuerzos
reunidos de las corrientes del vasto ocano; excavarse los valles por
rsus ondas rpidas ; sacar los vegeD tales sus verdes cimas en las pa
lmeras alturas abandonadas por las
i> aguas ; entregar los espesos bosques
w sus despojos las olas agitadas ; rewcibir los abismos del ocano esutos depsitos preciosos, como otros
(i) Teora de la tierra , tomo I , pg. 6o,
de la traducion castellana.

.'

DE BUFFON.

83

tantos manantiales de calor y de


fuego para los siglos venideros, y
las llanuras del mar pobladas de
w animales , cuyos despojos forman
- nuevas playas , elevan las antiwguas.
Tu has visto salir con violencia
re fuego de las entraas de la tierra,
ny las orillas de las aguas que se
1? retiraban , elevar con su actividad
nuevas montaas, conmover las an
tiguas y cubrir las llanuras de tor rentes inflamados; los truenos re sonantes , los veloces rayos , las tempestades de los ayres , mezclar su
furiosa actividad la de las convul
siones intestinas de la tierra y las
borrascas del mar.
Nosotros te saludamos; ti , cuyos cantos han celebrado tan grandes
objetos , y deseamos que el fuego
de los volcanes, las olas agitadas
del mar y los truenos de los ayres,
l 2

84

VIDA DEL CONDE

v recuerden tu gloria perpetuamente. n


Pero el espeso vapor se disipa,
y nos permite ver llanuras inmen
sas, oteros frtiles, campos floridos,
sitios apacibles y retirados. O natu
raleza , cmo te muestras en toda tu
belleza ! Los habitantes de los ayres revoletean en los bosques , y sa
ludan con sus cnticos al astro be
nfico , origen del calor 5 el guila
altanera remonta su vuelo sobre las
cumbres mas empinadas (1) ; el be
licoso caballo erizando su mvil clin,
corre precipitado las verdes pra
deras ; los diversos animales que
hermosean el globo , aparecen en
(1) Vanse particularmente en la histo
ria de las aves y quadrpedos de Buffon,
los artculos del caballo , del tigre , del len,
del camello , del elefante , del castor , de los
monos , del guila , de los papagayos , del pxaro mosca , del kamichi rc. La mayor parte
.de estos artculos se hallan ya traducidos por
el Seor Glavijo.

DE BUFFON.

8$

cierto modo delante de nuestros ojos.


Posedos de un entusiasmo noble , y
arrebatados por la especie de delirio
que se apodera de nuestros sentidos,
nos parece separarnos , digmoslo asi,
de la tierra , y ver al globo , giran
do sobre sus exes debaxo de nuestras
plantas , presentarnos sucesivamente
toda su superficie. El tigre feroz ^ el
leon terrible qu reyna con imperio
en los abrasados desiertos del fri
ca , el camello que sufre la sed en
medio de los ardientes arenales de la
Arabia , el elefante de las Indias
Orientales , que asombra la inteli
gencia humana con la extension de
su instinto , el castor del Canad,
que muestra con su industria lo que
pueden el nmero y la concordia , los
monos de entrambos mundos , imi
tadores petulantes de los movimien
tos del hombre , los papagayos de
varios y ricos colores de las regio

85

VIDA DEL CONDE

nes contiguas al equador , el bri


llante pxaro mosca , el dorado co
libr del nuevo continente , y el kamichi de las costas medio sumergidas
de la Guyana , todos nos pasan por
delante de la vista, sin que nada sea
capaz de ocultarnos ninguno de aque
llos objetos que Buffon ha revestido
con sus colores brillantes ; y en me
dio de los asuntos de sus magnficos
quadros , vemos en todos los puntos
de la tierra habitable, la obra maestra
de la fuerza productriz^ el hombre,
imagen de Dios, que con la razon ha
conquistado el cetro de la naturaleza,
sujetado los elementos , fertilizado la
tierra , engalanado su asilo , y crea
do la felicidad por el amor y la vir
tud. Desde el polo en que brilla la
Osa , desde los confines del vasto im
perio de la soberana del Neva (i),
(i) La Emperatriz de Rusia le envi
pre-

DE BUFFON.

87

y de esa provincia fecunda en hroes,


donde Reinsberg (i) v las artes cul
tivadas por manos victoriosas, hasta
las ardientes playas del imperio Me
xicano y las cimas del Potos , qu
parte del globo no ha ofrecido tri
butos al genio de Buffon ?
Vemos en medio de la moderna
Athenas estos lugares famosos consa
grados la ciencia las sublimes
artes de la eloqencia y poesa , es
tos templos de la fama que habla
rn peremnemente de la gloria de
Bufon , donde ha dexado amigos y
compaeros de sus estudios, particu
larmente uno, que habiendo nacido
preciosidades del Norte, y otros soberanos
le dirigieron infinidad de producciones ra
ras , tanto de la Amrica septentrional , co
mo de la meridional.
(1) Palacio del Prncipe Henrique de
Prusia en el Brandeburgo. Con qu com
placencia no hablaba el Conde de Buffon de
la amistad que le merecia este Prncipe!

88

VIDA DEL CONDE

bxo del mismo cielo y vivido en


la amistad mas estrecha desde los
mas tiernos aos , ha dividido con l
su gloria y sus coronas (*). Nos ima
ginamos oir sus voces ; y resonando
en nuestros corazones este concierto
y harmona de alabanzas del genio y
de la amistad , exclamamos de nuevo:
ff Nosotros te saludamos, Buf
aron! t, que has cantado , al son de
v tu harmoniosa lira , las obras de la
creacion ; t , que con hbil mano
n has gravado en monumento mas duwradero que el bronce, los caract(*) Aqu sin duda quiere hablar el au
tor del clebre D' Aubenton, amigo ntimo
y compaero inseparable del Conde de Buffon. Este sabio naturalista vivia hace dos
tres aos , y se ocupaba , como siempre, en
los mismos trabajos investigaciones sobre
las ciencias naturales. Es el que suministr
la mayor parte de los artculos de historia
natural la Enciclopedia metdica , ade
ms de otras obras que ha publicado parte.
Ignoro si vive todava.

DE BFFON.

89

res augustos del rey de la natura


leza ; que le has seguido con ojos
atentos en todos los climas, desde el
instante en que nace hasta el en que
desaparece de la faz de la tierra : al
imperio de tu voz ha reunido la naturaleza sus diferentes produciones;
los animales de todas especies se han
congregado delante de t , y les has
sealado su figura, su fisonoma, sus
hbitos, su carcter, su clima y
nombre. Reptanse, pues, por todas partes los cnticos de tu alabanza; hable de t todo el univer so , ya que t , Poeta sublime de la
naturaleza , has celebrado todos los
seres y todas las edades."

90

VIDA DEL CONDE

APNDICE
A LA VIDA DEL CONDE DE BUFFON.

orno mi principal objeto en la pre


sente traducion de la vida del Conde
de Buffon , es promover entre nosotros
el importante estudio de la naturaleza,
excitando todos la lectura de las obras
de este clebre naturalista de nuestro si
glo , he credo conveniente entresacar y
recoger de varias partes , todo aquello
que me ha parecido mas propio para la
consecucion de mi fin , aadiendo este
apndice con dos miras : la primera de
excitar , como queda dicho , la lectu
ra de sus obras y dar una idea su
blime de la sabidura , talento , fecundi
dad y extension de luces del autor 5 y
la segunda de justificar con sus mismos
escritos la pureza de su creencia y la
rectitud de su modo de pensar en ma
terias de religion , contra todo lo que
la malignidad y la ignorancia , enemi
gas declaradas de los hombres de ta
lento , y que solo por este vil medio
logran hacerles tiro , hayan podido

DE BUFFON.

91

puedan inventar para vulnerar la fama


del Conde de Buffon , y retraer al p
blico de la lectura de sus obras.
Es verdad que el Conde se dex lle
var , como naturalista , de la fuerza de su
imaginacion y que estamp , como tal,
proposiciones falsas equvocas 5 pero
tambien lo es que , la menor insinuacion
de la Sorbona , las explic en sentido
catlico , se retract pblicamente de
lo que habia escrito , haciendo dudar al
mundo con esta su docilidad y respeto
la autoridad de la Iglesia , si era mas
grande por su sabidura , que por la su
mision con que sujet sus luces otras
de un orden superior : pareciendose en
esta accion , propia de las almas gran
des, al sabio y moderado Arzobispo de
Cambray , el inmortal Feneln , quando
retract en el plpito de su misma Cate
dral el libro Mximas de los santos , es
crito por l , publicado con el nombre
de su amiga Madama Guyon , y condena
do despues por la autoridad eclesistica.
Y aunque , ni siquiera este pretexto puede
Valer entre nosotros por las precauciones
y acertadas disposiciones del traductor
de su historia natural , quiero alexar , si
M 2

VIDA DEL CONDE

es posible mas , de la imaginacion de los


lectores toda sospecha en una materia en
que la menor ilusion causara gravsimos
perjuicios al estudio de las ciencias na
turales en nuestra nacion , y hacer en
tender que la filosofa se concilia admira
blemente con la religion.
En este supuesto empezar con los
testimonios de sus mismos compatriotas,
que deponen de la verdad de su religion,
y extractar despues algunos pasages de
sus escritos , por donde se muestra la
vasta extension de sus conocimientos na
turales , y aquel espritu de un verdade
ro filsofo cristiano con que reconoce la
mano omnipotente invisible del cria
dor en todas las obras del universo , des
de el astro de la primera magnitud has
ta el grano mas imperceptible de arena,
desde el cedro hasta el hisopo , y des
de el elefante hasta el arador. He aqu
cmo se explica el annimo de la obra
francesa que tiene por ttulo : Gente de
Mr. de Bufon ( espritu del Conde de
Buffon) en el discurso preliminar.
" Sin embargo de que la historia natural
es el origen de las demas ciencias fsicas , se ha cultivado muy poco su estudio

DE BUFFON.

93

hasta nuestros dias. El expectculo del


universo llenaba de asombro los hombres, sin llamar su curiosidad 5 y con
centos con admirar la forma y magnifi
cencia exterior de la materia, no cuidaban de penetrar el interior de los obje
> tos. A los que comprendieron desde lue
ngo que el estudio de la naturaleza era el
m nico digno de ocupar y satisfacer una
alma racional, tal vez los arredr de
1> l la incertidumbre y aridz que rey naban en los escritos de los maestros que
le habian cultivado. Aristteles, menos
deseoso de arrancar la naturaleza sus
secretos, que de adaptarla sus ideas,
la vi , no como ella es , sino como l
queria verla: dio nombres por causas,
y crey resolver los problemas mas dificiles inventando una palabra, Para abrirjj se nuevas sendas, abandon las de los filsofos sus predecesores , los quales habian imaginado que las mudanzas y al
teraciones que suceden en la naturaleza , no eran mas que upa nueva dis posicion colocacion de las particulas
de la materia 5 y l mismo ense,
que de la corrupcion de una cosa, se
engendraba otra. Sus discpulos no hi

94

VIDA DEL CONDE

cieron mas que aadir nuevos errores


los suyos , y no hubo absurdo que no
tuviera sus partidarios y defensores.
Todas las escuelas eran peripatticas,
quando apareci Cartesio , y veng los
derechos de la razon , de la tirana de
las preocupaciones. Entonces fu quando la fsica sali del seno de las tinieblas de que la habia como cercado el
maestro de Alexandro. Pero al reynado
del peripatetismo , sucedi el del espritu hipottico 5 de un exceso se cay
en otro, y el error hizo lugar al error.
Cartesio , tomando los ardores de una
imaginacion exaltada por la antorcha
apacible de la verdad , descuid la observacion de los efectos reales , y se
entreg la especulacion de las causas
probables : ignor el mecanismo de la
naturaleza, porque no estudi el encadenamiento y las leyes de sus diversos
fenmenos 5 pero pesar de esto y de sus
sistemas, no dex de hacer grandes ser vicios la fsica , y de facilitar el des
cubrimiento de la verdad. Por ltimo
apareci Newton , y tom nuevo aspecto
todo el edificio filosfico : abri nuevas
sendas y mas seguras , inventando un

DE BUFFON.

sistema simple y anlogo la natura leza , substituy la demostracion las


conjeturas : nos ense consultar la
experiencia , mas bien que decidir , y
valuar y calcular los efectos , sin lisongearnos de haber penetrado sus cau sas.
Quando el velo que la naturaleza
n oponia nuestros ojos para ocultarnos
sus misterios estaba casi del todo des* corrido , entonces era el momento crtico de pintarla y de bosquexar el
gran quadro de sus operaciones. En estas circunstancias, pues, fu quando
la misma naturaleza tom el empeo
de formar aquel que habia de tener la
gloria de revelarnos sus secretos , dotandole este fin de un ingenio vasto
y penetrante , capz de abrazar los obwjetos mas distantes , de medir los mas
extensos , de comprender los mas ele vados , de descubrir las relaciones , de
, percibir las menores diferencias, y de
^abarcar el conjunto de las cosas mas
"Complicadas. El Seor de BufFon , el.
"rival de Lucrecio y de Platn , es tan.
"to mas superior Aristteles y Plinio , quanto lo es la sana filosofa de

5>6

VIDA DEL CONDE

estos tiempos , respecto de los errores


de la fsica antigua. En todos sus escri
bios es siempre igual su asunto, cuyo
elogio es el mayor que se puede hacer
del historiador de las maravillas del uni verso : es sencillo , vario , magestuoso
como la misma naturaleza que pinta con
tanta verdad y energa 5 y exemplo de
ella desciende las menores particula
ridades para no dexar intersticio ni laguna en una materia de tanta importan cia. La historia natural , produccion la
mas hermosa y til de este siglo , es
un monumento de ingenio y de eloqencia, con quien no puede competir ninguno de los que en este genero nos ha
dexado la antigedad , y que admirarn las edades futuras. Quien la lea,
cmo podr menos de conceder su
ilustre autor aquellas dos circunstancias
qualidades que l mismo requiere en
un naturalista y que parecen tan contra rias , quiero decir , los vastos designios
de un ingenio ardiente , y la limitada
atencion de un instinto laborioso que se
aplica una sola y determinada materia?
quin no dir de l lo que l mismo dice
de Plinio , que no solamente sabe lo que

DE BUFFON.

