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TITULO: VALIENTE CORAZON DE LEON

TITUTLO ORIGINAL: Linheart


AUTORA: Connie Mason
GENERO: Romnce Histrico
CONTEXTO: Gales, Epoca Medieval (1258)
PROTAGONISTAS: Lionel de Couer , alias Corazn de Len y Vanora de Cragdon
UN HOMBRE VALIENTE CON DOS OBSESIONES: LLEVAR A LADY VANORA A SU
CAMA Y MATAR AL CABALLERO BLANCO..... CORAZN DE LEON EST
DISPUESTO PAGAR CUALQUIER PRECIO PARA CUMPLIR ESOS DOS OBJETIVOS.
UN HOMBRE VALIENTE QUE, EN REALIDAD, TIENE UN SOLO PROBLEMA, PUES
LADY VANORA Y EL CABALLERO BLANCO SON LA MISMA PERSONA.

El prncipe Edward le ha pedido a Corazn de Len que tome el castillo de


Cragdon. Fue en el asedio al castillo donde Corazn de Len vio al Caballero
Blanco. Sin embargo, una vez que el castillo hubo sido tomado, el Caballero
Blanco no apareca en ninguna parte.
La ama del castillo era Vanora.
La intervencin del Caballero Blanco haba servido para cubrir el escape de
Daffid de Deverell, prometido de Vanora y del ejrcito enemigo de Llewelyn. .
Lionheart jura venganza contra el evasivo Caballero Blanco.
Corazn de Len se aduea del castillo y se obsesiona con Vanora. Como ella
lo rechaza l la demanda como trofeo de guerra y la quiere en su cama . Pero
ellos son enemigos bajo un mismo techo .Ella es leal a Gales y a Llewelyn. l
era leal a Inglaterra y al prncipe Edward. Para tenerla, l tendra que forzarla o
casarse con ella. Pero un casamiento no es algo que Corazn de Len necesite,
ya que no posee tierras y no necesita herederos. Adems su concepto del
amor y la fidelidad de la mujeres es deplorable....
Lord Rhys de Cragdon, padre de Vanora, haba muerto el invierno anterior.
Vanora se ha venido desempeando como el Lord y la Lady del castillo Sus
guerreros permanecen leales a ella. Vanora , a su vez , mantiene las alianzas
de su padre, esto es apoyar al ejrcito de Llewelyn en su lucha contra los
invasores ingleses. Con astucia, ella ayud a los guerreros de Llewelyn a
escaparse, enfureciendo a Corazn de Len. El invasor ingls desconfa de ella
pero tambin se siente obsesionado por ella... y por el Caballero Blanco.
Valiente Corazn de Len est dispuesto a pagar cualquier precio (cualquiera
les aseguro) para tener a Vanora en su cama y al Caballero Blanco bajo su
espada afilada. Vanora, a suvez, tendr la difcil tarea de elegir entre el amor a
su patria y la creciente atraccin a Lionel.

Connie Mason nos trae esta seductora novela donde abundan los engaos, las
traiciones, los disfraces, los antiguos amantes y novios y la aventura.
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VALIENTE CORAZON DE LEON


Captulo 1
Nordeste de Gales, 1258
El campo de batalla estaba coloreado de rojo por la sangre. Peleando bajo el
estandarte del prncipe Edward de Inglaterra, Lionel De Coeur, conocido como
Corazn de Len en el reino, blanda su espada con fuerza y pericia. La batalla
se haba desatado cerca del Castillo Cragdon, por mucho tiempo considerado
una fortaleza de Llewellyn ap Guflydd, el prncipe de Gwynedd y lder de la
rebelin que ahora tena lugar en las tierras galesas del prncipe Edward.
La batalla era cruel. La lucha cuerpo a cuerpo se estaba llevando a cabo con
todos los recursos disponibles para diezmar las fuerzas de Llewellyn. El ejrcito

del prncipe Edward y las fuerzas de Corazn de Len haban realizado un


movimiento de tenaza para impedir la fuga del prncipe gals.
Tan abruptamente como haba comenzado, el estrpito se desvaneci hasta
que solamente quedaron los ocasionales gemidos y los gritos de los
moribundos. Con una espada baada en sangre sujeta en su mano, Corazn
de Len contempl el campo de batalla notando que los nicos hombres que
permanecan de pie eran los suyos. La mayora de las tropas de Llewellyn se
haba dispersado.
Llewellyn ha escapado, Corazn de Len le inform su amigo Giles de
Clare.
Quitndose el yelmo, Corazn de Len volvi su a mirada aguda hacia el
Castillo Cragdon, que se alzaba sobre la costa del Ro Clwyd.
Me gustara creer que Llewellyn ha escapado hacia Snowdonia, pero estoy
ms inclinado a creer que lame sus heridas en esa fortaleza. Lord Rhys de
Cragdon siempre ha sido el defensor de Llewellyn
Entonces tomaremos el castillo dijo Giles con conviccin.
Soy partidario de asaltar el castillo, pero debemos aguardar las rdenes del
Prncipe Edward. Haz que recojan nuestros muertos y heridos y hazlos
transportar a la fortaleza de Edward en Grantham. Frunci el ceo. Me
enfurece que no hayan ofrecido a Lord Edward ninguna ayuda del rey o de los
lords manifestantes.
Tal vez la lucha del poder entre Simon de Montfort y el rey les preocupe ms
que las tierras galesas de Edward.
S dijo Corazn de Len , quitndose su guante y enjugando el sudor de su
frente con el dorso de la mano. Encuentren a mi destrier , Alan orden a
su escudero.
Volviendo la mirada hacia la fortaleza, Corazn de Len estudi las envejecidas
murallas, preguntndose cunto tiempo tomara echar abajo los muros para
entrar. Si Edward quera el castillo bajo su control , Corazn de Len no dudara
en iniciar un ataque.
El prncipe se acerca grit Giles, apuntando hacia un grupo de jinetes y
soldados cuyas lneas se extendan desde el bosque hasta las colinas
circundantes.
Vestido con cota de malla y una capa azul, con su blasn , el prncipe de
cabello rubio dorado era un guerrero apuesto e imponente . Ms alto que
cualquier hombre en Inglaterra, era cariosamente apodado como Piernas
Largas por sus allegados. Edward y Corazn de Len representaban un
contraste llamativo . Mientras Edward era un poderoso dios dorado, an a su
corta edad, Corazn de Len era impresionantemente apuesto con un cuerpo
musculoso y oscuro. Corazn de Len era diez aos mayor que el prncipe de
diecinueve aos. Edward haba sido el primero en llamarlo Corazn de Len .
Durante una batalla en Gascua, Lionel haba demostrado un extraordinario
coraje, y el nombre Corazn de Len se refera a su extraordinaria valenta.

Montado en su negro caballo de guerra, Corazn de Len cabalg hacia


adelante para encontrarse con Edward, consciente de que el famoso
temperamento voltil del prncipe estallara cuando se enterara que Llewellyn
haba escapado de su trampa.
Dime que Llewellyn yace muerto en el campo de batalla dijo Edward
directamente.
Eso quisiera contest Corazn de Len . Sospecho que se ha refugiado
en el Castillo Cragdon con Lord Rhys
Por la sangre de Cristo, Corazn de Len ! Me niego a ser vencido por el
prncipe de Gwynedd
Sugiero que tomemos por asalto el castillo y derrotemos definitivamente a
Llewellyn en su escondrijo . Una vez que Lord Rhys entregue tanto a Cragdon
como a Llewellyn, la rebelin perder fuerza.
Tu consejo, como siempre, es lgico dijo Edward. Desafortunadamente,
no puedo quedarme en Gales para prestar apoyo. Actuars sin ayuda de nadie.
Debo encontrarme con Simon de Montfort, mi to por matrimonio, en diez das.
Simon de Montfort es un hombre que busca de poder. Tratar de atraernos a
su causa contra vuestro padre advirti Corazn de Len .
Estoy muy consciente de eso contest Edward. Los barones estn
furiosos con el rey por nombrar a franceses para altos cargos mientras
descuida a sus barones ingleses. Quieren que firme las Provisiones de Oxford,
las que establecen un consejo de barones para asesorar al rey. Hasta hoy sus
poderes de persuasin han fallado.
De qu lado ests? pregunt Corazn de Len . Al principio favoreciste
a Simon. Te aliars con l y te volvers contra tu padre?
No har ningn pacto con Simon hasta que haya estudiado todas las
consecuencias.
Simon quiere regir Inglaterra advirti Corazn de Len .
Sin duda alguna, mi amigo, yo regir Inglaterra un da, no Simon de
Montfort. Ese derecho me fue dado por Dios. No dejar a Montfort tome el
poder que me corresponde a m.
Soy hombre tuyo , Lord Edward. No importa lo que decidas, estoy contigo.
La ira en los ojos de Edward disminuy al observar a su amigo y constante
defensor.
Lo s, Corazn de Len . Si alguien puede vencer a Llewellyn, ese eres t.
Muerto o vivo, eso no importa. Si no lo derrotamos ahora, se convertir en un
poderoso enemigo una vez que yo acceda al trono.
Cansado de la feroz batalla librada, Corazn de Len enderez sus anchos
hombros y contempl la fortaleza, cuyos muros refugiaban al enemigo de
Edward.
Ve a encontrarte con Simon, Edward. Tengo suficientes hombres a mi mando
para asaltar el castillo y capturar a Llewellyn.
Qu sabes de Lord Rhys de Cragdon? pregunt Edward.

Muy poco ms all de que es un respetado y poderoso barn gals y un


partidario de Llewellyn. He odo que estaba enfermo, pero no he recibido
ningn noticia de su muerte.
El astuto bastardo probablemente est encerrado en su fortaleza, rindose
de nosotros y pensando que l y Llewellyn estn seguros. Te dejar la mitad de
mis soldados y mis caballeros para reforzar tu tropa, Corazn de Len . Debo
marcharme inmediatamente, pero no aceptar fcilmente una derrota.
Avsame en la propiedad de Simon en Shrewsbury cuando la fortaleza caiga. Si
tienes xito, te estar muy agradecido.
Con la partida del joven Edward Plantagenet, Corazn de Len volvi su
atencin de nuevo los muros Cragdon. Sir Brandon, otro de los caballeros
principales de Edward, se separ de un grupo de guerreros y camin hacia
Corazn de Len .
Edward dej rdenes?
S. Debemos establecer un asedio al castillo Cragdon y capturar a Llewellyn.
Comunica la orden . Diles a los hombres que acampen en las laderas por
encima del castillo y sita guardias a lo largo del permetro. Comenzaremos
nuestro asedio maana.
S, Corazn de Len dijo Brandon, saliendo rpidamente para obedecer las
rdenes. Sbitamente se detuvo y mir a su alrededor. Corazn de Len !
Mira! Los defensores del castillo se dispersan .
Rene la tropa. Si Lord Rhys quiere pelear, le daremos el gusto.
La sorpresa endureci los rasgos de Corazn de Len cuando vio el gran
nmero de caballeros montados y soldados a pie saliendo de Cragdon.
Obviamente, Lord Rhys era un hombre rico , pues sus extensas tropas parecan
estar bien armadas. Tambin parecan estar mas descansadas que sus
fatigadas tropas.
Su mirada se enfoc en el caballero que cabalgaba adelante de los hombres
de armas de Cragdon, y un mal presentimiento apret su estomago . Vesta
una capa blanca adornado con hilos de oro sobre su cota de malla y un yelmo
con la visera baja, el delgado caballero se sentaba alto y orgulloso encima de
un caballo blanco.
Giles de Clare se movi junto a Corazn de Len .
Las tropas de lord Rhys son formidables, pero nosotros somos mas en
nmero .
Nuestros hombres estn cansados y Rhys lo sabe coment Corazn de
Len . Creo que har el mayor dao posible pero prevaleceremos.
Crees que el caballero vestido de blanco es Lord Rhys? pregunt Giles.
Corazn de Len observ detenidamente al caballero en cuestin.
No. Lord Rhys es un hombre mayor . He odo que es gordo y macizo , como
la mayora de los galeses. Ese caballero blanco es joven y delgado y
probablemente sea uno de sus hijos. No importa. Ser vencido. Da la seal,
Giles. Nos encontrarnos con las tropas de Cragdon. Si la suerte nos favorece,
encontraremos a Llewellyn entre ellos.

Levantando el estandarte de Corazn de Len , un rampante len rojo sobre


un fondo azul, Alan obedeci mientras Corazn de Len entraba en otra
batalla en defensa de Inglaterra. El combate comenz en la ancha llanura
debajo del castillo. Aunque sus hombres estaban agotados se comportaban
valientemente . Al principio , las tropas de Lord Rhys parecieron estar
ganando, pero a medida que la batalla progresaba, los hombres de Corazn de
Len empezaron a hacer retroceder a los defensores hacia el castillo.
Empuando la espada y el hacha de guerra , Corazn de Len mantuvo la vista
concentrada en el Caballero Blanco, advirtiendo que mientras su espada se
mostraba ms ligera que el sable de Corazn de Len , no careca de
habilidad. Para su sorpresa , Corazn de Len se dio cuenta que deseaba al
Caballero Blanco bajo su espada y a su merced ms de lo que quera al propio
Llewellyn.
Haba algo en la manera en que el Caballero Blanco se comportaba que lo
provocaba. Su arrogancia calmada , su hbil manejo de armas, su habilidad
para liderar sus tropas, todo eso combinado lo convertiran en un enemigo
extraordinario . Decidido a derrotar al Caballero Blanco, Corazn de Len
galop hacia el caballero, quien hbilmente despachaba a uno de sus
soldados .
Sbitamente el sol cay por detrs de las colinas, transformando el campo de
batalla en un pantano oscura de hombres, caballos y cadveres. Corazn de
Len ya no poda distinguir al enemigo de sus propios hombres. Por un
momento perdi de vista al Caballero Blanco. Luego le vio retirndose tras los
protectores muros de Cragdon. La furia lo invadi cuando el Caballero Blanco
se detuvo, lo mir directamente y levant su espada en un saludo burln .
No hemos terminado an! rugi Corazn de Len a travs de la distancia
. Cudate, pues nos volveremos a encontrar!
Girando su caballo, el Caballero Blanco galop desapareci tras los altos muros
de Cragdon.
Quiero un recuento de nuestros muertos y heridos grit Corazn de Len
cuando Giles se aproximaba con su caballo. Empezamos el asedio a la
fortaleza maana.
***
Exasperado ms all de lo tolerable y desbordando por la impaciencia,
Corazn de Len escudri el campamento, apenas notando de la actividad
que lo rodeaba. Los rboles haban sido talados con un ariete , y las
piedras estaban siendo apiladas para alimentar la catapulta que se haba
construido durante los primeros das del asedio. Escaleras recientemente
construidas estaban siendo preparadas para escalar los muros.
Veinte das haban pasado desde que los guerreros de Lord Rhys hubieran
cabalgado para atacar a las tropas de Corazn de Len en una feroz batalla
y luego se haban retirado tan abruptamente como haban aparecido. A
pesar de estar exasperado Corazn de Len saba que el tiempo estaba de

