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CS 1 UD 14. La civilizacin griega y la herencia de la cultura clsica.

CS 1 UD 14. LA CIVILIZACIN GRIEGA Y LA HERENCIA DE LA


CULTURA
CLSICA.
INTRODUCCIN.
1. RELIGIN.
2. CULTURA.
2.1. LITERATURA.
2.2. FILOSOFA.
2.3. CIENCIA.
3.

ARTE.

INTRODUCCIN.
Grecia es considerada hoy da como la cuna de la civilizacin occidental.
Efectivamente, de Grecia hemos recibido una manera concreta de entender al mundo y
al hombre, un sistema de gobierno democrtico y unas normas artsticas que basan sus
metas en la belleza ideal, en la armona y en el equilibrio. La civilizacin griega se basa
en el triunfo de la razn, fundamento de la filosofa, de la tcnica y de la ciencia que
caracterizan a nuestro mundo occidental.
1. RELIGIN.
La religin griega, como otros aspectos de la civilizacin, es el resultado de la
combinacin de un conjunto de factores geogrficos, polticos, sociales, econmicos,
raciales, etc. El primer estadio de esta religin se encuentra en Creta, en la civilizacin
minoica. Esta religin, empero, sucumbi ante la invasin de los pueblos indoeuropeos,
que impusieron su cultura, aunque aprovecharon elementos minoicos en su religin. La
religin micnica, poco conocida, sufri los avatares de la invasin doria, portadores de
nuevos ideales, que se fundieron con los anteriores en la poca arcaica, hacia los siglos
IX-VIII aC.
Se pueden encontrar los rasgos especficos de la etapa arcaica en las epopeyas
homricas, que ejercieron un influjo poderossimo en la formacin de la conciencia
religiosa helnica. Homero, aunque no cre los dioses, s organiz jerrquicamente el
mundo divino en el Olimpo bajo la soberana de Zeus, como un seor que reina sobre
vasallos bastante rebeldes. En Homero apenas hay restos de magia, de supersticin o de
culto a los muertos. Su religin fue una religin purificada, aristocrtica, que se opone a
la religin popular de raz agrcola, y desemboca en un sistema fatalista y represivo,
pues crea unas fronteras claras entre la divinidad y los hombres. El intento de

sobrepasarlas fue considerado un pecado de soberbia (la hibris), una insolencia


duramente castigada por los dioses. Fue, asimismo, la base de la corriente apolnea de la
religin arcaica, con mximas dlficas como nada en exceso y concete a ti mismo.
Por contra, la corriente dionisaca, inspirada por el culto libre y orgistico al dios
Dionisos, foment una unin mstica entre el hombre y dios, mediante ritos colectivos.
La religin griega aport la idea de que el mundo no haba sido creado por los
dioses, que slo habran intervenido en su transformacin. El mundo, que exista en
forma de caos, se transform sucesivamente hasta convertirse en orden (cosmos), como
explica el poeta Hesodo.
Dado que en la Grecia antigua no existi una clase sacerdotal ni un cuerpo
dogmtico de doctrina, los filsofos y los poetas tuvieron libertad para elaborar sus
propias creencias e interpretaciones, y, de este modo, al lado del culto oficial de la
ciudad, con un ritual y unos cultos establecidos oficialmente, surgi una religiosidad
personal que se interesaba por el sentido del mundo y del sufrimiento. Esta religiosidad
griega incluso tendi al monotesmo (en los casos de Esquilo, Pndaro, Eurpides,
Platn). En conjunto, manifest un gran equilibrio de los diversos elementos que la
constituan, hasta la poca de Alejandro, cuando se evidenci una crisis poltica del
modelo de la polis y tambin una crisis religiosa debido a la influencia de las religiones
orientales y el desarrollo del racionalismo. Entonces, los sabios se separaron de los
rituales tradicionales y se abocaron a aceptar las divinidades orientales o a desarrollar
las doctrinas monotestas de ascendencia platnica, sobre todo el neoplatonismo
elaborado por Plotino, tal vez el mayor contrincante intelectual del primer cristianismo.
En un sentido ms especficamente ritual, la griega es una religin mitolgica,
politesta, con mltiples dioses para las distintas tribus griegas de origen indoeuropeo
por etnia y religin pero con una unidad bsica por la fusin cultural y tnica y la
existencia de los orculos de Delfos, Delos y Olimpia, que dominaban gran parte de las
decisiones de colonizacin, guerras, paces, etc., y reciban la visita y la ofrenda de los
ciudadanos. Los templos y los santuarios se beneficiaron de una religiosidad entendida
como competencia de los individuos y los Estados para ganarse el favor de los dioses.
Nunca hubo una casta sacerdotal desarrollada, sino que los ciudadanos ms prestigiosos
se turnaban en los cargos, salvo algunas excepciones como las vestales y los augures.

