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Captulo 10

A LAS
CORRECCION
COORDENADAS
Existen varios fen
omenos de distinta naturaleza que afectan en mayor o en menor grado las
coordenadas de los cuerpos celestes.
Estos fen
omenos son los siguientes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Precesion
Nutacion
Aberracion
Movimiento en el espacio
Paralaje
Refraccion astronomica
Defleccion gravitacional de la luz

Pasaremos a dar un rapida exposici


on de cada uno de ellos.

10.1

Precesi
on

Tecnicamente y de forma general el fenomeno de precesion consiste en el movimiento del


eje de rotacion de un cuerpo alrededor de un eje fijo, que es originado por la presencia
de una fuerza externa (torque). El ejemplo m
as sencillo para visualizar la precesi
on es
observando un trompo en rotaci
on (figura 10.1). El trompo corriente es un cuerpo que tiene
una acumulaci
on de masa sobresaliente en su parte superior. Al poner a girar el trompo
sobre una superficie dura perfectamente horizontal, el eje de rotaci
on (que tiene la misma
direcci
on de la pua) no permanece perpendicular al suelo, pues cualquier perturbaci
on, o
la perdida de energa generada por el rozamiento con la superficie y con el aire, hace que
175

176

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

el eje forme un angulo de inclinaci


on con respecto a un eje normal (y fijo) a la superfice.
La inclinaci
on es causada por la atraccion gravitacional terrestre sobre el exceso de masa
existente en la parte superior del trompo, lo cual origina un torque.

EJE NORMAL A
LA SUPERFICIE
EJE DE ROTACION

Figura 10.1:

Trompo precesando

El efecto resultante es curioso: el eje de rotacion del trompo comienza a girar lentamente
alrededor del eje normal a la superficie, esto es, el eje de rotacion describe una circunferencia
en el espacio con un determinado radio. Como sabemos, la friccion causa que el trompo
termine perdiendo toda su momentum angular (su velocidad de rotaci
on se hace cero) con
lo que el trompo termina acost
andose sobre la superficie horizontal. Obtenemos inmediatamente el mismo efecto si colocamos un trompo estatico no rotante sobre su pua (con su
eje de rotacion perpendicular a la superficie), esto es, en una alta configuraci
on de equilibrio
inestable, y lo soltamos.
Ahora bien, el planeta Tierra en su movimiento de rotaci
on tambien adolece de precesion.
Esto se debe a que la Tierra tiene un ligero exceso de masa ubicado alrededor del sector
ecuatorial (recuerdese que el radio terrestre es m
as grande en el ecuador que en los polos)
y el campo gravitacional de cuerpos como la Luna, el Sol y los planetas son los encargados
de generar el torque externo (ver figura 10.2).
Si la Tierra dejara de rotar el efecto de la atracci
on gravitacional sobre el exceso de
masa hara que con el tiempo la oblicuidad de la eclptica pasar
a de un valor de 23o 270 a
un valor cercano a cero, esto es, que el ecuador celeste se alinie con un plano intermedio
entre la eclptica y el plano de la orbita lunar. Pero, el caso real es que no existen fuerzas de
rozamiento lo suficientemente fuertes como para que se detenga el movimiento de rotacion
de la Tierra. El efecto de la precesi
on sobre el eje de rotacion terrestre es que este describe
en el espacio una circunferencia de radio constante alrededor del polo de la eclptica. Esto significa que la Tierra responde al torque externo no cambiando su eje de inclinaci
on
sino haciendo rotar el eje muy lentamente alrededor de la normal al plano de la eclptica. El
movimiento de precesion para nuestro planeta es muy lento, de unos 50 segundos de arco por
a
no, que equivale a una rotaci
on completa al cabo de unos 25 800 a
nos. Astronomicamente


10.1. PRECESION

177

PNC

LUNA
SOL

TIERRA

Figura 10.2:

ECLIPTICA

ORBIT

5o

A DE L

A LUN

Precesi
on del eje de rotaci
on terrestre

cual es el efecto? Uno que se aprecia inmediatamente es que el polo norte celeste no esta
fijo con respecto a la boveda celeste: se mueve lentamente realizando una vuelta completa
alrededor del polo eclptico cada 25 800 a
nos. Conociendo que el crculo que describe el PNC
alrededor de (el polo eclptico) tiene un radio constante de 23o 270 podemos conocer cual
es la posicion del PNC para cualquier tiempo en el pasado o en el futuro. Actualmente el
PNC esta a unos 3/4 de grado (45 minutos) de la estrella Polaris ( Ursae Minor). Unos
4600 a
nos atr
as el PNC estaba muy cerca de la estrella Thuban ( Draconis). Hace tres mil
a
nos, el PNC se haba desplazado hasta pasar cerca de la estrella Kochab ( Ursae Minor).
En el futuro, dentro de diez mil a
nos, el PNC se ubicara cerca de la estrella Vega ( Lyrae).
Pero el movimiento del polo tiene una consecuencia importante en lo que se refiere a la
observacion de la b
oveda celeste para un observador ubicado siempre a una latitud determinada. Es claro de la figura 10.4 que al desplazarse lentamente el polo celeste alrededor
del polo eclptico, el punto vernal (uno de los dos puntos de de corte de la eclptica con el
ecuador celeste) se va desplazando en la misma direccion (y con la misma velocidad). Esto
es, los puntos equinocciales se van desplazando a lo largo de la eclptica con una velocidad
no. El punto vernal atraviesa las trece constelaciones por las
del orden de 5000 de arco por a
que pasa la eclptica en un termino de 25 800 a
nos. Esto explica porque el fenomeno es conocido tambien como precesion de los equinoccios. Tambien explica porque el punto vernal es
llamado punto de Aries. Actualmente, el punto vernal est
a ubicado en la constelaci
on de
Piscis. Pero hace 2500 a
nos, en la epoca en que se consolid
o la astrologa griega, el punto
vernal estaba ubicado en la constelaci
on de Aries. El nombre ha perdurado hasta nuestra
epoca pero se ha de estar atento para evitar confusiones. Dentro de unos 600 a
nos el punto
vernal dejar
a de estar en Piscis para entrar a la constelacion de Acuario (teniendo en cuenta
la actual definici
on de las fronteras entre las constelaciones). Pero este desplazamiento de
los puntos equinocciales es el responsable de que dentro de 12 000 a
nos, cuando el PNC se
encuentre en alg
un punto entre las constelaciones de Hercules y la Lira, constelaciones que
actualmente estan en el hemisferio norte celeste, tales como Aries, Tauro, Geminis, Cancer,
Leo y el Can Menor, se ubiquen en el hemisferio sur celeste. De igual forma, constelaciones
como El Cuervo, Libra, Escorpi
on, Sagitario, Capricornio y Acuario (ahora ubicadas en el
hemisferio sur celeste) se encontraran, para ese perodo de tiempo, en el hemisferio norte.

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

178

8000

CISNE
10000

. .

LIRA

14000

.. ..

.
.
DRAGON
..

. CEFEO
.
..

. . 4000

.2000
.
.
.. .. OSA
MENOR

.
.
.

