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El Catoblepas nmero 71 enero 2008 pgina 16

Hermes en China
Pedro Insua Rodrguez
El proyecto espaol de arraigar en la China durante el siglo XVI
[Zeus] envi a Hermes para que llevase a los hombres el pudor y la
justicia, a fin de que rigiesen las ciudades la armona y los lazos comunes de
amistad (Platn, Protgoras)
El problema de China{1}
Un acertijo envuelto en un misterio dentro de un enigma. Con este lema
parece ser que se refera Churchill a la China de Mao (aunque muchos dicen
que con ella se refera, ms bien, a la Rusia de Stalin). Sea como fuera el
caso es que no es la primera vez que China aparece contemplada, desde las
sociedades occidentales, como una sociedad opaca, enigmtica,
misteriosa
Precisamente en el contexto de las relaciones (polticas, comerciales,
misioneras ) entabladas con el Imperio Celeste durante el siglo XVI por
parte de los Imperios ibricos, en plena expansin despus de haber
suscrito el Tratado de Tordesillas, China es vista por los viajeros y
expedicionarios
occidentales
(misioneros,
soldados,
comerciantes,
diplomticos) de un modo muy parecido a como la caracteriz Churchill en
el siglo XX.
China se mantiene deliberadamente cerrada en sus vnculos de
comunicacin con el exterior, tal es la observacin ms comn, casi tpica,
de aquellos que consiguen penetrar en ella. Estn tan cerradas las puertas
de China que no se ve manera cmo poderse entrar con ellos, as de
explcito y contundente se muestra el primer Visitador jesuita enviado a
China{2}. La misma idea ser repetida, poco ms tarde, por Martn Ignacio
de Loyola en el Itinerario recogido por Gonzlez de Mendoza: porque huyen
[los chinos] con mucho cuidado que las dems naciones no sepan sus cosas
secretas y manera de gobierno y de vivir{3}. Idea que an se mantiene en
el siglo XVII:
Porque como este Reyno queda tan remoto, i puso siempre singular estudio
en huir la comunicacion estraa, guardando sus cosas para si con tal
cautela, que parece guardarlas hasta de si propio, vengo anotar, que dl se
sabe ac fuera, solamente aquello que como por resultancia se dexa caer
mal dirigido en las faldas de Cantam, que es la parte a que deste Imperio
han llegado los Portugueses. Desta suerte se qued lo ms interior
reservado, o para los Naturales que lo saben zelar, o para quien por
descubrirlo con mejor motivo, casi como olvidado de su propia Naturaleza,
de su lengua, de su trage, de sus costumbres, se acomoda a naturalizarse
all.{4}

Estas observaciones insisten pues en la idea del deliberado aislacionismo


chino como norma que preside sus relaciones con las sociedades de su
entorno, poniendo as de manifiesto las dificultades que existen desde las
sociedades polticas occidentales, que durante el siglo XVI arriban a su
contorno, no solo para penetrar en su interior (y comunicar con ella), sino
tambin para salir una vez dentro (segn expresa perspicazmente lvaro
Semmedo{5}).

Unas sociedades polticas por otra parte, Espaa y Portugal, cuya situacin
en el siglo XVI, en contraste con la china, es precisamente la del pleno
expansionismo imperial.
El imperialismo catlico y la esfera, frente al centro chino
En efecto, determinada por una teologa poltica (cristiana), de marcado
carcter proselitista (ensead a todas las gentes, bautizndolas en el
nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, Mt. 28,19), la norma que
preside las relaciones de Espaa y Portugal con las sociedades con las que,
en su expansin, entran en contacto, tiene, en principio, un sentido bien
distinto al del aislacionismo, pues la norma imperial catlica{6} procura
(aunque veremos que Portugal, con la institucionalizacin del Estado
Oriental, se desviar de tal tendencia normativa para adquirir otra) no solo
la comunicacin con esas sociedades sino tambin su transformacin,
tratando de implantar en ellas la ley evanglica (sobre todo frente a la
islmica) con todo lo que ello implica.
Y es que una vez consumada la tarea reconquistadora peninsular, y
teniendo como fin al que dirigir sus planes a todas las gentes, tanto
Espaa (Castilla, que tena, para empezar, que ocuparse de la gente
musulmana de Granada{7}) como Portugal emprenden tareas polticas
imperialistas de alcance ya efectivamente global (en contraste con los
imperios antiguos), por las que la lucha contra el Islam no se agota en su
expulsin ibrica, sino que, desbordando esos lmites peninsulares, se
trata ahora para derrotarlo por completo de burlarlo esfricamente,
buscando su retaguardia.
En efecto, la toma de Granada, tan celebrada en Italia{8}, vena a
representar una gran victoria pero parcial sobre el Islam, cuya expansin,
tras la cada de Constantinopla en manos del Turco (1453){9}, es
prcticamente imparable: Italia, y por tanto Roma, corazn de la cristiandad
catlica (fracasados los intentos de unin con la Iglesia oriental), es
amenazada por la Sublime Puerta al hacerse esta con el control de
Mediterrneo Oriental (y lo ser durante todo el siglo XVI hasta 1571 en
Lepanto{10}, mismo ao, por cierto, de la fundacin de Manila{11}). As,
en tal contexto, las vas atlnticas ofrecidas por la teora esfrica, por las
que se van a derramar los Imperios ibricos hacia el Sur (africano) y hacia el
Poniente, aparecieron a los Reyes Catlicos y al Rey de Portugal como

modos geoestratgicos de burlar al Turco, buscando, adems, una posible


alianza con los (supuestos) reinos cristianos orientales (mito nestoriano del
Preste Juan, etc){12}.
Coln lo expresar con toda claridad en su diario:
y Vuestras Altezas, como cathlicos cristianos y prnipes amadores de la
sancta fe cristiana y acreentadores della y enemigos de la secta de
Mahoma y de todas las idolatras y heregas, pensaron de enviarme a m,
Cristval Coln, a las dichas partidas de India para ver los dichos prnipes y
los pueblos y las tierras y la disposicin dellas y de todo, y la manera que
se pudieran tener para la conversin dellas a nuestra sancta fe, y
ordenaron que yo no fuese por tierra al Oriente, por donde se acostumbra
andar, salvo por el camino de Occidente, por donde hasta oy no sabemos
por cierta fe que aya passado nadie.{13}