,'

<?7

se puede saber, sino que tiene aquella


facilidad de pensar en grande, que multiplica la ciencia ? No causan menos
admiracion la profundidad y extension
de sus indagaciones, la fuerza y soliidz de sus raciocinios, que la nobleza
y brillantez de su estilo y la harmona y claridad de su expresion. En su
historia natural se halla reunido lo mas
sublime de la filosofa, lo mas curioso
de la fsica , lo mas noble de la eloqencia y lo mas brillante de la poesa , mostrndose el autor en toda ella
filsofo, orador, y poeta inspirado por
aquel amor de la verdad , que pinta
con gracia , que penetra el corazon y
eleva el alma. Por todas partes siembra flores , y entrelaza cada paso
descripciones agradables , con imgenes risueas , sentimientos nobles y tier nos , con reflexiones profundas ideas
elevadas 5 en breves palabras , puede
servir de modelo de toda suerte de bellezas. ,
Algunas personas, faltas de imagi nacion , han hallado que el estilo del
Conde de Buffon era demasiado poti co j pero quin tocaba tomar el pinN

5>8

VIDA DEL CONDE

cl , dice el Seor Palist, sino a his toriador de la naturaleza ? j y qu otro


medio le quedaba para pintar magistral mente que el de robar algunas veces el
fuego sagrado de la poesa ? Compadezcamos, pues, los lectores insensibles
las pinceladas vivas y acaloradas que
el pintor de la naturaleza ha tirado para animar sus quadros. No debia servirse de colores subidos y muy variados para sostener la atencion de los lec
tores, poco familiarizados con los ob jetos sublimes , y que se fastidian in mediatamente que para concebirlos tienen que poner de su parte algun cuidado? El Conde de BufFon ha posedo
el singular talento de hacer comprenvsibles los entendimientos mas comunes , las materias mas abstractas , sin
perjudicar en nada la energa que de
suyo tienen 5 y su pluma les ha pres
t tado adornos de que hasta l no se
>> habian credo susceptibles capaces. '
Pero lo mas admirable de su historia natural es aquel encadenamiento,
aquel orden y regularidad que reynan
en cada una de las diferentes partes de
este vasto edificio , principalmente aque-

DE BUFFON.

' $$

Ha unidad en que consiste su hermosura y que est indicando el verdadero


ingenio del arquitecto. Si las obras de
la misma naturaleza son tan perfectas y
admirables , no es por otra razon sino
porque cada una de ellas forma un todo , y porque trabaja sobre un plan
eterno del qual nunca se aparta. Sus
produciones nos causan asombro , pero
lo que mas debe llamar nuestra atencion es el sello de la divinidad , cuyos
caracteres llevan impresos, como lo ha
dicho el mismo Conde de Buffon.
Este sublime historiador empieza
pintar la naturaleza por lo mas grande
que hay en ella , y desciende despues
por grados los objetos que estan mas
proporcionados al alcance de nuestros
sentidos. Explica primeramente la formacion del universo, sobre que tanto
se ha exercido la curiosidad filosfica
de todos tiempos , y si su sistema no
siempre va acompaado de los caractres de la evidencia, es porque no est concedido al hombre el participar
de la inteligencia suprema , pero sus
congeturas son las mas verosmiles que
se han imaginado , pues por ellas se ex
n 2

100

VIDA DEL CONDE

plican mas fenmenos que en ningn


otro sistma. Por otra parte conducen
descubrimientos tiles , dilatan la esfera de nuestras ideas y elevan el alma del lector. Es una complacencia ver
al entendimiento humano escaparse del
estrecho crculo de sus conocimientos,
remontarse hasta las regiones mas ele vadas , correr la extension , entrar , pa>ra decirlo as, en el consejo del altisimo, estudiar en cierto modo el plan
del arquitecto omnipotente , y asistir,
permtaseme esta expresion hiperblica,
la ordenacion del caos.
El Conde de BufFon , despues de ha
bernos introducido en el santuario de la
naturaleza, nos lleva como por la mano examinar la decoracion exterior
de la tierra. Nos expone las diversas
propiedades de este elemento invisible
y sutil que la rodea , y de este calor
distribuido en todas sus partes, que es
la causa principal de toda su vegetacion y vida 5 nos ensea que estas emi nencias asombrosas , que forman cordi
lleras de montes tan dilatadas como los
continentes, no son excrescencias intiles deformidades de un globo mal

DE BUFFON.

IOI

> ordenado , sino instrumentos admirables


construidos y dispuestos por el criador
para distribuir sus beneficios toda la
m tierra , pues las montaas deteniendo los
vapores del ayre , forman en su se no inmensos depsitos reservatorios , de
donde surten aguas vivas y salutiferas
que fertilizan las llanuras 5 y estas enormes concavidades , dispuestas para recibir el agua superflua , y de tanta ex
tension como la de la tierra , forman
un imperio tan rico , como poblado.
Quando se han examinado con el Conde de Bufon todos los fenmenos de
la naturaleza y los beneficios , igualmente que los rigores de esta madre
prvida , es imposible dexar de reconocer los caractres de la divinidad que
por todas partes se muestra nuestros
ojos , y si hay hombres que censuran
la fbrica del universo , son ignoran
tes espritus ttricos , que quisieran
que solo se hubiese hecho para ellos,
y sin otro objeto que su comodidad
personal.
A la pintura de las revoluciones del
globo , se sigue una historia mas im portante. El estdio propio del hombre,

102

VIDA DEL CONDE

*, es el hombre mismo 5 y esta mxima por


la qual, el Homero ingls (*) entendia
el examen reflexivo de las pasiones y
de los vicios, se aplica con igual pro
piedad al hombre material, quiero decir , las diferentes partes que com ponen nuestro indivduo. Y aun es pre
ferible este estudio al primero, porque
est menos sujeto errores ilusiones.
La historia natural , de la qual es un
ramo esencial la anatoma , no necesita
suposiciones , ni una credulidad ciega:
habla los ojos un lenguaje inteligible , sin pretender sorprender la iman ginacion , y nos conduce al conocimiento moral de nosotros mismos. En efec to , 1 cmo es posible examinar la extructura del cuerpo humano , sin pe
netrar hasta el principio sublime que le
n anma ?
Despues de habernos demostrado la
excelencia de nuestra naturaleza y su
superioridad respecto de la de los ani(*) Supongo que el autor habla aqu por Pope,
filsofo ingls de los mas sublimes que se han cono
cido , y que ha tratado en harmoniosos versos el
asunto mas elevado de la filosofa en su ensayo so
bre el hombre.
.
\ '.

DE BUFFON.

I O3

males , hace el Conde de BuFon una


descripcion eloqente y verdadera del
cuerpo humano. No se content el criador con formar y pulir la parte exte
rior del cuerpo humano , sino que cons
truy interiormente todo lo que debia
darle movimiento , fecundidad y vida,
fabricando con una economa , de que l
solo es capaz , todos los muelles re sortes que producen las sensaciones , las
quales alternativamente son causa ocasional de los pensamientos. El Conde
de Buffon hace una pintura magnfica
de la miseria y grandeza del hombre : explica sus rganos , el desarro11o y las funciones de los sentidos, el
uso de estos en toda su extension , los
errores que est sujeta nuestra natu raleza, y remata con un trozo sublime en que hace hablar al primer honv
bre , tal qual probablemente se puede
creer que estaba en el instante de la
creacion , esto es , con sus rganos perfectamente formados , pero enteramente
nuevo para s mismo y para todo lo
que le rodeaba.
No me empear en continuar este
dbil bosquexo del quadro inmenso de

104

VIDA DEL CONDE

la naturaleza. Solo con su historiador


se debe recorrer el universo , para conocer las variedades que distinguen la
especie humana: solo con l se ha de
estudiar la naturaleza y la historia de
aquellos animales tiles convertidos en
n amigos y bienhechores nuestros , y la
de aquellos montaraces y feroces que
* saben substraerse nuestro poder , y
que parece exercen medias con noso
tros el imperio de la tierra : solo con
este ingenio sublime debemos ver la na
turaleza, cogerla, como quien dice, in
"fraganti, y averiguar todos sus arcanos
y secretos.
Si los hombres se retratan en sus
escritos, qu idea no debe darnos de
su autor la historia natural? Yo no tomar el empeo de representarle qual
es , pues solo toca los pintores famosos retratar los grandes hombres.
El nombre de BufFon est escrito en los
fastos del universo. Nadie ignora que
este autor se ha inmortalizado reuniendo en s virtudes slidas y talentos superiores. Ademas de esto ha tomado por
basa nuestra sagrada religion, y reco nocido la necesidad de una revelacion

DE BUFFON.

IO5

divina, en un tiempo en que triunfa la


impiedad , en que el mal uso del en tendimiento pasa por razon , y en que
se adoptan por principios los que en la
realidad son paradoxas."
El Seor de Bury , autor francs y
enemigo irreconciliable de los filsofos
visionarios y de juicio descarriado en
materias de religion, hablando de nues
tro Conde de BuiFon , se explica en es
tos terminos en el tomo U , pg. 64
de su Historia abreviada de los filsofos
y mugeres clebres.
"Para dar la ltima prueba del punto
de perfeccion que los Franceses han
llevado el estudio y conocimientos de
la fsica, debo hablar de una obra tan
completa en este genero , que no pondr dificultad en compararla con las
de los mayores filsofos que han tra
slado de esta ciencia. Esta es la historia natural del Conde de Buffon , que
est comunmente reputado por uno de
los mejores escritores de nuestro siglo,
cuya nobleza y elegancia de estilo re conocen unnimemente todos los que
leen sus obras. Es ciertamente una cosa
que todos ha causado admiracion el

105

VIDA DEL CONDE

que el Conde de BufFon haya encontrado el arte de introducir en asuntos tan


ridos por su naturaleza , innumerables
bellezas y primores, tan sencillos como
naturales, sin que por eso se debilite la
fuerza y solidez de sus raciocinios 5 por
manera , que todos sus lectores , aun los
menos instruidos, experimentan deleyte
en ocuparse agradablemente , y utilidad
al mismo tiempo en adquirir conocii* mientos , sin necesidad de recurrir me ditaciones profundas. En suma , se puede decir sin lisonja , que esta historia
natural es la mas extensa y completa
que hay , no solo en nuestro idima,
sino en todos los demas , y que es preferible la de Aristteles , Plinio y
otros naturalistas. Ademas de esto se
nota en los escritos del Conde de Buf fon cierta moderacion y reserva que no
se encuentra en los antiguos , pues no
pretende , como ellos , penetrar los
misterios que Dios ha querido ocultar
nuestra comprension , ni inventa sis temas, sino que refiere las opiniones de
los filsofos mas sensatos , y los descubrimientos hechos por l fuerza de
meditacion y de largas experiencias re

DE BUFFON.

IO7

petidas y comprobadas costa de fatigas inmensas. Finalmente , por los


conatos de este sabio , auxiliado por
la munificencia de Luis XV. , y bxo
los auspicios favorables del Duque de
la Vrilliere , se ha construido y plan
tificado en Pars el magnfico gabinete de historia natural que cautiva la
admiracion de toda la Europa 5 y en
efecto , consideradas atentamente las be
llezas y preciosidades que contiene, no
es posible dexar de entrar cada uno
"dentro de s mismo, y convencerse de
que solamente un Dios , como el que
adoramos , pudo haber criado tan grandes maravillas."
La acusacion mas injuriosa infun
dada que se ha hecho al Conde de Buffon es la de que , hablando de la muer
te natural , dice en el tomo IV, pg. 182
( de la traduccion ) , que la muerte no de
be temerse , si se ha vivido de modo que
sus resultas no deban causar temor. Esta
opinion de que la muerte , considerada
naturalmente como un efecto necesa
rio de las leyes de la union entre el al
ma y el cuerpo , no es un mal , ni est
acompaada de los dolores y angustias
o 2

108

VIDA DEL CONDE

que muchos imaginan , cuenta ya tantos


siglos de antigedad como la secta de
los Estoicos. Nuestro Cordovs , el es
toico Sneca , la sostiene como una ver
dad de que no es lcito dudar , y pos
teriormente Sneca la han defendi
do varios filsofos anteriores al Conde
de BufTon , entre ellos el Padre Feix,
que la ha expuesto y amplificado mu
cho mas que Buffon, no me acuerdo en
qu parte de sus obras. Y as , ni lo
que en esta parte dice Buffon es nuevo,
ni podia ser otro su objeto que desim
presionar (como lo advierte con la pre
caucion que acostumbra su traductor ),
la mayor parte de las gentes que con
ciben la muerte dolorosa por la separa
cion del alma, del cuerpo. Buffon , in
flamado de aquel espritu filantrpico
con que procura instruir sus seme
jantes en todo lo que les interesa saber
para mejorar su condicion , insert en la
historia del hombre esta qestion , exa
minndola filosficamente y sin otro res
peto que el de destruir una preocupa
cion , pues por lo que mira las conseqencias de la separacion del alma , y
su estado en otra vida futura , lo es

DE BUFFON.