Los dioses eran poderosos, benvolos y duros a un tiempo, con apariencia y cualidades
humanas en sus virtudes y vicios. Zeus y su esposa Hera eran los seores del Olimpo,
donde estaban rodeados por los otros dioses. Zeus provocaba la lluvia, los rayos y
truenos, mantena el orden y la justicia en el mundo. Atenea protega a Atenas y a los
artesanos, Poseidn a Corinto y a los navegantes, Apolo a la juventud, Afrodita al amor,
Ares a los guerreros.
Era una religin dominada por los ritos y las fiestas alegres. La adivinacin y los
cultos mistricos se extendieron entre el pueblo llano. En Eleusis se celebraban los
famosos cultos mistricos a Dmeter, Dionisos y Orfeo. Tambin crean en la existencia
de criaturas fantsticas: ninfas, stiros, centauros, Gorgona, arpas, esfinges... todas ellas
relacionadas con las fuerzas misteriosas de la naturaleza, y que se supona que vivan en
los bosques, en las proximidades de las fuentes y en las colinas.
En Olimpia se desarrollaron desde 776 aC a 393 dC los Juegos Olmpicos,
cuatrienales, con un carcter tanto deportivo como religioso (en honor de Zeus),
verdaderas fiestas panhelnicas, en las que se suspendan las guerras y que han sido el
modelo para los actuales Juegos Olmpicos.
2. CULTURA.
Los griegos tenan una cultura comn gracias sobre todo al idioma, el griego,
una lengua indoeuropea, dividida en varios dialectos, con tres principales: jonio, drico

y tico, el ltimo de los cuales, debido al influjo de Atenas, se convirti en el dialecto de


la literatura y la filosofa.
Su alfabeto se form h. 750 aC casi al mismo tiempo que Homero compuso sus
obras. Su origen es semita (a travs del comercio fenicio): las palabras alfa, beta y
gamma son los trminos semitas para buey, casa y camello.
2.1. LITERATURA.
La literatura griega naci con las canciones. Las dos primeras obras son
la Iliada y la Odisea, poemas picos de Homero que marcaron la cultura potica y la
educacin de los griegos durante siglos, y son una gran fuente histrica. Los primeros
poemas picos eran narraciones de acciones heroicas. Evolucionan a una literatura lrica
y elegaca, para dar paso a la poesa gnmica de contenido moral y a la gran poesa
clsica, y finalmente a la prosa histrica de Tucidides y Herdoto y a la filosfica de los
presocrticos y Platn.
El teatro deriv de la poesa, con los gneros de la comedia (humor,
cotidianeidad, costumbres populares) y la tragedia (grandes asuntos humanos y
religiosos) y grandes dramaturgos en las tragedias de Esquilo, Sofocles y Eurpides, y
en las comedias de Aristfanes y Menandro, que competan en los festivales sagrados.
2.2. FILOSOFA.
La filosofa, que se confunde al principio con el mito y la ciencia naci en
Mileto (Asia Menor) a comienzos del siglo VI aC, como una forma de poesa que se
interrogaba sobre las grandes cuestiones del hombre: la naturaleza, el alma humana, el
conocimiento... Se pas pronto de las explicaciones mticas, con una imaginacin
acrtica, a las explicaciones racionales del logos, propias de la razn crtica. El
pensamiento racional aparece as en la humanidad. Sus grandes figuras son: Tales,
Anaximandro, Anaxmenes, Herclito, Parmnides, Jenfanes, Demcrito, Scrates,
Platn, Aristteles... La Academia platnica y el Liceo de Aristteles fueron escuelas
filosficas de extraordinaria influencia en la cultura de la Antigedad y su influjo ha
llegado
a
nosotros.

Platn y Aristteles. Fragmento de La academia de Atenas, de Rafael.


La doctrina de Platn (427-347), discpulo de Scrates, se basa en el dualismo
del mundo natural y el ideal. La materia es una copia imperfecta del mundo eterno e
inmutable de las ideas, presidido por la idea del bien. En la Repblica plante su teora
del Estado ideal, a la vez aristocrtico y colectivista, regido por filsofos.
La doctrina de Aristteles (384-322), discpulo de Platn y, a su vez, preceptor de
Alejandro Magno, se basa en la distincin entre materia y forma: la materia da realidad
a cada ente individual, pero las formas son universales y pueden ser captadas mediante
la abstraccin, lo que hace posible el conocimiento cientfico.
2.3. CIENCIA.