Es decir, las empresas de las sociedades polticas ibricas se van a


proyectar ahora, contando con ella, sobre la propia esfericidad del globo,
que, repartido hemiesfricamente en Tordesillas, tendr que ser recorrido (y
por tanto medido y cartografiado{14}) para llevar a efecto, bien por la va
del ndico (doblando el cabo de Buena Esperanza Bartolom Daz en 1488 y
logrndose la Volta desde la India por Vasco de Gama en 1498), bien por la
ruta de Poniente (intransitada hasta el momento non plus ultra), la
consumacin ecumnica de tales empresas y distribuir as la ley
evanglica por todo el orbe, tratando que la totalidad del gnero humano
que lo habita, tal es el plan (segn figura en las Bulas alejandrinas dadas
tan slo dos meses despus del regreso de Coln de su primer viaje), quede
efectivamente sujeta a esta ley. Ya no se justifica pues la expansin
imperialista (anti-islmica) como mera restauracin de la prdida de
Espaa{15}.
Resultado de ello, en particular de la va seguida por Espaa, es en efecto el
descubrimiento y constitucin (organizacin poltica, econmica, geogrfica,
administrativa, eclesial ) del continente americano (Nuevo Mundo, no
contemplado de hecho en los clculos), as como la posterior apertura por
Magallanes de la va pacfica entre Nueva Espaa y la Especiera, que
vena a completar el recorrido esfrico, tomando contacto, por fin,
navegando hacia el Occidente, con la India, el Cathay y las Indias orientales
(en donde, y segn lo previsto, de nuevo volva a aparecer el moro{16}).
La circunnavegacin llevada a cabo por Elcano resulta pues decisiva, en la
consumacin del proyecto, como primera constatacin prctica de la teora
esfrica acerca del mundo. Una teora que, desde Eratstenes, Posidonio,
Ptolomeo vena rodando hasta Coln, siendo determinante en el desarrollo
del imperialismo espaol desde los Reyes Catlicos, y que ahora, con la
expedicin de Elcano, quedaba definitivamente probada: el globo (con los
ajustes necesarios) pasa de estar en los libros, como posibilidad filosfica,

a estar en la realidad, en cuanto que, por primera vez, los pies de un


hombre la recorri:
Quin dir que la nao Victoria, digna, cierto, de perpetua memoria, no
gan la victoria y triunfo de la redondez del mundo, y no menos de aquel
tan vano vaco, y caos infinito que ponan los otros filsofos debajo de la
tierra, pues dio vuelta al mundo, y rode la inmensidad del gran ocano? A
quin no le parecer que con este hecho mostr, que toda la grandeza de la
tierra, por mayor que se pinte, est sujeta a los pies de un hombre, pues la
pudo medir? (Jos de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, cap. II.)
{17}
La expedicin de Elcano representa as un hito decisivo para la Historia
Universal: cierra el campo de la geografa terrestre, definiendo los lmites
sobre los que se puede desplegar el expansionismo imperial, pero abriendo,
a su vez, mltiples rutas virtuales que invitan a su recorrido real, pues la
esfera, si bien est definida y conmensurada por el hombre, no est an
saturada en su superficie (se hace evidente, por la propia consistencia de la
esfera, que existen partes suyas con las que an no se ha entrado en
comunicacin).
De este modo, por la propia lgica expansionista catlica, que busca
globalizar la Santa Fe, los lmites del imperio son continuamente
desbordados, rectificados con su dilatacin, siendo as que los lmites del
imperio espaol, sobre todo cuando la determinacin de la raya de
Tordesillas se vea difuminada (aunque no completamente borrada) con la
anexin de Portugal en 1580 (Cortes de Tomar en 1581), terminarn por
identificarse (o confundirse) con los lmites del mundo en su
conceptuacin esfrica:
Por esta reputacin e imperio tan extendido, es el rey don Felipe nuestro
seor el mayor monarca que ha habido jams entre cristianos; [] los
lmites de su imperio son los lmites del mundo; y juntando con su grandeza
a Oriente con Poniente y al polo rtico con el Antrtico o el Norte con el Sur,
enviando sus poderosas armadas y estandarte real a Angola, Congo,
Monotapa, Guinea, Etiopa, Sino Arbigo, Sino Prsico, a la Florida, Santo
Domingo, Cuba, Mjico, Per, Goa, Malachas, islas de Luzn o Filipinas,
China y Japn, rodeando el universo sin embarazos ni estorbos.{18}
El lema de Felipe II, non sufficit orbis ilustrado con una esfera y un caballo
al trote, acuado en la misma lnea del plus ultra carolino y an
superndolo, habla sin duda de la conciencia que de ello tenan los
monarcas espaoles{19}.
Por su parte, sin embargo, el Imperio chino, bajo la dinasta Ming (que
sucede en el siglo XIV a la Yuan, de origen mongol), en fuerte contraste con
esta escala global a la que tienden los imperios ibricos, procura como
sociedad poltica justamente reforzar sus lmites, cerrndose sobre ellos, de
tal modo que no sean desbordados (desde fuera, pero tampoco de dentro a

fuera), buscando as la autosuficiencia sobre unos vecinos a los que, en


cualquier caso, despreciaban al considerarlos como barbarie, cerrando los
nexos de comunicacin poltica (no tanto comercial) con ellos. Una situacin
esta, de cancelacin y confinamiento sobre la propia frontera, en cierto
modo atvica en China (lo que Ortega llam justamente tibetanizacin),
pero que, inspirada en la ideologa confuciana oficial, se hace todava ms
profunda bajo la dinasta Ming{20}, quedando ya desde el siglo XV
neutralizado todo proyecto expedicionario de largo recorrido sobre el
exterior (tras los viajes del eunuco Zheng He, que por otra parte era
musulmn, las expediciones navales chinas cesan abruptamente{21}).
Consecuencia, adems, de este repliegue es la propia consideracin china
acerca de las sociedades occidentales de las que, a travs de los
expedicionarios europeos, tienen los chinos noticia: derivada de esa
perspectiva comarcal, perifrica, acerca de las sociedades vecinas,
portugueses y castellanos (los castillas) aparecen confundidos por las
autoridades chinas con las sociedades del entorno, asimilndolos en su
tratamiento a pueblos del rea, y teniendo, por tanto, una concepcin
completamente nebulosa sobre su procedencia real.{22}
Sea como fuera, es este fuerte contraste (imperialismo aislacionista /
imperialismo expansionista) lo que va a determinar que las relaciones entre
el Imperio del Centro y los Imperios catlicos ( kath` hols,
esto es, que tienden al todo) sean, no coyuntural, sino estructural,
esencialmente, problemticas durante el siglo XVI.
Y es que desde esa concepcin esfrica del mundo, como componente
institucional de la civilizacin ibrica (Oliveira Martins) que hace posible
su propagacin por el orbe, China (re)aparecer en el horizonte de los
imperios ibricos (y no al revs) vindose envuelta, sorprendida en su
centralidad, por la poltica esfrica practicada por el imperialismo catlico
que, ahora ya de un modo consistente y sistemtico (a diferencia del
medioevo), puede arribar a las costas chinas de manera recurrente, tanto
por el Este como por el Oeste{23}. Un envolvimiento al que China, en
cualquier caso, va a resistir, profundizando en su propio aislamiento, siendo
as que las relaciones con China por parte de los Imperios catlicos se
fijarn
ya
secularmente{24}
pero
en
precario,
quedando
su
descubrimiento diferido en buena medida hasta la actualidad (un
acertijo envuelto en un misterio dentro de un enigma).
Portugal y Espaa ante la China
Un envolvimiento que tiene lugar, adems, en el contexto de la rivalidad
hispano-lusa por la carrera de la Especiera (el Maluco) lo que an
favorece ms el aislamiento chino, disputa que surge, derivada de la
circunnavegacin de Elcano, al tratar de determinar en el Extremo oriente el
meridiano opuesto a la lnea de Tordesillas{25}.