su lado. Con toda la gente encerrada dentro de los muros del castillo, la
comida deba escasear.
Protegiendo sus ojos contra la luz del sol, Corazn de Len contempl las
almenas . Se sinti absolutamente irritado cuando vio al Caballero Blanco
entre los guerreros que lanzaban flechas hacia abajo, contra l y sus
hombres.
Las escaleras estn listas, Corazn de Len le comunic sir Brandon.
Comenzaremos un ataque en dos frentes anunci Corazn de Len .
Vos y Giles se harn cargo de las escaleras mientras yo dirijo el ariete, me
aburro con este juego que Rhys est jugando. Hemos hecho un dao
considerable a los muros, pero no es suficiente.
Las provisiones de comida no les durarn por mucho ms tiempo dijo
Giles.
Eso depende de cunto hayan almacenado por adelantado. Deberan
empezar a pasar apuros a esta altura. La falta de comida es un poderoso
impedimento para combatir.
***
Dentro de la fortaleza, Vanora de Cragdon estaba sentada en la silla de su
padre, contemplando el futuro de Cragdon. Sin su padre para dirigir la
defensa del castillo, ella actuaba sin ayuda de nadie. Sin embargo, se
consideraba ms que capaz de dirigirla. Los defensores de Cragdon haban
descubierto cuan capaz ella era durante las largas ausencias de su padre,
y su muerte ocurrida seis meses atrs no haba cambiado nada. Cragdon
todava permaneca fiel a Llewellyn.
Llewellyn y su prometida, Daffid ap Deverell, haban escapado del avance de
las tropas del Prncipe Edward, y eso haba sido posible debido a la
distraccin que ella haba creado.
Vanora estaba orgullosa de su habilidad para liderar a los guerreros de
Cragdon, pero algunas cosas no podan evitarse. Como la escasez de
comida, o la fiebre que se esparca entre los aldeanos y hombres libres que
se haban refugiado dentro de la torre .
Sir Ren, el capitn de los guardias, se acerc, una expresin preocupada
arruinaba sus duros rasgos.
Perdname, Vanora, pero Corazn de Len , el caballero principal de Edward,
se dispone a abrir brecha en nuestras paredes. Sus hombres colocan
escaleras en el lugar mientras hablamos.
Vanora se puso de pie de un salto .
Por Dios! , esto no acabar nunca? Cunto tiempo podemos sobrevivir con
guerreros como Edward y Corazn de Len amenazando nuestros portones ?
Cunto tiempo puede oponerse Llewellyn a hombres tan decididos?
Llewellyn es nuestro lder elegido y nuestra nica esperanza de
mantenernos libre de la opresin inglesa.
Los muros del castillo todava se sostienen, pero los constantes golpes los
han debilitado.

Preparen el aceite hirviente.


S, pero dudo que eso los detendr. Quieren a Llewellyn. Aunque l haya
escapado, debemos pagar el precio por su fuga dijo Ren agriamente.
Los hombros de Vanora se tensaron.
Mi Padre confiaba en Llewellyn. l vino en nuestra ayuda cuando lo
necesitbamos. El prncipe Edward es solamente un muchacho joven. No
prevalecer.
Joven, y sin embargo puede vencer, fue sabio al estomar a Corazn de Len
para dirigir a su ejrcito. Corazn de Len es una fuerza a tener en cuenta
mascull Ren. Debo ir. Si Corazn de Len abre brecha en nuestras
defensas, debes seguir a Llewellyn y Daffid e irte por el pasaje secreto de
salida.
No me voy declar Vanora. Pensar en una forma para frustrar a Corazn
de Len . Nadie es invencible.
Ms tarde, desde encima de las almenas, Vanora dirigi a los arqueros,
quienes usaron sus arcos alargados con destreza. Pero Vanora saba que la
habilidad de por s no ganara la batalla . Cragdon no posea un grupo de
soldados bien entrenados que Corazn de Len tena . Lo nico que los
podra salvar era un ataque sorpresa.
Cerrando sus odos a los gritos de los heridos, Vanora ayud a empujar las
escaleras enemigas fuera de los muros y observ la cada de hombres
hacia su muerte. El constante ruido sordo del ariete que golpeaba el muro
mezclndose con los gritos de los heridos advirti a Vanora que se haba
equivocado al pensar que Cragdon era inexpugnable. Si no haca algo
pronto, su gente estaba condenada.
Si algunos de los guerreros de Llewellyn se hubieran quedado en Cragdon en
lugar de dispersarse a los cuatro vientos, el resultado podra haber sido
diferente. Vanora saba que Llewellyn era demasiado importante para Gales
como para arriesgar su vida por Cragdon, as es que el padre Caddoc los
haba conducido a l y a Daffid a un lugar seguro fuera de la fortaleza
mientras ella y sus guerreros mantenan a los hombres de Corazn de Len
ocupados. No le cay nada bien que su prometido no hubiera permanecido
para dirigir la defensa del castillo. Aunque Daffid haba declarado su
preocupacin por la situacin , se haba marchado con Llewellyn.
Echa a los hombres de los muros orden Vanora a Sir Ren. Quiero a cada
hombre disponible en el muro exterior del castillo. Le Mostraremos a
Corazn de Len y al Prncipe Edward que Cragdon no puede ser tomado sin
dar batalla.
***
No pueden aguantar mucho ms tiempo grit Corazn de Len dando
aliento a sus hombres . No paren ahora. Cragdon y Llewellyn sern
nuestros.
Animados por las palabras de Corazn de Len , los guerreros aplicaron sus
espaldas a la tarea. Un gran grito subi cuando el portn se curv bajo el

efecto de los golpes y luego cedi con un sonoro crujido. Los hombres a
caballo y los soldados a pie se entraron por la abertura creada . Corazn
de Len , seguido de cerca por Giles y su escudero, galop tras la tropa y
luego se detuvo abruptamente, su caballo levant las patas delantera en el
aire.
Por Dios! Qu es esto? Haba esperado encontrar a los defensores de
Cragdon vencidos y sumisos, pero ese no era el caso. El Caballero Blanco,
flanqueado por los guerreros de Cragdon, pareca cualquier cosa menos
vencido.
Rndete ! grit Corazn de Len . Ests superado en nmero.
El Caballero Blanco no dijo nada mientras observaba a Corazn de Len por la
estrecha abertura de su visera. Tal era el enojo del caballero Blanco que
Corazn de Len casi poda sentir el calor emanando de su cuerpo . El nico
reconocimiento que Corazn de Len recibi fue una leve inclinacin de la
lanza del caballero.
Ya ha habido suficiente derramamiento de sangre sigui hablando
Corazn de Len . Una vez que rindas Cragdon y me entregues a
Llewellyn, la matanza cesar.
Claramente, el Caballero Blanco no iba a rendirse, pens Corazn de Len
mientras bajaba su visera y se preparaba para el combate.
El Caballero Blanco es mo le gru a Giles. Haz correr la voz.
Tras desenvainar la espada, atac. Acicate al caballo y se lanz hacia el
arrogante Caballero Blanco, sonriendo abiertamente con la agradable idea
de que su espada encontrara un lugar vulnerable en la armadura del
caballero. Se encontraron en un sonoro choque de espadas, peleando tan
cerca el uno del otro que sus caballos casi no podan ser maniobrados . La
fuerza de Corazn de Len era formidable, y l saba que el delgado
caballero pronto tendra que doblegarse bajo su brutal ataque. Pero del
mismo modo en que Corazn de Len esgrima su sable con propsito letal ,
su astuto adversario hbilmente esquivaba sus golpes.
El Caballero Blanco se mova con la velocidad de un relmpago. Cada vez que
Corazn de Len apuntaba un golpe letal, el caballero no estaba donde
Corazn de Len esperaba que estuviera, o si no, el golpe era desviado por
el escudo del caballero. Corazn de Len , frustrado, aument el salvajismo
de su ataque y finalmente consigui asestar un golpe que casi hizo caer al
caballero Blanco de su caballo . Pero ste se recobr rpidamente y dio una
estocada asombrosamente gil que perfor la armadura de Corazn de
Len a la altura del hombro. La sangre fluy, pero Corazn de Len ignor el
dolor.
Poniendo toda su fuerza , Corazn de Len atac con su sable, y se anim
cuando vio el balanceo del Caballero Blanco bajo el impacto. El salvaje en
Corazn de Len tena la supremaca ahora , abrindose camino ms all
de las defensas del caballero.
Se est cansando , pens Corazn de Len jubiloso.

Retroceden! indic Sir Giles a espaldas de Corazn de Len .


No aceptar nada menos que la rendicin total grit Corazn de Len .
Oste eso, Caballero Blanco ? Rndete . Vuestro ejrcito ha sido vencido.
Un golpe cruel en el pecho del Caballero Blanco acompa las palabras de
Corazn de Len . Una sombra sonrisa se dibuj en sus labios cuando vio
al caballero caerse de su caballo de guerra y golpear el suelo . Corazn de
Len habra desmontado y le habra dado un golpe mortal si dos de los
defensores de Cragdon no hubieran surgido detrs de l, obligndole a
desviar su atencin del caballero para protegerse. Giles tom parte en el la
pelea, y los hombres de Cragdon pronto fueron sometidos. Pero cuando
Corazn de Len regres al lugar donde el Caballero Blanco haba cado, su
enemigo se haba ido.
Maldiciendo groseramente, Corazn de Len jur venganza sobre el demonio
que le haba causado a l y a sus hombres tantos problemas. Si los hombres
de Cragdon no hubiesen interferido, Llewellyn no habra escapado. Pero la
marea iba y vena. El ejrcito de Corazn de Len haba rodeado a los
caballeros de Cragdon, y uno por uno entregaban sus armas. La batalla
estaba ganada. Una vez que su victorioso ejrcito entrara en Cragdon, tanto
el Caballero Blanco como Llewellyn seran suyos para tomarlos como
prisioneros . Entregara a Llewellyn a Edward, pero el Caballero Blanco sera
de Corazn de Len y ajustara cuentas con l.
A la torre ! grit Corazn de Len .La victoria es nuestra!
**
Muchacha tonta se quej la vieja niera mientras quitaba el yelmo de la
cabeza de Vanora. Una abundante cabellera cay sobre los hombros de
Vanora, extendindose hasta su cintura. Si Alun y Moren no hubieran
arriesgado sus vidas , estaras muerta continu Mair. Corazn de Len
estaba decidido a matarte.
Vanora se sobresalt cuando Mair sac la cota de malla por encima de su
cabeza. Sus costillas le dolan y cada parte de su cuerpo parecan quejarse .
La regordeta cara de Mair se arrug por la preocupacin.
Cul es el problema, querida ? Dnde te duele?
En todas partes dijo Vanora con un gemido . Pero mas que nada en las
costillas. Ese asqueroso bastardo ingls tiene la fuerza de un buey.
Nunca deberas haber combatido con Corazn de Len . Es un hombre sin
piedad. Podra haberte matado.
No tena alternativa. Si no hubiera intervenido, Llewellyn y Daffid no habran
escapado. Estoy tan bien entrenada como cualquiera de los guerreros de
Cragdon, y soy capaz de pelear contra cualquier hombre. Mis hombres
dependen de m para dirigirlos.
Tu padre fue negligente respecto a vos , Vanora. l no te debera haberte
tratado como al hijo varn que deseaba pero que no tuvo.
Vanora trag sus lgrimas.

Mi Padre se enorgulleca de mis talentos. Siempre quise ser fuerte para l. l


saba que yo era capaz de proteger a Cragdon en su ausencia.
Tu padre est muerto, Vanora. Es tiempo de que actes como la mujer que
eres y no el hijo que tu padre quera. Piensas que Corazn de Len se
apiadar de ti cuando comprenda que tu interferencia le dio a Llewellyn la
oportunidad de escaparse ? Cragdon ha cado. Corazn de Len puede
hacer lo que quiera con nosotros y nadie le dir no. Puede matar a toda
nuestra guarnicin, si ese es su deseo. Agradece a Dios que no sepa que su
oponente es una mujer. Herir el orgullo de un hombre puede ser muy
peligroso.
La confianza de Vanora era inquebrantable.
Mi gente no me traicionar. Son leales a Cragdon.
Cuando Vanora levant los brazos para que Mair pudiera deslizar su vestido
por encima de su cabeza, el dolor la hizo tambalearse y casi se cay. Mair la
ayud a llegar a un banco, moviendo la cabeza con preocupacin .
Pudiste haberte roto las costillas, querida . Aguarda aqu mientras encuentro
tiras de tela para vendarlas.
Corre, Mair. Corazn de Len entrar a la torre pronto, y debo estar
disponible para darle la bienvenida. No voy a esconderme como una
cobarde. Soy el ama del castillo . Necesito estar en el saln para hablar por
mi gente cuando Corazn de Len llegue.
Tienes suerte de poder estar de pie mascull Mair mientras sala corriendo
de la habitacin .
***
Un triunfante Corazn de Len entr en la torre unos pocos pasos delante de
Sir Brandon y Sir Giles. Hizo una pausa justamente dentro de las anchas
puertas de roble y ech una mirada alrededor del saln , su mirada aguda
pas rpidamente sobre la multitud de gente que se apretujaba con
miradas temerosas en sus caras. No vio nada que le indicara peligro u
oposicin; no vio a Lord Rhys, ni a Llewellyn o al Caballero Blanco.
Dnde est tu amo? pregunt Corazn de Len con una voz que reson
ruidosamente por todo el gran saln . Dnde est Lord Rhys?
Sus palabras se encontraron con miradas en blanco. Pocos hablaban o
entendan ingls, y eso haca que no se aproximaran.
Vos dijo Corazn de Len , apuntando a un caballero entrado en aos cuya
ropa lo proclamaba como un hombre de cierta importancia. Ven aqu.
El hombre se acerc lentamente a Corazn de Len .
Me puedes entender? Sabes quin soy?
S, Sir Corazn de Len , todos nosotros sabemos quienes son ustedes.
Quin eres t?
Soy Sir Penryn, el administrador de Cragdon.
Dnde est Lord Rhys? Es demasiado cobarde como para enfrentarme?
Lord Rhys est muerto. Muri el ltimo invierno.

