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La posicin de algunos investigadores mexicanos

en torno al origen del Estado en Mesoamrica1

Luis ALFONSO GRAVE TIRADO

Para reconocer cul es la posicin en torno al origen del Estado mesoamericano de los autores analizados; la primera
parte del artculo se centra en las dos perspectivas bsicas desde las que se ha abordado el surgimiento de la estratificacin social: la del consenso y la del conflicto. Luego presenta brevemente las ideas de cinco estudiosos: Eduardo Corona, Aun Cyphers, Manuel Gndara, Linda Manganilla y Walburga Wiesbeu. Concluyndose que ms que presentar
argumentos sobre el surgimiento de la complejidad social lo que hacen es caracterizar a las sociedades estatales, lo cual
es tan o ms importante que lo primero.

deseos de los individuos",2 en tanto que, quienes


defienden la segunda posicin, consideran que "la
desigualdad social surge de la lucha por mercancas y servicios valiosos de los que hay escasez".3
Para los consensistas, las sociedades son sistemas perfectos en los que cada persona ocupa el
puesto que le corresponde de acuerdo con su capacidad, de tal modo que, segn la perspectiva
funcionalista, enfoque tpico de esta posicin, "la
desigualdad social constituye un recurso desarroRoberto Calasso llado de manera inconsciente, por el cual las sociedades aseguran que las posiciones ms importantes las ocupen concienzudamente las personas
ms capacitadas".4
Introduccin
No obstante, bajo esta perspectiva, quienes
ocupan
los cargos ms importantes son los encarJr ara explicar el surgimiento de la estratificacin
social, su estudio se ha abordado desde distintas gados de que la sociedad en su conjunto se beneperspectivas, pero que en sentido estricto se pue- ficie de sus acciones. En antropologa en general,
den reducir a slo dos posiciones bsicas: la del y en arqueologa en particular, a quienes podeconsenso y la del conflicto. Para la primera, "la mos ubicar dentro de esta posicin es a quienes
estratificacin surge bsicamente de las necesida- defienden la "teora redistributiva", en la que se
des de las sociedades y no de las necesidades de o considera que el personaje que ostenta el cargo
En su origen el poder estaba difundido en un
lugar, aura y miasma
Luego se recogi en Melquisedec, sacerdote y rey
Luego se dividi entre un sacerdote y un rey
Luego se recogi en un rey
Luego se dividi entre un rey y una ley
Luego se recogi en la ley
Luego la ley se dividi en muchas reglas
Luego las reglas se difundieron en todos los
lugares

Estudios Mesoamericanos

Nm. 5, enero-diciembre, 2003

LA POSICIN DE ALGUNOS INVESTIGADORES

ms elevado llega a l como resultado del prestigio social obtenido gracias a sus acciones de desprendimiento y su altruismo sin condiciones, casi
por su santidad, si le hemos de creer a Morton
Fried, quien nos dice que:
El jefe de una red redistributiva en una sociedad de
cazadores recolectores avanzados o en una de agricultores simples es ms la vctima que el beneficiado
de su posicin. Su funcin principal es la colecta, no
la expropiacin: la distribucin, no el consumo.5

El modelo redistributivo establece que en una


regin con una marcada diversidad ecolgica en
su interior; es decir, en la que haya distintos nichos ecolgicos; cada uno de stos sern explotados por la comunidad que est ms cercana a ellos,
especializndose en la obtencin de ciertos bienes y, por tanto, dejando de lado la produccin
de otros recursos tambin necesarios para la subsistencia; por lo que deben allegrselos de otra
manera. La forma ms sencilla, segn este modelo, es a travs de individuos con prestigio social,
pues en ellos se tiene la confianza suficiente como
para entregarles lo que se produce en las distintas
localidades; ste concentrar toda la diversidad de
bienes, pero slo para luego distribuirlos entre
todas la comunidades, as se asegura que todos los
miembros de la sociedad tengan acceso a los recursos producidos en la regin. Lewis Binford lo
plantea de la siguiente manera:
Evidentemente, los medio ambientes estables, con
diferencias ms o menos permanentes en la produccin (determinados ecolgicamente), tienden a favorecer la aparicin de individuos con un estatus
elevado que nunca se ven en la necesidad de recurrir a su alianzas [con otros individuos de alto
estatus]. Podramos suponer que en ello radican las
bases necesarias para la obtencin de cierta continuidad en la distribucin diferenciada del estatus y
de la poblacin en una regin; es decir, el inicio de
una sociedad compleja con poder institucionalizado
y con diferencias de riqueza [...]. Si en la regin existen diferencias en el medio ambiente muy marcadas, los descendientes del gran hombre necesitarn