En efecto, tras el xito de la circunnavegacin de Elcano y la apertura de


una va castellana de conexin pacfica entre Nueva Espaa y el Maluco,
aparecern los problemas de determinacin del antimeridiano(en
Tordesillas no se menciona tal extremo), que, despus de intensas
discusiones en la Junta de Elvs-Badajoz (1524), y en un ambiente propicio
producido por la boda entre Carlos I e Isabel de Portugal (en 1526, base
para las posteriores aspiraciones de Felipe II al trono portugus), se
resolvern con la firma del Tratado de Zaragoza (1529).
Precisamente al ser una va, la determinada por la expedicin de
Magallanes, tan solo de ida, pues tras numerosas expediciones (Loaysa,
Saavedra) no se pudo fijar un derrotero de vuelta desde el Maluco a Nueva
Espaa (vuelta del Poniente), se produce el desistimiento castellano sobre
las Molucas (el empeo de Zaragoza) favorable en principio a Portugal
(puesto que no es un compromiso, el que sugiere la frmula retro vendendo
bajo la que se firm el acuerdo, completamente cerrado y bloqueado){26}.
Sin embargo, y tras 20 aos de inactividad despus del rotundo fracaso de
la expedicin de Villalobos (1542-1544), el xito de la fijacin del
tornaviaje por parte de Urdaneta (descubrimiento de la corriente de KuroShivo) lleva a reabrir de nuevo la cuestin del antimeridiano, resolvindose
esta vez por parte castellana con el asentamiento y descubrimiento espaol
de Filipinas (1564) y la fundacin de Manila (1571) por Legazpi, una
fundacin que, ahora s, tiene ya mucho que ver, como tendremos ocasin
de ver, con la presencia cercana de China.{27}
Ahora bien, la presencia castellana en el Extremo Oriente, a pesar de su
precariedad relativa (pues, con todo, hay que tener siempre en cuenta que
durar hasta 1898, siendo Filipinas el nico pas catlico de Asia y siendo el
espaol all considerado constitucionalmente como lengua oficial hasta
1976), tiene un sentido diferente a la presencia portuguesa (cosa que no
dejaron de advertir las autoridades chinas).
Y es que, mientras que Portugal, en su desarrollo imperial (aunque siempre
concebido como Reino){28}, se va a ceir, en parte por su propia
debilidad interna, a la formacin de factoras en los contornos de las
regiones africanas y asiticas con las que entra en contacto (por otra parte
ya conocidas por los antiguos, aunque fuera oscuramente), y as lo har
en China con la fundacin de Macao (1555){29}, Castilla (ms poderosa, no
slo demogrficamente, y titular adems del Imperio{30}) va a penetrar y
formar rplicas de la propia Espaa (o de partes suyas) en las Indias
americanas (Nueva Espaa, La Espaola, Castilla de Oro, Nueva Granada,
Nueva Galicia), de tal modo que, en sus contactos con China,
estabilizados a partir de la expedicin Urdaneta-Legazpi, la perspectiva
castellana ante la China, impulsada por el ejemplo americano, va a ser muy
distinta a la portuguesa.{31}

Unas diferencias, muchas veces pasadas por alto, o confundidas


deliberadamente, pero que terminan por reaparecer, con ms o menos
claridad, en buena parte de la historiografa.
As, por ejemplo, Demetrio Ramos{32} contempla estas diferencias
distinguiendo, sobre una clasificacin de tipos de imperialismo que
comporta gneros y especies, entre el gnero de colonizacin de posicin,
que correspondera a la portuguesa, frente al gnero de colonizacin de
arraigamiento, al que pertenecera la espaola. Un arraigamiento espaol,
adems, que se establece, como tendencia ms frecuente segn Ramos,
bajo la especie de la asociacin con la poblacin indgena, lo que implica su
conservacin y transformacin, pero nunca su aniquilacin, produciendo,
entre otras cosas, el mestizaje actualmente tan caracterstico y extendido
de la Amrica hispana (que no se encuentra ni en Norteamrica, ni en el
Brasil actuales){33}.
Ricardo Levene, por tomar otra referencia, an va ms all, y demuestra, en
su libro de ttulo elocuente, Las Indias no eran Colonias, lo inadecuado de
alinear indistintamente, bajo el epgrafe de colonizacin, la actividad poltica
de los Imperios, cuando el espaol no es, stricto sensu, colonialista. Es
decir, Espaa, en sus vnculos con las sociedades sobre las que impera, no
establece una relacin asimtrica colonia/metrpoli, privilegiando a esta
sobre aquella, sino que hay, o por lo menos se busca, una continuidad
(simetra) legislativa (administrativa, judicial, lingstica) por la que, en
efecto, las Indias ni eran colonias, ni nunca se concibieron como tales,
sino, ms bien, como partes integrantes de la Monarqua{34} (es decir,
Espaa, fuera de la pennsula, sigue siendo Espaa), que precisamente
llegaban a serlo (partiendo de una situacin asimtrica determinada por la
condicin etnolgica, subdesarrollada en la que se encontraban las
sociedades indgenas) por la resimetrizacin practicada sobre las Indias por
la accin imperial, elevando a las sociedades indgenas a una condicin
de igualdad con la sociedad titular del Imperio a la que se incorporaban
(Castilla).
En definitiva, sea como fuera como son contempladas sus diferencias{35},
estas tienen lugar, no porque al genio espaol le de, no se sabe cmo,
por practicar la filantropa, ausente por lo visto en otras naciones (lejos est
de nosotros el maniquesmo, desde el que para combatir la leyenda negra
se inventa una rosa), sino porque, por razones estrictamente histricomaterialistas (en donde no cabe ninguna clase de genialidad
espiritualista), es Espaa, y no Portugal, la que tiene que afrontar y tratar
polticamente con la novedad antropolgica derivada de la nueva
reconfiguracin del mundo producida con la navegacin hacia Poniente:
esto es, la humanidad americana que, no conocida por los antiguos en su
concepcin tripartita del mundo{36}, va a quedar completamente
transformada, y no aniquilada insistimos, por el imperialismo hispano, cuya
justificacin va a residir precisamente en dar forma civilizada a esa materia
indgena con la que se encuentra. Una materia que por su novedad y

