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Freud redirige aqu. Para otras acepciones, vase Freud (desambiguacin).

Sigmund Freud

Fotografa de Sigmund Freud fumando en 1922,


por Max Halberstadt

Nacimiento

6 de mayo de 1856
Pbor, Moravia, Imperio austraco
(actualmente Repblica Checa)

Fallecimiento 23 de septiembre de 1939 (83 aos)


Londres, Inglaterra, Reino Unido
Residencia
Nacionalidad
Campo

Austria, Reino Unido


Austriaco
Arte, Filosofa, Literatura, Medicina,
Mitologa, Neurologa, Psicoanlisis,
Psicologa, Psicoterapia, Psiquiatra.

Instituciones

Universidad de Viena

Alma mter

Universidad de Viena

Conocido por Psicoanlisis


Sociedades

Asociacin Psicoanaltica Vienesa, Crculo


interno de Freud, Instituto Psicoanaltico de
Berln, Asociacin Psicoanaltica
Internacional

Premios

Premio Goethe

destacados
Cnyuge

Martha Bernays
Firma

Sigmund Freud (AFI pronunciacin en alemn: zikmnt ft) (6 de mayo de 1856, en


Pbor, Moravia, Imperio austraco (actualmente Repblica Checa) - 23 de septiembre de
1939, en Londres, Inglaterra, Reino Unido) fue un mdico neurlogo austriaco, padre del
psicoanlisis y una de las mayores figuras intelectuales del siglo XX.1
Su inters cientfico inicial como investigador se centr en el campo de la neurologa,
derivando progresivamente sus investigaciones hacia la vertiente psicolgica de las
afecciones mentales, de la que dara cuenta en su prctica privada. Estudi en Pars con el
neurlogo francs Jean-Martin Charcot las aplicaciones de la hipnosis en el tratamiento de
la histeria. De vuelta en Viena y en colaboracin con Joseph Breuer desarroll el mtodo
catrtico. Paulatinamente, reemplaz tanto la sugestin hipntica como el mtodo catrtico
por la asociacin libre y la interpretacin de los sueos. De igual modo, la bsqueda inicial
centrada en la rememoracin de los traumas psicgenos como productores de sntomas, fue
abriendo paso al desarrollo de una teora etiolgica de las neurosis ms diferenciada. Todo
esto se convirti en el punto de partida del psicoanlisis, al que se dedic
ininterrumpidamente el resto de su vida.
Freud postul la existencia de una sexualidad infantil perversa polimorfa,2 tesis que caus
una intensa polmica en la sociedad puritana de la Viena de principios del siglo XX y por la
cual fue acusado de pansexualista. A pesar de la hostilidad que tuvieron que afrontar sus
revolucionarias teoras e hiptesis, Freud acabara por convertirse en una de las figuras ms
influyentes del siglo XX. Sus teoras, sin embargo, siguen siendo discutidas y criticadas,
cuando no simplemente rechazadas. Muchos limitan su aporte al campo del pensamiento y
de la cultura en general, existiendo un amplio debate acerca de si el psicoanlisis pertenece
o no al mbito de la ciencia.
La divisin de opiniones que la figura de Freud suscita podra resumirse del siguiente
modo: por un lado, sus seguidores le consideran un gran cientfico en el campo de la
medicina, que descubri gran parte del funcionamiento psquico humano; y por otro, sus
crticos lo ven como un filsofo que replante la naturaleza humana y ayud a derribar
tabes, pero cuyas teoras, como ciencia, fallan en un examen riguroso.
El 28 de agosto de 1930 Freud fue galardonado con el Premio Goethe de la ciudad de
Frncfort del Meno en honor de su actividad creativa. Tambin en honor de Freud, al que
frecuentemente se le denomina el padre del psicoanlisis, se dio la denominacin Freud

a un pequeo crter de impacto lunar que se encuentra en una meseta dentro de Oceanus
Procellarum, en la parte noroeste del lado visible de la luna.3

Biografa
Sigmund Freud naci el 6 de mayo de 1856 en Freiberg, Moravia (en la actualidad, Pbor
en la Repblica Checa) en el seno de una familia juda. Aunque el nombre que figura en su
certificado de nacimiento es Sigismund,4 su padre aadi un segundo nombre, de origen
hebreo, 'Schlomo' o 'Shelomoh' (versiones de Salomn) en una inscripcin manuscrita en la
biblia de familia. Un documento de 1871 se refiere a Freud como 'Sigmund' aunque l
mismo no comienza a firmar 'Sigmund' hasta 1875 y nunca us el "segundo" nombre.5 Fue
el mayor de seis hermanos (cinco nias y un nio). Tena adems dos hermanastros de un
matrimonio anterior de su padre. En 1860, cuando contaba con tres aos de edad, su familia
se traslad a Viena esperando el padre recobrar la prosperidad perdida de su negocio de
lanas.

