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LA TURBINA DE VAPOR, UN EQUIPO BIEN CONOCIDO

La turbina de vapor de una planta de produccin de energa es un equipo sencillo, y como mquina industrial,
es una mquina madura. La turbina de vapor es una mquina muy conocida para los diseadores,
constructores, instaladores y mantenedores. Se conoce casi todo de ella, y de hecho, ms del 70% de la
energa elctrica generada en el mundo se produce diariamente con turbinas de vapor.
El funcionamiento es muy sencillo: se introduce vapor a una temperatura y presin determinadas y este vapor
hace girar unos labes unidos a un eje rotor; a la salida de la turbina, el vapor que se introdujo con un nivel
energtico determinado tiene una presin y una temperatura inferior, es decir, ha cedido energa. Parte de la
energa perdida por el vapor se emplea en mover el rotor. Necesita tambin de unos equipos auxiliares muy
sencillos, como un sistema de lubricacin, de refrigeracin, unos cojinetes de friccin, un sistema de
regulacin y control, y poco ms. As de simple.

Fig 2 Esquema de funcionamiento de una planta con turbina de vapor


La turbina es un equipo tan conocido y tan robusto que si no se hacen barbaridades con l tiene una vida til
largusima y exenta de problemas. Eso s, hay que respetar cinco normas muy sencillas:

Utilizar un vapor de las caractersticas fsico-qumicas apropiadas

Respetar las instrucciones de operacin en arranques, durante la marcha y durante las paradas del
equipo

Vigilar muy especialmente el aceite de lubricacin. Realizar anlisis peridicos y comprobar que la
calidad del aceite, su presin, temperatura, y presencia de contaminantes est dentro de los mrgenes
adecuados

Respetar las consignas de proteccin del equipo (valores de alarma y disparo para cada uno de los
parmetros controlados por el sistema de control). Si la turbina da algn sntoma de mal funcionamiento
(vibraciones, temperaturas elevadas, falta de potencia, etc) parar y revisar el equipo: nunca sobrepasar los
lmites de determinados parmetros para poder seguir con ella en produccin o incluso para poder arrancarla.

Realizar los mantenimientos programados con la periodicidad prevista.

Si se produce una parada por alguna causa, investigar y solucionar el problema antes de poner el
equipo en marcha nuevamente.

Son normas muy sencillas, y sin embargo, casi todos los problemas que tienen las turbinas, grandes o
pequeas, se deben a no respetar alguna o algunas de esas cinco sencillas normas.

PRINCIPALES AVERAS
Igual que sucede en otras mquinas trmicas, detrs de cada avera grave suele haber una negligencia de
operacin o de mantenimiento, ya que las turbinas suelen ser equipos diseados a prueba de operadores.
Los principales problemas que pueden presentarse en una turbina de vapor se indican a continuacin:

ALTO NIVEL DE VIBRACIONES (ver cuadro adjunto)

DESPLAZAMIENTO EXCESIVO DEL ROTOR POR MAL ESTADO DEL COJINETE DE EMPUJE O
AXIAL

FALLOS DIVERSOS DE LA INSTRUMENTACIN

VIBRACIN EN REDUCTOR O ALTERNADOR

FUGA DE VAPOR

FUNCIONAMIENTO INCORRECTO DE LA VLVULA DE CONTROL

DIFICULTAD O IMPOSIBILIDAD DE LA SINCRONIZACIN

BLOQUEO DEL ROTOR POR CURVATURA DEL EJE

GRIPAJE DEL ROTOR

Fig 3 Causas habituales de vibracin

MANTENIMIENTO PREVENTIVO
Una turbina de vapor es un equipo especialmente agradecido con el mantenimiento preventivo. Al ser un
equipo en general bien conocido (es la mquina trmica ms antigua), los fabricantes suelen haber resuelto
ya la mayor parte de sus problemas de diseo. Por tanto, una operacin cuidadosa y un adecuado plan de
mantenimiento programado se traducen necesariamente en una alta disponibilidad.

Fig 4 Rotor de turbina durante una revisin

Mantenimiento Operativo Diario

Comprobacin de alarmas y avisos

Vigilancia de parmetros (niveles de vibracin, revoluciones, temperaturas de entrada y salida del


vapor, presiones de entrada y salida, presin, temperatura y caudal de aceite de lubricacin, presin de vaco
del depsito de aceite de lubricacin, comprobacin de nivel de aceite, presin diferencial de filtros, entre
otros)

Inspeccin visual de la turbina y sus auxiliares (fugas de aceite, fugas de vapor, fugas de agua de
refrigeracin, ruidos y vibraciones anormales, registro de indicadores visuales)

Mantenimiento Quincenal

Inspeccin visual de la turbina

Inspeccin de fugas de aceite

Limpieza de aceite (si procede)

Comprobacin del nivel de aceite

Inspeccin de fugas de vapor

Inspeccin de fugas de agua de refrigeracin

Lectura de vibraciones (amplitud)

