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TOMAS DE IRIARTE Y LA SEORITA MALCRIADA.

RETORICAS E IMGENES LITERARIAS SOBRE LA


MUJER DOMSTICA A FINALES DEL SIGLO XVIII*
Gloria A. FRANCO RUBIO
Universidad Complutense de Madrid
qu ha de saber la mujer para ser til en la sociedad poltica a
que pertenece? ... lo que una mujer ha de saber es el ser buena hija,
buena esposa, buena madre, para llenar el respetable destino que
tiene en la sociedad domstica (VALLE Y CODES, 1797).
pero acaso la moda y sus partidarios prevalecern contra la voz
de la naturaleza que sujet las mujeres a la modestia y el pudor, o
contra las relaciones inmutables de todas las sociedades que las
impusieron como una obligacin civil la fidelidad a sus maridos, el
cuidado de sus hijos y una vida domstica y retirada?
(CABARRUS, 1786)

1. La Querella de las Mujeres en la segunda mitad del siglo XVIII


Como ya escribiera en otro de mis trabajos a propsito del modelo de mujer domstica que se ira proyectando pblicamente a finales
del siglo XVIII, la expansin de esa imagen femenina debe mucho a
los autores de la poca, especialmente a los hombres de letras, que utilizaron sus obras como vehculo de difusin de un arquetipo femenino que vendra a ser difundido, pretendidamente como ideal, para el
conjunto de las mujeres, ms all del grupo social de pertenencia, jus-

* Este trabajo se inscribe en el marco del Proyecto de Investigacin HUM200506472-CO2-01/HIST financiado por el Ministerio de Educacin y Ciencia.

La Querella de las Mujeres I. Anlisis de textos.


C. Segura Graio coord., Madrid, A. C. Almudayna, 2009, 247 pp.

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tamente en una poca en que dicho modelo, verdadera piedra angular


sobre la que se haba construido la identidad femenina histricamente, pareca haber entrado en declive (FRANCO RUBIO, 2007). En efecto, el Setecientos representa un verdadero punto de inflexin en la historia de las mujeres tanto desde el punto de vista personal como colectivo ya que fue la poca en que las costumbres, las prcticas culturales y las nuevas formas de relacin social surgidas en el seno de la
Ilustracin permiti la visibilidad femenina como nunca lo haba hecho hasta entonces, favoreciendo su presencia en todos los espacios
de la sociabilidad ilustrados, sirviendo de pauta y de gua a la sociedad sobre el papel de las mujeres a desempear en ella, permitindoles un protagonismo desconocido hasta el momento. Sin embargo,
cuanto ms involucradas se encontraban las mujeres en la problemtica de su poca aportando iniciativas y actividades propias, cuanto
ms presentes estaban en el espacio pblico, cuando ms pareca
avanzarse hacia una sociedad que pareca cimentar los avances individuales de hombres y mujeres el patriarcado, con la ayuda de la ideologa burguesa, cort de raz esa trayectoria de desarrollo personal
confinando de nuevo a las mujeres al mbito de lo privado donde, una
vez ms, permaneceran al margen de una vida pblica en constante
transformacin. De esta manera, el proceso de autonoma personal vivido por las mujeres que se haba iniciado en el medievo con el fenmeno del amor corts, haba proseguido despus mediante su participacin en los cenculos literarios de la Repblica de las Letras durante el Renacimiento, y se haba mantenido ms adelante con la aparicin del movimiento de las preciosas en Francia durante el siglo
XVII para continuar brillando, en la centuria que nos ocupa, mediante el florecimiento de los salones, herederos del preciosismo, quedara interrumpido al imponerse como nuevo paradigma femenino la
mujer domstica, que permanecera vigente en las sociedades liberales bajo la figura del ngel del hogar. En efecto, aunque parezca paradjico, fue a finales del Antiguo Rgimen y en plena emergencia de
la sociedad liberal, en el contexto social y poltico en que se comienza a cuestionar y discutir pblicamente sobre la ciudadana y los derechos individuales, cuando la ideologa masculina, cargada de misoginia, decide cortar esa trayectoria de cierta autonoma y libertad que
venan disfrutando las mujeres. De esta manera, en el momento de
formulacin del espacio social en dos esferas claramente diferenciadas, la pblica, dominio de lo poltico, y la privada, dominio de lo domstico, decide la atribucin en exclusiva de la primera a los hombres, dejando la segunda para las mujeres. Este hecho, como deca al
principio, marc un antes y un despus en la Historia de las Mujeres

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que supone una verdadera vuelta atrs, decisiva para retrasar la emancipacin femenina, porque la exclusin de lo pblico significaba para
las mujeres no solo mantenerla alejada de los centros de poder sino
una manera de fortalecer la jerarqua de los sexos donde ella seguira
ocupando un lugar claramente subordinado, y que vendr representado por el modelo de mujer domesticada que acabara imponindose.
No obstante, la propia complejidad inherente al proceso de evolucin de las mujeres a lo largo de la historia fue la razn que propici
peridicamente la reapertura de la querella de los sexos, en este caso,
como uno de los debates ms sugerentes dentro del movimiento ilustrado ya que en nombre del progreso, de la razn, de la utilidad y de
la felicidad pblicas la Ilustracin contribuy a cuestionar y reorientar las pautas de conducta en las relaciones entre los sexos. Si para la
primera mitad de la centuria podemos establecer el centro neurlgico
de la querella en la sonada controversia que acompa la publicacin
de La Defensa de las Mujeres del Padre Feijoo (FRANCO RUBIO, 2006)
levantando verdaderas ampollas entre moralistas y polticos; en la
segunda mitad del siglo fueron apareciendo escritos y opsculos con
nuevos temas que se aadirn al debate, como la educacin femenina
o la ubicacin social de las mujeres, objeto de discusin entre los ilustrados y otros personajes de notable influencia social como los hombres de letras que mantuvieron viva la polmica sobre la condicin
de las mujeres.
El benedictino, entre los numerosos errores comunes a que aluda en su obra, haba incluido la teora, ampliamente aceptada y trasmitida por la autoridad de la tradicin, de que las mujeres carecan de
inteligencia; pero lo hizo con la intencin no solo de refutarlo sino
para proclamar exactamente lo contrario, es decir, la afirmacin del
talento femenino; un aserto que, andando el tiempo, significara el primer paso hacia la igualdad de los sexos. Este argumento, poco a poco,
sera suscrito por nuevas voces que se vieron inmersas en la polmica como Josefa Amar y su Discurso en defensa del talento de las Mujeres, publicado en el Memorial Literario en 1786, donde haca una
severa crtica de la ignorancia en que estaban sumidas la mayora de
las mujeres, atribuyendo el origen de la inferioridad femenina a los
hombres. El reconocimiento de la capacidad intelectual femenina desemboc en otro de los debates ms emblemticos del pensamiento
ilustrado, el de la educacin, discutindose cul sera la ms adecuada a las mujeres; comentarios y argumentaciones aparte, muy acres en
algunos casos, fue sancionado socialmente un tipo de educacin ba-

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sado en criterios de clase y de gnero lo que significa que, finalmente, en el caso de las mujeres de capas sociales intermedias se optara
ms que por una transmisin de conocimientos intelectuales y el
aprendizaje de determinadas disciplinas, por una formacin moral integral con la que poder formar a sus futuros hijos, mientras que a las
nias del estamento llano se les ensearan los oficios mujeriles y propios de su sexo, todos ellos relacionados con la manufactura textil o
labores de aguja, segn la terminologa de la poca. Es decir, va a prevalecer una concepcin de la educacin femenina concebida en trminos utilitaristas no solo para las propias mujeres, individualmente
tomadas, sino para cumplir airosamente el papel que el pensamiento
burgus le haba atribuido, a saber, el de esposa y madre. La propia
Josefa Amar se expresara en esa misma lnea en su Discurso sobre la
educacin fsica y moral de las mujeres, publicada en 1790 al escribir: (para esto) ser del caso que las mujeres cultiven su entendimiento sin perjuicio de sus obligaciones: lo primero, porque puede
conducir para hacer ms suave y agradable el yugo del matrimonio;
lo segundo, para desempear completamente el respetable cargo de
madres de familia; y lo tercero, por la utilidad y ventaja que resulta de
la instruccin en todas las edades de la vida. Pero mientras la educacin no se encamine a estos puntos, nunca ser general el beneficio
(AMAR Y BORBON, 1791:72-73).
No cabe entender la aparicin de la nueva identidad femenina que
se estuvo forjando a lo largo del siglo XVIII sin tener en cuenta la
convergencia del pensamiento ilustrado con el liberalismo, idearium
propio de la burguesa, cuyas aportaciones influyeron decisivamente
en el cuestionamiento de las bases en que se sustentaba la sociedad de
su tiempo ofreciendo nuevas premisas sociales, econmicas, polticas
e ideolgicas en la que no est ausente el proceso de construccin de
las nuevas identidades genricas es decir, de los que seran considerados como los nuevos paradigmas de masculinidad y de feminidad. En
efecto, en la sociedad espaola de la segunda mitad del Setecientos se
libr una batalla dialctica entre los dos modelos femeninos, tan diferentes entre s, que se hallaban coexistiendo, y que result definitiva
para la causa de las mujeres. Por un lado encontramos una mujer acorde a los nuevos tiempos, favorable a los cambios, receptiva hacia la
cultura lectora de novedades editoriales y de la prensa, traductora de
obras del extranjero y hasta autora de los diversos gneros literarios,
que sobresale en el ambiente en que se desenvuelve con un cierto protagonismo, perteneciente a la aristocracia o a la alta burguesa, comprometida con las instituciones culturales y presente en los escenarios