I Op

tablece expresa y terminantemente , no


tan solo por las palabras arriba citadas,
sino con mucha mas decision y menos
riesgo aun de equivocacion , al fin de
aquel articulo donde dice ( pg. 250) : el
cesar de ser es nada , y el nico temor
debe recaer sobre la muerte del alma. Des
pues de esto , puede imaginarse acu
sacion mas injusta?
Pero vengamos ya aquellos subli
mes pasages de sus obras, que atestiguan
la sinceridad de su creencia y la pene
tracion de su ingenio en todas las mate
rias sobre que se exercit su meditacion
para hacer mas felices sus semejantes,
lo menos para disminuir en parte la
gravedad de sus males , excitando en su
alma el amor de la verdad y de las cien
cias benficas al hombre. Examinando el
tiempo en que el poder del hombre em
pez ayudar al de la naturaleza , re
corre con rapidez los diversos estados
del mundo hasta llegar al presente , y
atribuye al temor y la supersticion los
lentos progresos de la industria y de la
inteligencia humana 5 y hablando despues
de la prdida de las ciencias, de esta pri
mera herida hecha la humanidad por la

110

VIDA DEL CONDE

cuchilla de la barbarie , y efecto de una


funesta revolucion que destruy en pocos
aos la obra de la ilustracion de muchos
siglos , exclama con toda esta energa :
Y qu diremos de los siglos de
barbarie que han pasado para nosotros
sin la menor utilidad? Se han sepulta
ndo para siempre en una noche profun da , y el hombre abismado entonces en
las tinieblas de la ignorancia , ces , digmoslo as , de ser hombre 5 porque
la rusticidad , seguida del olvido de las
obligaciones , empieza por afloxar los
lazos de la sociedad , y la barbarie
acaba de romperlos. Las leyes menos preciadas proscriptas , las costumbres
degeneradas en hbitos feroces , el amor
de la humanidad , aunque gravado en
caracteres sagrados , borrado de los co razones , y el hombre finalmente sin
educacion ni moralidad , reducido una
vida solitaria y salvage , no ofrecia , en
lugar de su sublime naturaleza , mas
que la de un sr inferior al animal. No
hace mas que cerca de treinta siglos,
que el poder del hombre se ha reunido al de la naturaleza. Por su inteligencia los animales han sido domestica-

DE BUFFON.

III

dos, domeados y reducidos perpe


tua obediencia 5 por sus trabajos las lagunas han sido desecadas , contenidos
los rios , quitadas sus cataratas , cla
reados los bosques y los pramos cul tivados } por su reflexion los tiempos han
sido contados , los espacios comensura dos , los movimientos celestes reconocidos y combinados , el cielo y la tierra
comparados , engrandecido el universo,
y su criador dignamente adorado 5 por
su arte , fruto de la ciencia , los mares
han sido atravesados , abiertos los mon tes , los pueblos aproximados , descu
bierto un nuevo mundo , y otras mil
tierras aisladas han entrado en su do minio 5 finalmente , toda la faz de la
tierra est hoy marcada con el cuo
del poder del hombre , cuyo poder,
aunque subordinado al de la naturale
za , la ha superado veces , lo
menos la ha ayudado tan maravillosa mente , que con el auxilio de nuestras
manos , se ha desarrollado en toda su
extension , y llegado por grados al punto de magnificencia y de perfeccion en
que hoy la vemos.
n El hombre , rompiendo montes , bar

I 12

VIDA DEL CONDE

,bechando terrenos y poblando un pas,


, influye sobre el poder de la naturale
za , fecundiza para millares de aos las
tierras, y aun d calor al temperamento
en que vive, pues de la diferencia del
temple depende la mayor menor energa de la naturaleza. Venturosas aque
llas regiones donde todos los elementos
,que constituyen el temperamento , estan
equilibrados y felzmente combinados en, tre s , para no causar sino efectos fa
vorables! Pero, hay alguna que des
ude su origen haya tenido este privile
gio , alguna en que el poder del hombre no haya ayudado al de la natura
leza, ya sea atrayendo desviando las
aguas , ya arrancando las yerbas in tiles y los vegetales nocivos superfluos , ya conciliandose los animales
tiles , multiplicando sus especies ? De
las trescientas especies de animales quadrpedos , y mil y quinientas de vol
tiles que pueblan la superficie de la tier
ra , el hombre no ha elegido mas que
diez y nueve veinte 5 y estas veinte es
pecies hacen ellas solas mas figura en la
naturaleza , y traen mas utilidad la tier
ra , que todas las demas especies juntas.

DE BUFFON.

I I3

El hombre multiplicando las espe


jles tiles de los animales, aumenta so
mbre la tierra la cantidad del movimiento
y de la vida: ennoblece al mismo tiempo la cadena serie entera de los seres, y se ennoblece l mismo, trans formando al vegetal en animal, y uno
y otro en su propia sustancia , la qual
se propaga despues por una multipli
cacion numerosa. Millares de hombres
existen en el mismo espacio que ocupaban antiguamente doscientos tres
cientos salvages , y millares de anima
dles donde solamente habia algunos indivduos 5 por l y para l se han fo mentado las semillas de las produciones mas preciosas, y las frutas mas ex
quisitas se han cultivado. No hay mas
que comparar nuestras frutas, flores y
n legumbres actuales con las de ciento y
cincuenta aos mas atrs. El salvage,
como no tiene idea de la sociedad , ni
aun ha buscado la de los animales 5 y
se ve en la mayor parte de la Am* rica meridional , que los salvages no solo no conocen los animales domsticos,
sino que destruyen con la misma indife
rencia las especies buenas, que las malas.

ii4

VIDA DEL C0NDE

. Estos exemplos prueban que el hombre ha conocido demasiado tarde la ex


tension de su poder, y an que no la co noce todava bastantemente. El poder del
hombre depende enteramente de su inteligencia , y as quanto mas observe,
tanto mas cultivar la naturaleza , y
tantos mas medios y facilidad tendr
de sujetarla y de sacar de su seno nuevas riquezas, sin menoscabo de los te
soros de su fecundidad inagotable. Y
qu no podria sobre s mismo, quiero
decir , sobre su propia especie, si la
voluntad fuera dirigida siempre por la
inteligencia *? quin sabe hasta qu
punto podria perfeccionar su naturaleza, as en la parte moral , como en la
fsica ? El arte de hacer todos los
hombres , no igualmente felices , sino
menos desigualmente desgraciados, no
estara mas adelantado? no habria mas
medios de subsistir, mas abundancia y
mas facilidad de propagarse los homvbres, que es el fin moral de todas las
sociedades? Y por lo que respeta la
fsica , la medicina y demas artes que
tienen por objeto nuestra conservacion,
estn tan adelantadas ni se conocen

DE

BUFFON.

11$

tan bien como las artes destructoras in ventadas por la guerra? Mas ya las luces y la experiencia han empezado
desengaar al hombre de sus errores,
haciendole entender que la ciencia es su
verdadera gloria , y la paz su verdadera felicidad." (*)
El universo era para el Conde de
BufFon un espejo que reverberaba con
tinuamente sus Ojos la imagen del cria
dor , y un expeetculo que excitaba to
da su admiracion y las grandes ideas
que concebia acerca del poder de la na
turaleza y de la bondad , sabidura y
omnipotencia infinita de su autor. De ah
aquellas consideraciones tan elevadas so
bre el sistema general , uniforme y sen
cillo de su modo de obrar en la producion de los seres, y aquella originali
dad con que l expresa sus conceptos y
sentimientos interiores , quando considera
(*) Los beneficios que las ciencias han causado
i la Europa , despues de la restauracion de las le
tras , son tan conocidos , que sera temeridad ne
garlos. La historia de esta restauracion y del esta
do actual de las ciencias en Europa , hecha por el
Seor Bury , es tan curiosa importante , que he
mos juzgado conveniente darla traducida en nues
tras notas ltimas , donde la hallar el lector (nm. 3.)
P 1

I 16

VIDA DEL CONDE

la coleccion conjunto de los seres que


componen el universo.
" Un individuo , dice en una de sus
consideraciones , ni millares de indiv duos de qualquiera especie que sean , son
n nada en la naturaleza 5 los nicos seres
de la naturaleza son las especies , seres
tan antiguos y permanentes como ella
misma , que no deben considerarse co mo uua coleccion serie de individuos
semejantes , sino como un todo indepen diente del nmero y del tiempo , como
un todo siempre existente que en las
obras de la creacion ha sido contado
por uno , y que por consiguiente no
compone mas que una unidad en la na turaleza , siendo la primera de estas
unidades la especie humana. Ninguna
n porcion del tiempo compone parte de
la duracion de la naturaleza viviente
que subsiste y subsistir como ha subsistido , y el tiempo mismo solo es re lativo los individuos , cuya existencia es fugitiva, y las especies por el
contrario son perpetuas y permanentes.
La naturaleza mira todas las especies
con igual atencion, y ha dado cada
una los medios de existir y de durar

DE BUFFON.7

ll*f

tanto como ella misma. Coloquemos ahora la especie en lugar del individuo j y
figurmonos que este individuo represen
ta toda la especie humana : l ver la
primavera suceder al invierno, el otoo
al estio , el frio al calor., 4a destruc
cion la renovacion 5 pero estas ideas
de renovacion y de destruccion , mas
bien, estas imgenes de vida y de muerte, por grandes y generales que parez
can , no son mas que individuales , jy
as juzga el hombre , como individuo,
la naturaleza5 mas el hombre que hemos
puesto en lugar de la especie , 'la juz-1
gara en grande, ; y no ver en esta destruccion y renovacion y en todas las demas sucesiones de los seres mas que du racion y permanencia. Un ao y mil
aos sern para l una misma. sucesin
de tiempo , y el milsimo animal i en el
orden de las generaciones , el mismo que
el primer animal.
A qu fin , se me dir j esta proafusion de semillas , perdidas millares
para que una se logre ,. esta propagcion multiplicacion de unos seres que
destruyendose y renovandose perpetua
is mente , ofrecen siempre la misma, esce-'

I8

VIDA DEL CONDE

.na y no pueblan mas ni menos la na


turaleza : de que proceden estas al
ternativas de muerte y de vida , estas
leyes de incremento y de destruccion,
estas vicisitudes finalmente individuales,
)>y todas estas representaciones renova
bas de una misma y sola cosa? Dem penden , respondo , de la esencia misma de la naturaleza y del primer es
tablecimiento de la mquina del mundo, pues siendo sta fixa en su todo, y
movible en cada una de sus partes , los
n movimientos generales de los cuerpos
v celestes han producido en ella los mo.vimientos particulares : las fuerzas pe
netrantes de que estos grandes cuerpos
estan animados , y por las quales obran
lo lexos y recprocamente unos sobre
otros , animan tambien cada tomo de
; materia j y esta propension mutua de to
adas sus partes unas hacia otras, es el
primer enlace de los seres , el princi
pio de la constitucion de las cosas, y
el apoyo de la harmona del universo.
Produciendo la inclinacion del exe de la
tierra , en su movimiento nuo al rededor del sol, alternativas durables de ca
ri lor y frio , llamadas estaciones , todos

DE BUFFON.

I 19

los seres vegetantes tienen tambien en


todo en parte sus estaciones de muerte y de vida. La constitucion particu
lar de los animales y de las plantas, es
relativa al temple general del globo de
la tierra, y este temple depende de su
situacion distancia que se halla del
globo del sol : mayor distancia no
podrian vivir ni vegetar , y menor el
agua y los demas lquidos se desvane
ceran y disiparan convertidos en vapores , pues el yelo y el fuego son los
elementos de la muerte, y el calor tem piado el primer origen de la vida. As
vemos, debaxo de la lnea, donde las
quatro estaciones estan reducidas una,
la tierra siempre florida, los rboles
continuamente verdes , y la naturaleza
en una primavera perpetua.
Cada especie de animales y vege
tales , habiendo sido criada , los pri meros individuos sirvieron de modelo
todos sus descendientes. El cuerpo de cada animal de cada vegetal, es un mo
ldelo que se asimilan indiferentemente
las molculas orgnicas de todos los
animales vegetales destruidos por la
muerte consumidos por el tiempo , y

120

VIDA DEL CONDE

estas partes orgnicas, circulando continuamente de cuerpo en. cuerpo , animan


todos los seres organizados. De consi
guiente, el fondo de las substancias vi vientes es siempre el mismo , y nunca
experimentan variaciones sino en la for ma , esto es , en la diferencia de las
representaciones , cuyas variaciones tan
notables para el indivduo, son indife
rentes para la naturaleza , la qual des conoce el nmero de los individuos y
no los ve sino como imgenes sucesivas
de un solo y nico sello, y como sombras fugitivas cuya especie es el cuer po. Existe , pues , en la tierra , en el ayre y en el agua una cantidad determinada de materia orgnica, que ninguna
cosa puede destruir , y al mismo tiempo un nmero determinado de moldes
capaces de asimilarse esta materia , los
quales se destruyen y renuevan cada
instante 5 y este nmero de moldes
de indivduos , aunque variable en cada especie , en el total es siempre el
mismo y proporcionado siempre esta
cantidad de materia viviente. El sello
de cada especie es un. molde , cuyos
principales rasgos estan gravados en ca-

DE BUFFON.

121

ractres indelebles y permanentes para


siempre 5 pero todos los rasgos accesoi, rios varan , y ni hay individuo perfec
tamente semejante otro, ni existe ninguna especie en que no haya gran nmero de variedades. En la especie humana, en la qual el sello divino pro fundiz mas , la impresion no dexa de
variar de Jo blanco lo negro , de lo
pequeo lo grande &c. , y el Lapon,
el Patagn, el Hotentote , el Europeo,
el Americano y el Negro, aunque pro
cedidos de un mismo padre, estn muy
distantes de parecerse como hermanos."
Pero pongamos ya trmino nuestra
tarea , dando la ltima prueba de la sa
bidura del Conde de Buffon , de la ener
ga de su estilo , de la elevacion de sus
ideas , de la sublimidad de sus miras fi
losficas y de los sentimientos religiosos,
de que estaba ntimamente penetrado quando se trataba de las maravillas del uni
verso y de los fines del autor de la na
turaleza en las obras de la creacion. Oygmosle discurrir, en otra consideracion
de la naturaleza, y quedaremos asombra
dos con la pintura que hace de esta mis
ma naturaleza , gobernada y dirigida por
Q

111

VIDA DEL CONDE

la mano omnipotente de su eterno hace


dor , en los diversos estados en que pue
de ser considerada por la mente huma
na , relativamente al que ha tenido y ac
tualmente tiene , segun el orden de las le
yes naturales que obran peremnemente , y
sin la menor interrupcion. Qu asombro!
qu magnificencia tan grande la de Dios
en las obras de la creacion ! qu bon
dad para con su criatura privilegiada , el
hombre! En verdad que aqu es preciso
convenir con el traductor del inmortal
BufFon , que el estudio de la historia na
tural es de suma utilidad as en lo mo
ral como en lo fsico , y exclamar con
l : M Qu utilidad es comparable con
la que deben producirnos la contemplacion y examen de las maravillas del uni verso , si , como es justo , no las ob servamos para satisfacer nuestro natural apetito de saber cosas extraordina
rias , sino para excitarnos por ellas
conocer y glorificar al criador? Y qul
ser el hombre que aplicandose al es
tudio de la naturaleza no se sienta ar
rebatado de contemplar el poder , sa
bidura y providencia del autor de ella,
que con mano liberalsima nos ha he

DE BUFFON.