Lugar de nacimiento de Sigmund Freud en Pbor, Repblica Checa.


A pesar de que su familia atraves grandes dificultades econmicas, sus padres se
esforzaron para que obtuviera una buena educacin y en 1873, cuando contaba con 17 aos,
Freud ingres en la Universidad de Viena como estudiante de medicina en un ambiente de
antisemitismo creciente. En 1877, abrevi su nombre de Sigismund Freud a Sigmund
Freud. Estudiante poco convencional pero brillante, fue asistente del profesor E. Brcke en
el Instituto de Fisiologa de Viena entre 1876 y 1882.6 En 1880 conoci al que sera su
colaborador Joseph Breuer.
En 1881 se gradu como mdico.7 Freud trabaj bajo la direccin de Theodor Meynert en
el Hospital General de Viena entre los aos 1883 y 1885. Como investigador mdico, Freud
fue un pionero al proponer el uso teraputico de la cocana como estimulante y analgsico.
Entre 1884 y 1887 escribi muchos artculos sobre las propiedades de dicha droga. En base
a las experimentaciones que l mismo realizaba en el laboratorio de neuroanatoma del
notable patlogo austraco y especialista en histologa Salomon Stricker, logr demostrar
las propiedades de la cocana como anestsico local.
En 1884 Freud public su trabajo ber Coca (Sobre la coca), al que sucedieron varios
artculos ms sobre el tema. Aplicando los resultados de Freud, pero sin citarlo, Carl Koller
utiliz con gran xito la cocana en ciruga e intervenciones oftalmolgicas publicando al
respecto y obteniendo por ello un gran reconocimiento cientfico.8 9 Se ha podido
determinar - tras la publicacin de las cartas a su entonces prometida y luego esposa,
Martha Bernays10 - que Freud hizo un intento frustrado de curar con cocana a su amigo
Ernst von Fleischl-Marxow, quien era adicto a la morfina, pero el tratamiento slo agreg
una nueva adiccin y finalmente falleci. Se le critica a Freud no haber admitido
pblicamente este fracaso, as como el hecho de que su bigrafo y amigo Ernest Jones
tampoco lo haya reportado. Es tambin conocido que el propio Freud consumi cocana por

algn perodo de su vida, segn se puede leer en la versin completa de su correspondencia


con Wilhelm Fliess.11

Sigmund Freud en 1905.


En 1886, Freud se cas con Martha Bernays y abri una clnica privada especializada en
desrdenes nerviosos. Comenz su prctica para tratar la histeria y la neurosis utilizando la
hipnosis y el mtodo catrtico que su colaborador Josef Breuer haba aplicado con Bertha
Pappenheim (Anna O.) obteniendo resultados que en aquel momento parecan
sorprendentes,12 para posteriormente abandonar ambas tcnicas en favor de la asociacin
libre, desarrollada por l entre los aos 1895 y 1900 impulsado por las experiencias con sus
pacientes histricas. Freud not que poda aliviar sus sntomas animndolas a que
verbalizaran sin censura cualquier ocurrencia que pasara por su mente.
En 189913 se public la que es considerada su obra ms importante e influyente, La
Interpretacin de los Sueos, inaugurando una nueva disciplina y modo de entender al
hombre, el psicoanlisis. Tras algunos aos de aislamiento personal y profesional debido a
la incomprensin e indignacin que en general sus teoras e ideas provocaron, comenz a
formarse un grupo de adeptos en torno a l, el germen del futuro movimiento
psicoanaltico. Sus ideas empezaron a interesar cada vez ms al gran pblico y se fueron
divulgando pese a la gran resistencia que suscitaban.
El primer reconocimiento oficial como creador del psicoanlisis fue en 1902 al recibir el
nombramiento imperial como Profesor extraordinario, hecho que Freud comentara en una
carta a Wilhelm Fliess fechada en Viena el 11 de marzo de 1902, sealando sarcsticamente
que esto era "...como si de pronto el papel de la sexualidad fuera reconocido oficialmente
por su Majestad..."14

El ttulo de Doctor of Laws honoris causa se conserva en el Museo Sigmund Freud de la