probablemente poco tiempo para negociar nuevas


alianzas favorables y atraer de nuevo hacia s a los
seguidores. Con el tiempo, se observara un modelo peridico de flujo y reflujo de poblacin en torno a los centros que disponen de una produccin
segura, y la presencia continua, a lo largo de generaciones, de individuos con un estatus elevado.6

Esto es, en este modelo se considera que, bajo


ciertas condiciones, la estratificacin social es inevitable por necesaria, y en la que todos los integrantes de la sociedad estn de acuerdo, ya que
los beneficia a todos. El modelo redistributivo
surgi como resultado de observaciones etnogrficas, pues se descubri que en algunas sociedades
el jefe era el encargado de distribuir hacia los dems miembros del grupo los bienes que se producan en las distintas localidades, a veces, incluso, a
costa de su propio beneficio econmico, ya que,
en ocasiones, el jefe tena que sacrificar sus propios recursos. A pesar de que esto fue observado
en unas cuantas sociedades, particularmente en
las de las islas del Pacfico, y en ciertas condiciones histricas, pronto se le dio el carcter de universal, ya que hasta ese momento no haba manera de explicar el origen de la sociedades estatales a
partir de las "sociedades igualitarias".7
Pero los datos etnohistricos registrados dan testimonio vlido de la presencia en todo el mundo de sociedades de jefatura diversamente desarrolladas, formas
intermedias que claramente parecen haber surgido
gradualmente de sociedades igualitarias y haber precedido la fundacin de todos los estados primitivos
ms conocidos. En este momento parece altamente
probable que similares etapas precedieran al florecimiento de las civilizaciones arcaicas.8

Como etapa intermedia en las teoras del origen del Estado ha funcionado cabalmente y por
ello fue aceptada su inclusin en la historia evolutiva de la humanidad en forma unnime, y no
se cuestion seriamente su origen en la redistribucin hasta que se llevaron a cabo trabajos de
campo, tanto etnogrficos como arqueolgicos,
en los que se buscaba deliberadamente la presen-

LUIS ALFONSO GRAVE TIRADO

cia de indicadores de ella; sin embargo, en algunos de ellos se lleg a la conclusin de "que la
redistribucin de cantidades significantes de bienes de subsistencia entre los microambientes no
es un asunto tpico en la economa de los
cacicazgos y estados tempranos".9

Como contraparte a quienes defienden la


redistribucin, estn los tericos del conflicto,
cuyo representante ms conocido es por supuesto
Carlos Marx, y bajo su influencia se ha tratado de
abordar el origen de la complejidad social, en particular por la llamada Arqueologa Social Iberoamericana.
Esta posicin considera que una Formacin
Social es el resultado del conjunto de sus fuerzas
productivas y sus relaciones sociales de produccin (modo de produccin) y que cuando stas
entra en contradiccin (en conflicto) inevitablemente se da el cambio hacia un modo de produccin de mayor complejidad social. Por ello, para
esta escuela el problema a resolver para poder explicar el surgimiento del Estado, es el del origen
de las clases sociales; ya que consideran al
cacicazgo como la sociedad clasista inicial.10
Curiosamente, tambin bajo esta posicin, para
el surgimiento de una formacin social cacical
parece necesaria la existencia de un medio ambiente con diversidad ecolgica, pues en ellas "se va
dando un patrn de especializacin en la explotacin de ciertos recursos por comunidad. Cada
comunidad se especializa en un determinado recurso o bien";11 pero, al especializarse en la explotacin de slo algunos recursos, se dejan de
producir otros bienes tambin necesarios, por lo
que de algn modo se deba tener acceso a ellos;
cmo se lograba? No por el jefe encargado de
redistribuirlos, sino a travs del intercambio directo; as, "el intercambio pudo jugar un papel
principal como factor causal" en el desarrollo de
las primeras sociedades clasistas; pues slo algunos de sus miembros tendran acceso a todos los
bienes, ya que ellos s contaban con productos
para intercambiar.12