Como derivacin de la filosofa se desarroll la ciencia, con el mdico


Hipcrates, los gegrafos Estrabn y Ptolomeo, los astrnomos Hiparco y Ptolomeo (el
mismo gegrafo anterior, autor de la teora geocntrica que sita a la Tierra como centro
del Universo), la historia de Herdoto y Tucdides (Historia de la guerra del
Peloponeso). Tambin crecieron las matemticas (Pitgoras, Euclides), la fsica
(Arqumedes)
y
la
biologa
(Aristteles
y
Teofrasto).

El principio de Arqumedes.
3. ARTE.
El arte griego es un arte del hombre, medida de todas las cosas. La tcnica es
excelente, basada en la repeticin de modelos, constantemente perfeccionados, que en
arquitectura ser el sistema arquitrabado (dicho tambin adintelado), con los tres
rdenes clsicos del drico, jnico y corintio. La belleza se basa en la proporcin,
armona y simetra. Destacan los templos, los edificios pblicos de la administracin y
la vida pblica (teatros, buleuterion, stoas, gimnasios, estadios), la escultura de temas
humanos, la pintura (de la que nos quedan pocos restos) y la cermica pintada.
El arte griego evolucion desde la rigidez del arte arcaico, hasta la perfeccin
ideal de la poca clsica y culmin en el realismo del periodo helenstico.

La

acrpolis

de

Atenas.

El

Partenn

de

Atenas.

Los dioses en el friso de las Panateneas del Partenn, obra cumbre de Fidias.

Laocoonte y sus hijos, obra maestra de la escultura del periodo helenstico.


FUENTES.
Documentales.
Biografas: Aristteles, Scrates, Digenes, Platn, Eurpides Documental. 49
minutos.
Ciudades bajo tierra. Troya. Documental. 43 minutos. Las antiguas ciudades en Turqua
de Troya, Myndos (el puerto sumergido), feso (los subterrneos de sus termas, casas y
teatro), Prgamo (el inmenso sanatorio donde trabaj Galeno), Halicarnaso (el
mausoleo).

La vida de Arqumedes. Documental. 30 minutos. La historia del Palimpsesto de


Arqumedes.
Misterios antiguos: Los secretos del Orculo de Delfos. Documental. 45
minutos.
Mundos perdidos: La antigua Atenas. Documental. 45 minutos. La ciudad de
Pericles y sus construcciones de la Acrpolis y el gora.
Conferencias.
Prgamo. El trono de Satn. Conferencia de Miguel ngel Elvira (21 de enero
de 2014), Fundacin Juan March. Ciclo Las ciudades en la antigedad mediterrnea
(II).
Libros.
Alexander, Caroline. La guerra que mat a Aquiles. La verdadera historia de la
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Icaria.
Barcelona.
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10
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Comotti, Giovanni. La msica en la cultura griega y romana. Turner. Madrid. 1986. 104
pp.

Connolly, Peter. La guerra en Grecia y Roma. Desperta Ferro.


Barcelona. 2016. Antn, J. Si esto es Esparta, este es el gran Peter Connolly.
El Pas (4-VI-2016). Se publica la obra magna de Peter Connolly (19352012), el historiador e ilustrador de la guerra en el mundo antiguo. La obra
agrupa y aumenta sus tres libros de referencia, El ejrcito romano, Los
griegos y Anbal y los enemigos de Roma.
Cotterell, Arthur. Diccionario de la mitologa universal. Ariel.
Barcelona. 1988 (1976 ingls). 285 pp.

De Burgh, W.G. El legado del Mundo Antiguo. Pegaso. Madrid. 1976.


Finley, M. I. (ed.). El legado de Grecia. Crtica. Barcelona. 1983 (1981
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Freely, John. El mundo de Homero. Trad. de Tefilo de Lozoya y Juan
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Francisco Garca. Ariel. Barcelona. 2015. 511 pp. Resea de Garca Gual,
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griega bajo el Imperio Romano: Flavio Arriano y Flavio Josefo. Alianza.
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Fernndez, Gonzalo. El conocimiento historiogrfico de Grecia en el
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Eneas en las guerras de Troya. Revista de Arqueologa, Madrid, n 311
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Rivera, Alicia. Alta tecnologa de hace 2.100 aos. El Pas (30-XI2007) 41. la reconstruccin de un aparato griego, el Mecanismo de
Antikhytera, que serva para clculos astronmicos.
Altares, Guillermo. La Ilada, la guerra de todos nosotros. El Pas
Babelia 1.238 (15-VIII-2015) 2-3. La nueva bibligrafa sobre Homero y
Troya.
Alexander, Caroline. Homero describe la guerra de forma sincera y precisa.
El Pas Babelia 1.238 (15-VIII-2015) 2-3.