I 23

,cho otros tantos dones quantos son las


cosas que ha criado para nuestra comodidad y para que nos ayuden ser. virle ? De ningun modo ( prosigue en su
, erudto y bien meditado prlogo ) po
demos fixar la vista ni la consideracion
en la extension de los cielos , en la hermosura inmensidad de los astros, en
el globo que habitamos, en los mares,
rios y fuentes , en los montes y sus ca
vernas , en los valles y collados , en
los bosques sombros y en las verdes
praderas matizadas de mil colores , en
las minas abundantes de ricos y tiles
metales y de piedras finas , en los true
nos y relmpagos , en las lluvias , nie
ve , granizo y escarchas , en los volca
nes , vrtices areos y bombas marinas,
en los enormes cetceos , ni en las aves
, y animales silvestres domsticos , sin
que en todo esto y en quanto registra
nuestra vista alcanza nuestro enten
dimiento , pueda ocultrsenos la mano
del criador , de cuya gloria dan testi
monio todas las criaturas.... O sbia y
prvida naturaleza ! quin me diese (ex
clama mas adelante) ser rgano capz
de publicar una pequea parte de tus
Q 2

124

VIDA DEL C0NDE

beneficios, y de inspirar amor tu es


tdio! " Concluyamos, pues, este apn
dice con el mejor trozo de la pluma del
Conde de Buffon , superior , mi enten
der , la del sublime y lgubre Joung
en su vista moral de las cielos , y la
de su compatriota el ttrico, pero enr
gico Hervey en sus sepulcros 5 y deseo
sos del bien universal de la raza huma
na , y de la paz y armona , no solo del
mundo fsico , sino del mundo moral por
medio del orden y silencio de las pasio
nes tumultuosas , que perturban y desor
denan la tranquilidad natural del cora
zon humano , repitamos con l la invo
cacion al autor de la naturaleza , con que
finaliza la consideracion que vamos ex
tractar.
w La naturaleza , dice , es el sistema
de las leyes establecidas por el criador
para la existencia de las cosas y la su cesion de los seres. Esta naturaleza, que
puede considerarse como una potencia
viviente inmensa que abraza y anma todo lo que existe , est subordi
nada al poder del primer sr, y no empez obrar ni obra nunca sino con su
v concurso consentimiento. Toda su fuer

DE BUFFON*

I1$

za la viene del poder divino , y los efeo


tos de esta fuerza poder son los fe
nmenos del mundo: los medios que emplea son fuerzas vivas que el espacio
y el tiempo solo pueden medir y limitar , pero no destruir: las unas penetran y transportan los cuerpos, las otras
los anman y calientan 5 la atracion y
la impulsion son los dos principales ins
trumentos de la accion de este poder
sobre la materia bruta $ el calor y las
molculas orgnicas vivientes son los
principios activos que emplea para la
formacion y desarrollo de los seres or
ganizados. El poder de la naturaleza
solo se reduce alterar, mudar, des truir , desarrollar , renovar y producir,
pues los dos extremos del poder aninquilar y crear , son atributos propios
.de la omnipotencia exclusivamente. La
naturaleza , ministro de las rdenes ir
revocables del criador , y depositaria
de sus inmutables decretos, no se apar
ata jamas de las leyes que la han sido
prescriptas 5 nada altera en los planes
que la han sido ' trazados , y en todas
sus obras presenta el sello del Eterno.
Este divino sello, prototpo inalterable

126

VIDA DEL CONDE

de las existencias , es el modelo que


se conforma en sus obras : modelo cuyos rasgos estan expresados en caracn tres indelebles impresos para siem pre 5 modelo siempre nuevo , que el n mero de los moldes copias , por infinito que sea , no hace mas que renovar. Todo quanto existe ha sido cria do , y nada se ha aniquilado desde enn tonces , ni se aniquilar mientras la voluntad de Dios no revoque sus decretos.
Millares de globos luminosos , co> locados distancias inmensas unos de
otros , son las basas que sirven de fun damento al edificio del mundo. Dos fuerzas primitivas agitan estas grandes ma sas , las hacen circular , las transpor tan y las animan : cada una obra sin cesar, y entrambas, combinando sus esfuer zos , sealan las zonas de las esferas ce
lestes, establecen en medio del vaco lugares fixos y caminos determinados, y
del seno mismo del movimiento nace
el equilibrio de los mundos y el reposo del universo (*). Qu objetos! El
(*) Todo esto que dice Buffon se ha de enten
der hipotticamente y no como un sistema demostra-

DE BUFFON.

I 27

cielo es el pas de los grandes aconte


cimientos , pero apenas pueden los ojos
humanos percibirlos. El hombre , limi
tado al tomo terrestre en que vegeta,
ve este tomo como un mundo , y
no ve los mundos sino como tomos.
La tierra en que habita es un millon
de veces mas pequea que el sol que
la alumbra , y mil veces mas pequea
que otros planetas, que, como ella , se
ven subordinados al poder de este astro,
y precisados girar en torno de l.
Qu infinidad de lumbreras en la bbeda celeste! Con quanta magnificen*
trado y cierto. Ya lo advierte el Seor Clavijo quando dice en su prlogo : " La terica de la tierra
jdel Conde de Burlon debe considerarse , mi pa
decer , como una novela ingeniosa , en que el au>tor , combinando observaciones y experimentos curiosos , ha explicado , no el modo con que se
formaron nuestro globo y los demas planetas , sino
las leyes con que , supuesta la indispensable volun
tad y concurso del criador , pudieran haber sido
formados. Las conseqencias que de las observa
"ciones se sacan para el fin principal de la novela,
son seguramente fabulosas , pero las observaciones
son ciertas , y til su noticia. " Todo el mundo
sabe ademas que la opinion del movimiento de la
tierra al rededor del sol , est tolerada como hip
tesi , y esta advertencia mia parece escusada entre
catlicos.

1 18

VIDA DEL CONDE

cia no brilla la naturaleza sobre la tierra ! Una luz pura , extendiendose de


oriente occidente , dora sucesivamente
los hemisferios de este globo 5 un ele mento sutil y transparente le rodea 5 un
calor suave y fecundo anima y desar rolla los germenes de vida 5 aguas vivas y saludables sirven su vegetacion
y fomento5 eminencias, distribuidas en
medio de las tierras , detienen en sus
cerros los vapores del ayre , y for mando en inmensas concavidades manantiales inagotables y siempre nuevos,
dividen los continentes.
La extensin del mar es igual la
de la tierra 5 y no es ste un elemento
frio y estril , sino un imperio nuevo,
tan rico y tan poblado como el primero. El dedo de Dios le ha sealado
sus confines , y si el mar gana terreno sobre las costas de occidente, tambien dexa descubiertas las de oriente.
Esta masa enorme de agua, pasiva por
" s misma , sigue las impresiones de los
"movimientos celestes, balancea sus aguas
"Con las oscilaciones regulares del fluxo
y del refluxo , sube baxa con el as tro de la noche , y se eleva mas quan

DE BUFFON.

I 2p

f>do concurre la luna con el sol, y reuniendo entrambos sus fuerzas en la .stcion de los equinocios , causan las
grandes mareas. En ninguna parte es
mas visible la correspondencia del cie
dlo con la tierra , que en el mar 5 de estos movimientos constantes y generales
resultan movimientos variables y partim culares , acarreos de tierra , depsitos
que forman en lo profundo de las aguas
n eminencias semejantes las que vemos'
sobre la superficie de la tierra.
' E1 ayre todava mas sutl y mas
fludo que el agua , obedece por lo mismo mayor nmero de fuerzas : la accion distante del sol y de la luna, la
inmediata del mar, la del calor que le
enrarece y la del frio que le condensa,
causan en l continuas agitaciones. Los
vientos soft: sus corrientes , que juntan
> dispersan las nubes, que producen los
metoros , que llevan los vapores hmedos de las regiones martimas los
ridos continentes terrestres , que determinan las' tempestades , y que extienden
y distribuyen las lluvias fecundas y los
rocos benficos. Los vientos alteran los
movimientos del mar, agitan la superR

I3O

VIDA DEL CONDE

ficie movible de las aguas, detienen


precipitan las corrientes y las hacen re
troceder, sublevan las olas y excitan las
borrascas; el mar irritado se eleva hasta las nubes y va estrellarse bramando contra los inalterables diques puestos por la naturaleza v <}ueh Con todos
sus esfuerzos no puede ni destruir ni
sobrepujar, .j .;
>> La tierra , elevada sobre el. nivel del
mar, est cubierto de sus irrupciones : su superficie esmaltada de flores,
adornada de un verdor que renace siempre , y poblada de millares de especies.
de animales , es un lugar de reposOj
una mansion de delicias en que coo^.
cado el hombre para ayudar la na
turaleza, preside todos los seres. Solo entre todos capaz de conocer y digno de admirar , le ha hecho el criador
espectador del universo . y .testigo- de
sus maravillas: la centella diyina de.que
est animado , le hace participante de
los divinos misterios, pues nicamente
favor de esta. luz celestial piensa y
reflexiona , y ve y lee. sen el libro del
mundo como en un xemplar de la divinidad.; :.;.... -...:, ! .'. <,.:\. i;.; .
.

DE BUFFON.

%$I

'.; La naturaleza es el trono exterior


de la magnificencia divina , y el hombre que la contempla se eleva por grados al trono interior de la omnipotencia. El hombre hecho para adorar al
criador, manda todas las criaturas5
. vasallo del cielo y rey de la tierra la
ennoblece , la puebla y la enriquece:
establece el orden , la subordinacion y
la armona entre los seres vivientes: hermosa la naturaleza , la cultiva , la engrandece y la pule , desarraygando el
cardo silvestre y las espinas , y multi
plicando en su lugar los pmpanos y
la. rosa. Qu diferencia entre la natu
raleza bruta y la naturaleza cultivada!
En aquellas tristes regiones, que el
hombre no ha habitado nunca , no se
ven mas que espesos y sombros bosques
m en todas las partes elevadas , rboles
descortezados y sin cimas , podridos y
cayndose de vetustz , escombros de
vegetales amontonados unos sobre otros
que no dexan medrar los que nacen al
pie de ellos. La naturaleza que por to das partes brilla con la lozana de la ju ventud , parece que est all en la decrepitud 5 y la tierra , en lugar de ver
il 2

I32

VIDA DEL CONDE

dor y flores , no ofrece la vista en las


alturas sino rboles antiqusimos , cu
j biertos de negro moho y entrelazados
con plantas parastas , frutos impuros de
la corrupcion 5 y en las llanuras lagos
y aguas estancadas, donde se crian plan
etas aqutiles y ftidas , que solo ali mentan insectos venenosos , y sirven de
madriguera los animales inmundos.
Todo lo contrario sucede en la na
turaleza cultivada por la mano del hom bre. Qunta no es la belleza de esta
naturaleza cultivada! qun brillante y
pomposamente engalanada no se muestra
por los cuidados del hombre ! El mismo hace su principal ornamento, yes
la mas noble produccion de ella $ mul tiplicandose el hombre , se multiplica
tambien el germen mas precioso de la
naturaleza , y parece que ella misma se
multiplica con l , pues con su arte saca luz todo lo que ella oculta en su
seno. Las flores , los frutos y los granos perfeccionados y multiplicados lo
infinito 5 las especies tiles de los ani males transportadas , propagadas y au mentadas sin nmero 5 las nocivas dis-r
minuidas y desterradas 5 el oro y el

DE BUFFONi'

; I 33

hierro (mas necesario que el oro) saca dos de las entraas de la tierra 5 los
arroyos contenidos 5 los ros dirigidos
y estrechados 5 el mar mismo someti do , reconocido y surcado de un hemis ferio otro 5 la tierra accesible por to
adas partes , y fertilizada tambien por
todos lados 5 praderas amenas en los
valles 5 en las llanuras abundantes pas
itos, mieses aun mas abundantes 5 las
colinas cargadas de vias, y sus cimas
coronadas de rboles tiles y de bosquecillos recien plantados 5 los pramos
convertidos en ciudades pobladas de un
gentio inmenso , que girando sin cesar,
se extiende del centro los extremos5
caminos abiertos y freqentados , y cO municaciones generalmente establecidas
todas partes , como otros tantos tes timonios de la fuerza y unin de las sociedades; finalmente, otros mil monumentos de poder y de glora , dmuestran bastantemente que el hombre , seor
del dominio de la tierra , ha mudado y
renovado toda su superficie ,y que sient
pre ha dividido con la naturaleza el imperio de ella (*)., :, .. * . .' 1
;..

,'..

(*)

,t..

'

.....i'sk?.

.;:

.::.'.'

i...'

:i;

El hombrean el estado primitivo d: h inocen

134

VIDA DEL coNDE

Sin embargo , el hombre no reyna


sino por derecho de conquista, y mas
bien que poseedor, es un mero inquili no de la tierra , que no puede gozar ni
conservar sino costa de repetidos y
nuevos cuidados, cesando los quales todo
se altera , se muda y desfallece , y vueve entrar bxo del dominio de la naturaleza : la qual recobrando sus derechos , borra las obras del hombre,
cubre de tierra y moho sus mas akivos monumentos , los destruye con el
tiempo , y no le dexa mas que el sentimiento de haber perdido por su culpa
lo que habian conquistado sus mayores
fuerza de mucho trabajo. Estos tiempos en que el hombre pierde su dominio , estos siglos de barbarie en que to....