Corazn de Len qued atnito . Sin Rhys dirigindolos, cmo los defensores
de Cragdon pudieron planear el ataque que haba costado vidas, tiempo y
esfuerzo? Entonces se le ocurri que los hijos de Rhys deban haber
defendido el castillo.
Cuntos hijos tiene Lord Rhys, y dnde estn ellos?
Lord Rhys no fue bendecido con hijos varones , Sir Corazn de Len .
Quin era el caballero que diriga vuestra tropa ? Uno vestido de blanco.
Una mirada inexpresiva apareci en el rostro de Penryn.
No s a quin se refiere.
No lo sabes? pregunt Corazn de Len con engaosa calma . Olvida al
caballero de blanco por un momento. Es a Llewellyn a quien quiero. Dnde
has escondido al cobarde Lobo de Snowdon?
Llewellyn no es cobarde dijo Sir Penryn.
Corazn de Len frunci el ceo con ferocidad . Asiendo la tnica de Penryn
con ambas manos, le sacudi con fuerza hacia adelante hasta levantarlo y
ambos quedaron nariz con nariz.
No te burles . Si Llewellyn no se presenta inmediatamente, perders el
derecho a seguir vivo.
Sir Penryn dice la verdad. Llewellyn no est aqu.
La voz femenina son con autoridad. Corazn de Len dej caer a Penryn y se
dio vuelta , su rostro convertido en una mscara de furia.
Quin sos vos ?
La doncella era alta, ms alta que la mayora de mujeres que l conoca, y
hermosamente formada. Su reluciente cabello , sujeto por un una peineta
enjoyada, estaba dividido al medio y caa sobre sus hombros y hasta su
cintura en resplandecientes bucles . La tnica color escarlata con largas
mangas que cean sus bien proporcionados brazos estaba cubierta por un
vestido azul oscuro ajustado a su increblemente diminuta cintura.
Mirndole de frente, ella dijo:
Soy Vanora de Cragdon.
Su voz, aunque melodiosa, contena mucha confianza. Su postura era de
desafo y su mirada inperturbable , muy diferente a las de las mujeres con
quienes estaba acostumbrado a tratar. Ella careca de modestia o pudor
femenino , no mostraba sus ojos bajos en seal de sumisin como se
esperaba de una doncella soltera.
Quin est a cargo de Cragdon?
Vanora se enderez .
Yo, Sir Corazn de Len .
Sos hija de Lord Rhys?
S.
Tu administrador me inform que tu padre est muerto. Es cierto eso?
S.
Tienes hermanos?
No.

Quin es el caballero que dirigi a tus hombres en la batalla?


Vanora se encogi de hombros.
Cragdon tiene muchos caballeros.
La paciencia de Corazn de Len se agotaba . Estaba poco familiarizado con la
frustracin. Aparentemente, el padre haba sido demasiado indulgente con
esa muchacha y ella haba asumido la autoridad que le corresponda a un
hombre . Iba a disfrutar ponindola en su lugar.
No me mientas . Vi al caballero con mis propios ojos. Cruzamos espadas en
el campo de batalla y lo derrib.
Vanora guard silencio .
Apretando los dientes por la frustracin, Corazn de Len dijo:
Muy bien, ser a tu modo. Descubrir su nombre por m mismo. Entrgame
a Llewellyn ahora y no aumentes mi furia.
Momentneamente distrado por su belleza, Corazn de Len se fij en sus
inusuales ojos violetas, la graciosa nariz y su boca carnosa . Su piel era tan
fina como la porcelana, y su rostro, aunque bello , posea lneas rectas que
hablaban de su determinacin . La mirada voraz de l sigui la generosa
curva de sus pechos y continu hacia las estrechas caderas y mas abajo.
Fantase con sus largas piernas entrelazadas con las suyas mientras se
movan desnudos sobre una cama de pieles. No poda recordar cuando
haba visto a una mujer tan alta o con una presencia tan dominante como la
de Vanora de Cragdon.
No se lo dijo Sir Penryn? Llewellyn no est aqu.
Corazn de Len le dirigi una mirada que habra derribado a una mujer
sumisa . Vanora se limit a devolverle la mirada, lo cual slo sirvi para
aumentar su ira.
**
Corazn de Len emplaz a Giles con una mirada.
Quiero el castillo, los edificios anexos y los establos revisados de arriba abajo
Luego, orden a Sir Brandon. Pon a los prisioneros en el saln para
interrogarlos. Los hombres no se desaparecen en el aire .
Aunque exteriormente serena, Vanora se enfureci interiormente por la
arrogancia de Corazn de Len . l podra ser el caballero principal del
prncipe Edward, pero para los galeses no era nada mas que un
desagradable intruso que amenazaba sus tierras y a su gente. Ningn
gals deseaba agradar a los ingleses, porque estaban ellos venan
decididos a someterlos y a quitarles sus tierras.
Mientras Corazn de Len daba rdenes, Vanora lo observ silenciosamente.
Reticentemente admiti que el hombre era un bruto apuesto. Oscuro y
peligroso. Tena reputacin de ser un hombre sin compasin, uno que exiga
absoluta obediencia. Era alto, ancho y poderoso, y su rostro sugera oscuras
pasiones y escondidas tempestades. Qu impulsaba a este caballero
llamado Corazn de Len ?, se pregunt.

Vanora sufri un momento de ansiedad cuando Corazn de Len interrog a


los guerreros de Cragdon. Para su gran alivio, todos ellos negaron conocer al
caballero a quien l se refera como el Caballero Blanco. Tampoco revelaron
lo que saban de la desaparicin de Llewellyn. Corazn de Len debi de
haberse dado cuenta de que no obtendra nada con el interrogatorio y
orden a sus hombres tomar la torre y encerrarlos all . Internamente Vanora
se jur que ellos no permaneceran all por mucho tiempo.
Parece, muchacha dijo Corazn de Len despus de que los prisioneros
fuesen llevados , que no eres la nica decidida a desafiarme. Todos los
galeses que viven en las tierras del prncipe Edward son rebeldes.
Cragdon no pertenece a Edward. Cragdon y la tierra en la cual est
construida la fortaleza pertenecieron mi padre y ahora a m.
En el momento en que diste refugio a Llewellyn, Cragdon se convirti en
un objeto de deseo . Yo reclamo esta fortaleza para el prncipe Edward de
Inglaterra, Vanora de Cragdon.
Soy Lady Vanora para vos dijo Vanora claramente.
Muy bien, mi lady , as sea. Llvame hasta el solar. Ya que mi escudero est
ocupado en otro sitio, vos me puedes ayudar a desvestirme y a baarme.
El mentn de Vanora se alz con rebelda.
No soy una criada.
Concentrando su aguda mirada en ella, Corazn de Len dijo:
Sers cualquier cosa que yo desee que seas.
Captulo 2
Prepara agua caliente para un bao y comida para mis hombres y para m
orden Corazn de Len a un criado cercano mientras empujaba a Vanora
hacia la escalera de piedra.
Con su preciosa cara tensa, Vanora precedi a Corazn de Len arriba por las
escaleras y a lo largo de la galera hasta el solar. Poda or sus pesadas
pisadas detrs suyo y se pregunt qu le hara una vez que estuvieran
solos. Haba odo que los ingleses eran bestias brutales que tomaban lo que
queran sin preocuparse por sus vctimas. Aunque ese ingls no haba
mostrado inters sexual en ella, agradeci a Dios no ser una indefensa
doncella incapaz de defenderse.
Vanora abri la puerta del solar y entr. Corazn de Len la segua de cerca .
Ella lo observ cuidadosamente mientras su mirada penetrante vagaba por
la gran habitacin y sus enseres. Todo estaba justo en la forma que su
padre lo haba dejado seis meses antes. Vanora no lo haba reclamado para
ella, pues la habitacin contena demasiados recuerdos.
Tu padre viva bien dijo Corazn de Len con un indicio de sarcasmo.
Cragdon ser una adicin excelente a las posesiones galesas de Edward.
Seguramente no tienes la intencin de quedarte por mucho tiempo en
Cragdon dijo Vanora, horrorizada por esa idea.

Planeo tener el cuartel general aqu hasta que Llewellyn sea trado o Edward
me enve a otro sitio. Estoy cansado. Aydame a quitarme la armadura.
l levant sus brazos, su expresin endurecida por la impaciencia. Vanora se
movi con precaucin, temerosa del ingls que recientemente haba
reclamado su castillo y sus tierras para su prncipe. Asiendo su cota de
malla, ella tir con fuerza hacia arriba, pero l era tan alto que tuvo
dificultad para deslizarla por encima de su cabeza.
Gruendo de impaciencia, l la hizo a un lado y termin la tarea solo , y
cuando lo hizo, su mano inadvertidamente roz las costillas de ella. Una
oleada de dolor la atraves y ella se mordi la lengua para evitar gritar. Sin
notar su agona, Corazn de Len se quit su cota de malla y su camisola y
las tir a un lado.
Entonces se sent en un banco y extendi el pie derecho.
Qutame las botas.
Vanora quiso decirle que se fuera al diablo, pero la cautela prevaleci. Tema
que Corazn de Len se vengara en su gente si ella era desafiante .
Tomando su pie, tir con todas sus fuerzas, pero la bota se rehus a
moverse. Entonces sbitamente la bota sali del pie , y ella cay sentada
sobre su trasero, con la bota en la mano y las faldas subidas ms all de
sus rodillas.
Vanora no estaba preparada ese dolor repentino y se dobl en el suelo en
posicin fetal, agarrando firmemente sus costillas y mecindose de un lado
a otro.
Por Dios! grit Corazn de Len . Qu te pasa ? Nunca he conocido a
una mujer con un trasero tan sensible.
Con un bufido de indignacin, se quit la otra bota. Despus se puso en pie y
se baj las calzas .
No! grit Vanora, girando la cara.
Corazn de Len hizo una pausa, sus calzas detenidas a mitad de sus
musculosas piernas.
Qu ocurre ahora?
No puedes desvestirte hasta que me haya ido.
Nunca has visto a un hombre desnudo antes?
No, nunca. Soy doncella dijo Vanora por encima del espantoso dolor que
todava la recorra.
Ests plida. Ests enferma? Ella neg con la cabeza. Te heriste?
Vanora vacil un momento antes de decidirse a conformarlo con medias
verdades.
Me ca recientemente y pude haberme roto una costilla o dos.
Sus ojos grises cobraron un brillo especulativo.
Quieres que te vende?
Sujetando su costado, ella se levant lentamente, mantenindose una
distancia segura.
No. Mair se ha ocupado de ello.

Quin es Mair?
Mi criada. Es experta en el arte de la curacin.
Entonces quizs la deberas llamar para ver mi herida. No es nada mas que
un araazo, pero las heridas tienen tendencia a infectarse y volverse
gangrena.
Un golpe en la puerta evit ms conversacin. Corazn de Len dio permiso
para entrar. Dos hombres entraron una gran tina de madera y la colocaron
delante de la chimenea. Una procesin de sirvientes los sigui, cargando
baldes con agua caliente. Cuando la tina estuvo llena, Corazn de Len
despach a todo el mundo. Pero cuando Vanora trat de salir con los
sirvientes, l la detuvo con una orden seca.
No! Te quedaras aqu para baarme.
Vanora se puso rgida cuando l se quit las calzas, temiendo mirar pero
incapaz de no hacerlo. No tena vergenza? Una mirada subrepticia le
mostr que Corazn de Len era imponente en su desnudez. Nada en su
imaginacin la haba preparado para las lneas misteriosamente talladas de
su cara o los msculos de su cuerpo de guerrero. l era duro y fuerte ,
como el len por el cual era llamado. Por un breve y loco momento se
pregunt lo que se sentira al se abrazada por l , su pecho ancho
presionado contra sus suaves senos, sentir su boca contra la de ella.
Vanora dej de lado su desvaro y recuper el juicio cuando Corazn de Len
entr en la tina y se acomod en el agua.
Puedes comenzar con mi espalda dijo l, dndole el pao para lavarlo.
Vanora agarr rpidamente la tela, puso jabn y se movi detrs de l.
Entonces comenz a refregar, Corazn de Len era muy consciente del
efecto que Vanora tena sobre su cuerpo . En el instante que ella coloc la
tela en su carne, l sinti su miembro endurecerse y sus testculos
tensarse, y se dio cuenta de que haba pasado mucho tiempo desde que
haba saboreado la dulce pasin de una mujer.
Cuando Vanora pas la tela sobre su herida, l contuvo su aliento.
Cuidado, mujer!
No decas que era un corte insignificante? pregunt Vanora dulcemente.
Te gustara que te muestre algo que no es insignificante? se burl
Corazn de Len mientras atrapaba la mano de ella y llevaba hasta su
ingle.
Vanora salt hacia atrs por la sorpresa. Debajo de su mano, la carne de l
estaba dura como el acero pero lisa como el terciopelo. Siendo una
muchacha soltera , no haba estado obligada a ayudar a baar a los
invitados de su padre y nunca haba visto, y mucho menos tocado, el
miembro masculino, pero el orgullo no le permiti que la indiscutible
masculinidad de Corazn de Len la intimidara.
Forzando una sonrisa, ella dobl sus dedos alrededor de su ereccin y anunci
con una voz aburrida.

Sos excesivamente engredo si crees que eso me impresiona. Lo que es


notable para algunos es menos sobresaliente para otros.
Las oscuras cejas de Corazn de Len se arquearon hacia arriba.
Quiz te gustara que te demuestre lo que mi poco notable miembro
puede hacer.
Vanora apart la mano y habra huido si l no hubiera agarrado su vestido
con un puo y la mantuviera inmvil en su lugar.
No has terminado baarme.
Vanora abri la boca para devolverle una respuesta mordaz pero fue
interrumpida cuando la puerta se abri de golpe y un hombre con ropas
marrones entr, sus ojos azules ardiendo con furia justiciera.
Vine tan pronto como pude, Vanora. Cuando o que el ingls te haba
arrastrado al solar, tem lo peor. Aparta tus manos de ella, sir Corazn de
Len .
Quin eres ? El tono de voz de Corazn de Len envi oleadas de miedo a
travs de Vanora.
El padre Caddoc no quiere hacer dao grit ella, saliendo en defensa del
sacerdote.
No me defiendas, Vanora dijo el padre Caddoc, palmeando el hombro de
Vanora. No hago sino la obra de Dios.
La obra de Dios? pregunt Corazn de Len . Le ruego me aclare qu
parte de disfrutar del bao tiene que ver con la obra de Dios.
El delgado padre Caddoc aclar su garganta con desaprobacin.
No deshonrars a Vanora. Ella est prometida a un valiente guerrero gals.
La oscura mirada de Corazn de Len registr los rincones mas lejanos de la
habitacin . El desprecio ti sus palabras.
Dnde estaba el valiente guerrero gals cuando Vanora necesitaba que l
defendiera Cragdon?
El Padre Caddoc lanz una mirada a Vanora, y luego dijo:
l est con
Padre! grit Vanora. Cuidado con la lengua. No proporciones informacin
al enemigo.
Con una sacudida de cabeza que indicaba comprensin, Corazn de Len
crey haber descubierto la identidad del Caballero Blanco. Era el prometido
de Vanora. Una furia inexplicable lo inund.
Dnde est l?
Vanora le dedic una mirada de inocencia.
Quin?
Tu prometido. l era quien diriga a los guerreros de Cragdon, el que llevaba
puesto la capa blanca, verdad?
La sonrisa de Vanora fue demasiado presumida para el gusto de Corazn de
Len .
No, no lo era.
Ella dice la verdad confirm el padre Caddoc.

