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La

teora
de
la
demogrfica (STD)

segunda

transicin

Josune Aguinaga Roustan


Profesora de Anlisis Demogrfico
Lesthaeghe y Van de Kaa acuan el trmino de Segunda Transicin
Demogrfica en su trabajo Two demographic transitions ? 1 en 1986.
La segunda transicin demogrfica se caracteriza por:
1.- incremento de la soltera
2.- retraso del matrimonio
3.- postergacin del primer hijo
4.-expansin de las uniones consensuales
5.- expansin de los nacimientos fuera del matrimonio
6.- incremento de las rupturas matrimoniales
7.- diversificacin de las estructuras familiares
A diferencia de la primera transicin demogrfica, cuyos componentes
centrales eran las tendencias de la fecundidad y la mortalidad, la segunda
opera sobre la base de una relativa estabilidad en ambas variables
demogrficas

(a niveles muy bajos, en particular

una fecundidad

estacionaria

en

niveles

inferiores

al

de

reemplazo),

pero

con

transformaciones profundas en materia de nupcialidad, del calendario de


la fecundidad y de formacin, consolidacin y estructuracin a largo plazo
de los arreglos familiares.
Cliquet, en su obra La segunda transicin demogrfica critica a los
autores que lanzan este concepto Lesthaege y Van de Kaa, basa su crtica
en que no se puede hablar de una segunda transicin ya que desde dicha
perspectiva podra haber no dos sino cinco transiciones demogrficas si se
tienen en cuenta las dos que defina Coale en 1973, distinguiendo entre una
primera que llamaba malthusiana caracterizada por el paso del matrimonio
temprano a un matrimonio tardo tpico de la Europa Occidental, proceso
que se produce entre el siglo XVII y el XIX dependiendo de los pases, o de
las reas culturales.

A todo ello sera preciso aadir la propuesta de Muhsan que distingue otras
dos transiciones demogrficas anteriores a la de la modernizacin, una con
la revolucin agraria hace 10.000 aos y otra con el paleoltico hace 30.000
aos (Cliquet, 1990)2.

Los pases supuestamente involucrados en este proceso no aceptan que


exista un nico modelo por el que necesariamente habran de pasar, para
alcanzar el grado de desarrollo de los pases desarrollados, rechazan por
tanto como teora universal este proceso.
LESTHAEGHE, R y D. van de Kaa (1986) Two demographic transitions ? en
Lesthaeghe, R y D. van de Kaa (editores) Bevolking - Groei en Krimp, Mens en
Maatschappij,Van Loghum Slaterus, Deventer, pp. 9-24.
2
Cliquet, R.L., 1990, "La segunda transicin demogrfica", Fundacin Encuentro. p.
5.
1

En las conferencias sobre Poblacin o Medio Ambiente como la de Rio de


Janeiro en 1992, ste era uno de los temas recurrentes que se someti a
discusin, apareciendo el desacuerdo con los pases desarrollados cuando
estos intentan imponer su propia experiencia demogrfica, como la nica
conveniente para los pases subdesarrollados. Entonces estos pases se
encontraban en pleno proceso de la primera transicin demogrfica.

En ltima instancia podemos retener el papel preponderante que juega la


fecundidad dentro de la transicin demogrfica, haya sido de una manera u
otra o haya ocurrido antes o despus: la fecundidad es la variable clave
para explicar la evolucin histrica de la poblacin humana en todos los
tiempos.

A ello se debe la importancia que debemos atribuir a "la segunda


transicin", ya que no podemos pasarlo por alto como exponente decisivo
en el rumbo que ha tomado la demografa.

Cliquet, como ya hemos visto, rechaza que se produzca una segunda


transicin ya que en su opinin entonces estaramos dentro de una amplia
gama de transiciones demogrficas y sin embargo l cree que lo que se
produce es una prolongacin de la nica transicin demogrfica, acelerada
por el proceso de modernizacin.

Otros autores asumen la segunda transicin demogrfica en otros trminos.


Desde la descripcin que realiza Hall se podra establecer que: una vez

finalizado el descenso lento de la fecundidad se produce en los pases


desarrollados un baby-boom, una vez finalizado este la fecundidad tiende a
reducirse lo que hace caer el crecimiento de la poblacin, sin embargo este
crecimiento se detiene debido al descenso de la mortalidad. El incremento
de la esperanza de vida genera unas migraciones de tercera edad hacia
zonas de recreo o de clima ms suave (Hall, 1986)3.

En ltima instancia podemos retener el papel preponderante que juega la


fecundidad dentro de la transicin demogrfica, haya sido de una manera u
otra o haya ocurrido antes o despus: la fecundidad es la variable clave
para explicar la evolucin histrica de la poblacin humana en todos los
tiempos.
Otras crticas tanto de Cliquet, 1990 4 como Hofmann - Novotny, quienes a
partir de la caracterizacin de la STD como, "un desinters por el
matrimonio, progresin de uniones libres y el nmero de solteros, subida de
la edad media del primer matrimonio, aumento del nmero de divorcios y
por tanto del nmero de familias monoparentales y un descenso de la
fecundidad que la coloca por debajo de la tasa de reemplazo", sealan la
importancia de otra caracterstica de la segunda transicin que es el
"incremento en la esperanza de vida" (Hoffmann y Fux, 1990)5.
3

Hall, P. 1986 "Poblacin y crisis urbana" en Olano, A. (comp.) Tendencias


demogrficas y planificacin econmica Ministerio de Economa y Hacienda. p. 422.

p. 5.
5

Cliquet, R.L., 1990, "La segunda transicin demogrfica", Fundacin Encuentro.

Hoffmann-Nowotny, H-J y Fux, B. 1990 "Tendencias demogrficas actuales en


Europa", Fundacin Encuentro. p. 27.

Esta variable ha sido retomada por los autores que acuan el trmino la
Revolucin demogrfica, Prez y MacInnes6, en su trabajo hacen hincapi
precisamente en la preponderancia de la fecundidad en la teora de la STD y
el olvido de la variable mortalidad y esperanza de vida.

La discusin se debe centrar en que nos encontramos frente a un proceso


de cambio social. A este cambio las respuestas de las distintas disciplinas
han sido cambiar sus mtodos. En este sentido los enfoques han pasado de
ser cuantivos (primera transicin) a ser cualitativos (segunda transicin). En
cualquier caso ambas transiciones se refieren a distintos momentos del
proceso, en los que adems cambian los paradigmas cientficos por lo que
se sitan en planos muy diferentes, podramos, si asumimos esta
diversidad, hablar de mltiples transiciones. Desde que el Homo Sapiens
adquiri algn tipo de organizacin social, en la que cada poco tiempo se
han producido, en estos trminos, rupturas y revoluciones rompen con una
cierta idea de continuidad en el comportamiento demogrfico.

En definitiva nos encontramos con una fase de STD compuesta por: cada
de

la

fecundidad,

aumenta

el

nmero

de

nacimientos

fuera

del

matrimonio, retraso en la edad de contraer matrimonio, o ausencia total


del mismo por el incremento de la cohabitacin, aumento de la tasa de
divorcios, participacin casi completa de la mujer en el sistema educativo
y laboral y aumento de las familias monomarentales y monoparentales.

MacInnes, J., Perez J., 2008, La tercera revolucin de la modernidad;

la revolucin reproductiva, REIS, n 122.