-6000
Figura 10.3:

4000

Movimiento del PNC en varios miles de a


nos

Un observador para una latitud fija de, digamos, unos 40o norte observar
a, suponiendo que
pueda vivir centenares e incluso miles de a
nos, que, con el transcurso de lo siglos, estrellas que eran f
acilmente visibles para el pasaran a ser imposibles de observar (insistimos,
para una latitud fija); y a la inversa, aparecer
an nuevas estrellas sobre su horizonte, que
anteriormente eran imposibles de observar. Tal parece que fue de esta manera como el astronomo Hiparco de Nicea descubrio el fen
omeno de precesion alrededor del a
no 150 A.C.,
comparando sus observaciones de estrellas con las de astronomos babilonios realizadas unos
1000 a 2000 a
nos antes. Hiparco evalu
o el corrimento del punto vernal en una magnitud de
36 segundos de arco por a
no.
Se suele denominar a la contribuci
on de los torques producidos por el Sol y la Luna como
precesion lunisolar. La contribuci
on de los planetas se llama precesion planetaria. La
suma de la precesi
on lunisolar y planetaria es llamada precesi
on general.
La precesion hace desplazar lentamente el punto vernal a lo largo de la eclptica y, puesto
que es desde este punto que comienza a contarse la ascension recta, se deduce que las coordenadas ecuatoriales de cualquier astro ir
an cambiando con el tiempo. Ello quiere decir que
las coordenadas de las estrellas deben ir acompa
nadas por el instante de tiempo que indique
con respecto a que equinoccio se est
a haciendo referencia (ver figura 10.5).
Un estudio riguroso de la precesi
on (y la nutaci
on) requiere el manejo de perturbaciones


10.1. PRECESION

179

IC

T
IP

EC
1

LESTE

ECUADOR CE

Figura 10.4:

Desplazamiento del punto vernal a traves de la eclptica

en mecanica celeste. Una descripcion relativamente tecnica del procedimiento puede encontrarse en Smart (1960), Plummer (1960) y Chandrasekhar (1995). Aun mas descriptivo es
el calculo del movimiento del punto vernal expuesto en Kaula (1968).
El fen
omeno de precesion obliga a que se establezca una fecha arbitraria y fija que se
usa como un datum de referencia a la cual se le denomina epoca. Las coordenadas de las
estrellas se especifican con respecto a dicha epoca. La epoca puede ser el inicio de un a
no o
el comienzo (o mitad) del siglo, etc. Una epoca estandar especifica el sistema de referencia
al cual se refieren las coordenadas de las estrellas. Desde el a
no 1984 la epoca estandar utilizada se designa como J2000.0, donde la J significa a
no Juliano1 . Cuando se escribe J2000
lo que se quiere decir es el instante 1 de enero a las 12 meridiano hora de Greenwich del
a
no 2000. Antes de 1984 la epoca estandar utilizada se designaba como B1950.0, donde la
B significa a
no Beseliano2 .
Para calcular el efecto de la precesi
on sobre las coordenadas y se pueden utilizar
varios metodos alternativos de los cuales existen unos m
as exactos que otros. Formulas
rigurosas para la determinaci
on de la precesi
on pueden consultarse en Simon et al., 1994.
1 El

a
no Juliano es un perodo de tiempo conformado exactamente por 365.25 das.
a
no Beseliano es un perodo de tiempo que completa una revoluci
on en ascensi
on recta del Sol medio
tal y como fue definido por Simon Newcomb.
2 El

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

180

Damos a continuacion las formulas que permiten reducir las coordenadas ecuatoriales
absolutas al equinoccio medio y ecuador medio de una fecha t.
Llamaremos: (0 , 0 ) las coordenadas de un astro referido a la epoca fundamental
(J2000.0); (, ) las coordenadas de un astro referido al equinoccio y ecuador medio de
una fecha t.
Las f
ormulas son:

M = 1 .2812323T + 3 .879 104 T 2 + 1 .101 105 T 3 ,


N = 0 .5567530T 1 .185 104 T 2 1 .16 105 T 3 ,

(10.1)
(10.2)

donde T es la variable definida por la ecuacion (7.17).


Paso del J2000.0 a la fecha (t)
El c
alculo se hace con ayuda de las siguientes expresiones:

0 + M + N sen m tan m ,
0 + N cos m ,

(10.3)
(10.4)

donde (m , m ) llamados valores medios se utilizan como cantidades auxiliares:


m

1
0 + (M + N sen 0 tan 0 ),
2
1
0 + N cos m .
2

(10.5)
(10.6)

Paso de la fecha (t) al J2000.0


Las ecuaciones son ahora:
0
0

=
=

M N sen m tan m ,
N cos m ,

(10.7)
(10.8)

donde:
m

1
(M + N sen tan ),
2
1
N cos m .
2

(10.9)
(10.10)

Ejemplo 1
La ascension recta y declinacion de la estrella Canopus para el instante J2000.0 son:
0 = 6h 23m 57.119s y 0 = 52o 410 44.500 . Calcular los valores correspondientes de y
corregidos por precesion el da 8 de mayo del a
no 2010.


10.2. NUTACION

181

ECLIPTICA

ECUADOR MEDIO EN to

ECUADOR MEDIO EN t

Figura 10.5:

Coordenadas ecuatoriales en la epoca de referencia y en la fecha t

Soluci
on
Este es el caso de pasar de la epoca del catalogo (J2000.0) al equinoccio medio de una
fecha dada.
Calculamos la fecha juliana del da en cuesti
on (8 de mayo de 2000): FJ=2 455 324.5.
Luego determinamos el valor de T = 0.103477071. Con ello reemplazamos en las ecuaciones
(10.1) y (10.2) para el calculo de M y N :
M = 0.1325823312,

N = 0.057609889.

Luego calculamos los valores de m y m dados por las ecuaciones (10.5) y (10.6), con
la precauci
on de haber pasado la ascension recta a unidades de grados antes de proceder a
reemplazar:
m = 96.01668728,

m = 52.69871372.

Estos valores son reemplazados en las ecuaciones (10.3) y (10.4) para hallar las coordenadas ecuatoriales referidas al equinoccio medio del 8 de mayo del 2010:
= 96o 20 43.3500 = 6h 24m 10.89s ,

10.2

= 52o 420 6.2400 .

Nutaci
on

La nutacion es un peque
no efecto que se origina tambien del torque generado por la atraccion gravitacional del Sol, la Luna y los planetas sobre la figura din
amica de la Tierra. La
principal contribuci
on de la nutaci
on proviene de la Luna. Desde el punto de vista pr
actico
y matematico la precesion y la nutaci
on surgen como un mismo fenomeno en el estudio de la
teora de la rotaci
on de la Tierra perturbada gravitacionalmente por la Luna y el Sol (y en

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

182

algunos casos muy rigurosos, de los planetas). Los terminos que dan cuenta de la evoluci
on
de las variables (por ejemplo longitud eclptica y oblicuidad) que son seculares en el tiempo
se denominan conjuntamente precesi
on. Los terminos peri
odicos se llaman conjuntamente
nutaci
on.
El fen
omeno de nutacion fue descubierto por el astr
onomo ingles James Bradley. Este astr
onomo haba notado, ya para el a
no 1727, que las declinaciones de ciertas estrellas parecan
mostrar un movimiento sutilmente err
atico. Cinco a
nos despues encontro la explicaci
on: el
eje de la Tierra estaba dotado de un movimiento de cabeceo originado por la atraccion de
la Luna sobre el ligero exceso de masa que la Tierra posee en el ecuador. El cabeceo del
eje terrestre origina un desplazamiento aparente de las estrellas de tal forma que parecen
describir elipses min
usculas alrededor de sus posiciones promedio o medias.
La nutacion, como se entiende hoy, es la combinacion de numerosas oscilaciones de corto
perodo del eje de rotaci
on terrestre cuyo efecto es cambiar muy ligeramente la posici
on
del polo norte celeste y por consiguiente del punto vernal tanto en la direcci
on de longitud
eclptica como en la latitud eclptica. El termino m
as conocido y de mayor amplitud (el que
descubri
o Bradley) es aquel que est
a ntimamente ligado con la longitud de los nodos de la
orbita lunar. La lnea de los nodos lunar, en su orbita en torno a la Tierra, describe una
revoluci
on completa en unos 6800 das (18.6 a
nos). El efecto de nutaci
on es el responsable
de que el PNC verdadero difiera del PNC medio (el que describe la precesi
on) tanto en
longitud como en latitud eclptica. Para el termino principal de la nutaci
on, la amplitud de
la longitud es de 17.2 segundos y la amplitud en latitud de 9.2 segundos.