densidad, y analizada desde determinada corriente teolgico-poltica, va a


influir, a su vez, decisivamente en el desarrollo de la forma imperial
espaola en un sentido muy diferente al portugus. Una materia, adems,
que, como veremos, tampoco se concibe, desde la consideracin espaola,
ni como amorfa ni como homognea, sino formada antropolgicamente y
socialmente heterognea, contemplando en este sentido a la materia
indgena china de un modo muy distinto a la materia indgena
americana.
As pues este contraste entre el imperialismo portugus y el espaol,
derivado del hecho americano (el Portugal americano Brasil no representa
en el siglo XVI ms que una serie de escalas en la ruta de las Indias
orientales as como una reserva de madera del brasil{37}), es lo que va a
marcar ulteriormente, mutatis mutandis, su distinto enfoque sobre China y
el Extremo Oriente en general.
Y es que la conquista de Filipinas y fundacin de Manila busca, como
podremos demostrar, el paralelismo en Asia de la conquista de Amrica
(Nueva Espaa y Per), llevada a cabo desde las Antillas, conquista que, en
este sentido, servir de canon geoestratgico, ausente entre los
portugueses, para la penetracin, por arraigamiento, en Asia: las Antillas
sirvieron, por as decir, de plataforma para entrar en el continente
americano, del mismo modo que las Filipinas (en concreto Manila)
representarn una pica en Asia para, precisamente, entrar en
comunicacin con China (La Corua estaba pensada como sede de la Casa
de la Especiera, homloga a la Casa de Contratacin sevillana).
La lucha espaola por la justicia en el Extremo Oriente
Porque, en efecto, en torno a Filipinas y China se va a plantear de nuevo,
como sucedi con las Indias occidentales, la cuestin relativa a la
legitimidad de los ttulos que justifican la presencia (soberana o no) de los
espaoles en el Extremo Oriente, y esto (lo que Hanke ha llamado lucha
espaola por la justicia), lejos se ser una cuestin meramente superestructural (as la consideran muchos), va a ser, por la sistematicidad y
recurrencia del planteamiento, esencial en la configuracin de los fines,
planes y programas de accin del Imperio espaol en Asia, como lo fueron
en Amrica, tanto para explicar su presencia all, como para evaluar las
causas de su relativo fracaso (en contraste, siempre, con el xito
americano).
Una cuestin, de nuevo es necesario subrayarlo una vez ms{38}, cuyo
alcance no tiene parangn en el desarrollo de otros imperios{39},
resultando del propio planteamiento, as como, sobre todo, de las
resoluciones tomadas al respecto, una forma imperial muy singular cuyo
papel en la historia universal ha sido muchas veces eclipsado, cuando no
tendenciosamente trastocado (leyenda negra). Y es que algo tan positivo
(tan poco superestructural) como es la Legislacin de Indias (que regula
las actividades desarrolladas en las provincias y virreinatos espaoles, y que

no tiene homlogo en otros imperios coetneos) es producto de las


resoluciones dadas a esta cuestin, una legislacin que presupone,
obviamente, toda la organizacin institucional fundada en Amrica, rplica
de la castellana, y que canaliza dichas actividades buscando esa
resimetrizacin, por elevacin, de la que hemos hablado.
Y es aqu, pues, en donde hay que situar las diferencias entre el
imperialismo portugus (sobre el cual despus se superpondr el holands y
a continuacin el ingls, siguiendo su modelo) y el imperialismo espaol,
ponindose adems de manifiesto sus diferencias ya desde el principio (que
explicara las desavenencias producidas entre Coln y los Reyes
catlicos{40}).
En efecto, la presencia espaola en las Indias occidentales, precisamente
por su condicin imperial, se justifica a travs de la defensa de un canon
antropolgico segn el cual el gnero humano aparece degradado, o en
camino de su degeneracin (destruicin), si no est regido por formas
rectas de organizacin poltica. Rectitud poltica, tutelada por Espaa, que
tiene como condicin necesaria el cumplimiento de la ley natural, que
paradjicamente no es general en toda la humanidad, pues existen formas
tan degradas de organizacin social e institucional que, an reconocidas
como antropolgicas, mantienen a los hombres en condiciones realmente
infrahumanas (bestiales, zoolgicas). El imperialismo espaol justifica su
actividad, ahora ya a escala global, precisamente como liberacin de
todos los hombres de tal condicin (pudiendo incluso hacer la guerra, ttulo
de civilizacin, a aquellos que persistan en tal condicin y se resistan a su
liberacin), distribuyendo (al igual que el Hermes del mito de Prometeo en
su versin platnica) las virtudes polticas entre todos ellos, buscando as
que todas las gentes estn en condiciones con el tutelaje espaol, y en
aras de su salvacin, de recibir el mensaje neotestamentario. Se trata pues
de restaurar (restablecer) la dignidad antropolgica de todos los
hombres (en cuanto que todos tienen en comn su procedencia adnica),
para poder de este modo ser invitados (nunca obligados) a escuchar la
buena nueva (que algunos hombres ni siquiera conocen) y librarse as, al
cumplir con la ley evanglica, de la herencia de los primeros padres: esto
es, el pecado original (la perspectiva imperial espaola supone as
necesariamente el monogenismo{41} como doctrina antropolgica).
En esta tesitura teolgico-poltica, elaborada a colacin de la humanidad
americana y que nosotros analizaremos con ms detalle, aparece ante
Espaa la humanidad china: qu resoluciones se toman al respecto?, en
qu condicin, segn el juicio de los distintos magistrados y autoridades
espaolas, se hayan los chinos (social, cultural, poltica, institucionalmente)
en relacin a la civilizacin en tanto que praeparatio evangelica? Es all
necesario el tutelaje espaol? Puede tolerarse, desde tal perspectiva, el
aislamiento chino o sus formas de organizacin poltica?
Y es que, en efecto, adems del aislacionismo, otra caracterstica va a
aparecer asociada a la sociedad china segn la perspectiva de los

