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ALGEBRA

El lgebra es la rama de las matemticas que estudia las estructuras, las relaciones y las
cantidades (en el caso del lgebra elemental). Es una de las principales ramas de la matemtica,
junto a la geometra, el anlisis matemtico, la combinatoria y la teora de nmeros.
La palabra lgebra es de origen rabe, deriva del tratado escrito por el matemtico persa
Muhammad ibn Musa al-Jwarizmi, titulado Kitab al-yabr wa-l-muqabala (en rabe
( )que significa "Compendio de clculo por el mtodo de completado y balanceado"), el
cual proporcionaba operaciones simblicas para la solucin sistemtica de ecuaciones lineales y
cuadrticas. Etimolgicamente, la palabra lgebra ( yabr) , proviene del rabe y significa
"reduccin".
lgebra elemental
lgebra elemental es la forma ms bsica del lgebra. A diferencia de la aritmtica, en donde
slo se usan los nmeros y sus operaciones aritmticas (como +, , , ), en lgebra los
nmeros son representados por smbolos (usualmente a, b, c, x, y, z). Esto es til porque:

Permite la formulacin general de leyes de aritmtica (como a + b = b + a), y esto es el


primer paso para una exploracin sistemtica de las propiedades de los nmeros reales.

Permite referirse a nmeros "desconocidos", formular ecuaciones y el estudio de cmo


resolverlas.

Permite la formulacin de relaciones funcionales.

Historia
Si bien la palabra "lgebra" viene del vocablo rabe (al-Jabr, ), sus orgenes se remontan a
los antiguos babilonios, que haban desarrollado un avanzado sistema aritmtico con el que
fueron capaces de hacer clculos en una forma algebraica. Con el uso de este sistema fueron
capaces de aplicar las frmulas y soluciones para calcular valores desconocidos. Este tipo de
problemas suelen resolverse hoy mediante ecuaciones lineales, ecuaciones de segundo grado y
ecuaciones indefinidas. Por el contrario, la mayora de los egipcios de esta poca, y la mayora
de la India, griegos y matemticos chinos en el primer milenio antes de Cristo, normalmente
resolvan tales ecuaciones por mtodos geomtricos, tales como los descritos en la matemtica
Rhind Papyrus, Sulba Sutras, Elementos de Euclides, y los Nueve Captulos sobre el Arte de las
Matemticas. El trabajo geomtrico de los griegos, centrado en las formas, dio el marco para la
generalizacin de las frmulas ms all de la solucin de los problemas particulares de carcter
ms general, sino en los sistemas de exponer y resolver ecuaciones.
Las mentes griegas matemticas de Alejandra y Diofanto siguieron las tradiciones de Egipto y
Babilonia, pero el Diophantus del libro Arithmetica est en un nivel mucho ms alto. Ms tarde,
los matemticos rabes y musulmanes desarrollaron mtodos algebraicos a un grado mucho
mayor de sofisticacin. Aunque los babilonios y Diophantus utilizaron sobre todo los mtodos

especiales ad hoc para resolver ecuaciones, Al-Khowarizmi fue el primero en resolver


ecuaciones usando mtodos generales. l resolvi el indeterminado de ecuaciones lineales,
ecuaciones cuadrticas, ecuaciones indeterminadas de segundo orden y ecuaciones con mltiples
variables.
La palabra "lgebra" es el nombre de la palabra rabe "Al-Jabr, "en el ttulo del libro alKitab al-mutaar fi al-Gabr isb wa-l-muqbala, , el sentido
del Resumen del libro se refiere a la transposicin y Clculo de la Reduccin de un libro escrito
por el matemtico persa islmico, Muhammad ibn Musa Al-Khwrizm (considerado el "padre
del lgebra"), en 820. La palabra Al-Jabr significa "reduccin". El matemtico helenstico
Diophantus ha sido tradicionalmente conocido como el "padre del lgebra", pero en tiempos ms
recientes, hay mucho debate sobre si al-Khwarizmi, que fund la disciplina de Al-Jabr, ttulo que
se merece su lugar. Los que apoyan Diophantus apuntan al hecho de que el lgebra que se
encuentra en Al-Jabr es algo ms elemental que el que se encuentra en el lgebra Arithmetica y
que Arithmetica es sincopada mientras que Al-Jabr es totalmente retrica. Los que apoyan el
punto de Al-Khwarizmi sobre el hecho de que presenta los mtodos de "reduccin" y
"equilibrio" (la transposicin de trminos restar al otro lado de una ecuacin, es decir, la
cancelacin de trminos a ambos lados de la ecuacin), al cual el trmino Al-Jabr se refera
originalmente, y que dio una explicacin exhaustiva de la solucin de ecuaciones cuadrticas,
apoyada por las pruebas geomtricas, mientras que el tratamiento de lgebra como una disciplina
independiente en su propio derecho. Su lgebra ya tampoco tratara "con una serie de los
problemas por resolver", sino con una "exposicin que empieza con lo primitivo en el que las
combinaciones deben dar todos los posibles prototipos de ecuaciones, que en adelante
explcitamente constituyen el verdadero objeto de estudio". Tambin estudi una ecuacin para
su propio bien y "de forma genrica, en la medida que no slo surgen en el curso de la solucin
de un problema, sino que especficamente en la llamada para definir una infinidad de problemas
de clase".
El matemtico persa Omar Khayyam desarroll la geometra algebraica y encontr la solucin
geomtrica de la ecuacin cbica. Otro matemtico persa, Sharaf Al-Din al-Tusi, encontr la
solucin numrica y algebraica a diversos casos de ecuaciones cbicas. l tambin desarroll el
concepto de una funcin. Los matemticos indios Mahavir y Bhaskara II, el matemtico persa
Al-Karaji, y el matemtico chino Zhu Shijie, resolvieron varios casos de cbicos, quartic, quintic
y ecuaciones polinmicas de orden superior mediante mtodos numricos.
Otro acontecimiento clave en el desarrollo del lgebra fue la solucin algebraica de las
ecuaciones cbicas y qurticas, desarrollado a mediados del siglo XVI. La idea de un factor
determinante fue desarrollada por el matemtico japons Kowa Seki en el siglo XVII, seguido
por Gottfried Leibniz diez aos ms tarde, con el fin de resolver sistemas de ecuaciones lineales
simultneas utilizando matrices. Gabriel Cramer tambin hizo un trabajo sobre matrices y
determinantes en el siglo XVIII. Resumen de lgebra se desarroll en el siglo XIX, centrndose
inicialmente en lo que ahora se llama la teora de Galois, y en cuestiones de constructibilidad.