Berggasse 19 en Viena.
Internacionalmente, sin embargo, el primer reconocimiento oficial de su trabajo ocurri en
1909, cuando la Universidad de Clark, en Worcester, Massachusetts, le concedi el ttulo
honorfico doctor honoris causa.15 G. Stanley Hall invit a Freud a dar una serie de
conferencias como parte de las celebraciones con motivo del vigsimo aniversario de la
fundacin de la universidad que presida con la intencin de divulgar el psicoanlisis en los
Estados Unidos.
Freud experiment la primera disensin interna a su doctrina en octubre de 1911 cuando
Alfred Adler y seis de sus partidarios se dieron de baja de la Asociacin Psicoanaltica
Vienesa.16 Por esta poca ya estaba en gestacin la que en 1914, y con ms graves
consecuencias, protagonizara Carl Gustav Jung, que amenazara con desestabilizar todo el
edificio psicoanaltico.

En 1923 le fue diagnosticado un cncer de paladar, probablemente a consecuencia de su


intensa adiccin a los puros, por el cual fue operado hasta 33 veces. Su enfermedad, aparte
de provocarle un gran sufrimiento, una gran incapacidad y una eventual sordera del odo
derecho, lo oblig a usar una serie de incmodas prtesis de paladar que le dificultaron
grandemente la capacidad del habla.17 Nunca dej de fumar, no obstante las consecuencias
que esto le acarre. A pesar de su enfermedad, Freud continu trabajando como
psicoanalista y, hasta el fin de su vida, no ces de escribir y publicar un gran nmero de
artculos, ensayos y libros.

Sigmund Freud en sus ltimos aos de vida.


Toda la vida de Freud, con la excepcin de sus tres primeros aos, transcurri en la ciudad
de Viena. Sin embargo, en 1938, tras la anexin de Austria por parte de la Alemania nazi,
Freud, en su condicin de judo y fundador de la escuela psicoanaltica, fue considerado
enemigo del Tercer Reich. Sus libros fueron quemados pblicamente y tanto l como su
familia sufrieron un intenso acoso. Reacio a abandonar Viena, se vio obligado a escapar del
pas al quedar claro que el peligro que corra su vida era inminente. En un allanamiento de
la casa donde operaba la editorial psicoanaltica y de su vivienda, su hijo Martin fue
detenido durante todo un da. Una semana ms tarde su hija Anna fue interrogada en el
cuartel general de la Gestapo. Estos hechos lo llevaron a convencerse de la necesidad de
partir.18 El hecho de que sus hermanas (cuatro de ellas permanecieron en Viena) fueran
apresadas ms tarde y murieran en campos de concentracin confirma a posteriori que el
riesgo vital era completamente real. Gracias a la intervencin in extremis de Marie
Bonaparte y Ernest Jones consigui salir del pas y refugiarse en Londres, Inglaterra. En el
momento de partir se le exigi que firmara una declaracin donde se aseguraba que haba
sido tratado con respeto por el rgimen nazi.19 Freud consinti en firmarla pero aadi el
siguiente comentario sarcstico: Recomiendo calurosamente la Gestapo a cualquiera.20
En 1939, muy deteriorado fsicamente e incapaz de soportar el dolor que le produca la
propagacin del cncer de paladar, pidi a su mdico personal, Max Shur, que acabara con
su sufrimiento.21 Freud muri despus de serle suministradas tres inyecciones22 de
morfina.23
A pesar de los implacables y a menudo apremiantes desafos a los que virtualmente todas
sus ideas tuvieron que enfrentarse, tanto en vida como una vez desaparecido, Freud se
convirti y sigue siendo una de las figuras ms influyentes del pensamiento
contemporneo.

Descendencia y familiares
Su hija Anna Freud fue una destacada psicoanalista, particularmente en el campo de los
nios y del desarrollo psicolgico. Sigmund Freud es abuelo del pintor Lucian Freud y del
escritor Clement Freud. Es bisabuelo de la periodista Emma Freud, de la diseadora de

moda Bella Freud y del relacionador pblico Matthew Freud. Sigmud Freud fue to de
Edward Bernays, conocido como el padre de las relaciones pblicas.