expedicionarios y frailes que toman contacto con ella durante el siglo XVI.
Una caracterstica, que va a resultar todo un descubrimiento, y que tiene
que ver directamente con su forma, calificada como desptica, de
organizacin poltica: Dizen ser tierra pobladisima y tan avasallados que
pasando por alguna calle qualquier governador todos los dela calle aun
mucho antes que llegue se arriman a las paredes y le hazen gran
humiliaion y nadie le habla sino es de rodillas y los ojos bajos, refiere el
cosmgrafo agustino, y personalidad de extraordinaria relevancia, Martn de
Rada.
Un despotismo en efecto inaudito, desconocido hasta ese momento por las
sociedades occidentales, y que va ser aqu por primera vez conceptualizado:
es el, llamado posteriormente, despotismo oriental.
As, tal como subraya Wittfogel al introducir su teora hidrulica sobre el
origen de la autoridad desptica oriental,

cuando en los siglos XVI y XVII, a consecuencia de la revolucin comercial


e industrial, Europa extendi su comercio y podero poltico hasta los ms
alejados rincones de la tierra, muchos viajeros y sabios occidentales hicieron
un descubrimiento intelectual comparable al de las grandes hazaas
geogrficas de la poca. Al contemplar las civilizaciones del Oriente
Prximo, India y China, vieron en todas ellas una combinacin de
caractersticas institucionales que no haban existido en la antigedad
clsica ni en el medioevo ni en la Europa moderna. Los economistas clsicos
conceptualizaron este descubrimiento designando a dichas civilizaciones
con el nombre de sociedad Oriental o Asitica. El denominador comn
de las distintas sociedades orientales se revelaba de un modo conspicuo en
la fuerza desptica de su autoridad poltica. Por supuesto, en Europa no eran
desconocidos los gobiernos tirnicos: la ascensin de la gida capitalista
coincidi con la aparicin de los estados absolutistas. Pero los observadores
dotados de sentido crtico vieron que el absolutismo oriental era en ltima
instancia ms completo y opresivo que su contrapartida occidental. Para
ellos el despotismo oriental ofreca la forma ms dura de poder
total.{42}
Ser precisamente esta condicin en la que se encuentra la humanidad
china, segn es descrita por los primeros expedicionarios espaoles, lo que
justifique all la presencia imperial hispana, tratando con su accin de
aliviar, si acaso de disolver, esta forma de autoridad desptica.
La empresa de China
As la empresa de China{43}, que surge en este contexto, no es un
capricho de la iniciativa individual, determinada por la ambicin, voluntad
de poder etc, de determinadas personalidades que se empearon en ella,
sino que semejante empresa viene derivada de la propia lgica
expansionista global (catlica) por la que se constituye el imperio espaol

desde su origen, y que choca con un Imperio, el chino, muy desarrollado


(son gentes de gran polica, segn la opinin comn de muchos
expedicionarios)
en
contraste
con
las
sociedades
americanas
precolombinas, pero que va a representar, por su aislamiento y cierre
desptico, un verdadero desafo para el proyecto hermtico espaol
([Zeus] envi a Hermes para que llevase a los hombres el pudor y la
justicia, a fin de que rigiesen las ciudades la armona y los lazos comunes de
amistad).
En efecto, Espaa, una vez asentada en Manila, que se originar, insistimos,
como plataforma en vistas a ello, tratar de arraigar en la China
procurando la implantacin all de la ley evanglica. Una ley por la que se
introduce un canon antropolgico completamente incompatible con el modo
de vida servil chino, genuflexo ante la autoridad desptica.
En el seno pues de la corte de Felipe II, entre 1571 y 1588, se ofrecern
distintos proyectos para penetrar en China. Proyectos que, en todo caso, se
distinguen segn los distintos anlisis acerca de esa condicin en la que
se encuentra la humanidad china: unos proyectos de penetracin en
China contemplan el uso de las armas, otros no, siendo partidarios del modo
pacfico (el nico modo de Las Casas), pero en todo caso, todos buscan
aliviar el peso del yugo desptico de la forma de organizacin poltica china
a travs de la implantacin all de la ley evanglica.
La anexin de Portugal (lo que Braudel llama el viraje del siglo{44}), que
tambin por cierto requerir una justificacin como empresa imperial{45},
facilitar aparentemente esta iniciativa
El proyecto, o mejor, los proyectos, y a pesar de su relativa discrecin,
tienen incluso cierto eco popular (no es algo que permanezca en los arcana
imperii)
Pues en Japn y en la China
se espera otro nuevo estado
con que para siempre sea
el nombre de Dios loado;
y as nuestro Rey invicto
quiere estar siempre ocupado
en sembrar por todo el orbe
el Evangelio sagrado,
y con este santo celo
todo lo tiene allanado.

No se ha visto mayor rey


en lo presente y pasado.{46}
Pues bien, no se conseguir: ninguno de los proyectos arraigamiento en
China se consumar con xito. El desastre de la Invencible (1588), en su
intento de combatir a la cismtica y cesaropapista Inglaterra, abortar la
puesta en marcha de cualquier proyecto en tal sentido. La posterior
expansin del imperialismo holands (las naves de Cornelius Houtmann
doblan el cabo de Buena Esperanza en 1596 de ida, y vuelven en
1598{47}), superponindose al estado oriental portugus, a la sazn
eslabn dbil del Imperio espaol{48}, obstaculizar y, a la postre,
impedir cualquier reanudacin de la empresa (sobre todo porque tras
Holanda viene Inglaterra ).
La empresa de China pues no se volver a intentar. Pero las
consecuencias sern mutuamente problemticas para el Imperio del
Centro y para el Imperio en el que no se pone el Sol: Espaa no gana la
esfera, pero China perder el centro.
Notas
{1} Este artculo se corresponde, adaptado para El Catoblepas, con la
Introduccin de nuestro trabajo Hermes en China. El proyecto espaol de
arraigar en la China durante el siglo XVI, trabajo que vali la obtencin
de la Suficiencia Investigadora por la Universidad de Crdoba (2007) dentro
del programa de doctorado El Pacfico espaol dirigido por el profesor
Antonio Garca Absolo.
{2} Valignano, Historia del principio y progresso de la C. de Jess en las
Indias Orientales (1542-1564), ed. del P. J. Wicki, Roma 1944, pg. 255
{3} Gonzlez de Mendoza, Historia del Gran Reyno de la China, obra
publicada en 1585 y que incorpora, como tercera parte suya, el Itinerario de
Martn Ignacio de Loyola, pg. 161. El sobrino nieto, franciscano por cierto,
del fundador de la Compaa de Jess, fue el primer hombre que dio dos
veces la vuelta al Globo, una en un sentido (Este-Oeste) y la otra en el otro
sentido (Oeste-Este).
{4} Imperio de la China, i cultura evanglica en l , por los religiosos de la
Compaia de Jesus. Escriviolo el Padre Alvaro Semmedo, de la propia
Compaia. Primera parte, Que contiene lo General del Reyno, i de sus
Provincias, en sitio, i calidades. Introducion.
{5} Se referir con ello irnicamente a Mateo Ricci?
{6} Jonathan D. Spence, en El Gran Continente del Kan (ed. Aguilar), llama a
este perodo, en el que las relaciones occidentales con China estn
dominadas por Espaa y Portugal, como siglo catlico.