Corazn de Len se puso de pie, el agua chorreando por su poderosa figura


mientras sala con un paso de la tina.
Ojal que Dios perdone sus mentiras, sacerdote, porque yo no lo hago
gru. Los hombres no se esfuman. Vaya a traer a la curandera para
coser mi herida, y enveme a sir Giles.
El padre Caddoc clav los ojos en el cuerpo desnudo y lleno de cicatrices de
Corazn de Len , tras un largo y pensativo momento l dijo:
No dejar sola a Vanora con vos.
Le Dije que se vaya! rugi Corazn de Len .
Cuando el padre Caddoc vacil, Vanora le dijo:
No tema, padre, estar bien.
Con una mirada compasiva a Vanora, se dio vuelta y se march. Vanora trat
de seguirlo , pero Corazn de Len la detuvo con una sola palabra.
Qudate . No te di permiso para salir, mi lady .
Dos largos pasos lo acercaron lo suficiente como para tocarla. Extendiendo la
mano, la hizo girar para encararlo. Ella intent no mirar nada excepto su
pecho, pero su caprichosa mirada quiso desviarse hacia reas ms
interesantes de su anatoma, aun cuando su pecho era ciertamente
adorable. El vello oscuro que se arremolinaban en su pecho . Los esculpidos
montculos de sus msculos estaban arruinados por numerosas marcas y
cicatrices. Su mirada capt la extraordinaria anchura de sus hombros, luego
vag hacia sus voluminosos bceps y hasta sus grandes manos.
A partir de ah pareci natural dejar caer su mirada hasta esa parte de l que
demostraba su masculinidad. l estaba completamente excitado, erecto y
duro. Su respiracin qued atrapada en su garganta, y regres su alarmada
mirada al rostro de l, buscando una mnima seguridad. Sus miradas se
encontraron con la fuerza de una erupcin volcnica.
Lo has mirado todo? pregunt Corazn de Len . Qu tal comparado
con el de tu prometido?
Rehusndose a acobardarse, Vanora se trag la vergenza y lo mir
furiosamente.
No me estaba mirando detenidamente. Adems ... dijo ella, obligndose a
mirar hacia su entrepierna , no tienes nada de lo cual puedas
enorgullecerte.
El insulto no debi caerle bien a Corazn de Len , pues Vanora casi poda
sentir el calor de su ira sobre ella. Sus manos se apretaron sobre sus
hombros, pero ella luch hasta liberarse y se ech hacia atrs.
Ver qu entretiene a Mair. Tu herida necesita atencin.
Estoy aqu dijo Mair desde la entrada. Tal era su concentracin de ellos que
ni Corazn de Len ni Vanora haban odo entrar a la curandera .
Vanora fue la primera en reaccionar. Poniendo distancia entre ella y Corazn
de Len , se retir a la relativa seguridad tras la confortable mole de Mair.
Sir Corazn de Len necesita tu atencin, Mair. Ha sufrido una insignificante
herida que necesita ser cosida .

Con las manos en sus amplias caderas, Mair recorri con su mirada el cuerpo
desnudo de Corazn de Len .
Cbrete , sir Corazn de Len lo reprendi ella. No es correcto que te
desnudes ante mi ama. No tienes vergenza?
Las cejas de Vanora se alzaron por la sorpresa cuando Corazn de Len agarr
la toalla del banco y la enroll alrededor de sus caderas.
No me temes, mujer?
La mirada de Mair recorri su cuerpo.
Soy vieja; no le temo a ningn hombre. Puedes mostrarme vuestra arma
a m, pero no te permitir que avergences a Vanora, no tengo miedo de lo
que puedas hacerme a m, pero s de lo que tienes la intencin de hacerle
a mi ama. Vanora es inocente, y no para tu placer. Ahora sintate y djame
realizar la costura. Ve a traer el las medicinas de esa alacena, Vanora.
Vanora actu con presteza. Mair explor la herida de Corazn de Len con la
yema del dedo, luego enjug la sangre con un suave pao.
Enhebra la aguja, Vanora orden Mair.
Vanora abri la cesta , encontr una aguja e hizo pasar a travs del ojo una
fina hebra de seda. Despus se la entreg a Mair.
No te muevas , sir Corazn de Len advirti Mair cuando dio la primera
puntada.
Vanora observ a Corazn de Len por debajo de sus prpados entrecerrados
mientras Mair cosa. Su expresin no cambi, tampoco se estremeci
cuando la aguja se desliz por su carne, cerrando la herida abierta en su
hombro. Si senta dolor, ella no vio ninguna seal de ello. El hombre no era
humano, pens con un indicio de disgusto.
Listo dijo Mair cuando at el nudo. Unta un poco del blsamo de
calndula en su herida mientras preparo un vendaje, Vanora.
Vanora sumergi un dedo en un pequeo pote del blsamo y lo aplic a la
herida de Corazn de Len . Ella sinti sus msculos contraerse bajo su
contacto , y una sacudida de conciencia zumb a travs de su brazo. l
deba haberlo sentido tambin, ya que le agarr la mueca para detener el
sensual deslizamiento de sus dedos sobre su piel.
Basta gru l. Mi escudero me ayudar a vestirme. Estoy seguro que
tienes deberes en otra parte. Mis hombres y yo estamos muertos de
hambre. La comida puede ser simple, pero requeriremos algo ms
sustancial ms tarde.
Vanora casi se le ri en la cara. No haba suficiente comida para alimentar a
sus propios hombres, mucho menos a los de Corazn de Len .
Dnde, ruego que me digas, se supone que debo encontrar la comida para
alimentar a tu ejrcito? Nuestras provisiones se agotaron durante el asedio.
Sir Giles escogi ese momento para presentarse a Corazn de Len . Golpe
una vez en la puerta y luego entr. Aprovechando la ocasin, Vanora huy .
El sacerdote dijo que me necesitabas dijo Giles.
S. Ha sido encontrado Llewellyn?

No. Indudablemente ha huido a las montaas, estamos poco familiarizados


con ese territorio. Sir Brandon se ha puesto en camino con una patrulla para
investigar el rea.
Tengo que enviar un mensaje a Edward inmediatamente. Debe ser
informado de que hemos tomado Cragdon. Mientras tanto, establecer mi
cuartel general aqu. Sin embargo, hay un problema. Las provisiones son
insuficientes y no pueden alimentar a nuestra gente . Tan pronto como me
vista, instruir a los aldeanos en cuanto a su deber de suministrar comida
para el castillo . Los jardines y los huertos deberan estar en su punto
mximo de produccin a esta altura del ao.
Buena suerte dijo Giles. La gente de Cragdon me parece un grupo arisco.
Corazn de Len pens en las palabras de Giles mientras bajaba la escalera
hasta el saln . A los galeses no les gustaban los ingleses, pero Edward
estaba decidido a unir Gales e Inglaterra una vez que se convirtiera en rey,
y cuando Edward decida algo, era imparable.
Un silencio sigui a la entrada de Corazn de Len en el abarrotado saln ; la
hostilidad era palpable. Anduvo a grandes pasos hasta la tarima y esper
hasta que tuvo la atencin de todo el mundo antes de hablar en una voz
que contena un timbre autoritario.
Gente de Cragdon, presten atencin. Reclamo a Cragdon y todos sus bienes
como propiedad del prncipe Edward de Inglaterra.
Un nervioso murmullo sigui su anuncio.
Nada cambiar. Se les permitir volver a sus casas y todava pertenecern
a Cragdon. Debido al largo asedio, el castillo necesita desesperadamente
de comida. Vayan a sus casas, recojan sus cosechas, y traigan el fruto y el
ganado que adeuden en los diezmos para el castillo como siempre han
hecho. Tengo la intencin de enviar cazadores, pero la carne de cordero y
cerdo sern suplementos sabrosos para las piezas de caza. Prometo que
ningn hombre, mujer o nio pasarn hambre durante el prximo invierno.
Un mar de caras malhumoradas miraba fijamente a Corazn de Len .
Entonces la verdad qued clara para l. No entendan sus palabras. Su
descubrimiento fue confirmado cuando Vanora se acerc a l y dijo:
Pocas de mi gente entienden el ingls, sir Corazn de Len .
Traduce mis palabras pidi Corazn de Len . Hazles entender que nadie
ser lastimado si mis rdenes son obedecidas.
Corazn de Len podra entender un poco de gals y escuch cuidadosamente
para asegurarse que Vanora transmita sus palabras exactamente. Haba
decidido antes de entrar en Cragdon que guardar su limitado conocimiento
de gals en secreto le servira mejor que admitir que poda entender lo que
se deca sobre l.
Vanora termin su traduccin y se volvi hacia Corazn de Len .
Es esto todo? Son libres de volver a sus casas ahora?
S, pero espero ver el alimento entrando al castillo muy pronto.

Una vez que Vanora tradujo su mensaje, los aldeanos reunieron a sus hijos y
sus pertenencias y comenzaron a salir del saln . Vanora los habra seguido,
pero Corazn de Len le orden que se quedara.
Mi estmago toca mi columna vertebral. Cundo podemos esperar una
comida?
No hay nada en la despensa, excepto avena. Se te antojan gachas de avena
, sir Corazn de Len ?
El estmago de Corazn de Len se tens.
Necesitamos carne para llenar nuestros vientres Llam a sir Osgood, uno
de sus caballeros. Ha vuelto sir Brandon?
No, Corazn de Len . Todava est fuera con su patrulla.
Necesitamos comida, pero no hay nada aqu para nosotros. Organiza una
partida de caza. Los animales deberan ser abundantes en esta poca del
ao. Quizs te encontrars con un poco del ganado se escondieron en los
bosques cuando escaparon del castillo.
Osgood se march inmediatamente para ejecutar las rdenes de Corazn de
Len .
Y los guerreros encarcelados en la torre? pregunt Vanora. Obtendrn
comida y agua?
S. Cuando nosotros comamos, ellos comern.
Qu va a pasarles?
Se les dar la oportunidad de unirse al ejrcito de Edward.
Vanora hizo un sonido impropio para una dama.
Eso nunca pasar. Mi gente es leal a Gales y a Llewellyn.
Y a vos aadi Corazn de Len .
Vanora se eriz.
Mi padre les encomend mi proteccin durante sus largas ausencias del
castillo . Servir en el ejrcito de Edward sera traicionar tanto a mi padre
como a Cragdon. No esperes que ellos nieguen su pertenencia.
Cragdon pertenece a Inglaterra ahora. Quizs ellos aceptarn mi oferta de
una amnista por motivos prcticos.
Veremos contest Vanora.
Corazn de Len observ a Vanora alejarse. Su cabeza se mantena en alto y
sus hombros estaban derechos, enfatizando su inusual altura. l no pudo
menos que admirar su indomable espritu, aunque hacerlo iba contra su
mejor juicio.
La belleza apabullante de Vanora y su cuerpo curvilneo lo complacan. Su
mente conjur una visin de sus largas piernas envueltas alrededor de l
mientras se enterraba en ella . Aquel pensamiento embriagador captur su
fantasa. Su temperamento revelaba una naturaleza apasionada y l
deseaba ser el primero en descubrirla.
Vanora era todo lo contrario a la amante que mantena en la aldea de
Dunsford, cerca de una de las haciendas de Edward donde a menudo se
quedaban. Althea, la hija del posadero del pueblo, era pequea, delicada y

sumisa, pero apasionada y receptiva a sus necesidades. Corazn de Len


estaba ms que satisfecho con ella y visitaba Dunsford siempre que poda.
No senta apuro por casarse. El matrimonio de sus padres haba sido
desastroso. Su madre haba producido al heredero requerido y prontamente
haba dejado la cama de su padre y su casa. Corazn de Len no tena idea
de dnde estaba ella y no le importaba. Su padre le haba dicho que su
madre haba tomado un amante y lo haba abandonado cuando l estaba
aprendiendo a caminar . No haba visto ni odo de ella desde entonces y ni
siquiera poda recordar cul era su apariencia. Apenas recordaba una voz
suave y los brazos reconfortantes, pero ms all de eso, el recuerdo fallaba.
Aunque su padre, Lord Robert, fue un conde y uno de los cortesanos del rey
Henry, bebi y apost en exceso y se haba visto forzado a vender sus
pobres y mal manejadas tierras para pagar sus deudas. A los siete aos,
Corazn de Len haba sido dado a un castillo para ser entrenado como
caballero y haba visto poco a su padre desde entonces, lo cual estaba bien
para l.
Corazn de Len haba visto por primera vez al joven Edward cuando ambos
haban sido enviados a educarse con Simon de Montfort. Diez aos mayor
que el prncipe, Corazn de Len se haba convertido en el protector de
Edward desde entonces. De no ser por la amistad del joven Edward, Corazn
de Len se hubiera visto forzado a vender sus servicios al mejor postor
despus de ganar sus espuelas como caballero . Haba acompaado a
Edward a Francia, y cuando le haban dado a Edward su propia casa, el joven
prncipe haba pedido a Corazn de Len que permaneciera a su servicio.
Volviendo sus pensamientos en otra direccin, Corazn de Len fue en busca
del administrador de Cragdon. Todava estaba indeciso acerca de si debera
sustituir o no a sir Penryn por uno de sus propios hombres; no estaba seguro
de que Penryn aceptara si la posicin le era ofrecida por l. Encontr al
administrador en una pequea habitacin que serva como oficina de
castillo.
Supongo que tienes la intencin de reemplazarme por uno de sus propios
hombres dijo Penryn, como si leyera su mente.
Eso depende de si quieres servir al prncipe Edward dijo Corazn de Len .
Sir Penryn es fiel a Cragdon dijo Vanora desde la entrada. No servir ni al
prncipe Edward, ni a vos.
Corazn de Len gir sobre sus talones, frunciendo el ceo cuando vio el
decidido gesto en la cara de Vanora.
Por qu no dejas a Penryn hablar por s mismo? Si es fiel a Cragdon,
entonces querr que la hacienda prospere. Esto slo puede resultar as con
un administrador experimentado a su mando. Qu dices , Penryn?
Permaneceris como administrador de Cragdon hasta que Edward decida
otra cosa?
No lo har! insisti Vanora.