Las innovaciones de Freud


Sigmund Freud alrededor de 1900, fecha de edicin de su obra fundacional La
interpretacin de los sueos.
Freud innov en dos campos. Desarroll simultneamente por un lado, una teora de la
mente y de la conducta humana, y por otro, una tcnica teraputica para ayudar a personas
con afecciones psquicas. Algunos de sus seguidores afirman estar influidos por uno, pero
no por otro campo.
Probablemente, la contribucin ms significativa que Freud ha hecho al pensamiento
moderno es la de intentar darle al concepto de lo inconsciente (que tom de Eduard von
Hartmann, Schopenhauer y Nietzsche) un estatus cientfico (no compartido por varias
ramas de la ciencia y la psicologa). Sus conceptos de inconsciente, deseo inconsciente y
represin fueron revolucionarios; proponen una mente dividida en capas o niveles,
dominada en cierta medida por una voluntad primitiva ms all de la esfera consciente y
que se manifiesta en producciones tales como chistes, lapsus, actos fallidos, sueos y
sntomas.

Portada de la primera edicin en alemn de La interpretacin de los sueos .


En su obra ms conocida, La interpretacin de los sueos (Die Traumdeutung, 1900),
Freud explica el argumento para postular el nuevo modelo del inconsciente y desarrolla un
mtodo para conseguir el acceso al mismo, tomando elementos de sus experiencias previas.
Como parte de su teora, Freud postula tambin la existencia de un preconsciente, que
describe como la capa entre el consciente y el inconsciente (el trmino subconsciente es
utilizado popularmente, pero no forma parte de la terminologa psicoanaltica). La
represin, por su parte, tiene gran importancia en el conocimiento de lo inconsciente. De
acuerdo con Freud, las personas experimentan a menudo pensamientos y sentimientos que

son tan dolorosos que no pueden soportarlos. Freud se refiere a esta idea a lo largo de toda
su obra, principalmente en sus Trabajos sobre metapsicologa.24 Estos pensamientos y
sentimientos (al igual que los recuerdos asociados a ellos) no pueden, segn sostuvo, ser
expulsados de la mente, pero s pueden ser expulsados del consciente para formar parte del
inconsciente, manteniendo lo reprimido su efectividad psquica y retornando en forma de
alguna de sus producciones.25
Aunque a lo largo de su carrera Freud intent encontrar patrones de represin entre sus
pacientes que derivasen en un modelo general para la mente, observ que sus distintos
pacientes repriman hechos diferentes. Advirti, adems, que el proceso de la represin es
en s mismo un acto no consciente (es decir, no ocurrira a travs de la intencin de los
pensamientos o sentimientos conscientes).
Freud busc una explicacin a la forma de operar de la mente. Propuso una estructura de la
misma dividida en tres partes: el Ello, el Yo y el Supery (vase Ello, Yo y Supery):

El Ello representa las pulsiones o impulsos primigenios y constituye, segn Freud,


el motor del pensamiento y el comportamiento humano. Contiene nuestros deseos
de gratificacin ms primitivos.

El Supery, la parte que contrarresta al Ello, representa los pensamientos morales y


ticos.

El Yo permanece entre ambos, mediando entre nuestras necesidades primitivas y


nuestras creencias ticas y morales, el yo acta. No es sinnimo de la consciencia
(existen partes del yo que son inconscientes). Un Yo saludable proporciona la
habilidad para adaptarse a la realidad e interactuar con el mundo exterior de una
manera que represente el mejor compromiso entre los deseos y mociones
pulsionales del Ello y las demandas restrictivas o punitivas provinientes del
Supery.

Freud estaba especialmente interesado en la dinmica de estas tres partes de la mente.


Argument que esa relacin est influenciada por factores o energas innatos, que llam
pulsiones. Describi dos pulsiones antagnicas:

Eros o pulsin de vida, una pulsin sexual tendente a la preservacin de la vida.

Tnatos o pulsin de muerte. Esta ltima representa una mocin agresiva, aunque a
veces se resuelve en una pulsin que nos induce a volver a un estado de calma,
Principio de nirvana o no existencia, que bas en sus estudios sobre protozoos (Ms
all del principio de placer).

Residencia de Sigmund Freud, Berggasse 19, Viena, Austria.