{7} En Granada se prefiguran (en las posturas de Cisneros/Talavera ante el


moro) buena parte de los problemas que despus se plantearn en Amrica
en relacin a la conversin del infiel a la fe catlica, apareciendo aqu una
de las principales razones de diferenciacin entre el imperialismo espaol,
que tuvo que vrselas con la conversin de la poblacin granadina, y el
portugus.
{8} v. B. Croce, Espaa en la vida italiana, pg. 91.
{9} v. Steven Runciman, La cada de Constantinopla, ed. Austral.
{10} v. J. Dumont, Lepanto, la historia oculta, Ed. Encuentro.
{11} Manila se fund por Legazpi en junio, Lepanto fue en octubre; segn
Melchor Dvalos (juez de la Audiencia de Manila) algunos moros vencidos
en Lepanto se refugiaron despus en Filipinas.
{12} Por consiguiente, y de acuerdo con la idea ltima, las empresas
perseguan un fin defensivo: la lucha contra el Islam agresor, para lo cual se
pretenda encontrar un apoyo en los reinos cristianos de los confines del
mundo y llegar a una accin conjunta (Demetrio Ramos, Historia y
colonizacin espaola en Amrica, Ediciones Pegaso, pg. 13).
{13} Diario del primer Viaje (1492-1493), en Cristbal Coln, Los cuatro
viajes. Testamento. Alianza editorial, pg. 44. Sobre el mesianismo de Coln
ver Hernando Coln, Historia del Almirante, en el Cap. I la significacin que
extrae su hijo del nombre de Cristo-bal Colombus y su asimilacin al mesas
pero del Nuevo Mundo. Ver Milhou, Coln y su mentalidad mesinica en el
ambiente franciscanita espaol, Valladolid 1983.
{14} v. A. von Humboldt, Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica,
Madrid 1914; v. Rey Pastor, La ciencia y la tcnica en el descubrimiento de
Amrica, ed. Austral, pp. 76-107; v. Horacio Capel, Amrica en el
nacimiento de la geografa moderna, Revista Anthropos, abril 1994, pgs.
42 y ss.
{15} Para todo este asunto ver Bueno, Espaa frente a Europa.
{16} ver en Pigafetta la referencia al criado traidor, llevado como intrprete
por Magallanes, que, tras atravesar el Pacfico, entenda el lenguaje malayo.
{17} Para un anlisis a fondo del significado histrico universal, esto es,
filosfico, del Descubrimiento de Amrica y la vuelta de Elcano (elaborado
principalmente frente a la idea relativista cultural de encuentro) ver
Gustavo Bueno, La teora de la esfera y el descubrimiento de Amrica, El
Basilisco, n 1 (sept-oct. de 1989), pg. 3 y ss. All podemos leer: El
concepto prctico de la esfericidad de la Tierra, que haba abierto
tericamente la posibilidad del descubrimiento de Amrica, se realiz, de
modo ejercido, de la nica manera posible, es decir, llevndolo a cabo
operatoriamente, por Juan Sebastin Elcano, y de ello fueron plenamente

conscientes quienes inspiraron la leyenda que figur en el globo que Carlos


V le dio como cimera: Primum circumdedisti me. La circunnavegacin de
Elcano no es, segn esto, una mera verificacin o aplicacin prctica de un
concepto terico: es la realizacin misma en la forma de un
descubrimiento neutro del concepto terico, su transformacin de
concepto posible en concepto real. Elcano realiz el concepto que
Eratstenes haba sugerido: mostr la realidad de lo posible, y por tanto lo
ratific retrospectivamente como posible. A nuestro juicio, hay que atribuir a
esta circunstancia un alcance mucho mayor, para la Historia de la Ciencia,
del que suele otorgrsele: Pues el descubrimiento de Amrica y la
circunnavegacin de la Tierra ofrecieron la primera gran prueba de la
funcin que corresponde a la teora pura, cuando es verdadera, en el
gobierno de nuestra praxis y en el dominio de nuestro mundo entorno
{18} Pedro de Rivadeneyra, S. J., Exhortacin para los soldados y capitanes
que van a esta jornada de Inglaterra, en nombre de su Capitn General,
BAC, pg. 1339.
{19} v. G. Parker, La gran estrategia de Felipe II, Ed. Alianza, pgs. 31-45.
{20} Durante la dinasta mongol de los Yuan que precedi a la dinasta Ming
las lites gobernantes mongoles haban impuesto a las lites chinas cultas
la imitacin de sus costumbres, de sus usos y de su habla. Esto provoc en
la segunda mitad del siglo XIV, con la restauracin del poder de la cultura de
la etnia mayoritaria han en la dinasta Ming una reaccin de afirmacin y de
prevencin contra las influencias exteriores. El mundo chino se convirti en
un mundo agudamente sinocntrico, impermeable a las culturas con la que
contactaba y capaz tan solo de relacionarse con la alteridad desde una
posicin de centralidad y de superioridad jerarquizada. [] El sinocentrismo
se encuentra presente desde los primeros momentos en los albores
preimperiales e incluso pre-estatales de esta civilizacin en el ncleo mismo
de la cosmovisin china, identificando en una posicin de centralidad y
superioridad a la cultura da la etnia han frente a las culturas brbaras y
perifricas. La doble dimensin espacial y de etnicidad del complejo
conceptual del sinocentrismo se concreta en la distincin entre los chinos,
los huaxia instalados en el centro del orden csmico y en una posicin de
irreconciliable superioridad respecto a los brbaros, los yifan exteriores al
imperio y faltos de toda civilizacin.La persistencia subyacente de la atvica
concepcin del imperio chino como tianxia como todo lo que hay bajo el
cielo, como la nica civilizacin existente, capaz de ejercer su influjo
ordenador y beneficioso incluso ms all de sus vastos confines, sobre una
lejana periferia sin civilizar, a travs de un sistema de interacciones con el
exterior basado en el reconocimiento de esta radical superioridad china
marca la radical diferencia entre eurocentrismo y sinocentrismo. Mientras el
imperialismo europeo es expansivo por definicin, el imperialismo chino es
aislacionista y defensivo. El objetivo a perseguir por el sino centrismo no es
acrecentar el rea de influencia sino preservar la clara distincin entre lo
superior y lo inferior, entre lo exterior y lo interior (M. Oll,