Vanora, no piensas claramente advirti Penryn. Corazn de Len ha


reclamado Cragdon para Inglaterra, pero y si Llewellyn logra
reconquistarlo? Quieres que vuestra tierra regrese a vos en buenas
condiciones, verdad?
Eso no pasar dijo Corazn de Len con conviccin. Cragdon est
firmemente en manos inglesas.
Mi padre regresara de su tumba si supiese que su gente est sirviendo al
prncipe de Inglaterra dijo Vanora.
Tu padre est muerto le record Penryn. Hacemos lo que debemos para
sobrevivir.
Escucha a Penryn dijo Corazn de Len . Es mayor y ms sabio que vos.
Puedes servir mejor a vuestra gente cooperando. Nada cambiar para
ellos bajo dominio ingls. Todava ararn tus campos, cosecharn tus
cultivos, cuidarn vuestro ganado y pagarn sus diezmos. La nica
diferencia es que los diezmos ahora pertenecen al prncipe Edward.
Seguir con mis deberes como administrador, si vos quieres acept
Penryn. He servido a Cragdon demasiado tiempo para verlo marchitarse y
morir por falta de direccin. S que vos sos un guerrero y no puedes
permanecer para ocuparos de la prosperidad de Cragdon, as es que yo lo
har porque esta es mi casa y amo la tierra sobre la cual Cragdon se
levanta.
No lo lamentars , sir Penryn dijo Corazn de Len . Por favor preparad
un inventario completo de los bienes de Cragdon, incluyendo provisiones y
dinero. Edward querr saber el valor del gran premio que he conquistado
para l.
No hay dinero insisti Vanora. Producimos todo lo que necesitamos para
sobrevivir.
Las oscuras cejas de Corazn de Len se elevaron por la incredulidad.
Seguramente hay fondos para comprar aquello que la tierra no produce.
Hacen vuestras propias vasijas y los aperos del campo? Cultivan vuestras
propias especias? Creo que no, pero estoy seguro que poseis tales
artculos. No me mintis, Vanora.
Le digo, no hay ninguna moneda.
Corazn de Len la contempl un largo momento, luego dijo:
Muy bien, si esa es la forma en que lo quieres . Puedo ser obstinado tambin.
Uno de tus hombres ser ejecutado por cada da que rechacis entregar los
activos de Cragdon, comenzando con sir Ren.
Penryn protest enrgicamente.
Vanora, tu terquedad no nos beneficiar en nada. Si no entregas las
monedas de Cragdon a Corazn de Len , lo har yo.
Hay un escondite de monedas de oro y plata en el bal de guerra de padre.
Lo encontrars en el solar escupi Vanora. Sir Penryn tiene razn. La
vida de un gals es ms valiosa que cualquier posesin.
Dejadnos, sir Penryn orden Corazn de Len .

Penryn hizo una reverencia rgida y abandon la habitacin . Vanora se volvi


contra Corazn de Len en el momento en que Penryn estuvo fuera de su
presencia.
Slo un animal ejecutara a los hombres a sangre fra. Vuestro nombre de por
s me dice de lo que sos capaz. Puedes tener el oro y la plata, pero
Cragdon es mo. Una vez que me case con Daffid ap Deverell, l se
convertir en el seor del castillo .
Daffid ap Deverell no os tendr escupi Corazn de Len . Ahora, por qu
haba dicho eso?. El prncipe Edward decidir vuestro destino. Quizs te
casar con uno de sus lugartenientes en los que confa. Qu dices a eso,
Vanora de Cragdon?
Matar a cualquier ingls que intente tocarme jur Vanora.
La risa de Corazn de Len retumb .
Una simple doncella galesa no es rival para un guerrero ingls. Piensas que
tu prometido tiene las bolas para luchar por vos?
Daffid luchar por Cragdon; es su derecho proteger lo que ser suyo cuando
nos casemos.
Con la gracia de un depredador, Corazn de Len anduvo con paso majestuoso
hacia Vanora. Ella se retir, sus ojos lanzando un desafo. l no detuvo su
avance hasta que ella estuvo apoyada contra la pared.
Tu desafo no me complace dijo l. Y porque quera ponerla en su lugar, o
quizs porque sus labios parecan tan tentadores y l no poda resistir un
desafo, levant su mentn con la punta de su ndice y la bes.
Sus labios eran dulcemente provocativos; ella saba a rebelda, a pasin
desatada, a desafo. Incluso cuando su cuerpo se mantuvo rgido, sus labios
se abrieron bajo la presinde su lengua. Agarrando su cara entre sus manos,
l profundiz el beso, saborendola totalmente, explorando la caliente
caverna de su boca con la lengua. Un gemido escap de su garganta. Sus
testculos estaban llenos y doloridos; deseaba a esa galesa llena de energa
en su cama por el tiempo que permaneciera en Cragdon.
Los sentidos de Vanora vacilaron . La boca de Corazn de Len y la lengua
convertan su control en un caos. Nunca haca sentido algo tan especial
como el beso de Corazn de Len . Este era su primer beso y nada de lo que
ella haba esperado. Sera lo mismo con Daffid?
Aunque Vanora saba que Corazn de Len usaba su boca como un
instrumento para sujetarla a su voluntad, comprendi que l estaba
disfrutndolo. Su propio placer en el beso no deseado la dej perpleja . Su
beso exiga, pero era sorprendentemente gentil. l podra haber lanzado sus
faldas sobre su cabeza y haberla tomado sin su consentimiento si hubiera
querido, y ella agradeca a su Creador que no lo hubiera hecho.
Cuando sus manos dejaron su cara y se deslizaron hacia abajo por su espalda
hacia su cintura, ella trat de apartarlo, pero l era una fuerza inamovible a
pesar de su considerable resistencia. l acomod su peso, apoyando su

pecho contra el suyo, hacindola consciente de su ereccin. Con la fuerza


nacida de la desesperacin, ella interrumpi el beso.
No, no me deshonrs.
l le dedic una sonrisa maliciosa.
La mayor parte de las mujeres no se consideran deshonradas por mi
atencin.
Yo si .
Hace mucho tiempo que no he tenido a una mujer. No hay mayor placer,
excepto la emocin de la batalla, por supuesto. Ya te has acostado con tu
valiente gals ya?
Cuando me case con Daffid, tengo la intencin de llegar a l tan pura como
el da en que nac jur Vanora.
No cuentes con ello, mi lady se burl Corazn de Len . Si yo lo deseo,
vendrs a m y nadie me lo negar.
Entonces me asegurar que no me desees, caballero. Tocame otra vez y te
traspasar con la espada de mi padre. No me someter voluntariamente.
Ella se escabull lejos. Rindose, l la alcanz y la arrastr a sus brazos.
Comienzo a disfrutar de esto, arpa. Es un juego que no puedes ganar, por
ms que lo intentes .
Veremos contest Vanora, alejndose.
Su risa la sigui mientras hua. No haba ningn lugar en la torre donde
estara a salvo de l? Podra marcharse, debera decidir escapar. Escapar
por la salida secreta siempre era posible. Lamentablemente, ella no tena
corazn para abandonar a su gente. Si se marchara, no habra nadie para
protegerlos de Corazn de Len .
Sin embargo, haba algo que podra hacer. Podra arreglar una fuga para los
guerreros encarcelados en la torre. Con aquel pensamiento en mente,
Vanora se apresur a ir a la cocina para ayudar a preparar una comida para
su enemigo.
Corazn de Len sacudi su cabeza por la preocupacin . Qu era lo que le
haba posedo para besar a Vanora? l siempre haba llevado con gran
orgullo su capacidad para controlar sus impulsos sexuales, pero Vanora se
haba abierto camino a travs de su reserva con poco esfuerzo. Su
entrepierna todava le dola y su cuerpo estaba duro como una roca. Un da,
jur, tendra a Vanora acostada, con las piernas abiertas para su placer y
sus brazos dndole la bienvenida.
Captulo 3
La partida de caza haba trado carne suficiente para alimentar a todo el
mundo en el castillo . Una satisfactoria comida fue servida esa noche, y
Corazn de Len se fue a la cama con el estmago lleno. Haba tomado el
solar para su uso personal y despus de asegurar la guardia para la noche,
se retir con toda la intencin de pasar una buena noche en el cmodo
lecho de lord Rhys.

La noche, sin embargo, result ser cualquier cosa menos tranquila. No slo
Vanora se introdujo en sus sueos, sino que tambin lo hizo el misterioso
caballero cuya identidad permaneca como un bien guardado secreto.
La campana de la iglesia haba sonado a primera hora justo cuando Corazn
de Len se despertaba a la maana siguiente, su humor tan oscuro como
sus pensamientos. Se lav y se visti y baj al saln para desayunar . Slo
algunos madrugadores estaban cerca, pero el alma de Corazn de Len se
elev cuando una mujer del servicio apareci desde la cocina y coloc una
taza de sidra, pan tierno y cort en rodajas de queso ante l y rpidamente
se retir.
Sir Brandon se uni a l y se sirvi pan y queso.
Los prisioneros se estn volviendo rebeldes, Corazn de Len . No los
podemos retener en la torre para siempre.
Tengo la intencin de hablarles despus de que desayune . Quizs dejar
que los mercenarios se marchen si prometen lealtad al prncipe Edward.
Crees que estarn de acuerdo?
Corazn de Len se encogi de hombros.
Qu eleccin tienen? Si aceptan mi oferta de amnista, pueden vender sus
servicios en otra parte.
Mis guerreros no jurarn lealtad dijo Vanora desde detrs Corazn de
Len .
Lady Vanora dijo Brandon, levantndose, Te unirs nosotros?
No, ya desayun en la cocina. Deseo hablar en privado con sir Corazn de
Len .
Brandon hizo una reverencia y empez a marcharse.
Estate listo para acompaarme a la torre despus de que haya hablado con
Vanora le dijo Corazn de Len .
Qu ests planeando para mis guardias? Qu debo hacer para salvarlos?
Una sonrisa lenta se dibuj en los labios de Corazn de Len . Hasta dnde
estaba dispuesta a llegar Vanora para salvar las vidas de sus hombres?, se
pregunt. Ningn momento mejor que el presente para averiguarlo.
Sientate , mi lady , mientras discutimos los trminos dijo.
Vanora se tens.
Los trminos? No entiendo lo que quieres decir.
De verdad? Tendr piedad de las vidas de tus guerreros a cambio de tu
cooperacin.
Cmo debo cooperar? Me has privado de todo lo que poseo. No tengo nada
con que negociar.
Un brillo lujurioso ilumin los ojos de Corazn de Len .
Cunto de vos misma ests dispuesta a ceder para salvar las vidas de
aquellos que afirmas amar?
Los ojos color violeta de Vanora se ensombrecieron al comprender.
Habla claro, sir caballero. Dime lo que quieres de m.

Su mirada se desliz por su cuerpo en atrevido aprecio.


Creo que sabes lo que quiero. Entregate a m y tendr piedad de tus
hombres.
Lo que sugieres es pecaminoso e inmoral! grit el padre Caddoc desde
donde estab parado , a seis metros de ellos. No lo escuches, Vanora.
Corazn de Len le dedic al sacerdote una mirada malhumorada.
Cada vez que me doy la vuelta, ya sea vos, Mair o Vanora estn all. Vyase,
padre. Me gustara hablar en privado con Vanora.
No. Soy el confesor de Vanora. Soy quin la absuelve de sus pecados y quin
debe proteger su virtud. Ella no necesita alguien como vos llevndola por el
mal camino.
Corazn de Len volvi su mirada aguda a Vanora.
El padre Caddoc habla en tu nombre, Vanora? Sabes las consecuencias de
tu negativa, verdad?
Por favor, djenos, padre. Tengo edad suficiente para tomar mis propias
decisiones.
Vanora, atiende a razones implor el sacerdote.
Vanora llev al sacerdote aparte y le habl en una voz baja.
Muchas vidas dependen de la buena voluntad de Corazn de Len
murmur ella. Prometo no hacer nada impulsivo. Piensas que quiero
entregarme a Corazn de Len ? Tengo un plan que salvar tanto mi virtud
como a mis hombres.
Ahhh dijo el padre Caddoc. Debera haberlo sabido. Muy bien, te dejar
para aplacar a Corazn de Len lo mejor que puedas.
Qu le dijiste ? pregunt Corazn de Len cuando el sacerdote se retir.
No confo en ninguno de los dos.
Le dije que tengo edad suficiente para tomar mis propias decisiones
contest Vanora.
Las cejas de Corazn de Len se alzaron.
Significa eso que te tendr en mi cama esta noche?
Quiere decir que pensar acerca de ello. Mientras tanto , debes prometer
no hacer nada a mis hombres hasta que tome una decisin. A cambio de tu
restriccin, prometo pensar seriamente en vuestra peticin.
Corazn de Len se ech para atrs en su silla y clav los ojos en Vanora. No
haba credo obtener una concesin tan grande de ella. Sus ojos se
estrecharon. Algo no estaba bien. A Vanora no le gustaba l. Ella nunca
habra estado de acuerdo en convertirse en su amante a menos que tuviese
en mente algn plan. Sbitamente se le ocurri que ella negociaba para
conseguir tiempo para conspirar contra l. Reprimiendo una amplia sonrisa,
Corazn de Len se consider capaz de lidiar con el desafo sin importar
que plan pudiera tener la insignificante muchacha galesa.
Te conceder una semana para tomar una decisin. Pero considerarlo
cuidadosamente, jovencita, puesto que muchas vidas dependen de tu
respuesta. Cuando quiero algo, generalmente lo obtengo.

Los ojos de Vanora se ampliaron.


Me forzaras ?
La mirada de l la recorri con lujuriosa determinacin.
Juro que no usar la fuerza cuando te lleve a mi cama.
Vanora inspir abruptamente.
Tu arrogancia me abruma. No todas las mujeres te encuentran irresistible.
Yo, para empezar, te encuentro presuntuoso, arrogante y despreciable. Si
me excusas, el deber me llama.
Rindose ahogadamente para s mismo, Corazn de Len no trat de detener
a Vanora mientras se iba con grandes pasos . La rigidez de su gil figura
delataba su ultraje, pero Corazn de Len no poda evitar admirar su
espritu. Ella no caminaba con los pasos tmidos de una mujer; no, su paso
largo era largo y confiado, como si conociese su fuerza y se enorgulleciese
de ella. Era digna de ser vigiladade cerca, decidi, ya que, dada la
oportunidad, ella hara un tonto de l.
Aunque Corazn de Len odiaba admitirlo, el desafo de Vanora lo estimulaba.
Las mujeres raramente, lo desafiaban, y la mayora de hombres lo
pensaban dos veces antes de hacerlo. An si ella se daba cuenta o no, la
naturaleza apasionada de Vanora era visible en cada palabra y acto, en la
manera en que se comportaba y en la inclinacin orgullosa de su mentn .
Esa marca de temperamento fogoso era rara en una mujer. l quera
sondear las profundidades de su pasin.
Sir Brandon interrumpi la introspeccin de Corazn de Len .
Ests listo para hablar a los prisioneros ahora?
S. Cuntos guardas has apostado en la torre?
Dos arriba y dos abajo.
La conversacin se detuvo cuando Alan apareci, cargando las armas de
Corazn de Len . Corazn de Len at con correa su espada y luego asinti
con la cabeza para sealar que estaba listo para hablar con los prisioneros.
Mientras segua a Brandon hacia arriba por la sinuosa escalera de la torre,
los dos centinelas al fondo empezaron a caminar detrs de ellos.
Abre la puerta orden Corazn de Len cuando alcanz el rellano de la
parte superior. Uno de los centinelas sac una llave de su cinturn y la
coloc en el cerrojo. La puerta se balance hacia dentro, y Corazn de Len
entr.
Los prisioneros se echaron hacia adelante. Inmediatamente los centinelas
sacaron sus espadas y les empujaron hacia atrs. El aire era ftido y espeso
debido al hedor de cuerpos sin lavar y los residuos humanos. Corazn de
Len estaba dispuesto a apostar que despus de dos das de confinamiento,
los prisioneros estaran de acuerdo con cualquier condicin que l ofreciera.
Has decidido nuestro destino, sir Corazn de Len ? pregunt Sir Ren, el
capitn de la guardia de Vanora. Debemos ser ajusticiados?
Recordando su promesa a Vanora, Corazn de Len dijo:
Eso depende. Cuntos mercenarios sirven al castillo?