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de la sociabilidad ilustrada como tertulias, salones y crculos literarios; es la escritora, la Amiga del Pas, o la salonire, tpica de la sociedad galante ilustrada, y que sigue de cerca el patrn de conducta
femenino de la sociedad francesa, admirado por unos y denostado por
otros. Frente a ella permanece con fuerza el modelo de mujer que tradicionalmente ha estado muy presente en la sociedad europea occidental, cuyo perfil haba sido definido con claridad en nuestro pas
desde las pginas de La perfecta casada de Fray Luis de Len y otros
autores de similar ideologa; un arquetipo de mujer permanentemente
propagado por los textos y discursos morales de los eclesisticos,
cuya vida transcurre al margen o a espaldas de los cambios, confinada en el mbito familiar, y ausente de protagonismo, que necesita con
urgencia encontrar un nuevo acomodo en el contexto social de la poca para seguir siendo el modelo de mujer en la nueva sociedad en
construccin.
De la confrontacin y lucha entre ambos, emerger con fuerza el
segundo modelo y, a partir de ahora, la feminidad construida a su alrededor ser difundido no solo a travs de la tratadstica moral y religiosa sino de todos los gneros literarios, especialmente del teatro y
de la novela sentimental, sin olvidar la prensa y los espacios de opinin de la poca, todos ellos revestidos de una ptina moralizadora.
Para los hombres era muy importante que las mujeres por s mismas
decidieran asumir y acatar dicho modelo; de este modo desaparecera
el desorden social creado por su presencia pblica -un territorio a partir de ahora reclamado como especficamente masculino, asignado a
los hombres en exclusiva y, por lo tanto, vetado a las mujeres- que
tanta inquietud les haba producido, permitiendo la posibilidad de restaurar el orden poltico natural que haba ya ubicado a los hombres en
la esfera pblica y a las mujeres en el mbito privado, dominio de lo
domstico.
Cmo explicar la dialctica de este fenmeno y el triunfo de ese
modelo? Las respuestas podemos encontrarlas en el anlisis de las siguientes variables: primero, el contexto social en que se dio, que corresponde al ltimo periodo del absolutismo donde se adivina la
quiebra del Antiguo Rgimen, momento de reformulacin de los espacios pblico y privado; segundo, el auge de la domesticidad, la
afirmacin de la privacidad y el triunfo de la intimidad, fenmenos
todos ellos ligados a ese contexto social y poltico que acabamos de
sealar y que permite la emergencia de la sociedad liberal; y tercero,
la estructura ideolgica del Absolutismo Ilustrado y sus medios pro-

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pagandsticos como la prensa peridica, la literatura y especialmente el teatro, con su vertiente pedaggica y moralizante. La necesidad
de las clases medias de establecer nuevas condiciones sociales e ideolgicas para su propia identificacin en una sociedad emergente
exiga la re-definicin de los sujetos sociales, as como la invencin
de nuevas identidades, masculina y femenina. En dicho proceso de
construccin cultural y poltico fueron disendose los paradigmas
genricos que habran de ser presentados a la colectividad como los
referentes y modelos que demandaba la nueva sociedad. En su diseo se barajaron tanto las virtudes consideradas ideales para forjar al
nuevo ciudadano como los cometidos a desempear, siempre en consonancia con la mentalidad y la tica burguesas que iba abrindose
paso cada vez ms, donde los hombres seran catalogados como criaturas polticas y las mujeres como criaturas domsticas. Y, en este
contexto, la mujer domstica aparece como el paradigma femenino
del nuevo modelo conyugal, de ah la necesidad de preparar a las futuras madres como educadoras de sus hijos, pero siempre bajo la supervisin y control de sus maridos. Esta criatura domstica vendra
definida por un espacio donde se desenvuelve su vida, el hogar; por
unas tareas a desempear como el servicio al marido, la crianza y
educacin de los nios; y por la posesin de unas prendas con las que
realizar su cometido, todo un cmulo de virtudes frente a los vicios
ms comunes. Ese modelo burgus tuvo que compensar a las mujeres con algunos beneficios que fueran importantes para subir su propia auto-estima, tanto ante la sociedad como consigo misma, una actitud imprescindible para poder asumir de forma voluntaria el modelo que se le estaba ofreciendo, ya que supondra la prdida de determinadas parcelas de autonoma personal, que haban disfrutado hasta el momento. Entre esos beneficios cabe citar, por un lado la atribucin de ostentar una cierta superioridad moral si ejerca bien su tarea a desempear en el seno de la familia; por otro, el reconocimiento de una legitimidad como persona en el orden privado, que se le escatimaba en el pblico y, finalmente, como el premio ms valorado
de todos, la estima de su marido hacia ella. De ah que a la mujer burguesa se le otorgara la responsabilidad y administracin del hogar familiar, la organizacin de la intendencia domstica, el cuidado y educacin de los hijos y la autoridad sobre la servidumbre. Si su gestin
era positiva, lograra el hogar perfecto, al servicio de su esposo y
ste, a cambio, le dejara ese terreno donde ella y sus virtudes crearan ese microcosmos social ordenado y perfecto, con el equilibrio
necesario para resguardarse y protegerse de los peligros del mundo
exterior.

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2. El autor y la sociedad de su tiempo. Toms de Iriarte (1750-1791)


La personalidad de Toms de Iriarte, nacido en el canario Puerto
de la Cruz (1750) y fallecido en Madrid (1791), responde al prototipo
de hombre ilustrado; perteneciente a una saga familiar de individuos
que sobresalieron en la sociedad de su tiempo como eruditos y hombres de letras, sabiendo establecer los contactos oportunos que poda
facilitarles el acceso a importantes cargos de la administracin y de
las nuevas instituciones surgidas a impulsos del gobierno. Tras haber
recibido una educacin humanstica en su Canarias natal, aprendi filosofa, geografa, aritmtica y geometra, historia universal y de Espaa y varios idiomas, francs, italiano e ingls, que le ayudaran posteriormente a ganarse la vida. Con catorce aos se traslad a Madrid
instalndose al lado de su to, el conocido erudito Juan de Iriarte,
quin tras haber estado a cargo de las bibliotecas de algunas de las casas nobiliarias ms importantes de la poca, o de haber sido el preceptor de sus hijos, haba sido nombrado bibliotecario de la Real Biblioteca, creada a principios del reinado de Felipe V; un cargo desde
el cual pudo mantener determinadas influencias que le abrieron las
puertas a sus sobrinos, quienes acabaron desempeando diversos trabajos en la Secretara de Estado. En 1771 obtuvo el nombramiento de
oficial traductor de dicha Secretara, dotado con el sueldo nada despreciable de doce mil reales al ao, desarrollando toda una carrera
profesional en su interior mediante sucesivos ascensos en el escalafn; un ao despus se le pone al frente del importante peridico Mercurio histrico y poltico y en 1776 es nombrado archivero del Archivo del Consejo de Guerra, dotado con doce mil reales anuales y compatible con la oficiala anterior, lo que le reportara importantes emolumentos y un salario fijo que le permitieron dedicarse a la literatura,
su gran pasin, y que tambin le dio la oportunidad de formar parte
de las elites administrativas de la nueva burocracia borbnica.
Adems de su cargo administrativo, la creacin literaria le vincul a las instituciones culturales ms dinmicas del momento pudiendo transitar con libertad a travs de los crculos aristocrticos y cortesanos ms relevantes; cultiv la amistad de importantes figuras nobiliarias como la Duquesa de Villahermosa, a la que denominaba mi
favorecedora discpula, segn Sebold; de los hermanos Pignatelli;
del Marqus de Manca; de otros escritores o eruditos como el cervantista Vicente de los Ros, los militares Cadalso y Enrique Ramos,
o el pintor de cmara Mengs, al que le una su aficin por la pintura;
era contertulio habitual del saln de la Marquesa de Fuerte Hjar con

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quien comparta aficin hacia el teatro y la comedia, y del saln de la


Duquesa de Osuna, a la que dedic alguna de sus obras, que seran representadas en el teatro de su finca de recreo El Capricho, a las afueras de Madrid, as como de los cenculos literarios ms importantes
del momento como la tertulia de la Fonda de San Sebastin, en la que
coincida con Leandro Fernndez de Moratn. Amistades que no le
impidieron ser procesado en 1779 por una Inquisicin prepotente que
pareca haber recuperado el control que siempre haba tenido, en los
meses posteriores al procesamiento de Olavide. En su faceta de escritor fue plenamente consciente del enorme poder de la literatura como
vehculo de adoctrinamiento, de manera que utiliz con frecuencia la
vertiente pedaggica de la escritura para difundir los ideales ilustrados, orientando su produccin literaria en dos grandes direcciones,
donde poda actuar como caja de resonancia de los grandes problemas
y debates que tena planteados la sociedad de su poca, como dramaturgo, centrado en la comedia neoclsica, y como fabulista, debido al
carcter moralizante de este gnero. En este sentido podemos incluirle en el colectivo de los llamados escritores polticos, junto a Moratn, Cadalso, Quintana, Melndez Valds y otros autores que en sus
obras muestran la realidad de una sociedad cambiante, en continua
mutacin, con la que contraen un compromiso.
3. La seorita malcriada
La obra seleccionada fue publicada en 1788 y estrenada por primera vez en 1791. Para este trabajo he manejado la edicin realizada
por Sebold en 1986, para quien dicha obra se nutre principalmente de
dos fuentes, El Misntropo, de Molire, y El jugador, de Renard, aunque tambin rastrea otras posibles fuentes en la literatura de la poca
destacando la influencia de El enfermo imaginario, de Molire, El casamiento engaoso, de Cervantes, de La verdad sospechosa, de Alarcn, del Fray Gerundio de Isla, de las Cartas marruecas de Cadalso
y de Los menestrales, del tambin erudito Cndido Mara Trigueros.
El tema central es la mala educacin de la juventud, que acarrea serios problemas a la familia, al individuo y al estado; toda la trama se
articula y desarrolla a travs de la concertacin de un matrimonio
donde el inters econmico, el engao, el fraude y la estafa se enfrentan al escaso juicio de los futuros contrayentes que adolecen de
falta de formacin. Su argumento gira, como acabamos de ver, en torno a la educacin y el matrimonio, los dos pilares que sustentan la familia, y que estn siendo objeto de debate en los foros de la poca, un