Etnocentrismos en contacto: perfiles ideolgicos de las interacciones sinoibricas durante la segunda mitad del XVI, Revista HMiC-2006,
http://seneca.uab.es/hmic).
{21} v. Gavin Menzies, 1421, el ao en que China descubri el mundo, ed.
Grijalbo, 2003. As, Gonzlez de Mendoza podr decir, en el ltimo tercio del
XVI, que los chinos son muy temerosos del mar y hombres que no estn
acostumbrados a engolfarse (Gonzlez de Mendoza, Historia del Gran
Reino de China, pg. 231).
{22} A primera vista es difcil comprender la naturaleza del muy especial
estatuto del que gozan los portugueses en China. La realidad es que no se
los ubica bien y nunca se los identifica con alguno de los reinos occidentales
localizados en las fuentes chinas de los ltimos aos de los Ming
(Dongxiyang kao, Ming shilu), sino que se los designa habitualmente con el
nombre de folangii, sin duda alguna transcripcin del trmino frang con el
que se conoca a los cristianos en el Prximo Oriente musulmn. Pero los
chinos tambin aplican este trmino genrico de folangji a los espaoles,
que llegaron ms tarde, hacia 1565, en el archipilago de las Filipinas. Las
autoridades chinas no ignoran en absoluto que estos recin llegados
pertenecen a otra nacin, que vienen de Amrica, y que siguen una
poltica de conquistas territoriales muy diferente de la implantacin
portuguesa, aun cuando ambos reinos se fusionan en 1580. La clave de esta
aparente confusin es, sin duda, la no asignacin de los folangji a un
reino claramente identificable, ya que los chinos no conocen la geografa
de Europa hasta que no les transmiten los mapas jesuitas a comienzos del
siglo XVII. Para ellos, los folangji slo estn relacionados con Malacca pas
que produce numerosos elefantes y rinocerontes (Michel Cartier, La
visin china de los extranjeros: reflexiones sobre la formacin de un
pensamiento antropolgico, Revista espaola del Pacfico, n 8, 1998.)
{23} As, insistimos, el franciscano Fray Martn Ignacio de Loyola pudo
recorrer ambas vas, en un sentido y en otro.
{24} v. P. Chaunu, Les Philippines et le Pacifique des Ibriques (XVI, XVII,
XVIII sicles), 1960.
{25} ver Lourdes Daz-Trechuelo, El Tratado de Tordesillas y su proyeccin
en el Pacfico, Revista espaola del Pacfico, n 4, 1994; v. Antonio Romeu
de Armas, El Tratado de Tordesillas, Ed. Mapfre, 1992.; ver tambin el
Corpus Documental del Tratado de Tordesillas, Ed. Sociedad V Centenario
del Tratado de Tordesillas, 1994.
{26} En realidad es ms bien Portugal el que cede, pues al comprar los
derechos espaoles sobre las Molucas, tcitamente los est reconociendo.
En cualquier caso, ni Filipinas ni China aparecen en el Tratado de Zaragoza
(nada se dice en l de China y s de la India, por ejemplo) no guardando en
principio ninguna relacin con el empeo de Zaragoza, aunque por
supuesto ambas se viesen directa, aunque virtualmente, afectadas por la

raya que fija los lmites de accin mutua y posesin entre Espaa y
Portugal en el Extremo oriente. En todo caso las preocupaciones europeas
de la poltica carolina (Cisma protestante, enfrentamiento con Francia y
victoria de Pava, Liga Clementina contra el Emperador y Saco de Roma),
en el momento de mayor intensidad de la oleada Turca (los Balcanes con
Hungra Mohacs y el Mediterrneo Oriental Rodas, Chipre, Malta estn
ya perdidos, Italia aceifas en Otranto y Viena amenazadas), y todo ello en
vsperas de su coronacin en Bolonia como Emperador de los Romanos
(1530), contribuyen indudablemente a este desistimiento castellano.
{27} Para una visin general, pero precisa, de la carrera de la Especiera y
la rivalidad en la misma entre Espaa y Portugal ver Garca Absolo, La
Carrera de la Especiera y el asentamiento espaol en el Extremo Oriente,
1997. Para una relacin pormenorizada del desarrollo del asentamiento
espaol y portugus en el Extremo Oriente ver Nogueira Roque de Oliveira,
A construo do conhecimento europeu sobre a China (Tesis doctoral, 2003,
UAB, dirigida por Horacio Capel), en especial el cap. 6 de la parte I.
{28} Para un anlisis pormenorizado de la estructura del Estado Oriental
portugus ver Nogueira Roque de Oliveira, op. cit., I, cap. 3 titulado O
Estado Portugus da India: estructura e momentos, en donde se define el
imperio portugus como una especie de talasocracia, muy diferente del
Imperio espaol ms tradicionalmente europeo (por territorial), dice
Nogueira Roque.
{29} Que no adquiere el ttulo de Ciudad hasta 1586, ver Rui Manuel
Loureiro, Los portugueses en la ruta de la China (viajes, comercio y
literatura en el siglo XVI), Revista espaola del Pacfico, n 8, 1998.
{30} Dejo esto para otra ocasin, y paso a los Estados de Castilla, cabeza
y principio del imperio espaol, que ya he dicho a Vuestra Majestad que los
divido en cuatro, con los cuales me parece que proceda de esta manera
(lamos de Barrientos, Discurso poltico al rey Felipe III al comienzo de su
reinado, 1585).
{31} Estas diferencias no dejaron de ser, desde luego, advertidas por los
propios responsables de la actividad misionera sobre el Extremo Oriente. As
el agustino Francisco Manrique escribe al Rey en carta fechada en 1588,
irritado y quejoso por la poltica estril, pero adems anticastellana (a pesar
de la unin), llevada a cabo por los portugueses en Macao, subrayando que
lo nico que les interesa all es comerciar, poniendo Manrique por ello en
cuestin la soberana portuguesa en la zona: No puedo llevar a paciencia
que estos portugueses digan que esta tierra era del Rey de Portugal, no
habiendo ms razn de la que ella quieren decir, porque no tienen aqu un
palmo de tierra ganada, ni hacen ms de venir a negociar y irse, como se
hace en Berbera (apud. Isacio Rodrguez, Historia de la Provincia
Agustiniana del Ssmo. Nombre de Jess de Filipinas, pgs. 319-334, Manila
1981.)