Por otra parte, la especializacin trae consigo


una mayor eficiencia tcnica y un mejor conocimiento del ciclo reproductivo de las especies explotadas con lo que se logra un cabal aprovechamiento de las mismas y, por ende, "un incremento
absoluto en la produccin, por lo que la sociedad
cuenta con mayor cantidad de producto que puede ser almacenado y consumido [...], por individuos que no participan directamente en la produccin de alimentos...".13 Estos individuos son
los que se encargan de otras tareas an ms especializadas, tales como la construccin de obras
pblicas, la organizacin de eventos militares,
medicin del tiempo, fabricacin de instrumentos de trabajo cada vez ms eficaces, etctera, lo
que incidir directamente en la mayor productividad del trabajo. De tal modo que:
El factor de desarrollo de las fuerzas productivas que
agudiza las contradicciones internas de la formacin
tribal cacical, generando la necesidad de un nuevo
sistema de relaciones sociales de produccin, es el
surgimiento del conocimiento especializado, con el
que se establece una nueva divisin social del trabajo, entre el trabajo manual de los productores directos y el trabajo intelectual.14

Conformndose as dos clases fundamentales:


la clase explotadora, duea del conocimiento especializado, y la clase explotada, duea de su fuerza de trabajo; las cuales estaban en conflicto permanente.15

Pasemos ahora a revisar las posturas en torno


a esta problemtica de cinco investigadores que
trabajan en Mxico, y ver en qu posicin se encuentran y qu han aportado para llegar a una
solucin.

Eduardo Corona
Eduardo Corona defiende la posicin marxista en
la explicacin de los procesos que dieron origen a

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las sociedades estatales; as, para l, se debe partir


de "el anlisis del binomio fuerzas productivasrelaciones de produccin para caracterizar a las
formaciones socio-econmicas del Estado en
Mesoamrica".16
No obstante, no es slo el avance tecnolgico
el que desempe su papel en el desarrollo de la
complejidad social, ya que ste, plantea, en
Mesoamrica, permaneci prcticamente igual a
lo largo de varios siglos, desde el Formativo hasta
el Postclsico, sin embargo, se desarrollaron sociedades con un alto nivel de integracin poltica
y social capaces de extender su dominio sobre una
amplia porcin de territorio.
Tales niveles de estructuracin poltica y social, con "la unidad suprema como expresin del
Estado",17 se alcanzaron gracias a "la incorporacin de grupos sociales [...] originarios de diferentes formaciones socioeconmicas, diversifican
la produccin en funcin a una mayor complejidad de las relaciones sociales de produccin, que
en ltima instancia conduce a la complejidad de
estructura del poder".18
Esto implica que cada uno de los distintos grupos sociales estaran especializados en la produccin de tal o cual bien, y al integrarse en una sola
unidad social ("como una especie de clulas" hace
el smil Corona), dan lugar a una divisin del trabajo mucho ms compleja lo que "permite ampliar la produccin" y diversificar los productos,
los cuales son apropiados "a nivel tributario por
los funcionarios como expresin del Estado".19
Es decir, plantea que "el desarrollo de las fuerzas
productivas [se da] en funcin no solo del cambio en la tecnologa sino a una diversificacin del
trabajo, en base a una divisin social del trabajo
en la produccin por pertenencia a un grupo tnico".20
As pues, Corona considera que es necesaria la
especializacin de las distintas comunidades en
la produccin de un bien determinado y que esta
especializacin se deriva de la pertenencia a tal o
cual grupo tnico. Es decir, se parte de la idea de
que antes del surgimiento del Estado los diferentes grupos sociales producan un solo producto y