La mitad de nuestro nmero son mercenarios, algunos ingleses, algunos


galeses, y algunos extranjeros contest Ren. El resto somos galeses
comprometidos a servir a la hija de sir Rhys.
A los mercenarios les ofrezco una amnista a cambio de su lealtad al
prncipe Edward dijo Corazn de Len . Tendrn la libertad de servir a
otro Lord si as lo desean.
Un silencio cay sobre los prisioneros mientras cada hombre consideraba la
oferta y lo que significaba para l en trminos de ganancia econmica y
personal. A los mercenarios generalmente no les importaba a quin vendan
sus servicios mientras se les pagara. Por fin, un hombre dio un paso
adelante, dej caer su rodilla ante Corazn de Len y jur lealtad. Uno por
uno, los otros lo siguieron, hasta que todos los mercenarios hubieron dado
su palabra a Corazn de Len .
Sir Brandon, da a estos hombres sus armas y caballos y escltales hasta el
rastrillo.
Estn desertando a Cragdon y Lady Vanora grit Ren mientras los
guerreros salan por la puerta
.***
Los caballeros pelean cuando y dnde son pagados para hacerlo dijo
Corazn de Len . Cragdon ya no pertenece a Lady Vanora, ni ella posee
monedas para pagar a sus mercenarios. Les juzgas demasiado
severamente, sir Ren. Incluso Penryn ha visto la sabidura de servir a
Edward. l llevar Cragdon como administrador de Edward.
Por lo que respecta a los defensores galeses de Cragdon continu Corazn
de Len , no ofrezco condiciones. Edward decidir vuestro destino. Puede
sentirse inclinado hacia la misericordia si se deciden a jurarle lealtad.
Hemos jurado proteger a nuestra lady contest Ren.
As sea. Permaneceran cautivos hasta que el prncipe Edward regrese y
decida vuestro destino continu Corazn de Len . Empez a salir.
Puedes encontrar cuartos ms cmodos para nosotros? pregunt Ren.
Carecemos de instalaciones de bao y no se nos permite visitar el retrete.
Nos vemos forzados a usar baldes .
Los prisioneros no hacen demandas dijo Corazn de Len severamente,
pero quizs tomar tu peticin en consideracin si revelas la identidad del
caballero que dirigi la batalla contra mis tropas.
No lo s dijo Ren.
Corazn de Len le barri con una mirada desafiante echando chispas por los
ojos.
Piensas que soy estpido? Si te niegas a revelar la identidad del caballero,
entonces quizs estaras ms inclinado a decirme si el castillo tiene una
salida secreta.
Los labios de Ren permanecieron fuertemente cerrados.
Muy bien, que as sea. Encontrar al caballero sin tu ayuda y buscar la
salida por m mismo.

Diciendo eso, sali de la habitacin , dejando a los malhumorados galeses para


reflexionar sobre sus palabras.
Vanora no tena ni idea de que la mitad de los defensores de Cragdon haban
dado su palabra al enemigo, pero aun si lo hubiera sabido, no habra
cambiado nada. Ella no tena ms de una semana para encontrar una forma
de liberar a sus leales guerreros. Si fallaba, no tendra ms remedio que
convertirse en la amante de Corazn de Len y destruir su esperanza de
casarse con Daffid ap Deverell, puesto que ella se negaba a entregarse a su
prometido despus de haber sido abusada por un ingls.
Malditos todos los ingleses! Maldito Corazn de Len !
***
Los siguientes das fueron una prueba para Vanora. La oscura y atenta mirada
de Corazn de Len pareca seguirla a todas partes. Aunque ella procuraba
evitarlo, sus caminos parecan cruzarse con demasiada frecuencia para su
agrado. Los nicos momentos tranquilos que tena eran cuando l iba de
caza o se una a sus hombres en la patrulla, o cundo ella se esconda de l
en su habitacin .
Vanora tena que admitir que el castillo funcionaba como un reloj, pero una
gran cantidad del crdito era para Penryn, quien tena la habilidad de
mantener unida a su gente. Aunque ella deseaba otra cosa, la rebelin no
era factible con los defensores del castillo encarcelados en la torre.
Lamentablemente, el plan de Vanora para liberar a los prisioneros haba
sido descartado por el padre Caddoc. l haba insistido que era demasiado
peligroso.
Vanora no se rendira, pero el tiempo se le estaba acabando.
Un da Corazn de Len la acorral en la galera. Un delgado haz de luz del da
que languideca flua a travs de la ventana abovedada a gran altura
rozando la mitad de su rostro. La otra mitad permaneca en la amenazante
oscuridad.
Has estado evitndome? pregunt severamente.
Estoy sorprendida de que lo hayas notado contest Vanora.
l la apretuj contra la fra pared de piedra.
Advierto todo acerca de vos. Has tomado ya una decisin?
Me diste una semana.
Por qu os negis a aceptar lo inevitable? No me conformar con nada
menos que la rendicin total. Tus protectores no pueden ayudaros y tus
mercenarios te han abandonado.
Ments!
Digo la verdad. En la torre slo queda un puado de obsecados caballeros
galeses. Los dems fueron lo suficientemente sabios como para aceptar mis
condiciones. Escogieron la vida sobre la muerte.
Maldito! Ella trat de esquivarlo, pero el duro cuerpo de l bloque su
retirada.

No tan rpido gru l. Quizs lo que necesitas es una muestra del


placer que puedes obtener en mi lecho.
Agarrndola por la cintura, la atrajo hacia l para un duro y minucioso beso.
Ella luch contra l, manteniendo su boca firmemente cerrada mientras l
trataba de abrirla con su lengua. Luego l impuls sus caderas contra las
suyas, obligndola a sentir su excitacin, y para su completa vergenza sus
caderas se despertaron contra su ereccin. Cuando ella se dio cuenta de lo
qu ocurra, su determinacin se puso ms firme y le piso fuertemente el
pie de l con el taco de su zapatp.
Rindose, l interrumpi el beso.
No puedes lastimarme, arpa.
Con la suprema confianza de un hombre acostumbrado a salirse con la suya, la
boca de Corazn de Len reclam la de ella otra vez. Esta vez no mostr
misericordia, obligndola a abrir la boca para permitir que su lengua
entrara. La bes como un amante en lugar de un enemigo, ardiente y
profundo, sus manos deslizndose para tomar sus nalgas y amoldarla
contra la tensa protuberancia de sus calzas.
Probando un mtodo diferente, Vanora mordi su labio con fuerza. Surti
efecto. l se movi hacia atrs, rugiendo porel ataque .
Maldita Muchacha ! Rndete.
Nunca! Sus palabras sonaron huecas. Cmo poda una sonar decidida
cundo sus piernas simplemente se haban reducido a una masa temblorosa
de gelatina por la voluntad de un hombre que la seduca?
Veremos, Vanora dijo l, con tpica arrogancia masculina.
Luego el arrogante diablo continu su camino.
Vanora se dobl contra la pared, dbil y temblorosa por el encuentro. Dios la
ayudara. Qu ocurrira si no poda encontrar la manera de liberar a sus
hombres? Las alternativas eran desagradables. Se vera forzada a
abandonarlos o entregarse al diablo ingls.
Pero una pequea voz molestosa dentro de su cabeza le susurr acerca de
sentimientos sepultados que nunca haban sido despertados hasta que
Corazn de Len la haba besado y tocado.
Vanora estaba arrodillada en la capilla, rezando en busca de gua. Haba
permanecido de rodillas tanto tiempo que la humedad haba penetrado
hasta sus huesos y sus piernas temblaban de fatiga. Estaba esperando a
que el padre Caddoc regresara de la aldea, a donde ste haba ido a rezar
junto al lecho de una mujer enferma con fiebre posparto. Estaba decidida a
esperar no importaba cunto tiempo le llevara al sacerdote regresar. El
asalto de Corazn de Len a sus sentidos la hizo darse cuenta que era ms
peligroso para ella de lo que haba pensado .

Vanora, qu ests haciendo aqu tan tarde? dijo el padre Caddoc desde la
entrada. Se apresur a reunirse con ella, sus rodillas rechinaron al
arrodillarse a su lado. Ests enferma?
Tena que hablale , padre empez Vanora. Sobre el plan que discutimos .
No, hija, es demasiado peligroso.
Peligroso o no, estoy obligada a salvar a mis hombres Ella mir hacia
abajo, a sus manos, rehusando encontrar los ojos del sacerdote. El tiempo
se acaba. Si no acto pronto, me ver forzada a ceder ante Corazn de Len
para salvar las vidas de nuestros valientes caballeros galeses.
Rezar por ello.
No es suficiente.
Qu ocurrira si Corazn de Len no muerde el anzuelo?
l quiere al guerrero que llama el Caballero Blanco casi tanto como me
quiere a m. Si Dios quiere, no tendr a ninguno de los dos.
Los ojos del sacerdote bajaron con resignacin.
Qu quieres que haga?
Aydeme a ponerme mi armadura. Tengo la intencin de salir por la salida
detrs del altar, ir por mi caballo a la aldea , y permanecer escondida hasta
la maana. Luego me presentar fuera de los muros del castillo hasta atraer
la atencin de los guardias en el parapeto.
Temo por tu vida, hija.
No, padre, estar bien. Una vez que llame la atencin de Corazn de Len ,
l har salir del castillo a todos los guerreros para perseguirme. Ellos No
conocen estas tierras como yo. Los conducir a las montaas y luego
desaparecer en una de las numerosas cuevas. El resto depender de usted
y de Mair. Cree que pueden liberar a los hombres de la torre?
Cmo eludiremos a los centinelas?
Mair les contar sobre la aparicin del Caballero Blanco en el portn y los
atraer a las almenas para observar. Mientras ella los distrae, puede tomar
la llave del guardia.
No me gusta esto, Vanora. Corazn de Len no es estpido. Sospechar del
engao.
l quiere a ese caballero tanto como quiere a Llewellyn. Nada saldr mal.
Ruego a Dios que tengas razn dijo el padre Caddoc fervorosamente .
Necesitar ms que sus oraciones si debo tener xito. Aydeme a ponerme
mi cota de malla.
El padre Caddoc la acompa a una pequea habitacin detrs del altar que
tena una amplia variedad de artculos religiosos. Abri un bal, apart a un
lado sus ropas y sac la cota de malla de Vanora, las calzas, la espada y la
capa blanco. El sacerdote la dej sola mientras se quitaba la tnica y se
pona la armadura y regres despus de que ella estuvo vestida.
Tu caballo de guerra an est metido en el establo detrs del almacn del
herrero dla aldea dijo el padre Caddoc. Uno de los muchachos del

establo lo atrap y lo llev fuera antes de que las entradas fueran


aseguradas por las fuerzas de Corazn de Len .
Lo s. Mair me lo dijo. Fue su nieto quin llev a Baron a la aldea . Drem
cuidar bien de l por m. Estoy lista, padre. Abra la puerta.
El sacerdote toc un panel detrs del altar, y una puerta que conduca a un
pasillo se abri de golpe. Desde all haba un simple camino hasta el pueblo.
Vanora pensaba esperar pacientemente hasta la maana, luego dejarse ver
por los hombres de Corazn de Len .
El padre Caddoc levant una antorcha de un candelabro de la pared y se la dio
a Vanora.
Necesitars una luz para ver el camino. Toma la antorcha y djala en la
entrada de la caverna para cuando regreses. Rezarr por nuestro xito.
Gracias, padre. Encuntrese con Mair en el saln principal maana. Me
dejar ver por los centinelas de Corazn de Len poco despus de la luz del
da. Ambos saben lo que deben hacer Ella se coloc el yelmo en la
cabeza y sali .
Ve con Dios murmur el padre Caddoc mientras Vanora desapareca por el
pasaje.
Corazn de Len se sacudi y dio vueltas la mayor parte de la noche. Oy las
campanas de la iglesia tocando las completas y luego los maitines , pero
por alguna razn su mente estaba agitada y no poda dormir. Campanas
premonitorias repicaron en su cerebro, y sus sentidos hormiguearon con la
conciencia. Pero no poda encontrar nada mal. Los prisioneros estaban
seguros, y Vanora estaba a salvo en su cama donde no podra hacer
ninguna travesura.
Quizs era eso lo que estaba mal con l. Deseaba a Vanora en su cama. No
tardara mucho , pens con arrogancia. Su amenaza de ajusticiar a sus
guardias la traera a su cama muy pronto. Le haba dado poca opcin en el
asunto. Cuando quera algo, iba tras ello con una perseverancia que
generalmente le haca obtener lo que deseaba.
Podra ordenar a Vanora ir a su cama si quisiera , pero usar la fuerza no le
proporcionaba ningn placer. Le gustaban las mujeres sumisas y
dispuestas. El pensamiento de someter a Vanora voluntariamente trajo una
sonrisa a sus labios. La arpa era demasiada orgullosa e independiente, pero
confiaba en que una vez que la tuviese en su cama, la podra obligar a
desearlo. El pensamiento de una Vanora deseosa , caliente y apasionada
trajo una oleada de sangre caliente a sus testculos. Si no tena a la arpa en
su cama pronto, la ereccin se convertira en una parte permanente de su
anatoma.
Corazn de Len se qued dormido hasta que el sonido de las campanas de la
iglesia sonando para la primera misa lo despert. Desperezndose, se
levant para comenzar su da. Justo haba terminado de lavarse cuando
Giles irrumpi en la habitacin , su excitacin , visible.

l est aqu! La audacia del bastardo es increble. Debes venir y verlo por
vos mismo.
Respira, Giles, y dime de qu estas hablando. Quin est aqu?
l! El Caballero Blanco! Se aproxim a caballo hacia la entrada con la
primera luz del da. Los guardias en el parapeto lo vieron primero y alertaron
a la tropa.
Corazn de Len sac su cabeza fuera de la puerta y le grit a Alan. El
muchacho apareci momentos ms tarde, con una respiracin jadeante y
sonrojado por la excitacin.
Lo vi! aull Alan. A l y su gran caballo blanco .
Aydame con la armadura, muchacho replic Corazn de Len .
Alan se apresur a obedecer.
Est solo, Giles? pregunt Corazn de Len con voz amortiguada mientras
Alan deslizaba su cota de malla por encima de su cabeza.
S contest Giles, pero el ejrcito de Llewellyn podra esconderse en las
colinas, esperando que el Caballero Blanco nos atraiga con engaos hacia
all.
Corazn de Len agarr su espada y sali a pasos agigantados de la habitacin
.
Quiero ver al bastardo por m mismo antes de decidir qu accin tomar.
Corazn de Len corri velozmente hacia arriba por la sinuosa escalera de
piedra hasta el parapeto y mir fijamente por el borde. Lo que vio hizo que
fragmentos de furia lo recorrieran. Vestido con su distintivo capa blanco y
dorado, su cota y su yelmo brillando bajo el sol que se elevaba, el caballero,
montado en su nveo caballo blanco, miraba hacia arriba. Cuando vio a
Corazn de Len , levant su espada en un gesto desafiante de reto.
El muy bastardo! expector Corazn de Len .
Qu supones que quiere? pregunt Giles.
Es claro. Me est desafiando.
Parece ser que nos conducir a una trampa si le damos persecucin.
Quizs nos conducir directamente a Llewellyn cavil Corazn de Len .
Eso es lo que queremos, verdad? Hemos estado buscando al Lobo Negro de
Snowdon desde que llegamos a Gales. Un enfrentamiento con l es aquello
por lo que nos hemos estado entrenado por semanas. Dejaremos que el
caballero blanco nos conduzca a l.
S concord Giles. Los hombres estn impacientes por una buena pelea.
Alerta a la tropa orden Corazn de Len . Deja dos hombres en la casa
del guardia. Bajo ninguna circunstancia debe el portn de reja permanecer
levantado durante nuestra ausencia. Y designa dos centinelas para que
vigilen a los prisioneros en la torre. El resto deben reunirse en el patio,
completamente equipados para la batalla.