..,

.:j.

..

.i

2-M

"

1-'

.'

"

cenca , era dueo y seor de la tierra , pero des


pues de la culpa original qued tan cercenado su
dominio y tan debilitado su poder , que solo costa
de sudores y fatigas vive sobre la tierra , cumplien
dose en esto la maldicion de Dios nuestro pri
mer Padre; Esto es lo que nos ensea la Religion,
y lo que el mismo Buffon reconoce en el prrafo
mas abaxo. Los desrdenes morales tambien dima
nan de la flaqueza de nuestra naturaleza , propensa
al mal , enfermiza y como convaleciente despues de
aquella primer culpa , y solamente fuerte y robusta
con los auxilios de la gracia del Redentor. .

.yf.:... r.i r DE1 . buffon..:; n'".'r

13 $

do perece, son precedidos siempre de la


guerra , y llegan con la despoblacion
y el hambre. E htnbre ,'^ue solamente
es fuerte ; por el nmero y lla reunion
Vy felz con la paz,.tiene el furor de ar
omarse para su desgracia.. y 4e combatir
para su ruina, Excitado. de la insaciable
codicia, obcecado por la ambicion j to dava mas insaciable , renuncia los sen
timientos de la humanidad, convierte'
todas sus fuerzas contra s mismo, prcura destruirse ^ se destruye en efecto,
y pasados aquellos. dias de carnicera
y de sangre, quando ya se ha disjpado
el humo de la gloria, ve con ojos tris tes y llorosos la tierra desolada , sepul
tadas lasi artes, ^dispersisi'lks naciones,
ios pueblos debilitados , "su propia feli- v
cidad * arruinada ? y su verdadero poder
aniquiladQ, '*. ' ,. . J *, .- \l ',./'
.

IHVipCACION L AUTOR, .DB^. XA aAJFURAtE^A.. ,,. ,

. *" '.

r .'. .. . i" . 't " r"' '.

: .'*\ . ,,'.''i.'.

. Gran Dios , rttja o/< presencia sostiene


Ja naturaleza y mantiene la armona de las
leyes del universo^ f(i> que desde ti trono in
mvil del empreo , 'ves girar debaxo de tus plan
tas las esferas celeste^ sinf confundirse ni to
carse ; que del seno del reposo reproduces ca

I; $6

VIDA DEL CONDE DE BFFON.

da instante sus inmensos movimientos , y riges


solo , en una paz profunda , ese nmero infinito
de cielos .df globos: fondeed. 1, concede por lti
mo la tranquilidad d la turra agitada] Haz
que reyne en eila l' quietud , y que' al imperio
de tu voz cesen los altaneros clamores de la dis
cordia y de la guerra^ Tu vista paternal,
Dios de bondad^ autor de todos: los seres ! abra
za todos los objetos de la creacion ; pero el hom
bre es criatura tuya por eleccion. Y~ pues has
iluminado su alma con un rayo de tu luz in
mortal , colma tus beneficios traspasando su
corazon con una saeta de tu divino amor , con
el qual , propagndose su actividad por todas
artes, se reconciliaran las naturalezas ene
migas , el hombre no temer mas el aspecto del
hombre , el hierro homicida no armar mas su
brazo , ni el fuego devofador de Ja guerra ago
tar el mana$ia\ de(l#f: generaciones. Latees-,
pecie humana , actualmente debilitada ,. muti
lada y segada en su fiar , germinar de nuevo
y se multiplicar sin cuento ; la naturaleza,
abrumada con el peso de las calamidades , es
tril y abandonada , en breve recuperar , con
una nueva t>idd ', su antigua fecundidad"; y
nosotros , Dios benfico y misericordioso , la ayu
daremos ,! la cultivaremos y observaremos sin
cesar , para ofrecerte cada instante un nue
vo tributo de reconocimiento y de admiracin> '
.V' . ' ..
' \

> t'i .

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!'''.

t:U .. ji ".. "t .


' *i . '. . '1

Nor.Ai'

13^

(Nota 1. a la pgina aj.)


El Conde de Buffon reprende muy al caso la
nimia escrupulosidad en el uso de las palabras ,
lo que se llama purismo pedantesco ; pero no tiene
razon en permitirse s mismo ni otros el uso
y variacion de la significacion de los verbos que son
neutros, convirtiendolos en activos. Esto sera tras
tornar de arriba abaxo el antiguo y maravilloso edi
ficio de las lenguas , cuya fuerza y entereza con
siste principalmente en el mecanismo orden de la
sintaxis respectiva de cada idioma , que no es lcito
alterar sin faltar la ndole y primeros elementos
de que constan dichas lenguas. Por lo demas juzgo
muy justa la censura del Conde en quanto la de
bilidad de aquellos eruditos que tienen la cabeza
bastante desocupada para andar toda la vida ca
za de vocablos , sin cuidar de buscar los que me
jor expresan las ideas , aunque sean menos sonoros
y no tan usados. En esto consiste , y no en que la
voz sea mas menos grata mas menos nueva
antiquada , la fuerza y verdad del lenguaje , la pu
reza del estilo, la claridad y fluidez de la diccion,
y el nervio y vigor de la expresion. Nuestro idio
ma castellano no cede ninguno de los conocidos,
ni en la abundancia, y aun opulencia , de sus trmi
nos , ni en la facilidad y sencillez de su sintaxis
construccion. Los escritos del siglo diez y seis , y
anteriormente las leyes de partida , son y sern mo
numentos sempiternos de la verdad de mi asercion.
Pero. en qu consiste la decadencia de nuestro
idioma de que casi todos nos lamentamos en el dia?
j por qu la dignidad del lenguaje patrio se halla
desfigurada en la mayor parte de las traducciones?
El punto es dignsimo de examinarse , y aunque me.
considero inepto para hacer de juez en la materia,

138

No

TAS.

same lcito , como todo hombre que discurre , aven


turar algunas reflexiones de mi cosecha. Prescinda
mos ahora de las causas polticas y morales que in
fluyen hayan podido influir en la citada decaden
cia del habla castellana , cuyo influxo acelera re
tarda tanto los progresos y aumento de una lengua
en ciertas y determinadas materias , y limitmonos
nicamente al estado presente de las cosas. Dos cla
ses hay de gentes que , en qualquiera pas culto,
hablan la lengua nativa : el vulgo y los sabios. Es
tos la estudian y aprenden metdicamente y por
principios, y aquel solo de odas y por rutina. Por
consiguiente , las lenguas son bien habladas y se
perfeccionan en boca de los ltimos , y se estragan,
alteran y corrompen en la del primero , porque ig
nora las reglas primordiales que estan sujetas,
y los primitivos elementos que entran en su com
posicion y constituyen su esencia. De esto se infie
re , que solo aquellos que hayan aprendido y exa
minado su lengua segn las reglas filosficas que
desde Bacon de Verulamio , Locke y otros filsofos
posteriores , se han fixado en punto de lenguas , po
drn ser los verdaderos jueces y modelos de su pro
piedad ; y se infiere asimismo , que , no siendo los
idiomas mas que unos mtodos analticos inventa
dos para expresar las ideas y pensamientos que ex
citan en nuestra alma las impresiones de los obje
tos exteriores , como sirven los nmeros para expre
sar las cantidades , aquel ser mas exacto , puro y
arreglado , que mas se conforme y subordine al ri
gor de sus principios constitutivos elementos. No
trato ahora de indagar las varias causas que han
contribuido adelantar atrasar la perfeccion de
las actuales lenguas vivas , ni de comparar sus ma
yores menores progresos con respecto la nues
tra, con relacion de unas otras , pues este in
tento, digno de un talento superior al mo, excede

Notas.

139

ra los lmites que me he propuesto en esta nota,


y por otra parte pienso publicar con el tiempo va
rios fragmentos y observaciones sueltas que he aglo
merado sobre esta tan importante materia 5 trato s
de asegurar que las lenguas , siendo perfectibles por
su naturaleza , como lo es el hombre que las habla,
han debido y deben sus atrasos adelantamientos
al mayor menor grado de conocimientos filosfi
cos , mas menos extendidos entre las naciones de
Europa , desde la feliz restauracion de las letras. Las
naciones que tengan en el dia mas gramticas filo
sficas , mas tratados de sinnimos , mas dicciona
rios crticos , etimolgicos , de artes , oficios y cien
cias , tendrn por la misma razon un lenguaje mas
sublime , correcto y abundante , que las que carez
can de estos auxilios ; y hasta los grados de su cul
tura , industria y felicidad sern en razon directa de
estos medios de ilustrar el entendimiento. Es sta
una verdad demasiado acreditada en ciertas nacio
nes por Una feliz experiencia.
Ahora bien , cmo se podr hablar ni escribir
perfectamente en una lengua en que no se hallen
uniformemente establecidos y proporcionados los ta
les medios ? qu otro recurso quedar sino el de la
imitacion de los que se llaman perfectos modelos?
Pero , esos que se llaman modelos , se han de se
guir siempre al pie de la letra y sin atender las
variedades introducidas legtimamente en el lengua
je por el transcurso de los tiempos? He aqu toda
la dificultad del caso. Hay gentes tan apasionadas
del estilo antiguo , que llevando su veneracion has
ta el extremo de la idolatra , infaman con la nota
de poco castizas, las palabras que el uso, la varie
dad de los tiempos , los descubrimientos posteriores,
la necesidad , y no el capricho , han introducido en
los idiomas , afectando una severidad inflexible en
repudiar las voces modernas , buscando como con can
S 1

14

JNots.

dl las antiquadas , y usando de propsito de ar


casmos , aunque no vengan adequados ni Ja ma
teria , ni la facilidad y armona que han adqui
rido las lenguas europeas con los nuevos conoci
mientos cientficos. Otros hay ( y por desgracia en
mayor nmero) , que no habiendo hecho nunca un
estudio formal y filosfico de la ndole de su lengua
nativa, no solo prefieren las voces extrangeras las
propias , aunque stas sean igualmente tal vez mas
expresivas que aquellas , sino que truncan y tras
tornan hasta el orden de la sintaxis construccion,
y aun se empean en traducir literalmente los idio
tismos modos peculiares de hablar de cada lengua,
formando con esto una gerigonza ininteligible , porr
que ignoran , al parecer , que teniendo cada idioma
su ndole carcter propio , ciertas frases y expre
siones no pueden traducirse la letra de una len
gua otra , sin destruccion y ruina del sentido ver?dadero.
He aqu dos extremos igualmente vituperables en
que se incurre muy freqentemente , y que muy po
cos saben evitar en el dia. De aqu tan pocas traduciones buenas y tantos traductores perverssimos.
As los que afectan sin necesidad un lenguaje anti
guo , como los que dan toda la preferencia los
trminos modernos , debieran saber que en esta ma
teria , como en todas, la mxima mas segura es ati
nar con el justo medio , quiero decir , de no tras
tornar jamas la sintaxis de una lengua , ni tampo
co introducir en ella voces extrangeras, siempre que
ella las tenga equivalentes y acomodadas ; pero cor
mo ni unos ni otros reconocen mas juezy legtimo
en esta causa que la imitacion de los llamados mo
delos , resulta que cada uno aboga por su estilo , y
el mal se propaga con la rapidez que vemos. Solo
un diccionario crtico de la lengua , en que se fi
jase la, verdadera significacion de las voces , y la

Notas.

141

acepcion comun singular &c. en que deban to


marse, sera capaz de poner remedio al mal que ex
perimentamos ; y si este diccionario se agregase
una buena gramtica filosfica , una sinonimiploga
completa , y diccionarios de ciencias y artes , el re
medio causara el deseado efecto , y se desterrara
la mxima de la imitacion, que, aunque buena pa
ra los que examinan los autores con crtica filo
sfica , trae el perjuicio para los que no la tienen,
de que adopten ciegas los trminos usados por
autores de fama , sin investigar la razon que tuvie
ron para hacerlo en cierta significacion en unas par
tes , y en otras en sentido totalmente diverso , como
cada paso se est viendo j de manera , que no vale
muchas veces la autoridad en esta parte , aun respecto
de un mismo autor. Mientras no se aplique este re
medio, el mal cundir insensiblemente y la lengua en
manos del capricho , vendr ser extraa hasta en su
sintaxis , particularmente en ciertos conocimientos y
materias de que son inventoras naciones extrangeras.
No sucedera as , si conservando religiosamente
la sintaxis de la lengua en los escritos , de qualquiera naturaleza que sean, nos prestsemos facilmen
te la admision de aquellas voces que el uso y la ne
cesidad califican y autorizan en defecto de las na
tivas. Las lenguas tienen su estado de infancia, de
juventud , de virilidad , de vejez y de decrepitud co
mo el hombre ; participan de nuestras pasiones y
aun de los caprichos que alternativamente reynan
Sfce siglo . siglo y de dominacion dominacion. La
lengua del tiempo de Augusto es muy distinta de
la que se hablaba los principios de la fundacion
de Roma ; y este cotejo se verifica igualmente en
las demas de la Europa. Muchos filsofos han ad
vertido que no hay preocupacion mas perjudicial
los progresos de las ciencias , que la de no admitir
voces extrangeras quando faltan nacionales ; y el

142

Notas.

sabio Feneln en su carta la academia francesa


la aconseja que imite la nacion inglesa en la introducion de trminos de qualquiera idioma que sean,
siempre que puedan contribuir para la facil adquisi
cion de los conocimientos cientficos. Y efectivamen
te ha resultado de esta mxima , que los ingleses , no
menos ambiciosos y exclusivos en el comercio mer
cantil que en el de las letras , han extendido con
mucha superioridad las demas naciones , los lmi
tes de su imperio literario. De consiguiente , sera
de desear por el aumento de los conocimientos cien
tficos y progresos de la lengua , que se adoptase
la mxima de Feneln, con la parsimonia y crtica
conveniente , por el cuerpo que es juez y conservador
de la pureza de aquella ; que se decidiese , como he
dicho arriba , la acepcion propia de las voces en
un diccionario crtico-filosfico; que en las materias
en que nosotros no hemos sido inventores , se ad
mitiesen con facilidad las voces extrangeras , dn
dolas una terminacion castellana , para no defrau
dar al pblico de las invenciones tiles y facili
tar al mismo tiempo la version de muchas obras
filosficas de que carecemos ; en suma , que se hi
ciese mas general y libre el uso de los participios
activos , que hacen la diccion mucho mas fluida y
rpida que los relativos , como los llaman los gra
mticos , los quales la hacen floxa , arrastrada in
consistente.
Las lenguas han sido en sus principios obra de
la casualidad , y lo son continuamente pasando de
boca en boca y de generacion en generacion , con
el carcter y variedades de los pueblos que suce
sivamente las hablan. Por consiguiente , solo se con
servan puras las muertas en los libros que nos han
quedado de ellas , y las vivas se fixan tambien en
los libros , esto es , en los diccionarios , gramticas
y escritos de los autores que expresan sus concep

Notas.