que carecan de los otros, por ello no haba un


desarrollo de las fuerzas productivas ni de las relaciones sociales de produccin lo que impeda
alcanzar una mayor complejidad social.
Sin embargo, esto entra en contradiccin con
el estudio de las sociedades, tanto arqueolgicas
como histricas, previas al Estado, pues stas tienen una economa autosuficiente.21 Adems tampoco explica cul es el mecanismo por el cual estas sociedades, distintas culturalmente, se integran
en una sola, ni por qu una de ellas asume el control sobre las dems. En realidad, lo que hace
Corona es una caracterizacin de una sociedad
mesoamericana, en particular la mexica, una vez
que ya alcanz el nivel estatal en la que el grupo
en el poder, gracias a campaas de conquista, obliga a los grupos dominados a la produccin masiva de un determinado bien para que se le entregue como tributo, lo cual es una forma de
mantener el aparato estatal pero no una causa de
su origen.

Ann Cyphers
A Ann Cyphers, antes que plantear un modelo
general para explicar el origen del Estado, le interesa demostrar que los olmecas, con San Lorenzo
como capital, fueron la primera sociedad estatal
desarrollada en Mesoamrica. Para ello parte de
las condiciones establecidas por Johnson y Earle
como necesarias para la formacin del Estado que
son: alta densidad de poblacin, amplio sistema
de integracin y suficiente control econmico
como para permitir finanzas estables en las diversas regiones y, sobre todo, para mantener a la clase gobernante.22
Partiendo de esas premisas considera que la
explotacin del ambiente fluvial de la llanura
veracruzana permiti el sostenimiento, desde etapas tempranas, de una alta cantidad de poblacin;
algunas de las comunidades, segn se infiere de su
ubicacin, se especializaron en la explotacin de
los recursos acuticos y otras en la prctica agrcola. Los productos obtenidos se concentraran

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en las poblaciones ubicadas en ciertos lugares estratgicos como en los cruces de ros o en zonas
de paso obligado, en las cuales se desarrollara un
sistema de mercado regional. La posicin estratgica de San Lorenzo, en una elevacin cercana a
donde se daba la conexin de casi toda la red fluvial, le permiti acceder a los productos no slo
de las zonas aledaas sino tambin de las tierras
altas interiores e incluso del mar. Ello se manifiesta en las zonas de talleres de produccin de
esculturas, de piezas de piedra verde y obsidiana,
de manufactura de platos de basalto y en las zonas de almacenamiento de productos de ilmenita,
todos ellos "bienes escasos" y de procedencia
alctona o de difcil acceso. Todo ello es una muestra de que San Lorenzo, o ms bien el grupo gobernante, tena el poder econmico suficiente
como para acceder a productos exticos con una
alta carga simblica y controlar su uso y distribucin.
Adems de este control sobre los productos,
de acuerdo con Cyphers, lo que demuestra con
ms nitidez la existencia de una autoridad central
fuerte en San Lorenzo es la capacidad organizativa
para lograr el traslado de los grandes monumentos de piedra desde las montaas Tuxtlas, distantes ms de 60 km.
Las cabezas colosales y los tronos son de hecho elementos asociados a lo que Cyphers llama
gobernatura, pues las primeras son las representaciones de los gobernantes supremos de la regin,
cuya reiteracin implica la existencia de una
institucionalizacin del poder y no el encumbramiento temporal de un "gran hombre"; es de importancia notar que estas slo aparecen en San
Lorenzo durante las primeras etapas de la sociedad olmeca; en cambio los tronos se encuentran
tambin en otros sitios de menor tamao y complejidad, pero ubicados tambin en lugares estratgicos como Loma del Zapote y San Isidro. Estos monumentos son representaciones de la
cosmovisin olmeca, en la que el gobernante recibe su investidura gracias a su cercana con los
dioses; esto es, son una prueba de los mecanismos de control ideolgico.