Disponte a morir! le grit Corazn de Len al Caballero Blanco. Cuando


nos encontremos en la batalla, slo uno de nosotros saldr vivo!
Poco tiempo despus, la reja fue levantada y Corazn de Len cabalg a la
cabeza de su impresionante ejrcito. Cuando el Caballero Blanco estuvo
totalmente seguro de ser seguido, levant su espada hasta su yelmo en un
saludo burln y galop hacia las colinas lejanas.
Corazn de Len ahog una maldicin. El caballo Blanco era rpido, y pareca
saber exactamente a dnde iba. Corazn de Len lo mantuvo en vista
mientras galopaba velozmente hacia las colinas. Seguir la pista al caballero
sera difcil una vez que alcanzara el denso bosque, pero la determinacin
de Corazn de Len no vacil.
Mantengan los ojos abiertos por una posible emboscada advirti a sus
lugartenientes.
La emboscada nunca sucedi. En lugar de eso, el caballero dirigi a la patrulla
ms y ms alto, metindose cada vez ms profundamente en la espesura
del bosque . Corazn de Len apenas haba bordeado la cima de la colina
cuando el caballero sbitamente desapareci. Dado que el miserable haba
descendido rpidamente por el lado contrario de la colina, Corazn de Len
dirigi a sus guerreros abajo por la abrupta pendiente. Cuando alcanzaron la
base, Corazn de Len supo que haba sido engaado. Pero con qu fin?
Por qu razn el caballero los haba sacado con engao del castillo ?
***
La patrulla de Corazn de Len ya se haba ido cuando Mair y el padre Caddoc
caminaron hasta la torre. Cada uno llevaba un balde con agua fresca.
Qu tienen ah? pregunt Sir Osgood, uno de los dos guardias.
Agua para los prisioneros contest el padre Caddoc.
Qu era toda esa conmocin en el muro exterior del castillo? interrog el
segundo guardia, un mercenario llamado Fenwood.
Es que no lo saben? dijo Mair con fingida excitacin. El misterioso
caballero que Corazn de Len ha estado buscando apareci fuera de los
muros poco despus de la primer misa. Corazn de Len reuni a su tropa y
sali en su persecucin.
Por Dios! , deseara estar con ellos mascull Fenwood. Seguro que el
caballero blanco conducir a nuestras tropas directamente hasta Llewellyn.
Quizs podras observar desde las almenas sugiri Mair astutamente.
Los guardias intercambiaron miradas.
Deja el agua pidi Sir Osgood. Se la llevaremos a los prisioneros cuando
regresemos.
Cuando el padre Caddoc dej en el suelo el balde , accidentalmente choc
contra Fenwood.
Que Dios me perdone mascull suavemente mientras hbilmente quitaba
la llave del cinturn de Fenwood.

Ansiosos por observar la accin desde las almenas, ambos guardias saltaron
hacia arriba por la escalera, dejando atrs al sacerdote y a Mair.
La tienes ? susurr Mair.
S dijo el padre Caddoc, sacando la llave de su sotana negra. Introdujo la
llave en el cerrojo y empuj la puerta, abrindola.
Padre Caddoc! Qu est haciendo aqu? pregunt Ren cuando vio al
sacerdote parado en la puerta abierta. Dnde estn los guardias?
Mair mir decidida al sacerdote.
Apresuraos. No hay tiempo que perder. Bajad la escalera e id a la capilla.
Los sucios y barbudos hombres salieron de la habitacin y bajaron la escalera.
Mair agarr su nariz y se estremeci cuando pasaron a su lado, pero
valientemente aguant observando hasta que el ltimo hombre hubo
pasado por delante de ella.
Entonces el padre Caddoc cerr con llave la puerta, se la dio a Mair y huy
abajo con los hombres. Mair subi la escalera hasta las almenas con piernas
temblorosas y se acerc a los guardias.
Ve algo, Sir Osgood? pregunt Mair inocentemente.
No. Deben estar bien dentro de ese bosque a estas alturas.
Mair comenz a irse, fingi que se le doblaba su tobillo, y se apoy
pesadamente en Fenwood, aferrndose su tnica para sostenerse. Con un
ligero roce de mueca ella devolvi la llave, sujetndola en su cinturn.
Vamos, est bien? pregunt Fenwood, extendiendo la mano para
sostenerla.
S, gracias Balancendose en una reverencia, ella se fue de prisa.
Est hecho dijo Mair cuando alcanz la capilla. Podran sospechar pero
no tienen pruebas. Rece para que nuestra ama regrese ilesa.
Mair observ ansiosamente mientras los ltimos galeses huan a travs del
pasaje detrs del altar. Una vez que alcanzaran la salida, estaran en
libertad para unirse a las tropas de Llewellyn o regresar a sus casas. El
padre Caddoc cerr la puerta y dio un suspiro de alivio.
Regresa al castillo , Mair. Yo esperar aqu a Vanora.
***
Vanora dej su caballo con Drem y camin hasta el ro, avanzando a rastras
por el terreno con pronunciada pendiente hasta alcanzar la caverna. Se
asegur de que nadie la segua, luego se agach rpidamente, quit la
antorcha del candelabro y regres a la capilla. El padre Caddoc la estaba
esperando cuando apareci por detrs el altar.
Gracias a Dios dijo el sacerdote fervorosamente .
Fue todo como planeamos?
S, todo fue bien. Por la gracia de Dios, tus caballeros escaparon a travs del
tnel dijo el padre Caddoc mientras quitaba el yelmo de su cabeza y lo
colocaba en el bal.

Juntos le quitaron la cota de malla. Mientras Vanora se colocaba su tnica, el


sacerdote guard su armadura y su espada y arregl las ropas para
esconderlas.
Ven, hija, rezaremos juntos. Parece ser que necesitars toda la ayuda que
puedas obtener cuando Corazn de Len regrese.
Vanora estaba todava de rodillas en la capilla cuando Corazn de Len entr
como un torbellino. Su mirada oscura no presagiaba nada bueno para ella.
As que ests aqu gru l. Te he estado buscando. Supongo que sabes
lo que sucedi. El Caballero Blanco nos dirigi en una descabellada
persecucin por las colinas. Luego desapareci. Tienes algo que ver en
eso? Haba una razn para que mis hombres y yo furamos sacados
mediante engao del castillo?
No he dejado el castillo . No me puedes culpar de algo de lo que nada
supe hasta hace poco dijo Vanora dulcemente.
No lo sabas ? pregunt Corazn de Lendesconfiado . Ten por seguro
que no descansar hasta que tenga a ese bastardo a mi merced. Reza por
su alma eterna, mi lady , pues sus das estn contados.
Las palabras apenas haban dejado la boca de Corazn de Len cuando Sir
Brandon entr corriendo a la capilla y corri hasta detenerse ante l.
Los prisioneros se han ido, Corazn de Len ! Todos y cada uno de ellos.
Con el rostro convertido en una mscara de furia, Corazn de Len se volvi
contra Vanora.
Qu has hecho?
Captulo Cuatro
Vanora aspir profundamente para aquietar su corazn que corra velozmente.
Qu podra hacer? No estuve cerca de la torre. Preguntale a los guardias si
no me crees .
Esa es mi intencin dijo Corazn de Len con engaosa tranquilidad.
Qudate donde ests . Me ocupar de vos despus de que investigue esto a
fondo.
Abandon la capilla, y por mucho tiempo Vanora no pudo hacer nada excepto
clavar los ojos en el lugar donde l haba estado de pie. El temor cre un
sentimiento de vaco en la boca de su estmago.
Qu le hara Corazn de Len ?
Tema que culpara al padre Caddoc, a Mair y por ltimo a ella por soltar a los
presos. Corazn de Len era un hombre brutal. Haba puesto su
imprudente acto las vidas de las dos personas que ms amaba en peligro?
Aunque supiera que la piedad de Corazn de Len no la alcanzara a ella,
quera. tena que creer que l no hara dao a sus amigos.
Est enojado, nia advirti el padre Caddoc. Haras mejor en escapar
ahora que puedes. No habr otra oportunidad.
Quizs tenga razn, padre. Vos y Mair deben venir conmigo.

Me quedar afirm el sacerdote. Soy un hombre de Dios; l no puede


hacerme nada. Pero vos y Mair deben irse. La encontrar y la traer.
S, padre, eres ms sabio que yo. Mis caballeros se han ido y no pueden ser
castigados por lo que he hecho. Es hora de que yo me marche. Encontrar a
Llewellyn y a Daffid.
El padre Caddoc se alej rpidamente para traer a Mair. Vanora se arrodill
para rezar por su viaje seguro. Lamentablemente, Corazn de Len apareci
con sir Giles en aquel mismo instante. Con las manos en las caderas y su
cara transfigurada por la furia, rugi:
Cmo lo hiciste ?
Yo no hice nada.
Bo me mientas , arpa. Enviaste al Caballero Blanco para atraerme fuera de
la torre y luego liberar a los presos mientras estaba fuera. l tendi su
mano, la palma hacia arriba. La llave de reserva del cuarto de la torre
dmela.
No hay ninguna llave de reserva. No me acerqu en absoluto a la torre. No
se lo dijeron tus guardias?
S, pero los hombres no desaparecen en el aire. Me dijeron que el sacerdote
y la criada curandera llevaron agua a los presos esta maana.
El padre Caddoc y Mair entraron en la capilla a tiempo para or las palabras de
Corazn de Len .
Vanora no sabe nada sostuvo el sacerdote.
Corazn de Len gir su helada y furiosa mirada hacia el sacerdote y la
curandera de Vanora.
Explqueme como liber a los presos orden severamente. S que
Vanora lo incit, as que no trate de decirme otra cosa.
Fue un milagro dijo el padre Caddoc, levantando sus ojos hacia el cielo.
Sus guardias estaban en la casilla del guardia. Cmo podra alguien dejar
el castillo sin su conocimiento?
Eso es lo que quiero saber. Si mis hombres fueron negligentes en su deber,
me encargar de que sean castigados.
Vanora envi una mirada de advertencia al sacerdote. Por lo visto, los guardias
en la torre temieron confesar que haban dejado su puesto, no importa cun
brevemente. La justicia de Corazn de Len sera rpida y feroz si l lo
averiguaba.
No sabemos nada repiti el sacerdote. Llevamos el agua a la torre y nos
marchamos.
Dnde estaba Vanora durante ese tiempo?
En su habitacin .
La dura mirada de Corazn de Len encontr a Vanora. Determinadamente
ella devolvi su mirada.
No viste al Caballero Blanco en nuestra puerta?
No, mi habitacin da al ro. No vi nada.

Debo creer que los presos se fueron volando por la ventana?


Es una explicacin tan buena como cualquier otra.
Giles! rugi Corazn de Len . Lleva a lady Vanora al solar y encirrala
dentro. Veremos si puede irse volando por la ventana Luego dijo a Vanora
. Seguiremos esta conversacin ms tarde.
No le hagas dao, sir Corazn de Len suplic Mair.
A menos que tu ama me diga la verdad espet Corazn de Len , no
puedo hacer ninguna promesa, ya que ella ha puesta a prueba mi
paciencia.
Ven, mi lady dijo Giles, tomando su brazo y llevndola fuera de la capilla.
Ir con Vanora dijo Mair.
No, no lo hars! rugi Corazn de Len . No antes de que solucione este
misterio. No creo en milagros.
Quizs debera contest el padre Caddoc con sequedad.
***
Cuando se corri la voz sobre la milagrosa fuga de los presos, los hombres
de Corazn de Len comenzaron a persignarse y a hablar sobre brujas y
hechizos. Corazn de Len estaba muy confundido. Haba dejado a cuatro
hombres de confianza, dos en la casilla del guardia y dos en la torre, y los
porteros juraban que la reja no haba sido levantada durante su ausencia.
Los presos no podan haberlo pasado sin ser vistos. Si no fuera un hombre
racional, poda creer que era un milagro.
Pero como era un hombre racional, la nica explicacin posible era un tnel.
Todos los castillos los tenan, ya que proporcionaban una ruta de escape en
las situaciones de asedio. Con aquella idea en mente, le dio a sir Brandon la
tarea de encontrar otro camino de entrada y salida del castillo .
Era casi la hora de cenar cuando la clera de Corazn de Len finalmente se
calm lo suficiente como para confrontar a Vanora. Subi por las escaleras
hasta el solar, abri la puerta y entr en la habitacin . Su brillante mirada
encontr a Vanora sentada en el asiento junto a la ventana. Ella se enderez
cuando le vio pero no se sobresalt mientras se acercaba majestuosamente
hacia ella.
Date por vencido, sir caballero. No te temo Sus ojos tenan un brillo
malvado.
Quizs deberas . Ests preparada para decirme cmo escaparon los
prisioneros?
No lo s Su mirada vol hasta su cinturn. Me golpears ?
Encuentro que las palizas son ineficaces en el trato con mujeres. Tiene el
castillo un tnel secreto?
Sus ojos se ensancharon, pero su voz se mantuvo estable.
Si es hay uno, mi padre se olvid informarme de ello.
Aferrandola por los hombros, l la puso de pie. El color desapareci de su cara.
Qu vas a hacer?