Figura 10.6:

PNC (MEDIO)
PNC (VERDADERO)

Polo norte celeste medio y el polo norte celeste verdadero

Las componentes que conforman en su totalidad el fenomeno de la nutacion (teniendo en


cuenta la contribuci
on de la Luna y el Sol solamente) son del orden, en las teoras actuales,
de unos ciento cincuenta terminos peri
odicos (ver Kinoshita, 1975).
NOTA: Cuando se especifica el equinoccio para una fecha dada, al referir la posicion


10.2. NUTACION

183

de un astro con respecto al punto vernal (y por lo tanto del ecuador celeste) en un instante
dado s
olo teniendo en cuenta la precesi
on se esta hablando del equinoccio medio. Cuando
al equinoccio medio se le han hecho las correcciones peque
nas de la nutaci
on entonces, al
equinoccio que resulta, se le denomina equinoccio verdadero.
Si el usuario no necesita demasiada precisi
on para hallar la correccion por nutacion (digamos del orden de 1 segundo de arco) es posible utilizar las siguientes formulas aproximadas
que tienen la ventaja de evitar c
alculos muy largos (recuerdese la secuencia de 150 terminos
algebr
aicos) que s son necesarios cuando se buscan precisiones del orden de la milesima de
segundo de arco.
Se comienza por calcular la contribuci
on por longitud y la contribuci
on por oblicuidad
:
= 17.200 sen +
+ 0.200 sen 2
1.300 sen (2 + 2F 2D) +
0.200 sen (2 + 2F ),

(10.11)

= 9.200 cos
0.100 cos +
+ 0.600 cos(2 + 2F 2D) +
+ 0.100 cos(2 + 2F ),

(10.12)

donde: es la longitud media del nodo ascendente de la orbita lunar sobre la eclptica
medida desde el equinoccio medio de la fecha; D es la longitud media de la Luna menos
la longitud media del Sol y F es la longitud media de la Luna menos la longitud media
del nodo lunar. Estos angulos cambian notablemente con el tiempo y sus correspondientes
valores son:

= 125.04 1934.13T,
= 297.85 + 445267.11T,

(10.13)

93.27 + 483202.0175T,

donde T es la variable tiempo definida en la ecuacion (7.17). Las coordenadas ecuatoriales


verdaderas v y v (con respecto al equinoccio verdadero de la fecha t) son calculadas en
primera aproximaci
on a partir de las coordenadas ecuatoriales y referidas al equinoccio
medio de la fecha (esto es, solo corregidas por precesion) mediante:
v = + ,
v = + ,

(10.14)

= (cos + sen sen tan ) cos tan ,


= sen cos + sen ,

(10.15)

donde:

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

184

siendo la oblicuidad media de la eclptica dada por:


= 23 260 21.400 46.8100 T.

(10.16)

El valor verdadero de la oblicuidad en la fecha t se calcula con:


v = + .

(10.17)

Ejemplo 1
En el ejemplo 1 de la p
ag. 180 corregir las coordenadas de la estrella Canopus por
nutaci
on, esto es, pasar del equinoccio medio de la fecha al equinoccio verdadero de la fecha.
Soluci
on
En el ejemplo 1 de la p
ag. 180 se paso de coordenadas dadas por el catalogo al equinoccio
medio de la fecha (8 de mayo de 2010). Comenzamos calculando los valores , D y F dados
en la ecuaciones (10.13):

D
F

=
=
=

75.098 = 284.902,
46372.79 = 292.79,
50093.62 = 53.62,

en donde se ha tenido la precauci


on de pasar todos los angulos a la primera circunferencia.
Estos valores se reemplazan en las ecuaciones (10.11) y (10.12):
= 0.004266,

= 0.000666.

As mismo, calculamos el valor de la oblicuidad media de la eclptica por intermedio de


(10.16):
= 23o 260 16.5600 .
Con estos valores procedemos a calcular y dados por (10.15):
= 0.001607,

= 0.000484.

Finalmente calculamos los valores de y para el equinoccio verdadero de la fecha con


ayuda de (10.14):
= 6h 24m 11.28s ,

= 52o 420 4.500 .


10.3. ABERRACION

10.3

185

Aberraci
on

La aberracion es el desplazamiento angular aparente de la posicion de un cuerpo celeste


de su posicion geometrica que es originada o bien por el movimiento del observador (o del
objeto observado), o por la velocidad finita de la luz, o la combinaci
on de ambos efectos.
La luz, o mas exactamente, la radiacion electromagnetica, se desplaza en el vaco a una
velocidad de casi 300 000 km/s (299 792.458 km/s, para ser exactos). Aunque se trate de
una velocidad muy grande las enormes distancias que existen entre los cuerpos celestes son
de tal magnitud que la luz de los planetas tardan minutos e incluso horas en atravesar las
distancias entre ellos y nosotros. Las estrellas cercanas estan situadas a distancias aun m
as
grandes; su luz tarda decenas y hasta centenas de a
nos en llegar a la Tierra. Ahora bien, los
observadores en la superficie de la Tierra no est
an estaticos con respecto a la luz que esta
llegando del universo. Est
a el movimiento de traslaci
on alrededor del Sol que hace que la
Tierra se desplace a una velocidad promedio de unos 30 km/s. Adem
as, esta el movimiento
de rotaci
on alrededor de su eje.
En la pr
actica existen varias definiciones de aberraci
on dependiendo de la clase de
movimiento del observador y de la clase de objetos que se estan observando.

10.3.1

Aberraci
on estelar

La aberracion estelar es el desplazamiento angular aparente de la posicion observada de un


cuerpo celeste que resulta del movimiento del observador.
La aberracion estelar anual (ver mas adelante) fue explicada correctamente por el astronomo James Bradley, quien, como se recordara, descubri
o tambien la nutaci
on. Desde los
tiempos de John Flamsteed se haba observado que las estrellas mostraban un desplazamiento alrededor de sus posiciones medias que sin lugar a dudas dependa del desplazamiento
de la Tierra alrededor del Sol, esto es, mostraban un ciclo anual, el cual Flamsteed al igual
que Robert Hooke atribuyeron al paralaje anual. Sin embargo, el astr
onomo italiano Jean
Dominique Cassini haba demostrado que dichos desplazamientos no se podan atribuir al
paralaje anual pues lo que se observaba era que las estrellas se desplazaban de sus posiciones
medias en la misma direccion en que se mova la Tierra, lo cual es justo lo opuesto si el
fen
omeno es originado por paralaje anual. As estaban las cosas, sin una explicacion l
ogica,
cuando Bradley abord
o el problema en 1725. Inicialmente estaba interesado en poder medir
la paralaje de una estrella. Por ello concentr
o sus esfuerzos en una estrella relativamente
brillante (cercana a la Tierra?) llamada Draconis la cual posee una declinaci
on de 51o ,
casi identica a la latitud de Londres (donde haca sus observaciones astron
omicas) significando que dicha estrella pasa muy cerca del cenit de Londres reduciendo con ello el efecto de
la refracci
on. Bien pronto pudo constatar que, en efecto, Draconis mostraba una variaci
on
anual en su declinacion pero Cassini tena raz
on: no poda ser atribuida a paralaje. Despues extendi
o sus observaciones a otras estrellas observando tambien el mismo fenomeno.
El misterio para Bradley se acentuaba.
Se afirma que Bradley encontr
o la explicaci
on correcta del fenomeno cuando navegaba