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tema, adems, recurrente entre los autores neoclsicos. Como teln de


fondo aparecen dos modelos familiares, el tradicional, con todos sus
errores, que no se ajusta ya a las necesidades de la nueva sociedad
porque no es capaz de generar el clima propicio para satisfacer las demandas individuales tanto del esposo y padre, como de la esposa y de
los hijos. En el otro extremo se perfila la familia burguesa donde todas las piezas estn perfectamente encajadas en un nuevo orden donde cada una de ellas tendr asignado un cometido concreto. La obra,
en definitiva, representa tanto una reivindicacin de la educacin
como una forma de contribuir a la forja del modelo de familia burguesa que se trata ahora de difundir y donde cumple un cometido significativo el modelo de mujer domstica.
3.1. El debate social sobre el matrimonio. En primer lugar hay que
aludir a la polmica sobre los matrimonios ante el descrdito que estaba mereciendo y los peligros a que poda conducir, el aumento del
celibato y la reduccin de la natalidad; en este sentido se empieza a
cuestionar unas uniones motivadas en la mayora de los casos por razones de conveniencia, donde los intereses familiares primaban por
encima de los personales, donde la aparicin de los sentimientos en
los contrayentes, el llamado matrimonio por amor, pona en peligro
esos matrimonios formalizados por los padres, a los que, sin embargo, se sigue reconociendo la ltima palabra, la aprobacin y la capacidad de decidir, el llamado consentimiento paterno, frente a la libertad de los hijos. De lo que no cabe duda es de que, a estas alturas, las
representaciones del matrimonio estaban cambiando; como afirma
Isabel Morant el discurso matrimonial producido por la razn ilustrada reproduce la diferencia de los sexos: representada como una
condicin de la naturaleza, a partir de la cual se fundamentan y se justifican las diferencias de poder, influencia y protagonismo que, en la
relacin matrimonial, corresponden a uno y otro sexo (MORANT
DEUSA, 2004: 511). En la obra iriartiana el matrimonio se configura
como una doble plataforma; si, por un lado, se muestra como el microcosmos bsico de una sociedad perfecta en el nuevo orden poltico burgus, por el otro aparece como la expectativa natural de las mujeres honestas, en consonancia con las dos salidas honrosas que el patriarcado siempre haba ofrecido a las mujeres, el matrimonio o el
convento.
Iriarte no slo hace un repaso por los tres tipos de matrimonio que
conviven en su poca, sino que los contrasta abiertamente exponiendo las circunstancias propias de cada uno de ellos. Para los de conve-

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niencia utiliza a la interesada Ambrosia y sus ardides para casarse con


Gonzalo, que le aseguraba una buena posicin social; al detectar ciertas reticencias por su parte ella le expone con crudeza lo que sera su
convivencia en el futuro, ofrecindole una unin bien diferente a la
que haba tenido con su anterior esposa, en la que gozara de total libertad: conmigo no tendr usted/ ninguna de esas molestias./ Entrar, saldr. Temprano,/ tarde. Que se divierta/ a su modo. Har lo propio./ Viviremos en perfecta/ concordia. Pues lo dems/ no es matrimonio, es galera unidos, mas no sujetos/ haremos buena pareja
(IRIARTE, 1986: 480).
Para ilustrar el matrimonio por amor se sirve de Pepita quien se
muestra contraria a los de conveniencia y firme partidaria de reivindicar la presencia de los sentimientos en ellos por lo que afirma:
quien ama es el corazn,/ amigo, no la cabeza (IRIARTE, 1986: 435).
Frente a ella Eugenio opone la frialdad ponderada y calculada de un
matrimonio sereno y equilibrado: seorita, dos especies/ hay de pasin: una, ciega/ que aspira al objeto amado/ sin examen, sin cautela/ otra pasin hay prudente, / reflexiva (IRIARTE, 1986: 435).
Igualmente: seora, / Lo que digo es que las prendas/ del nimo,
las virtudes/ y el entendimiento engendran/ cario ms racional, / y de
mayor permanencia (IRIARTE, 1986: 437).
3.2. El consentimiento paterno. Uno de los puntos de este debate
estuvo centrado en el tema del consentimiento paterno; para muchos
autores no pareca ya un principio incuestionable toda vez que la autoridad paterna deba tener tambin unos lmites para evitar posibles
abusos por parte de las familias que, llevadas por sus intereses econmicos nicamente toleraban matrimonios de conveniencia y esto, a
la larga, al menos as era percibido socialmente, poda estar causando
muchas desavenencias entre los cnyuges, cuando no verdaderos fracasos matrimoniales. En una poca en que la razn, y la sensibilidad,
imbua el pensamiento de intelectuales y polticos pareca razonable
consensuar los intereses filiales con los paternos sobre todo cuando
eran palpable las diferencias entre los futuros cnyuges, de manera
que se vislumbra como mejor solucin dejar la decisin en manos de
los hijos que debera ser refrendada despus por los padres; para que
esta alternativa pudiera funcionar se necesitaba como premisa que la
decisin tomada por los hijos fuera sensata, y eso solo podra lograrse si stos eran capaces de actuar juiciosamente, avalados por su buena formacin. Esta controversia tuvo una evidente proyeccin literaria y otros escritores de la poca se plantearon estas mismas cuestio-

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nes llegando a conclusiones similares; en la novela Eudoxia, hija de


Belisario del ex jesuita Pedro Montengn, se expone con una claridad
manifiesta esa idea, tras haberse sopesado las diversas variables que
concurren en el acto de eleccin, cuando pone en boca de la madre las
siguientes palabras: conviene que los padres sean los jueces en la
eleccin de sus hijas puesto que la poca edad de las doncellas, la
falta de luces y conocimiento del mundo y de sus engaos, el retiro y
recato a que el decoro de su sexo las condena, no les permiten conocer lo que ms importa en los casamientos, no obstante, sigue diciendo, ni tu padre ni yo violentaremos jams tu genio para que tomes por esposo un sujeto antes que otro. Este es derecho de tu libertad. Bien, s nos oponemos a que escojas al que menos te conviene.
Este es el derecho de nuestra autoridad para que no yerres en tu eleccin, poniendo los ojos en aquel que te pueda hacer arrepentir de tu
temprano afecto (MONTENGON, 1990: 19). Leandro Fernndez de
Moratn en El s de las nias expresa la misma idea, y al referirse a la
eleccin del marido por los padres escribe: mandar, hija ma En
estas materias/ tan delicadas los padres que tienen/ juicio no mandan.
Insinan, proponen,/ aconsejan; eso s pero mandar!... (FERNANDEz
DE MORATN, 1992: 90).
Iriarte muestra la entresijos del concierto matrimonial de Pepita
donde se negocia con todos los pretendientes, exponiendo cada una de
ellos su concepcin del matrimonio y lo que aportara cada uno de
ellos a la futura unidad familiar; cuando Gonzalo, que cuenta con el
respaldo incondicional de Clara y Basilio, propone casarse con Pepita, el padre excusa dar su aprobacin sin antes consultar a su hija ya
que l siempre ha credo lo mejor respetar la decisin de su hija a la
hora de contraer matrimonio, por lo que contesta: Desde ahora le doy
amplia/ licencia y mi bendicin./ Pero resta ver si agrada/ esta eleccin a la chica,/ porque eso de violentarla/ yo la voluntad es cuento
(IRIARTE, 1986: 367). Como tambin sabe que su hija ya ha elegido al
otro pretendiente, cree su deber comunicrselo a Gonzalo para que
desista en sus intenciones, ya que no tienen ningn futuro: como
la pretende/ el marqus de Fontecalda,/ y ella se afirma en que es sta/
la boda que ms le cuadra,/ yo qu he de hacer? (IRIARTE, 1986:
367).
3.3. La educacin femenina. Siendo clave en Iriarte el tema de la
educacin, como se ha afirmado anteriormente, la obra que nos ocupa
est dedicada a analizar las caractersticas especficas de la crianza de
las nias y su educacin entendida como una formacin integral. As

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es, de los diferentes planos que conforman la educacin femenina en


el siglo XVIII, formacin moral, educacin fsica e higienista, y transmisin de conocimientos, se observa una atencin preferente por la
educacin moral. Ser la prioritaria en el pensamiento burgus porque
es la nica que puede originar el perfil de la buena esposa demandada
por la burguesa; eso significa que todos los planteamientos que subyacen en la educacin femenina estarn orientados a la consecucin de
una buena esposa y madre. As tambin parece haberlo entendido a la
perfeccin Josefa Amar cuando escriba que la educacin moral es sin
duda la ms difcil, pero tambin la ms importante, porque abraza la
enseanza e ilustracin del entendimiento, la regla y direccin de las
costumbres, y en una palabra lo que se llama buena conducta y manejo en todas las acciones para obrar con cordura y discrecin, para
desempear las obligaciones comunes a todos, las particulares de cada
uno, y finalmente para ser feliz en su estado y circunstancia (AMAR Y
BORBON, 1786: 135). Para Montengn la ciencia moral implicaba el
estudio de los afectos y pasiones del nimo, para conocer cules se inclinan al bien honesto y loable, cules al mal daoso y aborrecible
(MONTENGON, 1990: 67), y este concepto supo resumirlo muy bien
cuando describe los tres objetivos que debera cubrir, en su opinin,
esa enseanza: el de la labor y economa, en que comprendera tambin todo lo que toca a pulir y ennoblecer su exterior y sus naturales
gracias. El del entendimiento, reducindolo a los principios de las
ciencias ms tiles, a fin de ilustrar su mente y disipar las tinieblas de
la ignorancia y de los errores vulgares y el del nimo, que es el objeto
principal de la virtud, para moderar los siniestros efectos del corazn
y las pasiones (MONTENGON: 1990, 67).
3.4. La familia burguesa. Asimismo, es fundamental dilucidar los
nuevos papeles asignados al hombre y a la mujer en la familia burguesa; mientras el primero aparece como agente rector, asumiendo
una serie de obligaciones dentro, esposo y padre, y fuera del matrimonio, capaz de mediar entre su familia y el mundo, la mujer es agente receptora de los intereses del marido, volcada sobre su casa y sus
hijos, celadora de una domesticidad que garantiza la privacidad necesaria a su mbito de actuacin personal, que constituye la familia.
Esto haca plantear un anlisis de la identidad femenina tal y como se
conceba en aquellos momentos, de manera que se hara un exhaustivo recorrido por los tpicos existentes en la poca sobre la conducta
femenina; la frivolidad de las mujeres, puesta de manifiesto en el trato hacia los dems y a su comportamiento en sociedad; el despilfarro
econmico que significaba ser esclavas de la moda, que llevaba a mu-