Inspeccin visual de la bancada

Purga de agua del aceite de lubricacin

Inspeccin visual del grupo hidrulico de aceite de control

Inspeccin visual del sistema de eliminacin de vahos

Tareas de mantenimiento de carcter mensual

Muestra de aceite para anlisis

Purga de agua del aceite

Comprobacin de lubricacin de reductor y de alternador

Anlisis del espectro de vibracin en turbina, reductor y alternador, a velocidad nominal

Revisin anual
Si se realizan todas las actividades que se detallan en esta lista, en realidad se estn eliminando todas las
causas que provocan las averas ms frecuentes. Si se compara esta lista de tareas con la lista de averas
ms frecuentes se puede comprobar que esta revisin esta orientada a evitar todos los problemas habituales
de las turbinas. La razn de la alta disponibilidad de estos equipos cuando se realiza el mantenimiento de
forma rigurosa es que realmente se est actuando sobre las causas que provocan las principales averas.

Fig 5 Analizador de vibraciones

Anlisis del espectro de vibracin de turbina, reductor y alternador, a distintas velocidades y en


aceleracin. Se verifica as la posible ausencia de problemas en cojinetes, el estado de la alineacin y el
equilibrado de los tres equipos. Es importante tener en cuenta que es mucho ms adecuado realizar el
anlisis con los detectores de posicin del eje con los van equipados las turbinas, en vez de hacerlo con
sensores tipo acelermetro que se instalan en la carcasa.

Inspeccin boroscpica de labes. Con esta tarea se comprueba el estado de los labes, las
posibles incrustaciones que puedan haber aparecido en la superficie de stos y defectos en algunos de ellos,
por roces o impactos

Apertura de cojinetes y comprobacin del estado. Cambio de cojinetes si procede. La mayor parte de
los cojinetes pueden cambiarse o revisarse sin necesidad de abrir la turbina. Esto garantiza un funcionamiento
ausente de vibraciones causadas por el mal estado de los cojinetes de apoyo y/o empuje.

Cambio de aceite, si procede (segn anlisis). Si es necesario se sustituye el aceite, pero no es


habitual cambiar el aceite de forma sistemtica sin haber detectado sntomas de que est en mal estado. Esta
accin evita trabajar con un aceite en mal estado y garantiza la ausencia de problemas de lubricacin

Cambio de filtros de aceite. Esto garantiza el buen estado del aceite y la filtracin de partculas
extraas

Inspeccin de la vlvula de regulacin de turbina. Esto garantiza el buen estado de los elementos
internos de la vlvula, su correcto funcionamiento, y la comprobacin del filtro de vapor de la vlvula, lo que
har que la regulacin sea la correcta, no haya problemas de sincronizacin ni de regulacin y no pasen
elementos extraos a la turbina que puedan haber sido arrastrados por el vapor

Inspeccin del grupo hidrulico. Cambio de filtros y de aceite, si procede

Inspeccin del sistema de eliminacin de vahos. El funcionamiento a vaco del depsito de aceite
garantiza que los vapores que se produzcan, especialmente los relacionados con el agua que pueda llevar
mezclado el aceite, se eliminan. Eso ayudar a que la calidad del aceite de lubricacin sea la adecuada

Comprobacin de pares de apriete de tornillos. El apriete de los tornillos de sujecin a la bancada y


los tornillos de la carcasa, entre otros, deben ser revisado. Esto evitar, entre otros, problemas de vibraciones
debidos a un deficiente anclaje

Comprobacin de alineacin de turbina-reductor y reductor-alternador. Se haya detectado o no en el


anlisis de vibraciones, es conveniente comprobar la alineacin mediante lser al menos una vez al ao. Esto
evitar problemas de vibraciones

Comprobacin del estado de acoplamiento turbina reductor y reductor-alternador. La comprobacin


visual de estos acoplamientos elsticos evitar entre otros efectos la aparicin de problemas de vibracin

Calibracin de la instrumentacin. Muchas de las seales incorrectas y medidas falsas que


provocarn un mal funcionamiento de la turbina pueden ser evitados con una calibracin sistemtica de toda
la instrumentacin

Inspeccin visual de los sellos labernticos, por si se hubieran daado desde la ltima inspeccin

Comprobacin de la presin del vapor de sellos. La presin de sellos debe estar regulada a una
presin determinada, ni ms ni menos. Una menor presin har que el vapor escape al exterior, se pierda
energa y se puedan provocar algunos daos (en algunos casos la contaminacin del aceite, al entrar ese
vapor en el cojinete, que suele estar muy cerca; en otros, puede afectar a algn sensor de medida no
preparado para recibir el vapor caliente)

Termografa de la turbina. Esta prueba, a realizar con la turbina en marcha, permitir saber si se
estn produciendo prdidas de rendimiento por un deficiente aislamiento o por fugas de vapor

Limpieza y mantenimiento del cuadro de control. Curiosamente, muchas averas en sistemas


elctricos y electrnicos estn causados por la suciedad. Mantener los cuadros en su correcto estado de
limpieza garantiza la ausencia de estos problemas

Inspeccin del virador. El virador es un elemento importantsimo durante las paradas. Un mal
funcionamiento supondr una dificultad o imposibilidad de arrancar la turbina. La inspeccin es sencilla y
garantiza el correcto arranque tras una parada