{32} v. Demetrio Ramos, Historia de la colonizacin espaola en Amrica,


Ed. Pegaso, pgs. 1-7.
{33} ver, en este sentido, el impresionante prlogo de Gregorio Maran a
la obra de Jos Prez de Barradas, Los mestizos de Amrica, Ed. EspasaCalpe, 1948.
{34} R. Levene, Las indias no eran colonias, Espasa-Calpe, 1951. Levene
incluso hizo una declaracin en 1948 en la Academia de la Historia de
Argentina en la que propona la supresin del concepto de perodo
colonial en referencia al perodo de la historia argentina anterior a su
emancipacin (v. pgs. 153-156).
{35} Ms adelante precisaremos estas diferencias, segn nosotros las
concebimos, a travs de la distincin entre Imperialismo generador/
imperialismo depredador, tal como ha sido elaborada por Gustavo Bueno.
{36} Mas ya podemos decir que a la buena dicha de nuestros siglos le
cupo alcanzar aquellas dos grandes maravillas es, a saber, navegarse el
mar ocano con gran facilidad y gozar los hombres en la trrida zona de
lindsimo temple, cosas que nunca los antiguos se pudieron persuadir (Jos
de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, Cap. X). Ver, a
continuacin, el estudio de Acosta acerca de la imposibilidad por parte de
los antiguos, que negaban a los antpodas, del conocimiento de los
habitantes de lo que Plinio llamaba zona Trrida.
{37} Precisamente la constitucin de Brasil como colonia portuguesa, as
como su extensin y desarrollo a partir del XVIII, va a depender de las
sucesivas fijaciones del antimeridiano. La constitucin de la provincia
espaola de Filipinas y su conservacin va a repercutir, al otro lado del
mundo, y a la larga, en la posibilidad del desarrollo del Brasil portugus (ver
Lourdes Daz-Trechuelo, El Tratado de Tordesillas y su proyeccin en el
Pacfico, Revista espaola del Pacfico, n 4, 1994).
{38} Ver Pedro Insua, Quiasmo sobre Salamanca y el Nuevo Mundo, El
Catoblepas.
{39} J. Elliot, que en su ltimo libro Imperios del Mundo Atlntico (Taurus,
2006) busca las analogas entre la actividad imperial de Espaa e Inglaterra
(forzando muchas veces su paralelismo y olvidando que semejanza no es
identidad), ve aqu, en efecto, una diferencia insalvable entre ambos,
diciendo por ejemplo, con ocasin de la Controversia de Valladolid, que con
todo, tanto la convocatoria de la discusin de Valladolid como la legislacin
que sigui a continuacin constituyen un testimonio del compromiso de la
corona por garantizar la justicia para sus poblaciones de sbditos
indgenas, un empeo para el que no es fcil encontrar paralelos por su
constancia y vigor en la historia de otros imperios (pgs. 130-131).
{40} As lo dice Morales Padrn: Coln haba iniciado la colonizacin segn
el modelo portugus, como una factora monopolstica. El Almirante,

vendedor de sueos, inaugura las relaciones comerciales entre Europa y


Amrica. Coln, lazo entre la colonizacin medieval italiana y la moderna,
estaba impulsado por un tremendo afn de lucro, que le lleva a planear un
negocio con la esclavitud indgena, rpidamente rechazado por la Reina
Isabel. [] En la mente colombina, el plan era fundar factoras, especie de
fortalezas, servidas por huestes asalariadas, para explotar el mundo
americano monopolsticamente. Pero no era esto lo que la hueste deseaba,
anhelante de alcanzar la posesin seorial de la tierra, y menos era lo que
pensaba la Corona, enemiga de ambos puntos de vista (Morales Padrn,
Amrica Hispana, hasta la creacin de las nuevas naciones, en Historia de
Espaa, 14, ed. Gredos, pgs. 187-188.)
{41} ver S. J. Gould, La falsa medida del hombre, ed. Bosch, pgs. 23 y ss.
El racismo wasp, practicado y consolidado en Norteamrica, deriva,
fundamentalmente, de posiciones poligenistas.
{42} K. Wittfogel, Despotismo Oriental, Ed. Guadarrama, pg. 19.
{43} ver Manel Oll, La Empresa de China, de la Armada Invencible al
Galen de Manila, ed. Acantilado, 2002.
{44} ver El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II,
t. II, pg. 703 y ss.
{45} ver Alonso de Ercilla, La Araucana, Canto XXXVII. Para todo el
despliegue diplomtico y blico desarrollado por la Corte de Felipe II en
relacin a la anexin de Portugal, que justifica Ercilla en dicho canto, ver
Luciano Perea, Teora de la Guerra en Francisco Surez. Precisamente
Francisco Surez explicaba en 1584 y en el Colegio Romano, ante un pblico
internacional, el tratado de la Guerra a colacin de la anexin de Portugal
pero tambin teniendo presente la empresa de China (ver Estudio Preliminar
de Luciano Perea Vicente, en Surez, Guerra, Intervencin y Paz
Internacional, ed. Austral, pg. 11).
{46} Romance annimo de la Extensin de los dominios espaoles en
tiempos de Felipe II, y esperanzas de adquirir nuevos estados, Biblioteca
de Autores Espaoles, t. XVII, p. 569; apud. Ricardo del Arco Garay, La Idea
de Imperio en la Poltica y Literatura espaolas, Espasa, 1944, pg. 223.
{47} v. Braudel, Op. cit., tomo I, pg. 301, (ver tambin tomo I, pg. 830 y
ss.) en donde Braudel afirma la tesis (que repite en otras ocasiones) segn
la cual la decadencia espaola no tanto empieza con el desastre de la
Invencible, sino a partir de esta expedicin holandesa.
{48} Amboina es capturada por los holandeses en 1605, Batavia se funda
en 1619. Hasta la tregua de los Doce Aos (1609-1621), y an durante sta,
en los mares orientales hubo una permanente hostilidad con los holandeses.
La ruptura de la tregua fue especialmente trgica para las factoras
portuguesas, sobre todo desde que en 1615 fue derrotada una escuadra
espaola, que asent definitivamente a los holandeses en las Molucas (tras

varios intentos espaoles por recuperarlas). En 1624 arrojaban a los


portugueses de Formosa (que los espaoles igualmente intentaron
recuperar sin lograrlo), y todo el control sobre Insulindia lo consiguieron
cuando Van Diemen se apoder de Malaca (12 de enero de 1641). Hasta la
paz de Westfalia pues, el hostigamiento de la piratera holandesa sobre
Filipinas es constante (la obra de Hugo Grocio se dedica, en parte, a
justificar tal depredacin siguiendo el canon vitoriano de los justos
ttulos).