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chas familias a la ruina; la asuncin del lenguaje y los modales tpicos de la galantera que acababa irremediablemente en los cortejos,
adulterio a los ojos de muchos; la adopcin por las mujeres de la
marcialidad, lase independencia, en su comportamiento habitual;
su presencia en la escena pblica y en los espacios de sociabilidad, as
como la manipulacin femenina con que sometan a los hombres, y de
la que hacan gala con frecuencia. Lo mismo podemos decir de la mujer como esposa y madre, teniendo en cuenta la aparicin del mito de
la maternidad en estos momentos; la idea de la buena madre se sustancia en la polmica sobre la lactancia materna, y aunque hay escasas alusiones a ella en la obra elegida, debi ser un tema que Iriarte
comentara en ms de una ocasin con su amigo mdico Jos Bonells,
autor de una celebrada obra titulada Prejuicios que acarrean al gnero humano y la Estado las madres que rehsan criar a sus hijos, y medios para contener el abuso de ponerlos en ama, publicada en 1786.
Por ltimo, la educacin de los hijos contemplada desde una doble
ptica, desde el proceso de socializacin de los nios a travs de la escuela, que excede al marco familiar, y la que recibiran en el entorno
domstico, junto a las madres, donde a partir de ahora las mujeres habran de desempear un papel esencial, como co-educadoras de sus
hijos, junto al marido. El hecho de que la protagonista de la obra estudiada sea hurfana de madre es significativo porque est haciendo
hincapi en la creencia de que la educacin de los hijos, y especialmente de las hijas, en su primera etapa corresponde a las madres, es
una tarea ahora considerada propia de ellas, que se les adjudica como
tarea ineludible a partir de ahora; en ese caso la orfandad materna sirve para resaltar la incapacidad paterna para cubrir dicha labor en la
ms tierna infancia. Tanto en la comedia que nos ocupa como en su
otra obra El seorito mimado, hay una clara dejacin de responsabilidad por parte de los padres hacia sus hijos, algo reprensible a los ojos
de nuestro autor.
En cuanto al ttulo, ya es significativo del discurso de su autor,
destinado a la educacin de las clases medias; segn el Diccionario
de Autoridades seorito significa el hijo de los seores o Grandes; y
por cortesana se suele decir del hijo de cualquier otro sujeto de representacin. Se llama tambin el que afecta gravedad en sus acciones o dominio y mando en lo que no le debe tener (RAE, 1990: III,
89); crianza es la obra de criar, nutrir y alimentar, ya sea a las criaturas racionales como a las irracionales. Vid, tambin educacin, enseanza y amaestramiento. Vale tambin urbanidad, atencin, cortesa
y as las acciones buenas y honradas se califican de buena crianza; y

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

al contrario las malas y descorteses por de mala crianza (RAE, 1990:


II, 369) y por educacin entiende la crianza, enseanza y doctrina
con que se educan los nios en sus primeros aos. Para la buena educacin de los hijos es necesario que el vnculo del matrimonio sea perpetuo entre los padres (RAE, 1990: II, 656-657). Segn el Diccionario de uso del espaol la palabra seorito se refiere al tratamiento,
solo o seguido del nombre propio, dado a las personas jvenes de una
casa por los servidores y personas subalternas. En femenino se emplea como tratamiento corriente aplicado a las mujeres solteras sin ir
seguido de doa. Se aplica, particularmente en masculino, al joven de
familia de buena posicin social o econmica que lleva una vida frvola (MOLINER, 1990: II, 1141).
4. Feminidad y masculinidad a debate: las nuevas identidades genricas
Los personajes protagonistas corresponden a un tringulo formado por doa Pepita, la seorita, una jovencita casadera, perteneciente a una familia acomodada, de clase media que vive del beneficio de
los negocios, y los dos pretendientes que la cortejan; el modlico Eugenio, representante del hombre de bien porque, segn los cnones
del pensamiento ilustrado, es un compendio de virtudes, juicioso y
sensato, laborioso, moderado en sus costumbres, culto, comprensivo
e indulgente con los dems, hombre de mundo que conoce las reglas
de urbanidad y la cortesa, y firme defensor de la amistad; y el marqus, un impostor, un truhn y un vividor a la vez que un petimetre
y snob que acta de anti-modelo. En el trasfondo de circunstancias
aparecen una serie de personajes secundarios que van proporcionando complejidad a la trama conformando diferentes estereotipos de
personajes comunes de la poca; Gonzalo, el padre viudo de la protagonista, y su amiga Doa Ambrosia, que representan la parte ms
negativa, de la paternidad y de la amistad, ejerciendo una mala influencia en ella. Los tos de Pepita, Clara, hermana de Gonzalo, y Basilio, su marido, prototipo del matrimonio burgus bien avenido. El
desenlace de la obra es tambin muy significativo: se impone la moraleja de la historia sobre un final feliz, cuando el pretendiente conoce en profundidad las prendas de la casadera y no le convencen ni
su actitud ni su predisposicin a cambiar su personalidad, desiste de
su compromiso y la abandona; con este proceder, renunciando a ella
conscientemente, representa la voz de la razn y el castigo social a
dejar plantada a la novia cuando su conducta as lo requiere. Ella,
ser recluida en un monasterio y pende entre las cuerdas su futuro de

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LA SEORITA MALCRIADA

mujer en el siglo como casada o quedarse dentro del convento. Para


un escritor que est bebiendo del laicismo de la poca el convento
solo se entiende como correctivo, es decir, como un medio de internamiento, punitivo para conductas transgresoras, como un instrumento de regeneracin moral. A continuacin, se har un repaso pormenorizado por los diferentes personajes y la funcin que cumplen
en la obra actuando como tipos modlicos o como individuos reprobables, objetos de sancin moral.
4.1. Doa Clara, la esposa perfecta. En la obra es el modelo femenino a seguir: esposa juiciosa, amante de su casa y de su marido; mantiene en todo momento una conducta decorosa y virtuosa; demuestra
ser una buena ta, que quiere lo mejor para su sobrina aunque eso le
haya llevado a indisponerse con su hermano, que no toleraba intromisin alguna en la (mala) educacin de su hija; es capaz de relacionarse bien con el sexo opuesto ya que en su amistad con Eugenio muestra la posibilidad de que hombres y mujeres puedan establecer entre
si relaciones de igualdad; casada con un buen hombre, juicioso, cabal,
honrado, inteligente con el que forma una familia modlica. Estas caractersticas hacen que el Marqus la llame secatora (aburrida) y
que Ambrosia la tilde de remilgada, aunque ella tiene una mejor percepcin de s misma por lo que se define como una autntica espaola en oposicin a los vicios y corrupcin de las costumbres extranjeras, destilando una cierta xenofobia moral donde lo extranjero est
asociado a lo corrupto y lo nacional a la pureza: yo, aunque dicen/
peco de espaola rancia/ por el pundonor grado/ el mrito de las damas/ por el juicio y discrecin/ cortesana y constancia (IRIARTE,
1986: 363). Sin embargo, Eugenio la presenta en toda la trama como
el modelo de mujer: y debemos esperarla (la reforma)/ del ejemplo y
los prudentes/ consejos de doa Clara que olvidando desde ayer/ las
disensiones pasadas/ vuelve a ver a su sobrina/ a ser su amiga y su
guarda (IRIARTE, 1986: 364).
Frente a la irresponsabilidad demostrada por su hermano, es capaz
de vislumbrar los errores cometidos en la mala educacin, costumbres
y conducta de su sobrina y se lo hace saber, ganndose su inquina,
siendo consciente de que esa crtica la ha convertido en protagonista
de la ruptura entre ambos, pero arguye que ha sido l y no ella el causante del problema por lo que, dolida con su hermano, le recrimina no
haber sabido apreciar sus consejos y haberla puesto en contra de su
sobrina, me conciliaron un odio que tu no desaprobabas. Llegu a
pasar por la ta ms impertinente y rara dice al respecto (IRIARTE,

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

1986: 363). En el desarrollo de la trama, se percata del poco juicio de


su hermano, inteligencia frente a estupidez, y de la volubilidad de su
sobrina y parece arrepentirse de haberse reconciliado con su hermano
porque puede ser testigo de sus desgracias. An as, su responsabilidad se impone por encima de todo y no duda en seguir aconsejando a
su sobrina: le exhortar nuevamente./ Para que se apuren cuantas/
Diligencias penden ya/ De mi influjo. Saldrn vanas;/ Pero a lo menos me empeo/ En quedar acreditada/ Con usted de buena amiga/ Y
con l de buena hermana (IRIARTE, 1986: 411).
Ante el inminente compromiso de su sobrina, aconseja no escuchar al marqus, al que descalifica en toda su personalidad, mientras
que aboga por D. Eugenio como el mejor marido para su sobrina:
Don Eugenio/ te estima, y quiere tu enmienda./ dale odos y sers/
feliz. Atiende a finezas/ interesadas y falsas/ de ese marqus y a indiscretas/ lisonjas de doa Ambrosia,/ y pagars tu imprudencia
(IRIARTE, 1986: 443). De l y de su honradez se muestra valedora total cuando la trama urdida por el marqus y Ambrosia de que son
amantes est en su apogeo; no solo lo llama honrado sino que esa acusacin le da pie para hacer un encendido elogio de la (posible) amistad entre los sexos, para criticar la segregacin existente entre ambos
mediante el uso de los estrados y para comentar los daos causados
por el cortejo:
Creern lo que es muy falso./ Faltara conversacin/ divertida en los estrados/ si la malicia dejase/ de suponer que en el trato/ de personas de dos sexos/ hay siempre algn fin daado./ Mujer y tener amigo?/ No se ve ya ese
milagro./ Hombre y amiga? Imposible./ Quin la trata ms? Fulano./ Ese
es el cortejo, amante,/ galn, pique, mueble, trapo./ Y porque cuatro indiscretas/ o fciles han cobrado/ la opinin que dona Ambrosia/ y la que desde hoy presagio/ cobrar tambin tu hija,/ si no se precave el dao,/ han
de perder su buen nombre/ las mujeres de recato? (IRIARTE, 1986: 498).