As pues, Cyphers considera que San Lorenzo


logra el control poltico y econmico de una vasta rea gracias a su posicin estratgica en una
regin con una amplia diversidad de productos,
aunque para ella el mecanismo por el cual se distribuyen los productos es el comercio y no la
redistribucin, si acaso sta se limit a los bienes
de prestigio y el poder se mantuvo a travs de la
ideologa, en lo cual parece seguir tambin las ideas
de Timothy Earle.23

Manuel Gndara
Para Manuel Gndara la bsqueda de explicaciones causales acerca del origen del Estado es uno
de los problemas cruciales de la arqueologa y en
general de las ciencias sociales. Sin embargo, considera que, aun cuando se han planteado multitud de ideas (bajo el nombre de "teoras"), muchas de ellas, si no es que todas, estn apoyadas, o
fueron planteadas, para sociedades concretas y no
tienen aplicacin general para todos los casos posibles en los que haya surgido de manera independiente el Estado. Asimismo, buena parte de esas
"teoras" toman como causa relevante para el surgimiento del Estado slo uno o muy pocos procesos (i. e., la presin demogrfica, la guerra, la
circunscripcin ambiental, la redistribucin, etctera), por lo que, en el mejor de los casos, son
fciles de refutar con otras situaciones en que los
datos no apoyen la relevancia de estos procesos, o
bien son irrefutables, por que son procesos que
ocurren en cualquier grupo social, sea o no un
Estado, como la guerra.
As pues, para Gndara no hay todava una teora que de una explicacin aceptable de la aparicin del Estado; en primer lugar, porque stas ni
siquiera renen la condiciones suficientes para ser
consideradas como teoras, por tanto es necesario comenzar por entender claramente en qu
consiste una teora; esto lo lleva a la formulacin
del concepto de "posicin terica". Una posicin
terica en arqueologa debe contener dos tipos de
teora: una teora sustantiva y una teora arqueo-

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lgica. La primera es un modelo general acerca


de la sociedad y su dinmica en el que se contienen los elementos inherentes a todo grupo social
de acuerdo con el grado de complejidad alcanzado; la segunda teora es mediante la cual lograremos convertir nuestras observaciones sobre el
registro arqueolgico en evidencia sobre el pasado y, por tanto, en evidencia sobre los problemas
sustanciales de la ciencia social, entre ellos, el origen del Estado.
A lo largo de los textos en que ha abordado
estos problemas,24 Manuel Gndara parece defender la teora sustantiva de la llamada Arqueologa
Social Iberoamericana (antes slo Latinoamericana) por lo que para l, el problema a resolver en
torno al origen del Estado es en realidad el del
origen de las clases sociales, pues ste sera un elemento comn a todas las sociedades estatales segn pretende esta teora. No obstante, Gndara
nunca presenta de manera explcita su posicin,
ni mucho menos seala cmo podemos reconocer el origen de las clases sociales, y por ende del
Estado, a travs de los datos arqueolgicos.

Linda Manzanilla
Linda Manzanilla es, en Mxico, el ejemplo ms
radical de la creencia en la redistribucin como
mecanismo causal en el surgimiento de la complejidad social en Mesoamrica, pero su postura
la lleva ms all, pues la considera tambin relevante para entender el surgimiento de una de las
sociedades estatales ms complejas: la teotihuacana.
Manzanilla parte de la consideracin que, en
el surgimiento de las primeras formaciones urbanas en Mesopotamia, la redistribucin a cargo del
templo jug el papel principal, pues ste era el
responsable de centralizar el excedente econmico en almacenes, de patrocinar la existencia de
especialistas, de promover una red de intercambios a larga distancia por medio de sus emisarios
y, como efecto de ello, de propiciar la aparicin
de sistemas administrativos complejos en los lu-

gares con los que se mantenan esos intercambios.25


Para poder detectar los indicadores arqueolgicos de una organizacin redistributiva propone
seis niveles de anlisis:
1)
2)
3)
4)
5)
6)