143

tos con claridad y mtodo, pero con la diferencia de


que cada cien aos quiz cada cincuenta deberian
rehacerse , lo menos aumentarse dichos diccio
narios , insertando en ellos , con la debida cr
tica , las nuevas voces que adopta el uso constante
son producto de los progresos, de las ciencias. La
lengua castellana , como todas las de Europa , se ha
blaba y escriba de un modo en el siglo trece , ca
torce y quince , y de otro en el diez y seis. Consi
guientemente y por la misma razon debi alterarse
el idioma , como efectivamente se ha alterado desde
entonces. Y as no hay mas que leer las leyes de la
partida y los antiguos fueros de las ciudades y pro
vincias del Reyno , para convencerse de esta nota
ble diferencia , y cotejar aquel estilo con el de Mi
guel de Cervantes y el Padre Mariana , cuyos dos
escritores atribuye un sabio espaol (aunque mirn
dolos siempre con el respeto que se merecen ) la introducion de ciertas locuciones modismos extrangeros , tomados con afectacion as de la lengua la
tina , como de la italiana y francesa , los quales, en
su concepto , desfiguraron la magestad y sencillez de
la sintaxis castellana que tanto resplandece en las
citadas partidas y fueros. Pero parte de esto , e's
visible de siglo siglo la diferencia accidental en el
modo de hablar y de escribir , de que yo trato , en
los modelos sin tacha de aquellos tiempos , por exemplo , entre un maestro Leon , un Hernando de Pul
gar , un Fernan Gomez de Cibdad Real , un Juan
de Guzman , un Gregorio Hernandez de Velasco &c.
y as progresivamente hasta los nuestros. De modo
que hasta en el dulcsimo Fr. Luis de Leon halla
Don Gregorio Mayans , en su vida de Virgilio , no
vedades introducidas en la lengua , pero novedades
tiles y permitidas , diciendo : " las traduciones en
prosa del maestro Leon , son las mas ajustadas al
texto virgiliano , y por eso mas expresivas del sen*

144

Notas.

tido del Poeta , y tambien mas castellanas, mas elegantes y mas llenas de modismos , de los quales
fu muy liberal , pues no pocas veces los aadi
de suyo , sin hallarse su correspondencia. Yo se lo
perdono , porque los ensea como insigne maestro
de la lengua castellana." Tan cierto como todo
esto es que las lenguas aumentan su caudal de vo
ces , proporcion de las ideas y conocimientos ad
quiridos por la sucesion de los tiempos ; lo qual la
razon y la buena filosofa dictan que debe suceder
as , pues no siendo los idiomas mas que un artifi
cio mecnico , unos mtodos analticos , como los
llama Condillac , inventados para expresar y ma
nifestar otros nuestros conceptos , bien as como
los nmeros para indicar las cantidades , sera un
desacierto de graves conseqencias para las ciencias,
empearse en conservar intacto este artificio , hecho
nicamente para la construccion del sublime edifi
cio de la comunicacion de las ideas , as como se
hacen los andamios para la fbrica de los edificios
materiales , cuya altura deben acomodarse siem
pre aquellos , y nunca estos la de aquellos.
Pero donde se hace mas necesaria la adopcion
de voces nuevas , es en aquellas ciencias que de
dos siglos esta parte se han cultivado en Euro
pa y nosotros hemos recibido de manos extrangeras. Una de dos , hemos de castellanizar los tr
minos nuevos y adoptarlos solemnemente , usar de
los latinos , en cuyo idioma escribieron los autores
nacionales que trataron de estas ciencias , pues de
lo contrario careceremos de muchos conocimientos
de que tenemos necesidad ; en esta parte no hay me
dio entre carecer adoptar. De aqu dimana que es
el empeo mas loable , pero el mas rduo y penoso,
dedicarse la traducion de las obras extrangeras de
esta clase , mientras no haya entre nosotros diccio
narios de fsica , de historia natural , de . botnica,

Notas.

145

de qumica y de todas las demas ciencias , siendo


muy dignos de elogio los que emprenden semejan
tes obras , aun quando no pasen de medianas sus
traduciones , y al mismo tiempo de compasion por
las grandes dificultades que tienen que vencer y
los pocos auxilios que hay para ello. Quinto ma
yor mrito no es el de un Espaol, en iguales cir
cunstancias , que el de un Ingls , Francs , Ale
man &c , que escribe de historia natural , por exem.plo , pero que tiene mano libros de toda clase
de ciencias , diccionarios copiosos , y sugetos consu
mados en la materia quienes consultar ? El traduc
tor de Pluche , cmo se habr visto para darnos en
castizo y perceptible lenguaje castellano el espec
tculo de la naturaleza ? Qu sudores no le costa
ra ! Yo no conozco , sino de vista y por el m
rito puro de su traducion de BufFon , Don Josef
Clavijo : le miro aqu no como coetneo , sino co
mo anterior m dos siglos , como quando le
ver y juzgar la posteridad de aqu cien aos;
consiguientemente ser tanto mas sincero impar
cial mi juicio acerca de su mrito como traductor,
quanto considero solamente sus escritos , y no las
circunstancias de su persona , estado , empleo &c. ,
que son las que pervierten los juicios de los hom
bres , haciendoles ser severos con los muertos , y muy
indulgentes con los vivos. Libre yo de esta flaqueza
por carcter , y por la casualidad de no haber hablado
en mi vida al mencionado traductor , digo que (pres
cindiendo ahora de los conocimientos de historia na
tural que ha necesitado para traducir la de BufFon,
de los filolgicos para penetrar la fuerza y expresar
la hermosura de los incidentes episdicos que con
tanta abundancia y maestra introduce el autor , y
de los filosficos en que se muestra tan rico y en
tendido el Conde de BufFon , pues apenas dexa por
tocar ningn punto de aquellos mas sublimes y es

146

No TAS.

pinosos de la luminosa metafsica de nuestros tiem


pos) merece particulares alabanzas por haber abierto
un nuevo campo al idioma filosfico espaol , enri
queciendole con un estilo claro , terso y magestuoso , digno siempre del de Buffon , y en mi opinion
superior l en muchas partes ; pudiendo asegurar
se de varios trozos de su traducion , que nuestra
lengua ha llegado en ellos aquel grado de magestad , exactitud y perfeccion de que la considera ca
paz el autor de la historia filosfica de las dos In
dias Toms Raynal.
Sera una cosa tan absurda decir , que en las
ciencias naturales y materias filosficas no hay nece
sidad de adoptar voces nuevas , como pretender intro
ducirlas en el lenguaje de la poesa , de la historia,
de la ciencia del foro , de la legislacion , de la fi
losofa moral y de todas las ciencias y artes que
dependen de la imaginacion , pues en esta parte no
cede nuestro idioma ni ha cedido nunca ninguno
de los extrangeros, antes bien los ha superado , como
resulta del cotejo de nuestros escritores del siglo de
oro , con los de las demas naciones de aquel tiempo. Y
por lo que mira los buenos escritores de esta clase
del siglo pasado y del presente , es muy cierto que
no han necesitado valerse de voces ni frases foras
teras , para darnos obras dignas de la magestad y
riqueza de nuestra lengua. No es necesario citar
exemplos muertos , que todos conocen , ni los vivos
(aunque en menor nmero) que en el dia pasan,
con razon , por modelos.
,
Pero ademas de las causas que acaban de refe
rirse , hay dos muy poderosas para que en. las traduciones se introduzcan modismos locuciones extrangeras , lo menos no se hagan ni con la per
feccion que se requiere , ni con la facilidad que al
gunos piensan. La primera consiste en la especie de
esclavitud que impone el original al talento del tra

Nota!

14?

ductor, arrastrndole, como pesar suyo, y hacien


dole expresar los conceptos casi la letra y pala
bra por palabra , segun estan en el original que tie
ne delante. Es increble el influxo de esta vista ma
terial , llammosla as , del original , de que solo
puede hablar el que se haya exercitado en traducir.
Y as suele suceder muchas veces que , sabiendo el
traductor decir en su idioma aquello mismo con es
tilo mas puro , castizo y elegante , se dexa llevar del
genio de la lengua de que traduce , se empapa en
l , olvida insensiblemente el de la suya y se alu
cina ; siendo esto tan cierto , que los mejores tra
ductores acontece traducir con menos propiedad de
primera vez , que de segunda. Mas es , que qualquiera traductor confesar (siempre que sea inteligente
y de buena fe), que ha sido vctima muchas ve
ces de la fuerza de este alucinamiento causado por
el original , y que hubiera salido menos defectuosa
la traducion , no habiendo tenido aquel delante. Yo
por mi parte puedo asegurar con toda verdad y sin
hipocresa , que siempre me he visto dominado del
original , y no he hecho ni hago version , que des
pues de impresa no halle ac en mi mente modos
de mejorarla , as como un arquitecto , por hbil que
sea en su facultad , ve en el edificio construido con
forme al primer plan , algunos mejoramientos que ven
dran muy al caso , pero que ya no tienen lugar en
la obra concluida. En este punto cumplir qualquiera traductor procurando evitar los dos extremos igual
mente viciosos , conviene saber , de no ser ds
pota' ni esclavo del original. Hay cosas que verti
das de un idioma otro se mejoran, y otras que por
el contrario se empeoran , sin que esto dependa mu
chas veces de la pericia impericia del traductor,
sino de la misma ndole de las lenguas comparadas
entre s ; apenas hay traducion de las regulares en
qu no se observe este efecto. De consiguiente , hay
T 2

148

Notas.

un justo medio , como, queda dicho , que guardado


con escrupulosidad por un traductor , proporciona
la repblica literaria , sus conciudadanos y la
patria , las riquezas y tesoros de los conocimientos
tiles, que los sabios de todos tiempos y naciones han
posedo y poseen actualmente ; y semejante servicio
merece poco menos aprecio en la nacion donde le ha
ce el traductor, que el del autor en la en que escri
be. Los que estan en la creencia de que no hay ofi
cio mas facil ni menos til , piensan muy al con
trario de Cicern , y de quantos sabios ha produci
do el mundo antiguo y moderno. Y as decia bien
nuestro Fr. Luis de Leon en su carta dedicatoria
su amigo Don Pedro Portocarrero , tratando de
sus obras poticas : " De lo que yo compuse , juzgavr cada uno segun su voluntad. De lo que es tra
ducido, el que quisiere ser juez pruebe primero qu
cosa es traducir de una lengua estraa la suya,
sin aadir ni quitar sentencia , y con guardar quanto es posible las figuras del original y su donayre,
vy hacer que hablen en castellano , y no como extrangeras y advenidizas , sino como nacidas en l
y naturales. No digo que lo he hecho yo , ni soy
tan arrogante , mas helo pretendido hacer y as
jlo confieso ; y el que dixere que no lo he alcanzado , haga prueba de s , y entonces podr ser
que estime mi trabajo mas ; al qual yo me inclin,
vsolo por mostrar que nuestra lengua recibe bien
todo lo que se le encomienda , y que no es dura
vni pobre, como algunos dicen , sino de cera y aburtdante para los que la saben tratar..." Finalmente,
el sabio traductor de la Odisea , el Seor de Bitaub, hablando igualmente de la dificultad de tradu
cir , sin propasar el justo medio', se explica as en
sus reflexiones sobre la traducion de los Poetas : " Pero,
qu diremos de la presuncion de aquellos semi-sabios , que haciendo vana ostentacion de su saber,

N O T A S.

149

declaman contra las traduciones , que ellos entienden tan poco como los originales, y de las quales ni siquiera tienen la habilidad de aprovecharse?
Hombres hay de esta calaa, que si se les mandra
explicar no mas que algunas lneas del autor , cuya
traducipn consideran supepflua , se vetian atollados
sin atinar decir cosa acertada, i Para traducir,
ademas de penetracion y saber se requiere un gusto exquisito y exercitado , sin d qual es imposible
conocer los primores y delicadezas de un autor,
para verterlas con la menor alteracion que sea dable , para enriquecer una lengua con nuevas frases, sin perjuicio suyo por otra parte , y para hacer algunas vetes un maridag feliz del genio de
entrambas. Esto se, conseguir , tomando con pun
tualidad aquel medio , cuyos lmites nunca se pueden reducir propasar , sin que quede alguna cosa que desear. " ... ,
.' La. segunda causa accidental de las milas traduciones (ademas de las sustanciales arriba dichas, y
la de que los mas de los que las emprenden rio. ha
cen sin vocacion , sin conocimiento de la materiai,
y solo con los primeros elementos del idioma extrangero y ptrio) dimana en gran parte de la
falta de diccionarios completos y bien exactos de la
lengua francesa , italiana inglesa , que son las ni
cas vivas d que tenemos diccionarios en castellano,
lo menos que yo sepa. Estos diccionarios estn com
puestos por extrangeros , lo menos impresos fuera
de Espaa ; de consiguiente , ademas de las erratas
de impresion ,, estn llenos de errores y equivoca
ciones en quanto la significacion propia de los
. verbos y voces castellanas , de que podra dar aqu
mil exemplos si la cosa no fuese tan clara. No obs
tante, apuntar uno, entre mil, tomado del de Gatel, que es el ltimo que nos ha venido de Francia:
Envoi , dice Gatel , mission, action, d' envoyer, y po

igo

Notas.

ne por equivalentes .en castellano , enriada , mision.