Ante los falsos testimonios esparcidos por el marqus y doa Ambrosia, y ante las acusaciones de adulterio que le formula su hermano,
ella se defiende con las siguientes palabras: Pero slo he de dar cuentas/ a mi esposo, no a un hermano/ que con sospechas inicuas/ hace el
ms sensible agravio/ a una hermana que se precia/ de tener muy bien
sentado/ su crdito en esta parte (IRIARTE, 1986: 499). Ante el comportamiento de jovencitas manirrotas y frvolas como su sobrina entiende que los hombres cabales desprecien el matrimonio y declinen
formar una familia, llegando a la conclusin, como muchos otros au-

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LA SEORITA MALCRIADA

tores y moralistas de su tiempo, que el celibato masculino est originado por la frivolidad de las mujeres: Por unas locas como stas,/ por
sus caprichos, sus gastos/ y mala crianza, pierden/ su fortuna ms de
cuatro/ dignas de una ventajosa/ colocacin. Recelando/ los hombres
la general/ censura, los malos ratos,/ las deudas y otros perjuicios,/
huyen de tomar estado (IRIARTE, 1986: 551).
4.2. Don Eugenio, el Sneca de otros tiempos: el hombre nuevo.
En toda la obra Eugenio es el modelo masculino por excelencia, es el
hombre nuevo, el hombre de bien en la lnea defendida tambin por
Cadalso (SEBOLD, 1974). Tiene todas las virtudes que se necesitan
para ello: trabajador, laborioso, juicioso, cultivador de la amistad,
ponderado en sus costumbres, lector, indulgente con los errores humanos, comprensivo, paciente, conocedor de la urbanidad, el respeto
y cortesa debido a las mujeres, de ah que Doa Pepita, con retintn,
lo haya bautizado con el sobrenombre de el Sneca de otros tiempos
(IRIARTE, 1986: 444). Tambin el To Pedro, conocedor de la naturaleza humana y sus debilidades, testigo ocular de todo lo que sucede
en la trama y, personaje neutro e imparcial que encarna la voz del
pueblo, juez que decide intervenir para poner fin a la confusin, reconoce en l un compendio de virtudes cuando dice: don Eugenio,
que cuando habla,/ se conoce de contado/ que es ledo, y tiene traza/
de ser caballero en forma/ y hombre de bien, porque l trata/ con bien
a los pobres/ y es garboso (IRIARTE, 1986: 359).
De carcter conciliador y pacfico se ha ofrecido como mediador
entre los dos hermanos para que deshicieran los malentendidos y
volvieran a tratarse como tales ante lo cual, don Basilio, marido de
Doa Clara, le reconoce sus mritos, estos se llaman oficios de
buen amigo (IRIARTE, 1986:362), al tiempo que hace una exaltacin
de la amistad que tiene con ambos: yo he sido el medianero/ de la
renovada alianza/ que felizmente nos une/ hoy en esta amena estancia (IRIARTE,1986: 359). Aplicado en el trabajo, buen gestor y administrador de una sociedad con negocios en Catalua, en la que
tambin participa Gonzalo, se rebela ante los prejuicios estamentales que existen sobre los comerciantes en particular, y sobre las actividades burguesas en general, que pone de manifiesto en boca de
ste cuando habla del marido de doa Ambrosia. Eugenio no solo le
para los pies sino que aprovecha la ocasin para hacer una reivindicacin de ellos y de su labor: Oh qu falsa/ opinin. Pues por ventura/ haber estado casada/ con un negociante honrado/ es desdoro?
(IRIARTE, 1986: 371).

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

Partidario de la utilidad pblica, acusa a los denominados petimetres de haber creado un prototipo de jvenes snobs y superficiales solo
interesados en la moda y otras frivolidades semejantes; que solan
desperdiciar la oportunidad de viajar al extranjero y aprender de la experiencia de conocer otros pases, otras culturas y otras gentes, no estando preparados para asimilar o criticar lo que van viendo en esos pases: Es muy poco lo que gana/ en viajar el que no lleva/ la instruccin anticipada,/ y ensea el ver muchos libros/ ms que el ver muchas posadas (IRIARTE, 1986: 397). Y que en lugar de hacer algo de
provecho utilizaban el viaje como coartada a su vuelta para darse postn ante todo el mundo, encandilar a los ignorantes, enamorar a las
mujeres e incluso para destrozar la lengua castellana con frecuentes
galicismos: las extraas (lenguas)/ aprenden viajando algunos/ razonablemente, y gracias;/ pero despus a viciar/ la suya nadie les gana
(IRIARTE, 1986: 396).
Partidario de la educacin moral de las mujeres para que puedan
desempear ptimamente el papel de esposa y madre que se le reserva en la nueva familia burguesa, se muestra receptivo a educar a Pepita, mientras aparece como su pretendiente, pensando que las hijas,
si no han sido bien educadas por sus padres deberan serlo por sus maridos, una empresa para la que se encuentra preparado y que representa toda una novedad en el horizonte de la nueva familia burguesa.
En sus palabras no hay amor, sino la asuncin de un deber que le corresponde como hombre y futuro marido; tampoco lo hay en su concepcin del matrimonio, sino estima: con todo eso/ no me parece tan
ardua/ la empresa de corregirle (IRIARTE, 1986: 409) pues yo me
aplico a tal empresa,/ y si pudiera lograrla/ pienso que la seorita/ desde luego asegurara/ su dicha y la del esposo/ que deseara con ansia/
ms que amar y ser amado/ poder estimar lo que ama (IRIARTE, 1986:
365), mxime cuando observa el buen fondo de la muchacha y la superacin de los vicios adquiridos por la costumbre: tiene unas potencias claras/ un corazn muy benigno/ y con estas dos ventajas/ corregir las dems/ quien tenga paciencia y maa (IRIARTE, 1986:
365). Bien reconoce que en ella/ no son nativas las faltas,/ que todas
son adquiridas/ ya casi involuntarias;/ y que caprichos, errores,/ vivezas, extravagancias/ por hbito se contraen/ no por ndole viciada
(IRIARTE, 1986: 364). Quisiera/ que usted cobrase aversin/ al tirnico sistema de los que segn estilo/ musulmn, no consideran/ a las
mujeres nacidas/ sino para esclavas necias/ del hombre, y las privan
casi/ del uso de las potencias./ Emplee usted bien las suyas;/ vern
cunto la deleitan/ ciertos estudios (IRIARTE, 1986: 440-441).

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LA SEORITA MALCRIADA

Asimismo, nos expone detalladamente los mtodos con que espera conseguirlo. La autoridad que se arroga para este cometido es su
condicin de futuro marido de Pepita; un marido al que en el modelo
de familia burguesa se le ha atribuido el papel de gua y rector, al que
compete todo lo relativo al resto de los miembros del grupo, incluida
la educacin de su cnyuge, si es que la necesita; eso s, una autoridad basada en la tolerancia y la indulgencia, virtudes del nuevo hombre, compaero de la mujer domstica, para comprender las flaquezas
humanas y compadecer al dbil, en este caso Pepita: No tengo dominio alguno/ en su hija de usted. Mis armas/ no son la reconvencin,/
el precepto, la amenaza;/ si la advertencia oportuna/ y la persuasin
ms blanda (IRIARTE, 1986: 365).
Sus opiniones sobre las mujeres son ponderadas, y revelan una
cierta reflexin acerca del sexo femenino, su papel social, sus limitaciones sociales y culturales siendo tambin partidario del modelo de
mujer domstica al que nos hemos referido al comienzo del trabajo:
Yo lo explicar./ Durante la primavera/ de la edad logran ustedes/ aplauso en las concurrencias,/ atenciones, rendimientos,/ cualquier dicho es agudeza,/ cualquier ademn es gracia,/ todo se admira y celebra;/ y en el corro
de aspirantes/ que embelesados las cercan/ el que menos encarece/ su pasin la llama eterna./ Entonces casi no hay una/ que para ser felz crea/ necesitar otras dotes/ que las de naturaleza./ La flor de la juventud/ es rosa al
fin. No es perpetua/ y apenas se ha marchitado/ cuando toda la ligera/ bandada de mariposas,/ que giraba en torno de ella,/ desaparece, volando/ a
buscar flores ms frescas (IRIARTE, 1986: 438).