Prueba de potencia. Al finalizar la inspeccin ser conveniente comprobar las prestaciones de la


turbina, especialmente la potencia mxima que es capaz de alcanzar

Limpieza de alternador. La limpieza interior del alternador especialmente los que se refrigeran por
aire, suelen realizarlo empresas especializadas, con productos especiales. Garantiza la ausencia de graves
averas, como

Verificacin elctrica del alternador. Es necesario verificar tanto el alternador como sus protecciones.
En el caso de que el personal habitual no tenga los conocimientos oportunos es conveniente realizarlo con
empresas especializadas

Cambio de filtros del alternador. Los filtros de aire del alternador, especialmente en los refrigerados
con aire, tienen como misin garantizar que aire en contacto con los bobinados est limpio. La comprobacin
del estado de estos filtros y su sustitucin aprovechando la parada anual suelen garantizar la ausencia de
problemas en la filtracin del aire.

Fig 6 Rotor de turbina durante una revisin

Fig 7 Cojinete de apoyo o radial

Fig 8 Alineacin por lser de turbina de vapor

PRINCIPALES REPUESTOS
Del anlisis de las averas que puede sufrir una turbina se deduce el material que es necesario tener en stock
para afrontar el mantenimiento. Todas las piezas que la componen pueden dividirse en cuatro categoras:

Tipo A: Piezas que es necesario tener en stock en la planta, pues un fallo supondr una prdida
de produccin inadmisible. Este, a su vez, es conveniente dividirlo en tres categoras:
Material que debe adquirirse necesariamente al fabricante del equipo. Suelen ser piezas diseadas por el
propio fabricante.
Material estndar. Es la pieza incorporada por el fabricante del equipo y que puede adquirirse en proveedores
locales

Consumibles. Son aquellos elementos de duracin inferior a un ao, con una vida fcilmente predecible, de
bajo coste, que generalmente se sustituyen sin esperar a que den sntomas de mal estado. Su fallo y su
desatencin pueden provocar graves averas.

Tipo B: Piezas que no es necesario tener en stock, pero que es necesario tener localizadas. En
caso de fallo, es necesario no perder tiempo buscando proveedor o solicitando ofertas. De esa lista de piezas
que es conveniente tener localizadas deberemos conocer, pues, proveedor, precio y plazo de entrega.

Tipo C: Consumibles de uso habitual. Se trata de materiales que se consumen tan a menudo que
es conveniente tenerlos cerca, pues ahorra trmites burocrticos de compra y facilita la operatividad del
mantenimiento.

Tipo D: Piezas que no es necesario prever, pues un fallo en ellas no supone ningn riesgo para la
produccin de la planta (como mucho, supondr un pequeo inconveniente).
En cuanto a los criterios de seleccin del stok, hay que tener en cuenta cuatro aspectos:

Criticidad del fallo. Los fallos crticos son aquellos que, cuando suceden, afectan a la seguridad, al
medioambiente o a la produccin. Por tanto, las piezas necesarias para subsanar un fallo que afecte de
manera inadmisible a cualquiera de esos tres aspectos deben ser tenidas en cuenta como piezas que deben
integrar el stock de repuesto.

Consumo. Tras el anlisis del histrico de averas, o de la lista de elementos adquiridos en periodos
anteriores (uno o dos aos), puede determinarse que elementos se consumen habitualmente. Todos aquellos
elementos que se consuman de forma habitual y que sean de bajo coste deben considerarse como firmes
candidatos a pertenecer a la lista de repuesto mnimo. As, los elementos de bombas que no son crticas pero
que frecuentemente se averan, deberan estar en stock (retenes, rodetes, cierres, etc.). Determinados
elementos sensores, como termopares, sensores de posicin, presostatos, etc., que trabajan en condiciones
difciles que por tanto sufren averas frecuentes, suelen formar parte de este stock por su alto consumo. Por
ltimo, aquellos consumibles de cambio frecuente (aceites, filtros) deberan considerarse.

Plazo de aprovisionamiento. Algunas piezas se encuentran en stock permanente en proveedores


cercanos a la planta. Otras, en cambio, se fabrican bajo pedido, por lo que su disponibilidad no es inmediata,
e incluso, su entrega puede demorarse meses. Eso puede suponer una alta indisponibilidad del motor, en
caso de llegar a necesitarse. Por tanto, aquellas piezas necesarias para la reparacin de un fallo no crtico
cuya entrega no sea inmediata y pueda demorarse durante meses, podra ser interesante que en algunos
casos formaran parte del almacn de repuesto.

Coste de la pieza. Puesto que se trata de tener un almacn con el menor capital inmovilizado
posible, el precio de las piezas formar parte de la decisin sobre el stock de las mismas. Aquellas piezas de
gran precio (grandes ejes, coronas de gran tamao, equipos muy especiales) no deberan mantenerse en
stock en la planta, y en cambio, deberan estar sujetas a un sistema de mantenimiento predictivo eficaz. Para
estas piezas tambin debe preverse la posibilidad de compartirse entre varias plantas. Algunos fabricantes
motores ofrecen este interesante servicio