Puede darse mayor ignorancia del idioma castella
no? A este modo hay en Gatel y en los demas dic
cionarios extrangeros errores sustanciales millares,
cuyos errores no sabiendo distinguirlos los traduc
tores , que. ignoran la propiedad de la lengua easteUana ,. pasan' de los' libros extrangeros los tradu
cidos ^ y .asi' salen afeadas las traducidles ; y este
mal rausa tinto mas estrago , quanto los traducto
res satisfechos con lo que dicen los tales dicciona
rios , no recurren ni se les ofrece recurrir al diccio
nario de la lengua castellana. En otro diccionario
.se: lee lo siguiente qu copio la letra : Palmkr,, pal
ma y plantal > rbol y coi : "arrendado , tomado rerrta. Esta equivocacion de las ultimas palabras arren
dado , tomado renta con la voz Fermier , que es
quien pertenecen , aunque en significacion contraria
la en que aqu se toman , sin duda es bien estrafia. Pues este modo se encuentran y.- como he
dicho, millares de errores en lbs diccionarios de que
hablarnos , y solo pueden ser tiles en Espaa , en
cargandose algun sugeto inteligente , mejor un cuer
po de literatos , de reformarlos y castigarlos. Entre
tanto los traductores que hayan de servirse de ellos,
irn muy mal guiados. Pero ademas de estas difi
cultades hay otra muy, notable, que es la de dar en
castellano una significacion propia ciertas frases,
palabras y verbos de la lengua francesa, que so
lo me contraygo aqu , los quales son intraducibies
nuestro idioma , sino por medio de una perfrasis
circunlocucion prolija. Por exemplo , Planer., y otros
muchos este modo, que con razn se pueden lla
mar escollos de traductores , no tiene equivalente cas
tellano ni en el sentido recto , ni en el translaticio.
Estos inconvenientes durarn mientras no haya un
diccionario completo de ambas lenguas , en que adop
tando ciertas locuciones y aplicando la critica al

NOTAS

151

examen de las palabras , se determine el valor ele


mental y propio de cada una, con respecto la n
dole genio de los dos idiomas.
El mrito de las lenguas consiste principalmente
en la claridad de las palabras , que son los signos
de las ideas .-, si estos son vagos , obscuros , equvo
cos arbitrarios , el lenguaje ser incierto y nos
inducir en error cada instante. Los que conci
ben una idea con claridad , la expresan con trmi
nos propios y acomodados, y se valen de todos los
medios posibles hasta hallar , entre diferentes image
nes, la imagen propia de su pensamiento para comunicarle los demas, como ellos le conciben. En
esto consiste el verdadero uso de las lenguas y la
verdadera eloqencia; y, mi corto entender, si Fr.
Luis de Leon y los demas maestros de la lengua,
han explicado sus conceptos con tanta dulzura y
claridad que se han hecho entender de los mas ru
dos , no ha dimanado de otro principio sino de que,
mirando ellos las lenguas como meros instrumentos
del pensamiento , han procurado principalmente ex
presar los suyos , escogiendo las voces y expresiones
mas propias inteligibles , y usandolas continuamen
te de mil y mil maneras, con. aquella sencillez y na
turalidad que lexos de perjudicar la energa del
lenguaje , contribuye por el contrario su mayor
fomento. Los antiguos gramticos , ignorando el
destino de las lenguas y mirando su mecanismo ma
terial con supersticioso acatamiento , encadenaron la
inteligencia humana con perjuicio de sus progresos;
pero confiado ya el manejo del tesoro de las len
guas cuerpos ilustrados , quienes las luces de la
filosofa han ensenado su verdadero uso y objeto , se
aumenta cada dia este tesoro, preservado siempre de
las injurias de la ignorancia , del mal gusto y del
tiempo. La aplicacion de la filosofa al examen de
los elementos del arte de hablar, es la nica pan

152

Notas.

tmetra 6 medida universal , por donde se grada la


verdadera propiedad impropiedad de las voces , y
la que seala los abusos introducidos , por falta de
este examen , en el lenguaje comun y literario, con
detrimento de la felicidad humana en el atraso de los
verdaderos conocimientos : pues como dice Borrelly en
su preciosa obra dispuesta para ensear raciocinar
y discurrir rectamente la juventud , con este titulo:
Elementos del arte de pensar la lgica reducida
lo que es meramente til , pg. 93 de la traducion
castellana : " El lenguaje comun est lleno de obscuridad y confusion , y en l se abusa de mil mo
ndos de las palabras ; y de esta falta de expresarse
y darse entender los hombres , resulta una infimiidad de ideas inexactas en el trato humano."
Disculpe el lector lo dilatado de esta nota en ob
sequio de la importancia de la materia , no tratada
hasta ahora entre nosotros con toda la dignidad
inters que ella requiere , y que yo me complacera
en ver desentraada en toda su extension, por un
ingenio mas feliz y profundo que el mio, qual con
viene que sea el que lo haya de executar.

;. ..... .

[Nota 2. la pgina $7)


Acuerdome de aquel instante lleno de jbilo y
de turbacion , en que por la primera vez sent mi
singular existencia. Yo no saba lo que era , dnde
estaba, ni de dnde venia. Abr los ojos: qu au
mento de sensacion ! La luz , la bveda celeste , el
verdor de la tierra , lo cristalino de las aguas , to
do me ocupaba , me animaba y me daba una sensa
cion inexplicable de gozo. Al principio cre que to
dos estos objetos estaban en m mismo , y compo
nan parte de mi ser.
Empezaba afirmarme en este reciente pensa
miento , quando volv los ojos al astro de la luz:

Notas.

153

sii resplandor me ofendi ; cerr involuntariamente


los ojos , y sent un ligero dolor. En este instante de
obscuridad cre haber perdido casi todo mi ser.
Afligido y pasmado pensaba-en esta grande mu
danza , quando repentinamente o sonidos : el canto
de los pxaros y el ruido blando de los ayres for
maban un concierto , cuya dulce impresion penetr
hasta lo ntimo de mi alma : escuch largo tiempo,
y luego me persuad que aquella harmona era yo
mismo.
Atento y enteramente ocupado en este nuevo ge
nero de existencia , olvidaba ya la luz , aquella otra
parte de mi ser , que antes de todo haba conoci
do , quando volv abrir los ojos. Qu gozo el
mio , quando de nuevo me vi en posesion de tan
tos objetos brillantes ! Mi jbilo excedi quanto
habia sentido la vez primera , y suspendi por al
gun tiempo el efecto alhageo de los sonidos.
Fix mis ojos en mil objetos diversos , y en bre
ve conoc que podia perderlos y recobrarlos , y que
estaba en mi arbitrio destruir y reproducir segun
mi voluntad aquella hermosa parte de m mismo , la
qual , aunque me pareci de inmensa magnitud , por
la cantidad de los accidentes de luz, y por lo vario
de los colores , cre reconocer que estaba toda con
tenida en una porcion de mi ser.
Ya empezaba ver sin agitacion y or sin in
quietud , quando un ayre suave , cuya frescura sen
t , me conduxo perfumes que me causaron un nti
mo placer , y me inspiraron amor m mismo.
Agitado de todas estas sensaciones , y convida
do por los placeres de una tan bella y magnfica
existencia , me levant repentinamente y me sent
arrebatado de una fuerza desconocida.
Solo di un paso : la novedad de mi situacion
me dex inmvil : mi sorpresa fu extrema : cre
que mi existencia hua : el movimiento hecho ha

154

Notas.

bia confundido los objetos ; y me imagin que todo


estaba en desorden.
Llev la mano mi cabeza , toqu mi frente y
ojos , recorr mi cuerpo , y entonces me pareci mi
mano el rgano principal de mi existencia. Lo que
sentia en esta parte era tan distinto y tan completo,
y su goce me pareca tan perfecto en comparacion
del placer que me haban causado la luz y los so
nidos , que puse todo mi afecto en esta parte s
lida de mi ser , y conoc que mis ideas adquiran su
blimidad y realidad.
Todo lo que tocaba en m pareca daba mi
mano sensacion por sensacion , y cada contacto ex
citaba en mi alma duplicada idea.
No tard mucho en conocer que esta facultad
de sentir estaba esparcida en todas las partes de mi
ser , y en breve reconoc los lmites de mi existenca , cuya extension me habia parecido inmensa al
principio.
Habia puesto los ojos en mi cuerpo y juzgdole
de extraordinario volumen , y tan grande , que todos
los objetos que se haban presentado mi vista, na
me parecan ser , comparados con l , mas que unos
puntos luminosos.
Exminme largo tiempo : senta complacencia en.
mirarme: seguia mi mano con la vista, y obser
vaba sus movimientos. Las ideas que sobre todo esto
me ocurrieron , fueron muy estrafias. Yo crea que
el movimiento de mi mano solo era una especie de
existencia fugitiva , una sucesion de cosas semejan
tes. Acerqula mis ojos , y entonces me pareci
mayor que todo mi cuerpo , hizo que desapare
ciese de mi vista infinito nmero de objetos.
Empec sospechar que habia ilusion en la sen-*
sacion que reciba por los ojos. Habia visto distin
tamente que mi mano solo era una pequea parte
de mi cuerpo , y no podia comprender que se hu

Notas.

155

biese aumentado hasta parecerme de tamao desme


dido ; y en conseqencia , resolv no fiarme sino del
tacto , el qual no me habia engaado an , y des
confiar de todos los demas modos de sentir y de
existir.
Esta precaucion me fu til. Habia vuelto po
nerme en movimiento : caminaba con la cabeza le
vantada mirando al cielo , y tropec ligeramente en
una palma : asombrado , puse mi mano en aquel cuer
po estrao , juzgndole tal porque no me volva sen
sacion por sensacion : desveme con cierta especie
de horror , y conoc por la vez primera que habia
algo fuera de m.
Mas agitado con este nuevo descubrimiento que
lo habia estado con todos los demas , me cost di
ficultad el tranquilizarme ; y habiendo meditado so
bre este suceso , infer que debia juzgar de los ob
jetos exteriores como habia juzgado de las partes de
mi cuerpo , y que solo el tacto podia asegurarme
de su existencia.
Procur , pues , tocar quanto vea : quise tocar
el sol , extend los brazos para abrazar el orizonte,
y no encontr mas que el vaco de los ayres.
A cada experimento que haca , caa de sorpre
sa en sorpresa , porque todos los objetos me pareca
estaban igualmente cerca de m : hasta haber hecho
infinitas pruebas , no aprend servirme de mis ojos
para guiar mi mano ; y como sta me daba ideas
totalmente diversas de las impresiones que reciba
por el sentido de la vista , no estando de acuerdo
entre s mis sensaciones , mis juicios eran por lo
mismo mas imperfectos , y el total de mi ser no era
todava para m mismo mas que una existencia con
fusa.
Hallbame profundamente ocupado en m mismo,
en lo que era y en lo que podia ser ; pero las con
trariedades que acababa de experimentar , me humi
V 2

156

Notas.

liaron. Quanto mas reflexionaba , mas dudas me ocur


ran , hasta que fatigado de tantas incertidumbres,
y de los varios movimientos de mi alma, sent do
blarse mis rodillas , y me hall en una situacion de
reposo. Este estado de tranquilidad dio nuevas fuer
zas mis sentidos : yo estaba sentado la sombra
de un rbol hermoso , del qual baxaban , en forma
de racimos , hasta el alcance de mi mano , unas
frutas de color bermejo, las quales toqu ligeramente,
y al instante se separaron de la rama, como se se
para el higo quando est maduro.
Cog una de estas frutas , imaginndome haber
hecho una conquista ;y me vanagloriaba de la fa
cultad que senta en m , de poder contener en mi
mano otro ser todo entero : su peso , aunque lige
ro , me pareci una resistencia animada , y me deleytaba en vencerla.
Acerqu esta fruta mis ojos : consider su co
lor y figura ; y un olor delicioso me hizo acercarla
mas. Psela cerca de mis labios : atraxe con dilata
das inspiraciones su perfume , y goc ampliamente
del deleyte del olfato : halleme interiormente lleno
de aquel ayre embalsamado : mi boca se abri para
exlarle : luego se volvi abrir para volver per
cibirle ; y sent que posea un olfato interior mas
fino y delicado que el primero : al fin prob la
fruta.
Qu sabor ! qu nueva sensacion ! Hasta all
no habia tenido mas que placeres : el gusto me dio
la sensacion del deleyte : la intimidad del goce me
inspir la idea de la posesion : cre que la sustan
cia de aquel fruto se habia convertido en la mia , y
que yo era dueo de transformar los seres.
Lisonjeado con esta idea de poder , incitado
del placer que habia sentido , cog un segundo y
un tercer fruto , y no me cansaba de exercitar mi
mano para satisfacer mi gusto ; pero . un desfallec

Notas.