Asimismo expone su ideal de matrimonio, que necesariamente ha


de descansar en las virtudes y no en la pasin: Seora,/ lo que digo es
que las prendas/ del nimo, las virtudes/ y el entendimiento engendran/
cario ms racional,/ y de mayor permanencia (IRIARTE, 1986: 437).
Tambin tiene en cuanta que en el matrimonio debe prevalecer la armona y la concordia entre los cnyuges, y que sin ellas el matrimonio
se ira a pique. Con esa afirmacin pone fin a sus iniciales pretensiones
de casarse con la hija de sus socios, y sobrina de sus mejores amigos:
que usted haya despreciado/ mi obsequio y buena intencin/ me es
sensible; pero gano/ a costa de este desaire/ un gran bien, averiguando/
no seramos felices/ con genios tan encontrados (IRIARTE, 1986: 518).
Se manifiesta tambin a favor de que sea la mujer quien elija a su
futuro marido y no su padre, sobre todo cuando ste demuestra no es-

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

tar a la altura de las circunstancias. En este caso da un voto de confianza a las mujeres, pensando en que su buena educacin les haya hecho lo suficientemente maduras como para calibrar su futuro por s
misma: Ella es quien puede/ decidir. De su labio/ la de salir la sentencia/ la espada no puede darnos/ dominio en su corazn/ porque es
acto voluntario/ en ella elegir aquel/ que halla digno de su agrado
(IRIARTE, 1986: 508-509). Como hombre de bien, desprecia ciertas
costumbres muy enraizadas en la sociedad espaola como el juego y
los duelos. Su profundo rechazo del juego se explica porque lo considera un vicio destructor de la gente y de las familias; por eso, cuando
Pepita le pregunta si quiere jugar, l acepta y no rehuye la invitacin
por mera galantera hacia la dama, lo cual no evita que quiera expresar su opinin al respecto: yo?/ solo por condescendencia;/ por aficin, nunca (IRIARTE, 1986: 472).
En cuanto a su postura en contra de los segundos, el comentario
de Eugenio le sirve a Iriarte para hacerse eco de una costumbre tradicional entre los espaoles que haba causado numerosos perjuicios a
la sociedad, y prueba de ello era la cruzada emprendida por Felipe
V para erradicarlos, y que se plasm en varias pragmticas dictadas
por el monarca prohibiendo tanto los duelos como otros lances de honor (NOVISIMA RECOPILACION): pues nunca/ dicta el pundonor
al sabio/ que enmiende con el acero/ lo que la pluma ha pecado,/ y a
la fuerza de razones/ oponga fuerza de brazos (IRIARTE, 1986: 506).
4. 3. Don Basilio: el cabeza de familia burgus. Basilio, otro hombre de bien, es el marido de Doa Clara y aparece como el perfecto esposo que confa en la fidelidad de su esposa y le reconoce el necesario
predicamento para educar a su sobrina, ya que ellos no han tenido hijos. Hombre cabal, amigo de Don Eugenio con el que le une una entraable amistad. No evita colocarse en la tesitura de ayudar a su cuado,
del que conoce su escaso juicio tanto con su hija como con sus amigos,
de ah que le ponga continuamente en alerta ante sus malas compaas, primero contra el grupo al completo, lidiamos, amigo mo, con
una gente muy rara (IRIARTE, 1986: 410), despus contra Doa Ambrosia a la que acusa de malmeter a la nia: protectora, una vecina/ imprudente, casquivana/ que fomenta los caprichos/ de esta nia malcriada (IRIARTE, 1986: 410) y contra l mismo, que estaba siendo objeto de
agresin con acusaciones infundadas y llenas de maledicencia.
Ante esa situacin injusta quiere abrir los ojos a su cuado formulndole cuatro preguntas con las que pretende hacerle recapacitar so-

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LA SEORITA MALCRIADA

bre la manipulacin a que estaba siendo sometido por toda esta gente:
por qu te dejas mandar/ de esta viuda tan a ciegas? (IRIARTE, 1986:
424), y por qu te pagas tanto/ del marqus? (IRIARTE, 1986: 425),
quien, al fin y al cabo solo es el prometido reciente de su hija: Novio,
un marqus que en dos meses/ logra aqu tal confianza/ sin ms motivo que haber/ bailado dos contradanzas/ con la chica no s dnde,/ y
ofrecerle ella la casa (IRIARTE, 1986: 410) del que sospecha hasta el
robo, por haberle timado sacndole dinero para el aderezo que habr
de llevar Pepita en la boda, y que supuestamente han elegido Ambrosia y l: yo me temo alguna maula/ porque mi hermano solt/ para
comprar esta alhaja/ diez mil pesos, y aunque dice/ el marqus que est
girada/ la letra a Pars, quin sabe/ si tal vez Con verlo basta
(IRIARTE, 1986: 410-411) por esas razones intenta poner al descubierto
sus insidias y maquinaciones que le lleven a recelar del comportamiento de ambos: y cmo se empea/ doa Ambrosia en proteger/ a
un forastero que apenas/ conocemos? (IRIARTE, 1986: 425), recriminndole que permita a su hija hacer una eleccin tan importante como
la de su futuro marido por una cuestin de simple capricho: y es posible que debiendo/ tu hija por su nobleza,/ gallarda persona y dote/
emplearse bien, consientas/ que un capricho? (IRIARTE, 1986: 426).
4.4. Don Gonzalo, el mal padre. Con este personaje Iriarte hace
una perfecta caracterizacin del anti-modelo de padre indiferente hacia la educacin de su hija y demasiado condescendiente para evitarse problemas. Es un perfecto botarate en todos los sentidos, voluble,
vividor, indolente y de poco juicio. Irresponsable en todas las facetas
de su vida, en su casa no tiene en cuenta lo que significa llevar y administrar una casa, comportndose como un verdadero manirroto; ha
sustituido su obligacin de educar a su hija con proporcionarle todos
los caprichos que le venan en gana y darle todos los gustos a fin de
que no originara problemas, le es indiferente que su hija se case con
D. Eugenio o con el marqus, a condicin de que le dejen tranquilo,
y si se manifiesta partidario de que las mujeres expresen su opinin
ante el matrimonio es porque as se descarga a los hombre de tener
que tomar una decisin tan importante; vividor, juerguista, frvolo y
voluble solo est interesado en la ms pura diversin ni le motiva ninguna cuestin seria; torpe, falto de inteligencia y sumamente crdulo,
es fcil de engaar por cualquier embaucador. Partidario de las ideas
estamentales, descalifica al trabajo y los trabajadores y vive de las
rentas, siendo socio capitalista de D. Eugenio en una fbrica textil catalana aunque el nico inters que tiene en el negocio (burgus) es cobrar puntualmente, pues todo lo dems le es indiferente.

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

Tonto y crdulo, su hermana doa Clara le recrimina su proceder


y, especialmente, que se deje manipular por personajes de la calaa
de Ambrosia y del marqus, y por su propia hija, todava una nia:
qu seas tan insensato!/ qu no consultes las cosas!/ y que tengas
tan cerrados/ los odos para todos/ los que bien te aconsejamos!/
solo doa Ambrosia puede/ contigo! Solo el incauto/ proceder, el
mero antojo/ de una nia y sus disparos/ han de ser la ley, la norma/
de tu conducta! (IRIARTE, 1986: 496). Es absolutamente inconsciente
de la deficiente educacin que ha dado a su hija; por eso no quiso escuchar al to Pedro cuando le aconsejaba que la educara en los valores encarnados por las muchachas del campo, laboriosas, pdicas,
honestas y recogidas en el hogar, que reciben el matrimonio como recompensa a su recato, frente a la frivolidad de las jvenes de la ciudad, mundanas, despilfarradoras, casquivanas y siempre en la calle.
Ni tampoco es capaz de ver sus defectos, porque as no tiene que tomarse el trabajo de corregirlos: porque no hallo qu enmendar/ y
porque quiero que sea/ franca, alegre, sacudida,/ no sosa ni zalamera/ y que al lucero del alba/ responda, cuando se ofrezca,/ una claridad estamos? (IRIARTE, 1986: 427).
Es tan obtuso que culpa de la mala crianza de su hija a su amiga
Ambrosia, como si l no hubiera tenido responsabilidad alguna en lo
que ha hecho, al mismo tiempo que le sirve de excusa para romper la
palabra de matrimonio que le haba dado: Vecina, me desengao/ de
que el ejemplo de usted/ y sus consejos viciaron/ a esa nia, siendo
causa de cunto me est pasando./ Quien usa malos ardides/ no espere ya echarme el gancho (IRIARTE, 1986: 548). Cuando su cuado
le recrimina que su hija haya elegido al marqus como un simple capricho de jovencita obnubilada por su pertenencia a las filas nobiliarias, Gonzalo se revuelve y muestra la fascinacin de las clases bajas
por la nobleza mediante las siguientes palabras: qu capricho?/ el
de querer ser marquesa?/ Pues muchos lo tomaran/ a dos manos
(IRIARTE, 1986: 426).
4.5. Doa Pepita la malcriada. Es el ejemplo personificado de
los perniciosos efectos que acarrea una mala educacin; prototipo de
la mujer que no se debe ser segn los nuevos cnones. Por lo tanto, es
el retrato veraz del anti modelo femenino, como su amiga Ambrosia,
ambas se complementan perfectamente, la una solcita maestra y la
otra diligente discpula, desde sus respectivos estados, como viuda y
soltera. Caprichosa, inculta, vana, frvola, amiga de juergas, le gusta
el juego, el baile y todo tipo de diversin. En ella concurren toda una

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LA SEORITA MALCRIADA

serie de vicios al haberle faltado una buena crianza y una buena educacin al ser hurfana de madre y su padre haberse desentendido de
ella, a la que procura satisfacer en todos sus caprichos como base de
una convivencia en la que cada uno pueda hacer lo que quiera, sin importunarse entre s. Como buena caprichosa, es partidaria de que a las
mujeres se les debe dar siempre la razn, la tengan o no: y en fin, tengan o no tengan/ razn las damas, los hombres/ deben drsela por
fuerza (IRIARTE, 1986: 453).
En un momento determinado, reflexiva, parece sopesar las condiciones de sus dos pretendientes y reconocer la superioridad de Eugenio porque dice: aunque l me impacienta/ con sus amonestaciones,/
tiene otro modo; y sus prendas,/ si he de hablar con claridad,/ merecera que hiciera/ ms caso de l (IRIARTE, 1986: 453) y contina hablando de l en la siguiente forma, mostrando un mayor juicio del que
le hemos adjudicado hasta entonces: una cosa es que por tema,/ por
despique, por venganza/ de que me enamora a medias/ y anda buscando defectos/ que tildarme, yo conceda/ mis favores al marqus/ y
otra es que no comprenda/ lo que vale cada uno (IRIARTE, 1986: 453454). En el fondo ella se da cuenta de que junto a Eugenio va a llevar
una vida ordenada (para ella sinnimo de aburrida) mientras que con
el marqus, adems de hacer lo que le d la gana, todo va a ser diversin y fiesta.
De ah que describa su ideal de matrimonio, en la misma lnea del
que est defendiendo Ambrosia, es decir un matrimonio prctico en
el que los sentimientos no cuentan: si el amor es sentir penas,/ ansias, desvelos, fatigas,/ y toda aquella caterva/ de lstimas que he ledo/ en comedias y novelas,/ yo no tengo tal amor;/ ni entiendo cmo
hay quien pierda/ el sueo y el apetito/ por semejantes simplezas
(IRIARTE, 1986: 454) ante tales palabras Ambrosia le da su propia
versin sobre el matrimonio; cual una eterna Eva, le ensea a la perfeccin el arte de la simulacin y la hipocresa para mantener engaar a los hombres manipulndolos y logrando todo de ellos: Con tal
de que no se aborrezca/ a un hombre, es muy suficiente/ para marido
cualquiera,/ que bodas de enamorados/ no son las que mejor prueban (IRIARTE, 1986: 455) la grande empresa/ es salir del infeliz/ estado. Despus se arregla/ cada una como puede,/ sobre todo cuando
acierta/ con un hombre racional,/ dcil, franco y de experiencia/ del
mundo, como el marqus (IRIARTE, 1986: 455) dice que con Eugenio iba a ser una esclava: Hazte cuenta/ que ibas a ser una esclava./
Aqul? No te permitiera/ ni un desahogo inocente./ Con sus mxi-