186

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

Figura 10.7:

James Bradley (1693-1762)

por el ro T
amesis en un viaje de recreo. Al observar la bandera del m
astil llam
o su atenci
on el hecho de que la direcci
on en que ondeaba la bandera en el viento se corra con cada
ocasion que el bote cambiaba de curso. Habiendo comentado a los navegantes que era curioso que el viento cambiase justo en el momento en que el barco modificaba su curso, ellos
le replicaron que de ning
un modo haba cambio en la direcci
on del viento y que el movimiento aparente de la bandera era debido simplemente al cambio de direcci
on del movimiento
del barco. Bradley entendi
o entonces que la direcci
on de la bandera, en cada instante de
tiempo, estaba determinada por la combinacion de la velocidad del viento y la velocidad
del bote y cay
o en cuenta que esto era lo que pasaba con la direcci
on aparente de las estrellas.
Lo que Bradley haba observado como un corrimiento de las estrellas en la misma direccion en que se desplaza la Tierra alrededor del Sol era debido a la combinaci
on de dos
efectos: el movimiento de traslacion de la Tierra y la velocidad finita de la luz (de la que
tena un valor aproximado debido al trabajo del astr
onomo danes Ola
us R
omer quien en
1676 midio la velocidad de la luz merced a las variaciones en los tiempos de las ocultaciones
de los satelites de J
upiter). Bradley present
o su descubrimiento a la Royal Society en 1729.
El anuncio fue importante por varias razones: no s
olo explicaba el misterio del cambio de
la posici
on aparente de las estrellas sino que por primera vez en la historia de la ciencia se
dispona de una demostraci
on real y concluyente de que la Tierra giraba alrededor del Sol.
Ademas Bradley, con sus finas observaciones, conclua que el paralaje anual de las estrellas,
de haberlo, sera muy peque
no, inferior al segundo de arco, con lo que los astr
onomos se
daban una idea de lo realmente enorme que eran las distancias existentes entre ellas y el Sol.
Finalmente, con la medici
on de los desplazamientos de las estrellas de sus posiciones medias,


10.3. ABERRACION

187

Bradley pudo realizar un nuevo estimativo de velocidad de la luz (ver m


as adelante) y calcul
o que era de unos 301 000 km, un error de 0.3 % con respecto al valor aceptado hoy en da.
La aberracion estelar se aplica, como su nombre indica, a estrellas y en general a objetos
ubicados a distancias estelares y extragal
acticas. El efecto notable de que la luz haya tardado
centenares, miles, e incluso millones de a
nos en llegar hasta nosotros (las posiciones reales
de esos objetos deben ser distintas de las que observamos ahora) no es tenido en cuenta
en la aberracion estelar, ni en ninguno de los tipos de aberraci
on salvo el de la aberracion
planetaria.
La aberracion estelar esta conformada por tres componentes: secular, anual y diurna.
Aberraci
on secular
Aquella componente de la aberraci
on estelar que resulta del movimiento uniforme y rectilneo
del sistema solar con respecto al vecindario estelar. Por lo general esta contribucion es
considerada despreciable y no se tiene en cuenta en las correcciones.
Aberraci
on anual
Esta es la aberraci
on clasica y de la que tratan extensivamente la gran mayora de los libros
de astronoma. Es aquella componente de la aberraci
on estelar que resulta del movimiento
de la Tierra alrededor del Sol. Dicho de una manera pr
actica: la direcci
on aparente de un
astro es distinta si se observa desde el Sol que si se observa desde un objeto alrededor de el
dotado de cierta velocidad v en torno a el.
Observemos la figura 10.8. La Tierra gira en una orbita aproximadamente elptica alrededor del Sol. Al estar observando una estrella E desde el Sol la direcci
on geometrica de la
misma esta dada por el vector velocidad p~. Pero un observador en la Tierra T, a causa de la
velocidad ~v alrededor del Sol, observar
a a la estrella E en la direcci
on del vector velocidad
p~1 , esto es, en el punto E0 .
Sea ~c el vector velocidad de la luz que tiene una direcci
on y magnitud opuesta a la del
vector p~. Vectorialmente se deduce la siguiente suma de velocidades:
p~1 = p~ + ~v ,
puesto que de esta u
ltima se deduce que: p~1 = ~c +~v , un vector unitario (
p1 ) en la direcci
on
de p~1 esta dado por:
p1 =

~v ~c
.
|~v ~c|

Ahora bien, ~c = c
c, entonces c =
p. Por lo tanto, al dividir por c en el numerador como
en el denominador de la u
ltima ecuaci
on obtenemos:
p1 =

~
v
c
| ~vc

+ p
+ p|

(10.18)

188

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

E
*

POSICION *
APARENTE

POSICION
GEOMETRICA

SOL

Figura 10.8:

Aberraci
on anual

o, puesto que el vector p es unitario:


~
v
+ p
.
p1 = p c v
1 + 2 c + ( vc )2

(10.19)

Llamando a la diferencia entre la direcci


on geometrica y aparente de la estrella y
al
angulo entre el vector velocidad de la Tierra y la posici
on geometrica de la estrella,
p p| = 0,
entonces, al multiplicar por p a ambos lados y puesto que |
p p1 | = sen , |
|
p ~v | = v sen , se tiene:
v
sen
,
sen = p c v
1 + 2 c + ( vc )2

y, como v/c es peque


no (la velocidad de la Tierra alrededor del Sol es diez mil veces m
as
peque
na que la velocidad de la luz) podemos expandir en serie de Taylor el termino del
denominador, con lo que:
1 v 2
v
sen
sen 2 + .
c
2 c
Es claro que el orden de la desviaci
on existente entre la direcci
on geometrica y aparente,
esto es, la magnitud del fen
omeno de aberracion, tiene un valor m
aximo de 29.8/299 792.46 =
0.0000994 radianes, lo que significa que en unidades de grados (al multiplicar por 180/)
es de 0.00569 grados = 20.5. Este valor es conocido como constante de aberracion. El
sen =


10.3. ABERRACION

189

desplazamiento aparente de la estrella ocurre en la misma direcci


on en que se mueve la Tierra, por lo que una estrella observada a traves del a
no describe una elipse aparente en el cielo.
Al aparecer la teora especial de la relatividad fue necesario modificar ligeramente la
ecuacion (10.18), pues ella exige que la velocidad de la luz sea la misma en marcos de
referencia tanto estacionarios como en movimiento uniforme y obliga a utilizar las f
ormulas
de Lorentz. La correccion que se introduce aqu es tan peque
na que s
olo en casos de calculo
de rigurosa precisi
on (milesima del segundo de arco) es necesario utilizarla.

Aberraci
on diurna
La aberracion diurna es aquella componente de la aberraci
on estelar que resulta del movimiento diurno del observador alrededor del centro de la Tierra (ver figura 10.9). En otras palabras,
un observador, por estar ubicado en la superficie de la Tierra, posee cierta velocidad con
respecto al centro de la Tierra, y ello origina un peque
nsimo desplazamiento de la posici
on
aparente ya corregida por aberraci
on anual.
POSICION
APARENTE

* POSICION
GEOMETRICA

PNT

TIERRA EN ROTACION
Figura 10.9:

Aberraci
on diurna

El tratamiento para hallar la magnitud de esta clase de aberraci


on es analogo al realizado para la aberraci
on anual. Pero aqu hay que tener en cuenta que la velocidad de un
observador sobre la superficie de un planeta depende de su latitud geocentrica. La velocidad
es maxima en el ecuador del planeta y nula cuando el observador est
a ubicado en sus polos.