Almacenaje centralizado
La institucin redistributiva
Clases de bienes redistribuidos
Quin obtiene los beneficios del sistema
Las formas de la redistribucin
La frecuencia

Considera que, bajo su aplicacin es posible


demostrar en Teotihuacan, la existencia de un
aparato redistributivo con el control del "templo".
As, sobre el primer punto propone que algunos
lugares que se han interpretado como mercados
funcionaron en realidad como lugares de
redistribucin, siendo el principal el Gran Conjunto, en los que se almacenaran los excedentes
de la produccin de las distintas comunidades, el
cual era entregado voluntariamente como una
ofrenda a los dioses teotihuacanos. La produccin
del excedente era posible gracias a que las diversas
comunidades de la cuenca de Mxico estaban especializadas en la produccin de un determinado
producto y para tener acceso a los otros era necesaria la existencia de una institucin encargada de
redistribuir los distintos bienes entre todas las
poblaciones.26
La institucin encargada de la redistribucin
fue el templo, esto se manifiesta en la gran cantidad de representaciones de sacerdotes, particularmente en la pintura mural, aunque tambin en la
cermica,27 lo que demuestra que "el sacerdote
fue ciertamente la figura central en la sociedad
teotihuacana".28
Los productos que se redistribuan eran alimenticios, materias primas y manufacturas, e incluso
algunos de carcter suntuario, los tres primeros
se repartan entre toda la sociedad, mientras que
de los ltimos, al ser utilizados en las ceremonias
rituales, sus nicos beneficiarios eran los sacerdotes, quienes de hecho patrocinaban su produccin, lo que se manifiesta, segn Manzanilla, en

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la presencia de talleres especializados en los alrededores de la pirmide de La Luna, en el gran conjunto y en la seccin noreste de La Ciudadela.29
El manejar los excedentes productivos les permiti a los sacerdotes contar con productos para
destinarlos al intercambio a larga distancia a travs de emisarios que se instalaban en otras localidades con el fin de controlar el flujo de los bienes
hacia Teotihuacan; crendose verdaderas colonias,
tales como Kaminaljuy, Matacapan, Alta Vista
y Tingambato segn un escrito de 1993,30 aunque
luego a este ltimo lo cambia por Tres Cerritos
en un texto posterior.31 La frecuencia slo puede
conocerse a travs de documentos escritos, con lo
que no se cuenta para el caso teotihuacano.
De tal modo, el sacerdocio represent el estamento principal en la jerarqua teotihuacana y fue
el encargado de "centralizar el excedente de las
comunidades de la parte central de la cuenca de
Mxico, patrocin artesanos de tiempo completo
probablemente de trabajadores de la obsidiana y
algunos alfareros, quienes elaboraban tipos
estandarizados para el ritual y objetos suntuariosy tambin promovi a emisarios para que establecieran diferentes tipos de relaciones con otras
regiones de Mesoamrica".32

Walburga Wiesheu
Por su parte a Walburga Wiesheu, la podemos
colocar tambin dentro de quienes defienden la
posicin consensista o integracionista como ella
misma prefiere llamarla, ya que considera que la
evolucin cultural de las sociedades es resultado
del crecimiento de la poblacin y con ello se hace
necesaria una organizacin ms compleja con el
objeto de coordinar los esfuerzos de todos los
miembros de la sociedad en la solucin de los problemas comunes.33
Sin embargo, para ella es slo en el cacicazgo
donde el control de la sociedad se da a travs de
mecanismos religiosos al definirlo como: "...una
entidad poltica que cuenta con una regulacin
central y jerrquica de los asuntos pblicos, pero