I5jr

miento agradable , que poco poco se apoder de


todos mis sentidos , entorpeci mis miembros , y sus
pendi la actividad de mi alma , de cuya inaccion
juzgu por la blandura y suavidad de mis pensa
mientos : mis sensaciones enervadas redondeaban to
dos los objetos , y solo me presentaban imgenes d
biles y confusas : en este instante mis ojos , ya in
tiles , se cerraron , y mi cabeza , quien ya no sostenia la fuerza de los msculos , se inclin para que
la sirviese de apoyo la verde yerba.
Todo se obscureci , todo desapareci : interrum
pise la serie de mis ideas , y perd el conocimienito de mi existencia. Este sueo fu profundo ; pe
to , no teniendo todava idea del tiempo , ni modo
de medirle , ignoro si fu de mucha duracion. El
despertar me pareci un segundo nacimiento i y lo
nico que conoc fu que habia cesado de ser.
La aniquilacion que acababa de experimentar, me
excit ideas de temor , y me dio conocer que yo
no habia de existir siempre.
Otra inquietud me asalt en la duda de si habia
dexado en el sueo alguna parte de mi ser , y as
puse en exercicio mis sentidos , y procur examinar
me y reconocerme.
. .
Pero qul fu mi sorpresa quando , mientras re
corra con los ojos los contornos de mi cuerpo pa
ra asegurarme de que nada habia perdido de mi exisiencia , vi mi lado una figura semejante la mia!
Tomela por otro yo mismo , y lexos de haber per
dido nada , nterin habia cesado de ser , cre haber
me duplicado.
ii
Puse mi mano en este nuevo ser, qu embargo
de mis sentidos ! Aquella figura no era yo , pero era
mas que yo , y mejor que yo. Cre que mi existen
cia iba mudar de sitio , y pasar toda entera
aquella segunda mitad de m mismo.
Sent que bxo de mi mano se animaba , y la

158

Notas.

vi tomar pensamiento en mis ojos : los suyos hicie


ron correr por mis venas un nuevo principio de vi
da : yo hubiera querido darla todo mi ser : sta
voluntad deseo ardiente complet mi existencia, y
me encontr dotado de un sexto sentido.
n este instante el astro del dia , al fin de su
carrera , extingui su antorcha : apenas percib que
perdia el sentido de la vista : exista demasiadamen
te para tener recelo de cesar de ser ; y por lo mis
mo fu en vano el que la obscuridad en que me
hallaba , me recordase la idea de mi primer sueo.
( Traducion castellana , tomo IV. pg. 346.)
{Nota 3. la fagina 115.)
La Europa (dice el Seor de Bury, hablando
de la restauracion de las letras en Europa) se ha
llaba sumergida en una total ignorancia de aque
llas ciencias que podan amenizar y dar nuevo bri
llo los estudios. Para salir de tan miserable es
tado fu necesaria una revolucion como la que ar
ruin el imperio de los griegos en el oriente , ve
rificada con la conquista de Constantinopla de que
se apoder Mahometo II. Emperador de los Turcos,
apellidado el Grande , en 29 de Mayo de 14^3 , el
qual como no intentase hacer en ella su principal
residencia , tuvo bastante autoridad para con sus
tropas fin de que no lo llevasen todo saqueo.
Pero habiendo echado de ver de all poco , que
sin embargo de esto los cristianos huan de Cons
tantinopla , cuya despoblacion quera l evitar , man
d juntar los principales griegos que haban queda
do, y les orden que hicieran eleccion de un Pa
triarca en lugar del que haba muerto durante el
. asedio , y que en habiendole elegido le llevaran su
palacio imperial. As lo executaron ellos 5 y habien
dose presentado el nuevo Patriarca al Emperador , le

Notas.

159

mand montar en un caballo ricamente enjaezado , y


acompaado de Mahometo y de una numerosa co
mitiva de sus principales cortesanos y oficiales . ca.r
bailo , le conduxo como en pompa la Iglesia de
Santa Sophia , donde , despues de haberle instalado
en la silla patriarcal , dio un decreto por el qual
concedia todos los cristianos el libre exercicio de
su religion, mandando despues por edictos pblicos
que nadie los inquietara por esta razon. Sin emJ
bargo de esto no pudo impedir el Emperador el quei
los griegos de mas concepto y sabidura , por no vi
vir en Constantinopla bxo la dominacion Musul
mana, se expatriasen voluntariamente, llevando con
sigo tesoros desconocidos los Turcos , en los ma
nuscritos originales de las obras de los filsofos an
tiguos que haban florecido en Grecia en aquellos
siglos en que brillaron en ella con tanto esplendor
las artes y ciencias. Estos griegos , pues , retirados
unos Roma , otros Florencia , y muchos Venecia , se extendieron con el tiempo por toda la Eu
ropa , la enriquecieron con los expresados manuscri
tos , y en todas partes hallaron asilo seguro y honor
fico ; siendo los mas distinguidos entre ellos el Carde
nal Bessarion , Gemista Plethon , Jorge de Trebisonda,
Teodoro de Gaza , Juan Argirophilo y otros muchos,
los quales hallaron proteccion en la mayor parte de
los Prncipes de aquel tiempo que haban empezado
sacudir el yugo de la barbarie literaria y tenan
una declarada aficion las verdaderas ciencias. En
el nmero de estos Prncipes , amigos del genero hu
mano , se cuentan el Papa Nicolas V , el Empe
rador Federico III , Cosme de Mdicis , llamado
el padre de los literatos , Juan Galeas Duque de
Miln, Alfonso Rey de Aragon y de Sicilia r Ro
berto Rey de apoles , Matas Corvino Rey de Ungra, Federico Feltro Duque de Urbino y Francis
co I Rey de Francia.
. -- .- y. u ._.: .

1 6o

Notas.

La Italia fu la primera que empero cultivar


las ciencias y bellas artes, en el siglo quince y diez
y seis , en cuya poca se consider como el medio
mas eficaz para hacer revivir las letras , el estudio
fundamental y por principios de las lenguas griega
y latina , y la lectura de los autores antiguos. Con
efecto , los sabios fugitivos de Constantinopla ense
riaron la lengua griega , y la latina se estudi me
jor por los preciosos manuscritos sacados de las bi
bliotecas , donde habian estado sepultados hasta en
tonces. Con el conocimiento del griego y del latin,
con las ediciones correctas de los autores antiguos
restituidos su primitiva entereza , ilustrados con
comentarios, y con el descrdito de los escolsticos
y sofistas que usaban de una gerigonza brbara
ininteligible , empez la razon tomar nuevo vuelo
y pensar por s misma. Familiarizados ya los grie
gos con los italianos y acostumbrados sus usos,
compusieron varios tratados filosficos , explicando
sus opiniones y declarandose unos por Aristteles, y
otros por Platon. Gemista Plethon, muy distinguido
en la corte de los Mdicis , tanto por su sabidura,
como por la severidad de sus costumbres , public en
Florencia un tratadito en que , comparando Aris
tteles con Platon , daba toda la preferencia al l
timo , de lo qual result una formal division entre
los sabios , haciendose recomendable Jorge de Trebisonda por la defensa de Aristteles que al mismo
tiempo emprendi , elogindole con expresiones exa
geradas en todas las ocasiones que se le presentaban;
y como tenia mucha introducion en la Corte del
Papa Nicolas V , de quien era secretario particular,
importunaba todos con sus discursos y ponia
Aristteles muy superior Platon. El Cardenal Bessarion , que era platnico de corazon , temiendo se
desechase enteramente la lectura de las obras de su
maestro , public un libro intitulado : contra el ca-

Notas.

i6i

lumniaior en que deca que aquel gran filsofo ha


ba sido poco menos que iluminado con las luces
del cristianismo , y que muchos Padres de la Igle
sia, le haban citado para probar los misterios, y le
llamaban el Moyss de Atenas : con otras alabanzas
de la doctrina platnica que inclinaban su vene
racion , y las quales daban mucho peso el mrito
personal del Cardenal , que mantena su dignidad con
el mayor esplendor , y la liberalidad con que prote
ga los literatos , siendo su casa el lugar donde
concurran todos los sabios de Roma , quienes aco
ga con particular bondad , satisfaciendo sus qestiones y socorriendo sus necesidades.
El gran Gosme de Mdicis que gustaba en ex
tremo de la filosofa de Platon, y tenia mucha com
placencia en oir hablar de ella , inspir insensible
mente el mismo gusto la Corte de Florencia , y
los Prncipes de su casa , los quales instituyeron
una academia , cuyos individuos haban de ser pla
tnicos por constitucion , y se les precisaba ha
blar un idioma enrgico y limado , imitacion de
su maestro. De qualquiera manera , no pueden ser
bastantemente alabados Cosme , Pedro , Juan y Lo
renzo de Mdicis por su amor las letras, y por
la. proteccion que dispensaron los sabios.
Pero al mismo tiempo que se extendan por to
da la Italia la reputacion de Platon y el gusto de
su filosofa , adquira insensiblemente la de Aristte
les. cierta opinion , que creciendo de dia en da lle
g al grado de autoridad en que despues se vio, sien
do el primero que contribuy & esta revolucion el
Papa Nicols V j habiendo mandado traducir al latin muchas obras de aquel filsofo, cuyas versiones
fueron bien acogidas , as por la autoridad de quien
las habia mandado hacer , como por las liberalidades
con que promova el estudio de la doctrina de Aris
tteles. Tambien Alfonso I Rey de Npoes , el qual

16a

Notas.

sola decir gracejando , que antes querra perder el


reyno que su biblioteca , hizo traducir varias obras
suyas ; y lo que hay de singular en el asunto es
que se dirigi para esto al Cardenal Bessarion , sin
embargo de su declarada pasion la doctrina de
Platon : y el Cardenal por complacer al Rey as lo
execut , dedicando su traducion con notas al mismo
Alfonso, y lisonjeando su gusto con decirle que di
vida su atencion entre la gloria del cetro y el es
tudio de la filosofa , y que en la vspera de i una ba
talla estudiaba en su tienda con tanta serenidad , co
mo en plena paz.
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Con esto la filosofa de Aristteles adquiri al
gn crdito en Italia , y tuvo partidarios al princi
pio , aunque pocos. Los que se preciaban de hablar
y escribir bien, seguan Platon, seducidos y ar-r
rastrados por la elegancia de su estilo , siendo de
este nmero Pico y su sobrino Juan Francisco de
la Mirndola , Hermolao Brbaro Patriarca de Aqui
lea , ngel Policiano , Gernimo Frascator y otros
literatos del siglo quince y diez y seis. Peroi el ex
ceso en que dieron estos nuevos platnicos, no so
lamente los hizo ridculos , sino odiosos ; ridculos
por el sistema de los genios y de la preexistencia de
las almas que quisieron introducir : y odiosos por la
autoridad y crdito que intentaron dar Platon, mi
rando sus escritos como una especie de texto divi
no. Esta extravagancia les acarre, poco poco el
desprecio general , y por consiguiente la ruina det
sistema platnico, el qual , siendo al principio del;
siglo quince el estudio que estaban enteramente
entregados los literatos de Italia , se olvid del todo
muy al empezar del diez y seis ,. levantndose sobre
sus ruinas la filosofa Aristotlica , la qual permane
ci victoriosa hasta el nacimiento de los Coprm
eos , de los Tolomos , de los Galileas , de los Ga-
sendos y Cartesios. Pero Cartesio fu el que acab

Notas.

163

de disipar las tinieblas del escolasticismo con su m


todo geomtrico , por medio del qual , caminando de
principios en principios y* de" proposiciones en piroposiciones , form un cuerpo de . doctrina mucho mas
ordenado que el de Galilo , y de mas invencion y
novedad que el de Gsendo, inventando con su in
genio fecundo y contemplativo una nueva fsica.
Como el amor de las letras se habia propagado
en Europa, por la feliz revolucion verificada prin
cipios del siglo quince en todas las ciencias y ar
fes , las diverjas naciones de ella s aprovecharon
mas menos de las luces de la. nueva filosofa se
gn la diferencia d su carcter inclinaciones res
pectivas. Los espaoles de genio naturalmente gra
ve , y propensos' reflexiones y sutilezas , se dieron
la dialctica y ( las precisiones metafsicas. Los
italianos tomaron uti Tumbo mas suave y acomoda
do, y se dedicaron lai' bellas artes y ciencias ame
nas. Los franceses llevados de su espritu de curio
sidad , y capaces de todo por la viveza de su in
genio , fueron mas felices que ninguna otra nacion
en la universalidad de conocimientos con que enri
quecieron su patria. Los ingleses por aquella pro
fundidad de pensar , caracterstica de su nacion , si
guieron los mtodos mas abstrusos y difciles , y se
dedicaron con tesn la fsica y la observacion
de la naturaleza , como lo muestran sus obras. Los
alemanes y demas naciones del norte , precisadas por
el rigor de sus climas no separarse de la lumbre,
se. 'entregaren* i! la 'qumica/ ".;... ic '
'; .* . u
Perola Ciencia' mas: genealmente' Cultivada ien
Europa fu la fsica , la qal se dedicaron los sa
bios con tal ardor , que en menos de sesenta aos
se han hecho mas descubrimientos en ella por me
dio de los experimentos , observaciones invencion
de varios instrumentos astronmicos , que antes en
mil y quinientos , pues se ha encontrado el. arte de

164

.N.Q'M'?.

conocer por el termmetro las variaciones del ayre,


y de* observar con tanta puntualidad el curso de
los astros. , como el , movimiento de un relox, la
carrera de la sombra en un quadranre. ltimamente
parece. que por lavjrtuosa emulacion excitada en
tre. los fsicos de la Europa, empez el mundo gi
rar sobre otros principios , el mar surcarse con mas
facilidad por el arte de la navegacion, y la tierra
ser mas til por el conocimiento de los simples , mix
tos , sales y minerales^ en suma e' estudio de los ex
perimentos lleg .un gunto .que .nunca se haba
visto elevado, j Qu diremos de la( perfeccion en que
hoy se halla la anatoma , la qual nos manifiesta los
resortes admirables del movimiento del corazon , la
circulacion de la sangre, la estructura del cerebro y
la economa universal" del cuerpo. humano? Si yo in
tentara referir por menor quanfp se ha. descubierto
en la naturaleza , port medio. dej estudio y la apli
cacion, no tendra trmino mi relacion .; .
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Se hallar en las libreras de Baijco catrera. de & Ge-.
, fnimo,; , de. Lleca plazuela : del ngel ;; y, 4e Go
mez calle de las Carretas^ fin las mismas. libreras
. se hallan la Pamela traducida del ingls ; el Cris
tiano en el templo de Caraciolo ;k Espritu de la
biblia del Abad Martini ; la fueva lgica de Bor.relly y e, catecismo de Fleury en janees y .en,cas., tellano. '..-.-,,.;. J. > ;3tj . Hu: >...ii.f ^ /.&.

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Biblioteca
de Catalunya

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