190

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

En otros terminos, la velocidad de un observador, vo a una latitud geocentrica 0 es:


vo = ve cos 0 ,
donde ve es la velocidad de un observador situado en el ecuador terrestre. La magnitud
ve /c es hallada facilmente. Si la circunferencia terrestre es del orden de 40 040 km y esta
distancia se cubre en 86 164 segundos es claro que la velocidad para un observador a latitud
cero es: 0.46 km/s. Ello quiere decir que la magnitud de la aberraci
on es, en radianes, de
on es necesario
1.56106 , o del orden de 0.32. Por supuesto que en calculos de gran precisi
tener en cuenta esta contribuci
on.

10.3.2

Aberraci
on planetaria

La aberracion planetaria es llamada as debido a que se aplica a los miembros del sistema
solar. Es debida al desplazamiento de los cuerpos celestes junto con el tiempo que le toma
a la luz que reflejan (o emiten el el caso del Sol) estos objetos en llegar hasta la Tierra.

P (t)

LUZ QUE SALE DE P


EN EL TIEMPO

LUZ QUE SALE DEL PLANETA


EN EL TIEMPO t

P(t- )

LUZ QUE LLEGA A LA TIERRA


EN EL TIEMPO t

T(t)
Figura 10.10: Aberracion
Sea un objeto P en orbita alrededor del Sol en un tiempo t (ver figura 10.10). Para el
mismo instante t la Tierra se ubica en el punto T. Pero, debido a la finitud de la velocidad
de la luz, en el tiempo t se esta recibiendo, en la Tierra, la luz del cuerpo P cuando este se
encontraba en la posicion P, en un tiempo t , donde es el tiempo-luz, esto es, el tiempo
que tarda la luz en ir desde P hasta T. Luego, aunque en el instante de tiempo t el cuerpo
de interes se encuentre localizado en P, lo que ve el observador en T no es el cuerpo ubicado
en P (a menos que la velocidad de la luz fuera infinita) sino la luz que emiti
o el cuerpo
cuando se ubicaba en el punto P. Este efecto es necesario tenerlo en cuenta cuando se est
a
calculando con precisi
on la posicion de un planeta, cometa o asteroide en el cielo. Como
se ver
a en la seccion 13.2, la distancia de un cuerpo celeste a la Tierra puede calcularse
resolviendo las ecuaciones diferenciales que se estudian en la mecanica celeste. Para corregir
por este efecto en muy buena aproximaci
on se determina el tiempo que tarda la luz en cubrir
la distancia que separa T de P. Ello exige primero conocer la distancia TP y dividir por la

10.4. MOVIMIENTO EN EL ESPACIO

191

velocidad de la luz para hallar el tiempo. Luego se repite el c


alculo de la posici
on del objeto
pero para el tiempo t . Esta es tan solo una primera aproximaci
on. En algunos casos,
donde es necesario una alta precisi
on, se requiere un c
alculo iterativo.

10.4

Movimiento en el espacio

Como hemos dicho anteriormente, las estrellas se van desplazando en el espacio. Nuestro
Sol, como es obvio, tambien lo hace. Es claro que con el tiempo las estrellas iran cambiando
de posici
on las unas con respecto a las otras. Sin embargo, este movimiento es tan lento
que, comparado con el tiempo de vida de una persona, es muy poco perceptible por lo que
resulta apreciable s
olo a escalas grandes de tiempo.
El movimiento en el espacio de una estrella se puede dividir en dos movimientos: el
movimiento propio denotado por , y la velocidad radial, denotada por vr , (ver figura 10.12).

Figura 10.11:

Edmond Halley (1656-1742)

El primero en reportar movimientos propios de estrellas fue el celebre astr


onomo ingles Edmond Halley en 1718. Halley haba medido las posiciones de varias estrellas y las
haba comparado con las posiciones del catalogo de Ptolomeo (siglo II A.D.) encontrando
importantes diferencias. Concluy
o que ni la precesi
on ni los errores de observaci
on eran
suficientes como para explicar la diferencia. Entre las estrellas a las que se les haba detectado movimiento propio estaban Sirius, Aldebar
an y Arcturus. Veinte a
nos despues Cassini
confirm
o las observaciones de Halley. Ya para 1760 Tobias Mayer reportaba el movimiento

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

192

propio de 80 estrellas. Dos decadas despues William Herschel calculaba correctamente la


direcci
on en que se mova el sistema solar con respecto a las estrellas cercanas, esto es, el
apex solar.

(Vt)

Vt

TIERRA
ESTRELLA

Vr

BOVEDA
CELESTE

Figura 10.12:

Movimiento en el espacio

El movimiento propio es aquel que ocurre perpendicularmente en la lnea de visi


on del
observador, por lo que da cuenta de la velocidad tangencial (vt ) de la estrella. Se suele
on ( ). Es neceexpresar en componentes de la ascension recta ( cos ) y de la declinaci
sario multiplicar por cos la componente del movimiento propio en ascension recta con el
fin de corregir la escala de esta y as obtener la verdadera distancia angular pues los crculos
horarios (por donde se va midiendo la ascensi
on recta) se van aproximando a medida que
la declinaci
on aumenta y eventualmente se encuentran en los polos. Las estrellas del vecindario solar se mueven aparentemente a velocidades tangenciales del orden de unos 0.5 a 4
segundos de arco por a
no, aunque hay estrellas que pueden barrer 7 y hasta 9 segundos de
arco anuales. El record lo tiene la estrella de Barnard, una peque
na estrella, s
olo visible por
telescopio, que alcanza la sorprendente cifra de 10.3 segundos de arco anuales. Ello significa
que puede barrer el di
ametro aparente de la luna llena (30 minutos de arco) en unos 175
a
nos. Para determinar estas velocidades es necesario realizar fotografas de una misma regi
on del cielo y compararlas con una realizada 40 y hasta 80 a
nos antes. Con ello es posible
determinar el desplazamiento angular de las estrellas que aparecen en dicha placa fotografica.
El movimiento propio a partir de sus componentes es:
q
= ( cos )2 + 2 .
Se ha de tener mucho cuidado al consultar los cat
alogos pues algunos tienen los movimien-

10.5. PARALAJE

193

tos propios en segundos de arco por siglo, y otros lo tienen en segundos de arco por a
no.
Mientras que para cuantificar el movimiento propio de una estrella se tiene que esperar
varias decenas de a
nos, la velocidad radial se puede obtener a partir de la simple observaci
on
contando con un espectrometro. Con el espectro de una estrella es posible medir el denominado efecto Doppler, el cual consiste en el cambio de la longitud de onda (o frecuencia)
debido a la velocidad radial (que puede ser de acercamiento o alejamiento) de la fuente de
luz, i.e., la estrella.

10.5

Paralaje

Se llama paralaje a la diferencia en la direcci


on aparente de un objeto cuando es visto desde
dos lugares diferentes. La magnitud del corrimiento observado depende de la distancia: a
menor distancia del objeto mayor corrimiento y viceversa. Por lo tanto, sabiendo la magnitud del desplazamiento de la posici
on del objeto con respecto a los objetos del fondo estelar
y sabiendo la distancia entre los puntos desde donde se realizan las observaciones, es posible,
por simple trigonometra, conocer la distancia al cuerpo observado.
Existen varios tipos de paralaje bien definidos en astronoma: el paralaje diurno y el
paralaje anual.