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

mas aejas,/ su indigesta condicin/ y sus cansadas leyendas/ pasaras buen noviciado./ Dios nos libre! Te midiera/ los pasos con un
comps (IRIARTE, 1986: 455).
Ante los consejos que le da Ambrosia para que le pueda resultar
un buen matrimonio, Pepita le contesta: Bien fciles de aprender/ me
parecen esas tretas (IRIARTE, 1986: 459). Y hacerme la vergonzosa/
cuando oigo cosas no muy buenas,/ para que los hombres queden/
prendados de la inocencia (IRIARTE, 1986: 460). Sacando las siguientes conclusiones del conjunto de enseanzas recibidas de Ambrosia: yo de todas ellas saco/ que el disimulo en nosotras/ es mueble muy necesario (IRIARTE, 1986: 521). Aporta su propia idea sobre
las cargas del matrimonio, de los maridos y de las esposas, en consonancia a las que expresan las mujeres frvolas del siglo XVIII que
tambin se quejan de los nios y las cargas de la maternidad directa
(este tema es residual en la obra. Es ms un tratado sobre la buena esposa que sobre la buena madre):
es menester que lo aguanten/ al fin, quieran o no quieran/ que para eso son
maridos./ Bastantes impertinencias/ sufrimos con criaturas,/ con amas y
otras cincuenta/ pensiones que ellos no sufren./ Les toca cuidar la hacienda,/ luego el gastarlo con todo/ lucimiento es cosa nuestra,/ o vern lo que
les pasa/ si no nos tienen contentas (IRIARTE, 1986: 461).

Imprudente e irreflexiva, no duda en creer a pies juntillas a su amiga cuando le dice que su ta Clara est liada con Eugenio sino que,
adems, se presta a echar lea al fuego dicindole a su padre que es
diestra/ en ocultar con la capa/ de santidad las miserias/ humanas; ms
yo la entiendo (IRIARTE, 1986). Significa esta ltima frase una crtica a la hipocresa religiosa en la que solan caer sobre todo las mujeres? Por su comportamiento imprudente, necio y de nia malcriada,
cuando se deshace todo el entramado, Doa Clara le aconseja a su padre como nica solucin que la meta en un convento para ser educada, segn ella es el nico remedio ya que ningn hombre, ante lo pasado, va a querer pretenderla, que all ser educada y el paso del tiempo har olvidar todo: Escandaloso. Y despus/ me dirs qu hombre
sensato/ te la pedir? El remedio/ es un colegio, Gonzalo./ All podr
corregirse,/ nterim se va olvidando/ un suceso tan ruidoso;/ sin lo
cual apenas hallo/ probabilidad de que haya/ quien le ofrezca ya su
mano (IRIARTE, 1986: 546). Pepita se rebela ante ese destino en el
claustro: No es mi vocacin de claustro/ yo quedarme para ta!/ Me
faltar novio, acaso? (IRIARTE, 1986: 547).

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LA SEORITA MALCRIADA

Su comportamiento responde a lo que en la poca se denominaba


marcialidad, una actitud, una disposicin o un carcter que fue muy
bien definido en la obra La ptica del cortejo con las siguientes palabras puestas en boca de una persona que la practicaba: es hacer cada
uno lo que le acomoda, vivimos conforme nuestra voluntad; y sta la
disfrutamos segn la queremos.
4.6. Ambrosia, la vecina aprovechada, la mala amiga y la interesada. Mujer joven perteneciente al estamento llano, fascinada por el
tipo de mujer mundana y frvola tpica del siglo XVIII, con ciertas
aspiraciones de promocin social; viuda de un comerciante que se
convierte en la ntima amiga de pepita con la que va a todas partes.
Muy interesada econmicamente hablando porque no tiene un cntimo; su marido sufri una especie de timo o desfalco y se fue a la ruina, motivo que le acarre una muerte prematura. Su encuentro con
Pepita por motivos de vecindad, la ha salvado porque junto a ella disfruta de la holgada posicin de sta y de esta manera alterna en sociedad. Amiga del marqus, con el que no duda en conspirar para
conseguir casarse con Gonzalo, hombre de posicin que le garantizara su vida. Es otro de los anti-modelos femeninos que aparecen en
la obra, el contrario a Doa Clara. De una gran inteligencia al servicio de sus intereses, se muestra muy lista para lograr sus propsitos,
y para ello no duda en servirse de todas las artes, incluidas la hipocresa y la falsedad. Mujer del estamento llano con aspiraciones de
ascenso social, se siente absolutamente fascinada por el modelo de
mujer galante y mundana del siglo XVIII. En la obra cumple un triple papel: 1. Maestra de Pepita bajo la cobertura de una falsa amistad que no es otra cosa que puro inters. 2. Cmplice del marqus en
la consecucin de sus respectivos propsitos. 3. Y soterrada pretendiente de Gonzalo con el que aspira a un buen casamiento que le
otorgue ese status deseado. Para ello encandila a Gonzalo y a su hija
de la que se ha hecho cmplice y confidente en las cosas propias de
las jovencitas, hacindose la imprescindible en sus vidas para obtener satisfaccin a sus deseos.
Cuando Doa Clara alerta a Gonzalo de la mala mujer que es, l la
defiende aunque con una cierta displicencia ya que desliza en sus palabras algunos prejuicios estamentales: yo, que defiendo su genio/ su hidalgua, su crianza,/ su entendimiento y buen trato./ Aunque por una
desgracia/ ya no es rica, y su marido/ fue comerciante (IRIARTE, 1986:
371). A esas palabras responde Clara con estas otras, dejando claro que
sus prejuicios son por su conducta (reprobable), no por su origen social:

173

GLORIA A. FRANCO RUBIO

No se trata/ de linajes. La conducta/ es la que humilla y exalta./ Doa


Ambrosia ha sido siempre/ superficial y voltaria (IRIARTE, 1986: 371).
Aunque prevalece su papel de cmplice en todas las intrigas que
urde el marqus, tiene un inters personal en indisponer a los hermanos Gonzalo y Clara porque se da cuenta de que, al haber sido descubierta por sta, pueda interferir en sus propsitos, por lo que decide
alertarle contra ella: porque si esta remilgada/ no salta luego de aqu/
dos bodas nos desbarate./ Ni usted lograr a Pepita,/ ni yo ser su madrastra (IRIARTE, 1986: 393) pero igualmente se vuelve contra todos
los que puedan perjudicarle, como el criado Bartolo, al que teme porque ha sido testigo directo de todos sus tejemanejes y, para descalificarlo, vierte una serie de prejuicios clasistas suficientes para invalidar
su testimonio: y contra gentes de honor/ se ha de dar crdito a un
payo/ malicioso? (IRIARTE, 1986: 534).
Sobre la personalidad de Gonzalo, con el que pretende casarse
para arreglar su vida y su posicin, ya se ha hecho una idea que se
ajusta en todo a lo que ella espera de su matrimonio: no es joven,
pero el carcter/ es dulce. No para en casa./ En fin, ser un buen marido./ Y luego son tan escasas/ las bodas ricas (IRIARTE, 1986: 393).
Para lograrlo no duda en hacerle a Gonzalo una propuesta de matrimonio vendindose a s misma con una serie de argumentos suficientemente expresivos de sus ideas. Primeramente le expone abiertamente sus mejores prendas:
Yo bien pudiera/ citar alguna de quien/ es regular que usted tenga/ buen concepto, y que le debe/ la mejor correspondencia;/ que mirando por su casa/ de
usted, tanto se desvela/ en cuidarla que se olvida/ de la propia por la ajena/
leve muestra del afecto/ slido que le profesa,/ que para evitar los muchos/
riesgos a que vive expuesta/ una seorita joven,/ hurfana de madre, cela/ con
esmero su conducta,/ le acompaa y la aconseja (IRIARTE, 1986: 476).