donde una accin pblica poco diferenciada en


sus aspectos polticos y administrativos est sujeta a la accin religiosa, misma que integra varias
comunidades dentro de un marco regional de coordinacin".34
Mientras que en el Estado arcaico la esfera poltica ya est claramente diferenciada de la religiosa, pues los que sustentan el poder lo mantienen
gracias al dominio que ejercen sobre la guerra y
el sacrificio, los cuales funcionaron como "los
catalizadores que condujeron a la construccin de
elaborados complejos palaciegos".35 La religin,
en este nivel de complejidad social, sirve como la
legitimadora del poder poltico, por lo que hay
una cooperacin entre las instituciones del templo y el palacio, pero en ltima instancia el poder
estar en manos seculares. As, considera que el
surgimiento de las ciudades es una consecuencia
posterior al origen del Estado y es de hecho una
consecuencia del mismo, pues al conjuntarse las
dos instituciones inciden en la concentracin de
poblacin alrededor de ellas. De tal modo, que la
asociacin de templo y palacio puede considerarse como un indicador de la presencia de urbanismo y por tanto de una sociedad estatal.36
No obstante, ms adelante, matiza un poco esta
posicin al considerar que en realidad tambin hay
cacicazgos en los que el poder poltico est en
manos seculares, pero en los que la religin tiene
un papel preponderante;37 as lo que diferenciara
al cacicazgo de un estado arcaico seran los niveles de integracin antes que la forma de ejercer el
control sobre el resto de la sociedad.

Un pequeo comentario final

Podemos ver, luego de esta breve presentacin que,


en la bsqueda de los mecanismos causales para
explicar el surgimiento del Estado en Mesoamrica, las posturas de algunos se inclinan hacia
el. conflicto y las de otras al consenso. Sin embargo, muchos de los mecanismos que se alegan como
impulsores del cambio de una "sociedad igualitaria" a una sociedad estatal, tales como el nter-

10

LA POSICIN DE ALGUNOS INVESTIGADORES

cambio a larga distancia, la especializacin regional, el uso de la cosmovisin, la guerra y el sacrificio como "catalizadores", la centralizacin del
excedente, la apropiacin del tributo, etctera, son
en realidad, algunas de ellas, consecuencia de la
aparicin del aparato estatal y otras son formas
de mantener el poder que no son exclusivas de
una sociedad altamente estratificada. De tal forma, considero que lo que se est haciendo, antes
que explicar el origen del Estado en Mesoamrica
es definir sus caractersticas, lo cual, desde mi punto de vista, es todava ms importante, ya que para
poder explicar el cmo surge algo, primero debemos tener en claro qu es ese algo.

duction", p. 2. El texto en ingls dice: "that the


redistribution of significant quantities of subsistence
goods across microenvironments is not a typical feature
of chiefly economies and early states".
10 Luis Felipe Bate, "Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial".
" Griselda Sarmiento Pradera, "La sociedad cacical
agrcola. Hiptesis y uso de indicadores arqueolgicos",
p. 47.
12 Cf. L. F. Bate, "Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial", pp. 71-72.
13 G. Sarmiento F, "La sociedad cacical agrcola.
Hiptesis y uso de indicadores arqueolgicos", p. 42.
14 L. F. Bate, El proceso de investigacin en arqueologa, pp. 88-89.
15

Ibid., p. 89.