10.5.1

Paralaje diurno

El paralaje diurno es el cambio de direcci


on aparente de un cuerpo celeste visto desde dos
puntos distintos del planeta Tierra (ver figura 10.13). El paralaje diurno es perceptible
cuando la distancia entre el astro y la Tierra no puede considerarse excesivamente grande
comparada con el radio de la Tierra.
Es necesario corregir por paralaje diurno las coordenadas de los cuerpos cercanos a la
Tierra como el Sol, la Luna y los planetas. Puesto que las estrellas, aun las mas cercanas
a la Tierra, est
an a distancias miles de veces mas lejanas que la distancia existente entre el
planeta Plut
on y la Tierra, el paralaje diurno es pr
acticamente nulo para estrellas.
Por lo general las coodenadas de los cuerpos que integran el sistema solar dadas en los
almanaques astron
omicos y nauticos estan referidas a un observador hipotetico ubicado en
el centro de la Tierra por lo que se dice que son geocentricas. Para observaciones de alta
precisi
on es necesario ubicar la posicion del observador en la superficie de la Tierra. Ello
requiere entonces establecer, para el instante de la observacion, el vector posicion del observador en la superficie terrestre (ver secci
on 13.3, pag. 276).
Un tipo especial de paralaje diurno es el denominado paralaje horizontal. Este se define
como el cambio de direccion que existe de un cuerpo celeste cuando uno de los observadores
tiene el astro en el cenit y el otro observador lo tiene en su horizonte (ver figura 10.14). Otra
manera mas apropiada de definir el paralaje horizontal es como aquel angulo, medido en el
astro, que subtiende el ecuador terrestre de la Tierra. La Luna es el cuerpo natural que m
as

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

194

*
*

*
ET

*
*
*

PNT

ASTRO

TIERRA

*
*

ECUADOR CELESTE

BOVEDA CELESTE

Figura 10.13:

Paralaje diurno

registra paralaje horizontal, del orden de los 57 minutos de arco. El del Sol llega a ser del
orden de los 8.7 segundos de arco.
OBSERVADOR CON EL
ASTRO EN EL HORIZONTE

ASTRO
P.H.

TIERRA
OBSERVADOR CON EL
ASTRO EN EL CENIT

Figura 10.14:

Paralaje horizontal

De la figura 10.14 es claro que:


sen P.H. =

R
,
d

(10.20)

donde R es el radio ecuatorial de la Tierra y d es la distancia Tierra-astro.


En muchos almanaques astron
omicos la distancia de los cuerpos celestes del sistema solar
se da en paralaje horizontal.

10.5. PARALAJE

195

Ejemplo 1
En un instante dado la Luna est
a situada a 385 699.65 km de distancia del centro de la
Tierra. Determinar su paralaje horizontal.
Soluci
on
Lo usual es colocar las distancias en terminos del radio terrestre (1 R.T. = 6378.14 km),
de tal forma que en (10.20) R = 1. Entonces:
d = 385 699.65/6378.14 = 60.4721 R.T.
Este valor se reemplaza en la ecuacion (10.20):
P.H. = sen1

1
= 0.9475178 = 0o 560 5100 .
60.4721

Ejemplo 2
El paralaje horizontal del Sol en una fecha dada es 8.6700 . Determinar su distancia a la
Tierra.
Soluci
on
Al despejar d de la ecuaci
on (10.20) encontramos la distancia en terminos de radios
terrestres:
1
= 23 790.63 R.T.
sen 0o 00 8.6700
En unidades astron
omicas la distancia es igual a:
d=

d=

10.5.2

23 790.63 6378.14
= 1.014 u.a.
149 597 870

Paralaje anual

El paralaje anual es el cambio de direcci


on aparente de un cuerpo celeste visto desde dos
puntos distintos de la orbita que realiza la Tierra en torno al Sol (ver figura 10.16). El
paralaje anual es perceptible cuando la distancia entre el astro y el sistema solar no puede
considerarse excesivamente grande comparada con la distancia que hay entre la Tierra y el
Sol.
El paralaje anual fue extensivamente buscado por los astr
onomos como medio de hallar
las distancias entre las estrellas y el Sol y sobre todo como prueba irrefutable del movimiento
de la Tierra en torno del Sol. Ya habamos comentado que Flamsteed, Hooke, Halley, Cassini y Bradley realizaron en su momento observaciones y mediciones muy detalladas y en su

196

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

Figura 10.15:

Friedrich Bessel (1784-1848)

b
usqueda terminaron por hallar otros fen
omenos. Quien primero tuvo exito en reportar con
validez el paralaje anual de una estrella fue el astr
onomo aleman Friedrich Bessel en 1838.
Para aquel entonces era claro que algunas estrellas debiles mostraban movimientos propios
apreciables, indicando que estrellas poco luminosas no eran siempre garanta de que estuvieran muy alejadas del Sol3 . Por tal razon Bessel escogio a la estrella 61 Cygni (una estrella
doble con magnitudes visuales aparentes de 5.2 y 6.0 respectivamente), que para la epoca era
no). La l
ogica indicaba que si una
la estrella que presentaba mayor movimiento propio (500 /a
estrella mostraba un movimiento propio notable era a causa de su gran cercana al Sol. En
efecto, a Bessel le tomo 18 meses de observaciones para detectar un paralaje anual de esta
estrella del orden de 0.3 segundos de arco. A los pocos meses se anuncio el descubrimiento de paralaje en Vega debido a Wilhem Struve y de Centauri debido a Thomas Henderson.
El paralaje anual se aplica a las estrellas. Puesto que las distancias que hay entre
ellas y nosotros son tan enormes el paralaje anual es muy peque
no, del orden de menos
de un segundo de arco. Obtener el paralaje de una estrella constituye un logro de mucha
importancia, pues es la forma mas confiable de conocer la distancia de una estrella a nosotros.
De hecho la u
nica manera de poder afirmar cual de las estrellas es la mas cercana a nuestro
sistema solar es medir el paralaje de todas ellas; aquella que presente un mayor paralaje
anual es la mas cercana. Hasta ahora, de todas las estrellas a las que se les ha medido
el paralaje, la que tiene el valor m
as grande (0.762) se llama Proxima del Centauro, una
peque
na estrella s
olo visible por telescopio. El paralaje anual se relaciona con la distancia
3 Ahora

sabemos que de las primeras 50 estrellas m


as cercanas al Sol 41 son s
olo visibles con telescopio.

10.5. PARALAJE

197

*
*

*
*

SOL

TIERRA

BOVEDA
CELESTE

Figura 10.16:

*
*

Paralaje anual

por medio de la siguiente ecuaci


on (ver figura 10.16):
1
,
(10.21)
d
donde d es la distancia en unidades astron
omicas que existe entre la Tierra y la estrella en
cuesti
on.
sen =

Como las distancias interestelares son muy grandes es impractico expresarlas en unidades
astron
omicas. La unidad que se utiliza es el a
no-luz, entendida como aquella distancia que
cubre la radiaci
on electromagnetica en un a
no.
Puesto que la luz viaja a 300 000 km por segundo y en un a
no de 365.25 das hay
31 557 600 segundos, se deduce que en kilometros un a
no-luz es:
300 000 31 557 600 = 9.46 1012 km.
De igual forma se deduce que:
1 a
no-luz = 63 235 u.a.
El concepto de paralaje anual da lugar a una escala de distancia muy utilizada en astrofsica. Imaginemos un cuerpo situado a una distancia tal de la Tierra cuyo paralaje anual
sea exactamente el de un segundo de arco. Dicha distancia se conoce con el nombre de
parsec (de las palabras inglesas parallax y second). A finales de la d
ecada de los a
nos
ochenta la Agencia Espacial Europea coloco en orbita alrededor de la Tierra un satelite de
nombre Hipparcos cuya tarea fue medir con una precisi
on sin precedentes los movimientos
estelares de unas 120 000 estrellas. El Hipparcos logro medir paralajes del orden de los 0.001
segundos de arco. Esto significa que puede medir con precisi
on razonable las distancias de
estrellas ubicadas hasta los 3200 a
nos luz (1000 parsecs). Es una distancia notable, pero es
tan s
olo el 6 por ciento del radio estimado de la Va L
actea.