Freud tambin sostuvo que la libido madura en los individuos por medio del cambio de su
objeto. Argument que la sexualidad infantil es "polimrficamente perversa", en el sentido
de que una gran variedad de objetos pueden ser una fuente de placer. Conforme las
personas van desarrollndose, van fijndose sobre diferentes objetos especficos en distintas
fases:
1. Fase oral, ejemplificada por el placer de los bebs en la lactancia.
2. Fase anal, ejemplificada por el placer de los nios al controlar sus esfnteres.
3. Fase flica. Propuso entonces que llega un momento en que los nios pasan a una
fase donde se fijan en el progenitor de sexo opuesto (complejo de Edipo) y
desarroll un modelo que explica la forma en que encaja este patrn en el desarrollo
de la dinmica de la mente. Cada fase es una progresin hacia la madurez sexual,
caracterizada por un fuerte Yo y la habilidad para retardar la necesidad de
gratificaciones.
4. Perodo de latencia, perodo en que se desarrollan fuerzas psquicas que inhiben el
impulso sexual y reducen su direccin.
5. Fase genital, surge en la adolescencia cuando maduran los rganos genitales. Hay
un surgimiento de los deseos sexuales y agresivos.
El modelo psicosexual que desarroll ha sido criticado desde diferentes frentes. Algunos
han atacado la afirmacin de Freud sobre la existencia de una sexualidad infantil (e
implcitamente la expansin que hizo en la nocin de sexualidad). Otros autores, en
cambio, consideran que Freud no ampli los conocimientos sobre sexualidad (que tenan
antecedentes en la psiquiatra y la filosofa de autores como Schopenhauer); sino que Freud
"neurotiz" la sexualidad al relacionarla con conceptos como incesto, perversin y
trastornos mentales. Ciencias como la antropologa y la sociologa argumentan que el

patrn de desarrollo propuesto por Freud no es universal ni necesario en el desarrollo de la


salud mental, calificndolo de etnocntrico por omitir determinantes socio-culturales.
Freud esperaba probar que su modelo, basado en observaciones de la clase media austriaca,
fuese universalmente vlido. Utiliz la mitologa griega y la etnografa contempornea
como modelos comparativos. Acudi al Edipo Rey de Sfocles para indicar que el ser
humano desea el incesto de forma natural y cmo es reprimido ese deseo. El complejo de
Edipo fue descrito como una fase del desarrollo psicosexual y de madurez. Tambin se fij
en los estudios antropolgicos sobre totemsmo, argumentando que reflejan una costumbre
ritualizada del complejo de Edipo (Ttem y tab). Incorpor tambin en su teora conceptos
de la religin catlica y juda; as como principios de la sociedad victoriana sobre represin,
sexualidad y moral; y otros de la biologa y la hidrulica.

Entrada a la consulta de Freud.


Esperaba que su investigacin proporcionara una slida base cientfica para su mtodo
teraputico. El objetivo de la terapia freudiana o psicoanlisis es, relacionando conceptos de
la mente cartesiana y de la hidrulica, mover los pensamientos y sentimientos reprimidos
(explicados como una forma de energa) hacia el consciente. Al inicio de sus trabajos con
Breuer, Freud pensaba que esto poda realizarse a travs de la catarsis y que ello conllevara
automticamente la cura. Al poco tiempo, sin embargo, Freud abandona ambas ideas en
beneficio del mtodo de la asociacin libre y de la interpretacin de los sueos. Deja con
ello atrs tambin la hipnosis y toda forma de tcnica sugestiva, con lo que inaugura la
tcnica psicoanaltica propiamente dicha, a la que se agrega otro elemento central: a travs
de la relativamente poca intervencin del psicoanalista, que adopta una postura neutral y
abstinente, el paciente puede proyectar sus pensamientos y sentimientos sobre l. A travs
de este proceso, llamado transferencia, el paciente puede reconstruir y resolver conflictos
reprimidos (causantes de su enfermedad), especialmente conflictos de la infancia con sus
padres.
Es menos conocido el inters inicial de Freud por la neurologa. En los comienzos de su
carrera haba investigado la parlisis cerebral. Public numerosos artculos mdicos en este
campo. Tambin mostr que la enfermedad exista mucho antes de que otros investigadores

de su tiempo tuvieran noticia de ella y la estudiaran. Tambin sugiri que era errneo que
esta enfermedad, que haba descrito William Little (cirujano ortopdico britnico), tuviera
como causa una falta de oxgeno durante el nacimiento. En cambio, dijo que las
complicaciones en el parto eran slo un sntoma del problema. No fue hasta la dcada de
1980 cuando sus especulaciones fueron confirmadas por investigadores ms modernos.
Desde el punto de vista de la medicina, la teora y prctica freudiana han sido sustituidas
por los descubrimientos empricos a lo largo de los aos. La psiquiatra y la psicologa
como ciencias rechazan hoy la mayor parte del trabajo de Freud. Sin embargo, muchas
personas continan aprendiendo y practicando el psicoanlisis freudiano tradicional. En el
mbito del psicoanlisis moderno, la palabra de Freud sigue ocupando un lugar
determinante, aunque sus teoras aparecen reinterpretadas por autores como Sndor
Ferenczi, Jacques Lacan, Melanie Klein y Wilfred Bion.