Despus reivindicando su buen nombre y su honra frente a la maledicencia ajena que ha vertido una serie de acusaciones en su contra:
los cuatro aos de frecuencia/ continua en casa de usted,/ y nuestra cordial
y estrecha/ unin, que a nadie se oculta,/ son causa de que hoy padezca/ el
honor suyo y el mo./ Ya mi opinin anda en lenguas/ de las gentes. Los que
ms/ nos favorecen, sospechan/ que estamos secretamente/ desposados.
Otros siembran/ voces ms perjudiciales/ a mi notoria decencia (IRIARTE,
1986: 477)

174

LA SEORITA MALCRIADA

Y, por ltimo, para neutralizar ciertas reticencias hacia el casamiento que parece objetar Gonzalo, ella le ofrece un perfecto matrimonio de conveniencia, unidos, mas no sujetos/ haremos buena pareja (IRIARTE, 1986: 480), en el que ella se compromete a actuar
como esposa siendo el polo opuesto de lo que haba sido la madre de
Pepita y a garantizarle total libertad: conmigo no tendr usted/ ninguna de esas molestias./ Entrar, saldr. Temprano,/ tarde. Que se divierta/ a su modo. Har lo propio./ Viviremos en perfecta/ concordia.
Pues lo dems/ no es matrimonio, es galera (IRIARTE, 1986: 480).
Son muy significativos los consejos que da a Pepita para sobrellevar el matrimonio, y verdaderamente ilustrativos del poder de las
mujeres; evidentemente muestran toda una leccin de las artes de
manipulacin que, segn sospechaba Iriarte y otros hombres, aplicaban las mujeres y que suponan una verdadera amenaza a las bases del
poder masculino, mxime porque se hacan de manera clandestina,
poco fciles de detectar, de ah que las ponga de manifiesto con toda
crudeza, para evitar que los hombres se convirtieran en marionetas de
sus mujeres:
Ah! Gobernar a los hombres/ es arte de mucha tecla,/ y no se adquiere tan
pronto./ A cada cual se le lleva/ con mtodo muy diverso./ Por ms que
ellos se envanezcan/ de lo que pueden y saben,/ pregonando a boca llena/
que nuestro sexo es el dbil,/ todos tienen sus flaquezas/ y tanto u acaso
ms/ deplorables que las nuestras./ Descubrir a cada uno/ la suya y darle
por ella,/ se, amiga, es el secreto,/ sa es la llave maestra./ Desde luego se
supone/ que la cobarde que no entra/ ponindose en el buen pie/ de mandar
con prepotencia/ los primeros quince das,/ por siempre jams se queda/ hecha una monja en el siglo,/ hija humilde de obediencia./ Es menester habituarlos./ Si el recin casado empieza/ a ceder, ceder siempre,/ y la mujer
triunfa y reina./ Pero algunos que al principio/ son dciles, se rebelan/ despus. Aqu es necesario/ recurrir a las cautelas/ ms delicadas del arte./ A
veces, indiferencia,/ or serena los cargos,/ y como que se desprecian;/ a veces, abatimiento/ de dolor y de vergenza./ Y si no basta, acudir/ con cuatro caricias hechas/ a tiempo; pero no usarlas/ con demasiada frecuencia,/
porque si llegan a hacerse/ muy triviales, ya no pegan./ Cuando el caso
apriete mucho,/ declamar con entereza/ y con furor que amenace/ resoluciones violentas/ y de tal publicidad,/ que el pobrecillo las tema./ Sobre
todo, negar siempre;/ y nunca echarse por tierra./ En fin Pero me dejaba/ lo mejor. Una jaqueca/ de quita y pon, un buen flato/ manejado con prudencia,/ son un blsamo, querida;/ porque no solo libertan/ a una mujer del
apuro/ y ahorran muchas respuestas,/ sino que todos entonces/ la cuidan y

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

la contemplan;/ y lo que antes fue reirla,/ es luego compadecerla./ Por la


maana: Dios mo!/ Estoy fatal, casi muerta./ Pero a la tarde vestirse/
como si tal cosa fuera./ Parchecitos en las sienes,/ y al paseo, a la comedia,/
al baile o a lo que salga (IRIARTE, 1986: 457-459).

Segn Ambrosia, hay que manipular a los hombres con miles de


tretas porque es la nica manera de conseguir sus propsitos: hay
otras muchas, y todas/ contribuyen al sistema/ de que hagan su voluntad,/ gasten siempre y se diviertan/ las carsimas esposas que carsimo les cuestan (IRIARTE, 1986: 460).
4.7. El Marqus de Fondecaldas: El snob, el petimetre y el farsante. El falso marqus, cuya personalidad est descrita exhaustivamente, es el personaje que se corresponde con el anti-modelo masculino,
el perfil opuesto a Eugenio; en l se encarnan todos los vicios y perversiones humanas, movido por el inters econmico, no duda en pretender a Pepita para hacerse el amo de su fortuna; es un farsante que
presume de ttulos nobiliarios cuando en realidad es una muerto de
hambre que vive de sacarle dinero a los dems; es un amoral, que no
tiene ningn pudor en conspirar con quien haga falta para timar a la
hija y al padre aunque eso significa hacerse cmplice de la mujer de
una antigua vctima de sus fraudes y delitos, al que haba arruinado;
es un delincuente al que no importa situarse fuera de la ley, ya que estaba dispuesto a incurrir en bigamia, estaba legalmente casado aunque
haba abandonado a su esposa en Pars. Timador profesional, despluma a ingenuos como Gonzalo siempre que se le presenta la ocasin,
ya fuera en el juego mediante trampas, ya fuera indirectamente en episodios como el del aderezo. Poseedor de una gran inteligencia, supo
urdir un plan destinado a conseguir la doble boda que colmara sus intereses y los de su cmplice, y para ello juega sucio contra Eugenio,
su rival. Utiliza en su contra falsos testimonios que le indisponen con
Gonzalo, acusndole de timarle en los negocios que comparten y, adems, pretende desacreditarle ante el resto del grupo por cometer adulterio con Clara. Petulante y vacuo, ha sabido utilizar los modales de
petimetres logrando seducir con su palabrera a jovencitas ignorantes
como Pepita y Ambrosia, o viejos superficiales como Gonzalo, cosa
que no ha logrado con Eugenio, Clara y Basilio. Se reviste del aire
mundano propio de los jvenes aristcratas que por puro snobismo estn extasiados ante las costumbres extranjeras a las que imitan sin parar; es un snob siempre a la ltima moda, expresada en su manera de
vestir, de actuar, de hablar y de vivir. La descripcin que de su comportamiento hace Basilio se ajusta a lo que acabo de decir: gran char-

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LA SEORITA MALCRIADA

la/ no profundizar las cosas,/ decidir con arrogancia/ y hacer un cruel


estrago/ en la lengua castellana/ (invasin de galicismos) es todo el
fruto que logran/ esos que tan solo viajan para decir que han viajado
(IRIARTE, 1986: 369).
Expresa su superioridad adoptando el personaje de experimentado
viajero, conocedor de otros pases y otras culturas, especialmente
Francia, ya que termina haciendo una comparacin entre el champn
francs, al que elogia, frente al vino de Jerez espaol, para mostrar su
entusiasmo ante las costumbres extranjeras y, de paso, despreciar a los
espaoles como provincianos y anticuados, ahora personificados en el
tro, formado por Eugenio, Clara y Basilio, que est poniendo en peligro sus planes: No conocen las maneras/ de la buena sociedad,/ no
saben vivir. Si vieran/ qu deliciosas partidas/ de campaa. Qu soberbias/ vilechaturas se forman/ en Italia, en Inglaterra./ Es otro mtodo aqul (IRIARTE, 1986: 413).
5. Conclusiones
Si analizamos la obra de los autores neoclsicos, como el que nos
ocupa, desde una perspectiva feminista podemos observar en ella las
mismas contradicciones y recelos que mantena la sociedad frente a
las mujeres. Por un lado, se mostraban favorables y parecan aceptar
el protagonismo y notabilidad de aqullas con las que compartan una
faceta pblica, reconocindoles su vala y mritos, pero siempre y
cuando se tratara de mujeres concretas, excepcionales, que estuviesen
realmente preparadas para desempear airosamente sus cometidos sociales, segn sus propios criterios. Sin embargo, no iban a mostrar la
misma predisposicin cuando se trataba de la generalidad del colectivo femenino, hacia el que manifiestan tener bastante ms reticencias
y ante el que reaccionan con mayor intransigencia. Ello se debe a que
las nuevas formas de relacin entre los sexos no siempre fueron bien
vistas por unos escritores que vean con estupor el triunfo de una sociedad superflua y frvola donde el petimetre y los cortejos estaban
acarreando la corrupcin de las costumbres; incapaces de asimilar la
complejidad de los cambios, y con unos prejuicios misginos profundamente arraigados en sus creencias, acusaban a las mujeres de esa
decadencia; por eso, cuando escriben sobre los prototipos femeninos
manifiestan un verdadero horror ante la libertad de movimiento de las
mujeres proponiendo un modelo alternativo de sociedad donde se
contemplaran lmites patriarcales a la autonoma femenina.

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GLORIA A. FRANCO RUBIO

La seorita malcriada, al referirse a los matrimonios y a la educacin femenina, dos temas de inters general y de discusin en la
opinin pblica de la poca, contribuy de forma decisiva a la difusin del arquetipo de mujer domstica, propuesto como ideal por la
moral de la ascendente burguesa, destinado a servir tanto de documento histrico como de modelo literario y, por lo tanto, de modelo
social. Un prototipo de mujer que debe abandonar el espacio pblico
para dedicarse por entero a su familia, para poder satisfacer enteramente las necesidades y deseos de su marido e hijos; siguiendo el canon, ha de ocuparse constantemente de la realizacin de tareas tiles,
siendo aplicada y laboriosa, procurando que su hogar se convirtiera en
el ambiente ideal para sus moradores, cmodo y confortable a nivel
material, pero tambin agradable y clido a nivel personal, proporcionando as la seguridad necesaria para convertirlo en el remanso de
tranquilidad que necesitaba el grupo familiar. Este orden que gravita
a su alrededor era tambin necesario para lograr un nuevo modelo de
matrimonio y de familia conyugal basado en la estima y la armona,
capaz de garantizar una convivencia estable y equilibrada para que
cada uno de sus miembros pudieran cumplir las tareas asignadas por
el nuevo cdigo de comportamiento burgus.
Aunque la reclusin femenina en sus mltiples variantes ha sido
recurrente a lo largo de la historia de la humanidad, no cabe duda de
que es el patrn al que se vuelve con mayor nfasis justamente en los
contextos histricos de crisis, en los que parece estar amenazada su
pervivencia, como ocurre en el siglo XVIII debido, presuntamente, a
las mayores cotas de libertad alcanzada por las mujeres. De ah que
todos los resortes, medios e instrumentos culturales y propagandsticos de la poca prensa, tratadstica religiosa y poltica, discursos y
sermones incluida la literatura, se convirtieran en caja de resonancia
de un modelo que acabara por imponerse en las sociedades liberales.
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