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

198
El parsec equivale a:

1
= 206 265 u.a. = 3.26 a
nos-luz.
sen 0o 00 100
Ejemplo 1
Calcular la distancia (en unidades astron
omicas, a
nos-luz y parsecs) entre el Sol y la
estrella Sirius.
Soluci
on
El paralaje anual de varias estrellas se encuentra en el apendice E, p
ag. 365. El de Sirius
(A o B) es 0.37700 .
Al despejar d de la ecuaci
on (10.21) encontramos la distancia en terminos de unidades
astron
omicas:
d=

1
sen

0o 00 0.37700

= 547 120 u.a.

En a
nos luz la distancia es:
547 120
= 8.65 a
nos-luz,
63 235
y en parsecs la distancia es:
8.65
= 2.65 parsecs.
3.26

10.6

Refracci
on astron
omica

La refraccion es el fenomeno de cambio de la direcci


on de un rayo de luz cuando pasa
oblicuamente de un medio a otro en los cuales la velocidad de la luz es distinta (ver figura
10.17). Cuando la luz que proviene de los cuerpos celestes, y que viene viajando a traves
del vaco, comienza a penetrar la atmosfera terrestre experimenta ligeros y sucesivos cambios de direcci
on debidos a las propiedades fsicas sutilmente distintas entre las capas de aire.
El grado de cambio de direcci
on depende de las condiciones atmosfericas a lo largo de la
lnea de visi
on y de la altura del astro en cuesti
on. Esto lo que significa es que la refracci
on
depende, no s
olo de la altura (o distancia cenital) del astro sino tambien de las condiciones
de temperatura y presi
on existentes en el momento de la observacion. Como resultado de la
refracci
on la altura observada de un cuerpo celeste es m
as grande que su altura geometrica.
O dicho de otra manera: la refracci
on tiende a aumentar la altura real de los astros por lo
que un observador termina viendo el astro un poco m
as alto sobre su horizonte de lo que
realmente esta.

ASTRONOMICA

10.6. REFRACCION

199

POSICION APARENTE *
DE LA ESTRELLA

* POSICION GEOMETRICA
DE LA ESTRELLA

Re

AT

OS

TIERRA

Figura 10.17:

FE

RA

Refraccci
on astron
omica

Para un astro ubicado en el cenit la refracci


on es nula. En cambio, la refraccion es
maxima para un astro ubicado en el horizonte. En el horizonte un astro sufre una refracci
on
de 34 minutos de arco (mayor que el di
ametro aparente del Sol y la Luna vistos desde la
Tierra), por lo que en c
alculos de tiempos de salida y puesta de astros es necesario tener en
cuenta esa diferencia (ver seccion 8.2.2).
Existen en la literatura diversas ecuaciones propuestas para calcular la magnitud de la
refracci
on. Tambien existen tablas, que permiten calcularla r
apidamente. Un ejemplo de
una de tales tablas se encuentra en el apendice D.
A manera de ejemplo presentamos aqu una f
ormula que permite hallar la refracci
on,
on de la altura aparente (u observada) ha (no corregida por
denotada por Re , en funci
refracci
on), la temperatura T en grados centgrados y la presi
on P en milibares:

Re =

0.28P
T + 273

0.0167o
.
tan(ha + ha7.31
+4.4 )

(10.22)

La altura geometrica o verdadera hg esta dada entonces por:


hg = ha Re .

(10.23)

Recuerdese que 1 atm


osfera = 76 cm de mercurio = 1.013105 pascales = 1013 milibares.
Ejemplo 1
La altura que se mide de una estrella a nivel del mar (altura aparente) es h = 56o 450 3000 .
Determinar la altura real (geometrica) de la estrella si en el momento de la observacion la
temperatura era de T = 20o C.

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

200
Soluci
on

Primero utilicemos la f
ormula (10.22). Al nivel del mar la presi
on es de una atmosfera
por lo que P = 1013 milibares. Tambien T = 20o . Entonces:

0.0167o
0.28 1013
Re =
= 0.0105o = 3800 .
o
0
20 + 273
tan(56 45 3000 + 56o 457.31
)
0 3000 +4.4
Una consulta a la tabla principal del apendice D permite obtener para una altura de 57o
a 20o centgrados un valor de 3700 , lo que da un error de un segundo con respecto al valor
anterior.
Por lo tanto, la altura geometrica correspondiente a la altura en cuesti
on es, de acuerdo
con (10.23):
hg = 56o 450 3000 3800 = 56o 440 5200 .
Ejemplo 2
Se hace un c
alculo para determinar la altura te
orica de una estrella para un observador
ubicado en Bogota. Dicha altura geometrica en cuesti
on es 41o 270 3200 . Determinar la distancia cenital que se observara de dicha estrella teniendo en cuenta la refracci
on atmosferica si
al momento de la observacion la temperatura es de T = 10o C.
Soluci
on
Necesitamos saber la presion atmosferica de Bogota. Tomando como base la atmosfera
estandar norteamericana de 1976 es posible para la troposfera (alturas inferiores a los 11 000
metros) expresar la presion de la atm
osfera P en terminos de la altura sobre en nivel del
mar H mediante la ecuacion (ver Lide, 1991, pag. 14-12):
H = 44331.5 11880.5P 0.19026 ,
donde H esta dada en metros y P en milibares.
De esta ecuacion es facil expresar H en terminos de P como:
P = e[

ln(44331.5H)
49.31
0.19026

].

(10.24)

Conocemos el valor de la altura de Bogota sobre el nivel del mar que se halla en el
apendice B, (p
ag. 355) y es: H = 2620 metros. Reemplazando este valor en (10.24) obtenemos P = 735 milibares.
Utilizando la f
ormula (10.22) tomando ha = hg obtenemos:

0.28 735
0o .0167
Re =
= 0.0137o = 4900 .
5 + 273
tan(41o 270 3200 + 41o 277.31
0 3200 +4.4 )

GRAVITACIONAL DE LA LUZ
10.7. DEFLECCION

201

Una consulta a la tabla principal del apendice D permite obtener para una altura de
42o 300 a 10o centgrados un valor de 1o 600 . Multiplicando este valor por el factor de correccion por altura (tabla peque
na de la p
agina 364) obtenemos: 10 600 0.73 = 4800 , lo que da
un error de un segundo con respecto al valor anterior.
La altura aparente del astro es, de acuerdo con (10.23):
ha = 41o 270 3200 + 4900 = 41o 280 2100 .
La distancia cenital se calcula con ayuda de la f
ormula (5.1), p
ag. 71: z = 48o 310 3900 .