Eduardo Corona Snchez, "Sobre el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas para la caracterizacin del Estado en Mesoamrica", p. 5.
Notas:
17 Ibid., p. 11.
1 Este escrito fue presentado originalmente como tra18 E. Corona S., "El factor tnico en las relaciones
bajo final en el "Seminario de Organizacin
sociales de produccin de Mesoamrica".
Sociopoltica en Mesoamrica: Las Interpretaciones
19 E. Corona Snchez, "Sobre el nivel de desarrollo
sobre el Origen del Estado Mesoamericano de los Mexi- de las fuerzas productivas para la caracterizacin del
canos", coordinado por la doctora Ana Luisa Izquier- Estado en Mesoamrica".
do. Para su publicacin se le hicieron slo pequeas
20 E. Corona S., "El factor tnico en las relaciones
modificaciones.
sociales de produccin de Mesoamrica".
2 Gerhard E. Lenski, Poder y privilegio. Teora de la
21 Cf., por ejemplo, a Meillasoux, Mujeres, graneros
estratificacin social, p. 30.
j capitales, o Sahlins, Las sociedades tribales j Ea econo3 Ibid., p. 31. Escasez en el sentido de que la demanma de la edad de piedra.
da es ms alta que la provisin que est disponible (cf.
22 Ann Cyphers, Poblacin, subsistencia j medio amibid., p. 45).
biente en San Eoren^o Tenochitln.
4 Kingsley Davis, apud G. E. Lenski, op. cit., p. 30.
23 E. Brumfiel y T. Earle, "Specialization, exchange
5 Morton Fried, "On the evolution of social
and complex societies: an introduction", pp. 4 y ss.; as
stratification and the State", p. 718. El texto en ingls como tambin T. Earle, "The evolution of chiefdoms"
es como sigue: "The kingpin of a redistributive network y "Property rights and the evolution of chiefdoms".
in an advanced hunting and gathering society or a sim24 Por ejemplo en, "Observaciones sobre el trmiple agricultural one is as much the victim of his role as no terico Estado arcaico", "El criterio de 'fertilidad
its manipulator. His special function is to collect, not terica' y su aplicacin a las teoras sobre el Estado
to expropate: to distribute, not to consume". El subra- arcaico", y "Anlisis terico: aplicaciones al estudio del
yado es mo.
origen de la complejidad social", entre otros artculos.
6 Lewis R. Binford, En busca del pasado, p. 236.
25 Linda Manzanilla, "Early urban societies. Challen7 Sobre esto de las "sociedades igualitarias", en reages and perspectives", p. 5.
lidad estamos de acuerdo con lo que dijo Gaetano
26 Ibid., pp. 22-23, y tambin L. Manzanilla, "The
Mosca: "Las sociedades humanas no pueden funcionar economic organization of the Teotihuacan priesthood:
nunca sin organizacin poltica. La organizacin pol- hypothesis and considerations".
tica implica necesariamente desigualdades de poder"
27 L. Manzanilla, "Agrupaciones sociales y gobier(apud G. E. Lenski, op. cit., p. 28); ergo, la desigualdad no en Teotihuacan".
es tan antigua como la sociedad humana.
23 L. Manzanilla, "Early urban societies. Challenges
8 Elman R. Service, Los orgenes del Estado y de la
and perspectives", p. 21.
civilizacin, p. 33.
29 L. Manzanilla, "The economic organization of
' Elizabeth Brumfiel y Timothy Earle, "Specia- the Teotihuacan priesthood: hypothesis and consilization, exchange and complex societies: an intro- derations".
16

LUIS ALFONSO GRAVE TIRADO

dem.
L. Manzanilla, "Early urban societies. Challenges
and perspectivas".
32 Ibid., p. 22.
33 Walburga Wiesheu, Cacicazgo y estado arcaico, Ea
evolucin de organizaciones sociopolticas complejas, p. 52.
34 Ibid., p. 59
33 W. Wiesheu, "La tesis de la ciudad-templo: fueron las primeras ciudades chinas centros ceremoniales
y smbolos del cosmos", p. 320.
36 W. Wiesheu, Religin j poltica en la transformacin urbana. Anlisis de un proceso demogrfico.
37 Walburga Wiesheu, comunicacin personal, 2002.
30
31

Referencias:
Bate, Luis Felipe, "Hiptesis sobre la sociedad clasista
inicial", en boletn de Antropologa Americana 9.
Mxico, 1984.
Bate, Luis Felipe, El proceso de investigacin en arqueologa. Barcelona, Crtica, 1998.
Binford, Lewis R., En busca del pasado. Barcelona, Crtica, 1983.
Brumfiel, Elizabeth y Timothy Earle, "Specialization,
exchange and complex societies: an introduction",
en Elizabeth M. Brumfiel y Timothy K. Earle, eds.,
Specialization, exchange and complex societies.
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