10.7

Deflecci
on gravitacional de la luz

La defleccion gravitacional de la radiaci


on electromagnetica es un fen
omeno que consiste en
el cambio de la direcci
on de un rayo de luz a causa del campo gravitacional originado por un
cuerpo de masa de magnitud considerable (ver figura 10.18). En el caso de la observaci
on
de las estrellas desde la Tierra, el Sol, por ser el objeto de mayor masa, genera un campo
gravitacional que cambia la trayectoria de un rayo de luz (una lnea recta) y lo curva ligeramente en direccion hacia el Sol. El fenomeno fue predicho por Albert Einstein en 1916
en su celebre teora de la relatividad general y fue por primera vez medido tres a
nos m
as
on completa del fenomeno requiere el
tarde con ocasion de un eclipse de Sol4 . Una descripci
dominio del c
alculo tensorial, lo cual est
a mas all
a del prop
osito de esta obra.
POSICION GEOMETRICA
DE LA ESTRELLA

POSICION APARENTE DE LA ESTRELLA

SOL

TIERRA

Figura 10.18:

Deflecci
on gravitacional de la luz

4 Utilizando la teor
a newtoniana es posible mostrar que los rayos de luz tambien son curvados por una
gran masa. En particular, el valor que se calcula de la desviaci
on de un rayo de luz proveniente de un astro
que pasa por todo el borde del Sol es exactamente la mitad del valor predicho por la teora de la relatividad
general.

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION

202

La magnitud de la defleccion gravitacional puede calcularse con la siguiente formula5 :


r
2GMJ 1 + cos
,
(10.25)
=
c2 r
1 cos
donde G es la constante de Cavendish, MJ la masa del Sol, c la velocidad de la luz en el
vacio, r la distancia del observador al Sol y el angulo existente entre la estrella y el centro
del Sol.
Puesto que las observaciones se hacen desde la Tierra (al menos por ahora), el valor de
r es la unidad astron
omica. Reemplazando los valores de las constantes (en unidades MKS)
en el coeficiente obtenemos:
2GMJ
2 6.67 1011 1.998 1030
=
= 1.97106 rad = 1.134104 grad = 0.0040800 .
c2 r
(300 000 0002 1.49 1011 )
De la f
ormula (10.25) y utilizando el mismo procedimiento descrito en la p
agina 256
obtenemos la f
ormula de deflecci
on gravitacional de una estrella situada a una distancia
angular del centro del Sol para un observador ubicado en la Tierra:
=

0.0040800
.
tan(/2)

Valores de se encuentran en la tabla 10.1 para varios valores de .

0.25o
0.5o
1o
5o
10o
20o
50o
90o
Tabla 10.1:

1.866
0.933
0.466
0.093
0.047
0.023
0.009
0.004

Deflecci
on gravitacional de la luz. Algunos valores de

Un comentario adicional
Como se ha visto, las coordenadas de los astros son alteradas sensiblemente por la precesion, llegando a un valor maximo de variaci
on de unos 50 segundos de arco por a
no. El
siguiente fen
omeno a tener en cuenta, sobre todo para ubicar el ecuador verdadero, es la
5 Ver

Misner et al., 1973, p


ag. 1103.

GRAVITACIONAL DE LA LUZ
10.7. DEFLECCION

203

nutaci
on, que puede tener un efecto de hasta unos 17 segundos de arco. La aberracion anual
no se le queda atr
as: puede tener un efecto m
aximo en las coordenadas de hasta 20 segundos
de arco.
Los demas efectos son de magnitud muy peque
na. El movimiento propio, salvo casos
excepcionales, cambia las coordenadas de las estrellas unas pocos segundos de arco por
a
no. El efecto de la aberraci
on diurna posee una magnitud m
axima de 0.32 segundos de
arco para un observador ubicado en el ecuador terrestre y es nulo para un observador en
los polos. El efecto de paralaje anual es inferior al segundo de arco para absolutamente
todas las estrellas. La defleccion gravitacional posee un valor maximo de 1.87 segundos de
arco (para una estrella situada en todo el borde del disco del Sol) pero en la pr
actica para
estrellas separadas del Sol mas de noventa grados el efecto est
a en la milesima de segundo.
La refraccion astronomica es tenida en cuenta principalmente en las observaciones de las
culminaciones de los astros para efectos de navegacion (ver seccion 8.5).
LECTURAS Y SITIOS EN INTERNET RECOMENDADOS
Chandrasekhar, S. (1995), Newtons Principia for the Common Reader, Clarendon Press,
Oxford.
Fabuloso libro que coloca en un lenguaje moderno las principales ideas y descubrimientos que
Newton public
o en sus Principia. El captulo 23 contiene una exposici
on detallada y en un
lenguaje relativamente sencillo sobre la precesi
on de los equinoccios.
Green, R. (1985) Spherical Astronomy, Cambridge Univesrity Press, Cambridge.
Excelente libro de astronoma esferica. A parte de describir claramente algunos t
opicos de
interes actual contiene adem
as las correcciones relativsticas sin entrar de lleno a exponer el
formalismo.
Kaula, W.M. (1968) An Introduction to Planetary Physics, John Wiley & Sons, New York.
Excelente libro de fsica planetaria. En su captulo 4 se encuentra una descripci
on sencilla
del efecto de la Luna sobre la din
amica rotacional de la Tierra y con un c
alculo sencillo se
determina el perodo de precesi
on para la Tierra.
Kinoshita, H. (1975) Theory of the Rotation of the Rigid Earth, Celestial Mechanics, Vol. 15
p. 277.
Artculo tecnico que describe claramente el proceso para la conformaci
on y desarrollo de una
teora del movimiento de rotaci
on de la Tierra rgida. Incluye el desarrollo de la funci
on
perturbadora (de la Luna y el Sol) y el m
etodo de Hori para la soluci
on de las ecuaciones
can
onicas.
Lide, D.R. (1991) Handbook of Chemistry and Physics, 72 edici
on, C.R.C. Press, Boca Raton.
Tablas de datos de inter
es fisco, matem
atico, astron
omico y qumico se encuentran consignadas
en este voluminoso libro.
Meeus, J. (1991) Astronomical Algorithms, Willmann-Bell, Richmond, Virginia.
Referencia obligada para todos aquellos que deseen elaborar sus propios programas para la
determinaci
on de posiciones de astros con las correcciones a las que halla lugar.
Misner, C., Thorne, K., Wheeler, J.A. (1973) Gravitation, W.H. Freeman and Co., New York.
Un compendio magistral de todo lo que se haba hecho en relatividad general hasta comienzos
de los a
nos setenta. La deflecci
on gravitacional de la luz se trata de varias maneras en el
transcurso del texto.

204

A LAS COORDENADAS
CAPITULO 10. CORRECCION
North, J. (1995) The Norton History of Astronomy and Cosmology, W. W. Norton & Company, New York.
Una narraci
on bastante completa y f
acil de leer sobre la historia de la astronoma.
Plummer, H.C. (1960), An Introductory Treatise on Dynamical Astronomy, Dover Publications, Inc., New York.
El captulo 22 de este excelente libro aborda el problema de la precesi
on y nutaci
on.
Seidelmann, P.K. (1992), Explanatory Supplement to the Astronomical Almanac, University
Science Books, Mill Valley.
En su captulo 3 contiene una exposici
on muy detallada y actualizada sobre todos los fen
omenos
que perturban las coordenadas.
Simon, J.L. et al. (1994), Numerical Expressions for Precession Formulae and Mean Elements
for the Moon and Planets, Astronomy and Astrophysics, Vol. 282, p. 663.
En este artculo se pueden encontrar ecuaciones rigurosas para el c
alculo de la precesi
on as
como ecuaciones para hallar los elementos orbitales medios de los planetas.
Smart, W.M. (1960) Celestial Mechanics, Longmans, Londres.
Se encuentra en su captulo 20 un tratamiento parcialmente riguroso de la precesi
on y nutaci
on.
The Astronomical Almanac, U.S. Goverment Printing Office, Washington.
Las versiones recientes contienen, en terminos facilmente entendibles, algunas f
ormulas rigurosas y aproximadas para el c
alculo de la precesi
on, nutaci
on, aberraci
on, etc.