Haba muchas cosas que Corazn de Len quera hacerle. Aplastarla sobre la
cama, cubrir su cuerpo y enterrar su miembro profundamente en su sexo
clido. Trat de revivir la clera que senta horas atrs pero no poda. Pese a
que ninguna prueba demostraba que Vanora haba liberado a los
prisioneros, el sentido comn deca que ella tena la culpa.
Nada, si dices la verdad l clav los ojos en sus labios. Cmo poda una
boca tan carnosaa y apetitosa decir mentiras tan fcilmente? Una oleada de
lujuria endureci sus testculos.
Sus dedos se apretaron en sus hombros, y en contra de su sentido comn baj
su boca hasta cubrir la de ella. La bes vorazmente, su boca caliente y
demandante, sus manos deslizndose por su cuerpo hasta su trasero
redondeado , presionndola contra su ereccin . l saba por su reaccin que
ella poda sentir su ereccin y l profundiz el beso, aguijoneando su boca
abierta con el atrevido empuje de su lengua.
Lo que Corazn de Len haba tenido la intencin de que fuera un castigo
pronto se convirti en algo completamente inesperado: disfrutaba al besarla
ms de la cuenta. Sabore tener su suave cuerpo pegado al suyo. A pesar
de su resistencia, l poda decir que sus besos no le provocaban repulsin
ya que su boca se suaviz y su cuerpo se arque contra el de l. No,
definitivamente esto no era un castigo. Era placer. El placer que nunca
esper encontrar en la remota Gales.
Vanora era la esencia del pas en el cual viva: audaz, indmita, salvaje en sus
creencias y fuerte de cuerpo y voluntad. Dios lo ayudara, la deseaba. Un
gemido bajo escap de su garganta mientras empezaba a rasgarle la ropa.
Haba logrado quitarle la sobretnica antes de que Vanora encontrara la
fuerza para resistirse.
Qu ests haciendo?
Darnos lo que ambos queremos gru Corazn de Len mientras la
arrastraba hacia la cama.
Es la violacin mi castigo?
Corazn de Len se quedo quieto.
Violacin? Soy un caballero y no tomo a broma mis votos. Nunca he
recurrido a la violacin para obtener lo que quera. Las mujeres piden a
gritos mis atenciones.
Vanora inspir profundamente.
No esta mujer. Sueltame.
Negalo, pero tu cuerpo me dice que no sos inmune a mis atenciones.
Me estoy conservando para Daffid, mi prometido dijo Vanora, liberndose y
echndose hacia atrs.
l nunca te tendr! La vehemencia de sus palabras la sobresalt. Un da
cercano l dejara Cragdon y nunca regresara. Lo que hiciera Vanora
despus de que l se marchase no debera importarle . Era Edward quien

deba decidir el destino de Cragdon, y finalmente el de Vanora, as que,


por qu deba l oponerse al matrimonio de Vanora?
Entregate , e interceder en tu nombre ante Edward.
Edward est en Inglaterra contest Vanora. Mucho podra ocurrir antes
de que tu prncipe llegue. Quizs Llewellyn te arrebatar Cragdon.
Corazn de Len se ri.
Eso, arpa, es altamente improbable avanz con paso impetuoso hacia ella,
apretujndola contra la cama. Puedo hacer que me desees con muy poco
esfuerzo. Debera mostrarte qu tan fcil puedo seducirte en mi cama?
Vanora se apart hasta que la cama estuvo contra su espalda y no poda ir
ms lejos. Tema a ese hombre, no a su fuerza o a su temperamento, sino a
su habilidad para hacerle olvidar que l era su enemigo. Sus besos eran una
potente droga que la dejaba indefensa, y su penetrante mirada gris llegaba
demasiado profundamente a su alma.
Su mentn se elev. Ella no deseaba a Corazn de Len . Era a Daffid a quin
deseaba. Todos los ingleses eran bestias que saqueaban su tierra natal tal
como Corazn de Len la violaba. Sus pensamientos giraron hasta que se
detuvieron cuando Corazn de Len la presion encima de la cama. Ella
cay en un montn de faldas retorcidas y extremidades desnudas. Entonces
Corazn de Len estuvo encima de ella, su cuerpo aplastando el suyo en las
pieles y su boca buscando sus labios.
Su mano se desliz arriba por el exterior de su pierna, caliente, dura, ansiosa.
Ella tembl cuando su mano se volvi hacia dentro, rozando el interior de su
muslo, ascendiendo ms alto, ms alto, hasta que l la coloc en el lugar
donde nadie se haba atrevido a aventurarse.
No!
Por qu tiemblas? pregunt Corazn de Len . Tu prometido no te ha
tocado as?
No! l no se atrevera.
Entonces ser el primero murmur l con voz ronca de deseo.
l la toc entonces, sus dedos rozaron rpidamente los suaves rizos entre sus
muslos hasta alcanzar los hmedos pliegues de su sexo . Ella se qued sin
aliento y trat de dar un golpe a su mano para alejarla, pero l simplemente
se ri y meti un dedo dentro del pasaje femenino , deslizndolo
profundamente en la humedad que encontr all. Ella era tan sensible a su
contacto que se arque bajo l y mordi su labio inferior para evitar gritar.
Alto!
Estoy lastimndote?
Vanora no senta dolor, simplemente un deseo que fcilmente podra
convertirse en placer si se abandonaba a l, mentir sobre sus sentimientos
pareca la mejor estrategia por el momento.
S, me lastimas.
Mentirosa.

Su dedo se retir y luego se desliz ms profundamente, explorando la


caliente miel de su sexo. Contra su voluntad, un gemido escap de los labios
de ella. Se senta leve y acalorada . La sensacin, si bien extraa, no era
desagradable. La nica cosa desagradable de la caricia era el hombre que
la daba . Desendolo o no, si ella no terminaba su avance ahora, se
convertira en otra vctima de la lujuria de Corazn de Len .
Reuniendo su fuerza, dobl su puo y lo golpe duramente en el estmago. La
respiracin sali en un sonido siseante y l se ech hacia atrs, sus ojos
ensanchados por la incredulidad.
Me golpeaste!
Ella se escabull de debajo de l.
Vos me atacaste.
Vos me sedujiste.
Ahora quin es el mentiroso?
Corazn de Len se sent sobre sus talones con una expresin pensativa en la
cara.
Por Dios! , estaba loco? Cuando l haba entrado en esta habitacin todo lo
que quera de Vanora era la verdad. Pero desde el momento que la haba
visto, haba sido impulsado por la lujuria. La necesidad de poseer a Vanora
lo haba transformado en un loco. Se sinti sacudido profundamente .
Nunca sus emociones haban estado tan fuera de control.
Se acomod la ropa y trat de concentrarse, pero era imposible con el perfume
de ella todava en su cuerpo . La deseaba de tal manera que la poda
saborear, pero con una sacudida de su cabeza la quit de su mente y
recupero la razn para este enfrentamiento con Vanora.
Todava negas que ayudaste a los prisioneros en la torre?
Ella le dedic una mirada cautelosa.
S.
l dio una sonrisa astuta.
Quizs le estoy preguntando a la persona equivocada. Fueron el sacerdote y
la curandera quines estuvieron en la torre antes de que la fuga fuese
descubierta. Los interrogar inmediatamente.
Vanora empalideci .
Ellos son inocentes. Haz lo que quieras conmigo pero djalos en paz. Acepto
toda la culpa.
Ah, entonces ahora admites tu culpabilidad. Cmo lo hiciste ?
Sus labios se apretaron fuertemente y Vanora neg con la cabeza.
Sos la mujer ms terca que jams haya conocido. Ya que es improbable que
te doblegues bajo presin, retendr el castigo hasta que me entere cmo
lograste que tus hombres escaparan. Incluso mientras hablamos, mis
hombres estn buscando una salida secreta. La verdad saldr a la luz, mi
lady , y cuando lo haga, nada te salvar de mi furia.
No hay salida secreta.

No te creo. Escucha mi advertencia, Vanora. El castigo tiene muchas formas


Con esas crpticas palabras, l abri la puerta. Ven, es la hora de cenar.
Compartiremos la comida .
Cuando Vanora vacil, Corazn de Len coloc una mano en su espalda y
firmemente la gui fuera de la puerta. Ella lo precedi a lo largo del corredor
y bajando las escaleras, detenindose cuando alcanz el saln .
Sientate a mi lado sobre la tarima , mi lady orden Corazn de Len
bruscamente.
Vanora no saba que esperar de Corazn de Len , y esto la atontaba . l
estaba demasiado complaciente, demasiado suave. Ella haba esperado una
paliza por lo menos; el confinamiento tambin se le haba ocurrido como un
castigo posible. Pero Corazn de Len haba hecho todo lo contrario a lo que
ella haba esperado. La precaucin no estaba de ms. No confiaba en l.
Antes de que Vanora alcanzara la tarima, Mair la intercept. Su vieja niera
tom las dos manos de Vanora entre las suyas y estudi su cara.
Qu te hizo, querida ? Ests herida? Te ha tocado inapropiadamente?
Vanora apret las manos de Mair.
Estoy bien. No te preocupes, puedo cuidar de m misma.
S, conozco tus habilidades mejor que nadie dijo Mair. Lo sabe l?
susurr, poniendo los ojos en blanco hacia Corazn de Len .
Mair, cllate! advirti Vanora. No quera pensar en lo que Corazn de Len
hara si se enteraba que ella era el misterioso caballero que buscaba. Su
enemigo no le concedera la misma indulgencia que le haba permitido a
Lady Vanora, supuso.
Sientate , Mair dijo Corazn de Len despectivamente. Como puedes
ver, tu ama esta ilesa. Pero no he terminado con ella. Alguien debe ser
castigado por liberar a los presos.
Entonces debes castigarme a m, amo dijo Mair. Fui yo quin abri la
puerta.
Qu dices, Mair? Le dijo el padre Caddoc a la anciana. Fui yo quin abri
la puerta.
La preocupacin ensanch los ojos violetas de Vanora. Estaban locos?
No! Slo yo soy culpable!
Basta! rugi Corazn de Len . Quin me devuelva la llave de reserva
ser tenido como responsable y debidamente castigado.
Vanora advirti que una llave de reserva no estara prxima, porque no haba
ninguna.
Por favor, no digas nada ms advirti a Mair y al sacerdote, sus ojos
comunicndoles su miedo por ellos. Hablar con los dos ms tarde.
Retorcindose las manos, Mair se alej rpidamente, pero el padre Caddoc se
demor, sus ojos llenos de furia justiciera.
Tcala y la ira de Dios caer sobre vos.

No lo dudo, padre dijo Corazn de Len . Duerma tranquilo. Dej la


virginidad de su ama intacta.
Te esperar en la capilla para or tu confesin, hija dijo el padre Caddoc a
Vanora como despedida.
Con qu frecuencia sientes la necesidad de confesate ? le pregunt
Corazn de Len con un dejo de diversin.
Ms a menudo que vos, apuesto replic ella. Me prohibes buscar la
absolucin de mi confesor?
No, admite el contenido de tu corazn. Estoy seguro que le cuentas que
mentis habitualmente l se inclin hacia ella con una mirada evaluadora
. Parece ser que Cragdon est repleto de mentirosos. Vos, tu sacerdote, tu
curandera , todos retienes la informacin. Pero soy un hombre paciente.
Corazn de Len desliz una silla y esper hasta que Vanora estuvo sentada
antes de sentarse l mismo. Inmediatamente su escudero llen su copa con
vino. Entonces Corazn de Len le ofreci a Vanora un tierno bocado de
carne de ternera.
Soy absolutamente capaz de alimentarme por m misma dijo Vanora,
sacando de repente su cuchillo de comida y pinchando un pedazo de la
carne.
S, sos capaz de muchas cosas dijo Corazn de Len significativamente.
Vanora le dirigi una sonrisa presumida.
No tienes ni idea .
Las campanas de la iglesia taan las completas y todo estaba tranquilo en la
torre cuando Vanora se march a su habitacin . Envuelta en su capa, dej
el saln y cruz la corta distancia hasta la capilla recostada contra el muro
que se alzaba sobre de la ribera. El padre Caddoc la esperaba.
Ests segura que ests bien? pregunt el sacerdote.
Estoy bien, padre. Haba algo urgente que deseaba decirme? Tiene
noticias de Llewellyn o Daffid?
S. Visit la aldea hoy y me enter que Llewellyn y Daffid permanecen en
Draymere, la torre de Daffid. Estn reuniendo tropas para lanzar un ataque
sobre Cragdon.
Draymere est slo a medio da de aqu, es un paseo dijo Vanora con
excitacin. Cuando era una nia, lo visitaba a menudo con mi padre. Me
unir a ellos y luchar junto al ejrcito de Llewellyn.
Qu dir a Corazn de Len cundo se entere que has dejado el castillo ?
Dgale Nada vino a la mente. Ella pens durante un momento, luego se
aclar en sbita inspiracin. Pretender estar enferma y guardar cama.
Usted y Mair puedes mantener a Corazn de Len lejos de mi habitacin
hasta que yo vuelva con las tropas de Llewellyn. Digale que tengo algo
mortal y contagioso. La mayor parte de los hombres temen la enfermedad
de cualquier clase.

Cundo te atacar esta repentina enfermedad? pregunt el padre


Caddoc.
Empezar con los sntomas maana. Me retirar a mi habitacin y me
marchar durante la misa de la maana. Espreme en la capilla.
S que te aconsej que te marcharas, pero no tengo una buena intuicin
sobre esto, hija dijo el sacerdote, sacudiendo su cabeza. Quizs deberas
permanecer aqu donde ests segura hasta que Llewellyn y Daffid
comiencen su sitio de Cragdon. No ganas nada que te ponga en peligro.
Qu pasara si sales herida? Incluso los mejores guerreros pueden ser
heridos.
No puedo quedarme aqu dijo Vanora ferozmente. Temo
Qu temes, hija?
Temo por mi corazn, por mi alma. Corazn de Len amenazaba todo lo que
ella simbolizaba, todo lo que ella era. Sus besos la conmovan
poderosamente; slo mirarlo la haca temblar. Enemigo o no, l le haca
cosas que slo un marido tena derecho a hacer. Sus ojos eran fascinantes
en su intensidad, posndose sobre ella demasiado a menudo para su
comodidad.
Nada. No temo nada minti ella. Mi casa ya no es ma. Me es imposible
vivir bajo el control de mi enemigo.
La minuciosa mirada del padre Caddoc pareca ms profunda y capaz de ver
mucho ms de lo que Vanora hubiera deseado.
Ests segura que esa es la razn por la que deseas irte, hija? Qu est
pasando entre vos y Corazn de Len que no me dices?
Nada excepto hostilidad, padre. No puedo hacer nada aqu para ayudar a
Llewellyn. Me unir a su ejrcito y luchar por Cragdon como mi padre lo
hara si estuviera vivo. No trate de disuadirme, ya que mi decisin est
tomada. Me ayudar? Ya he hablado con Mair, y ella est de acuerdo.
Despus de una larga pausa, el sacerdote suspir y dijo:
S, y que Dios me perdone si sufres una herida.
Nada me pasar, padre Con un impulso ella le bes su mejilla. Buenas
noches.
***
Un poco ms harina en mi cara, Mair sugiri Vanora cuando se dispona a
bajar para el almuerzo .
Ms y parecers un fantasma advirti Mair Corazn de Len no es
estpido. Descubrir la artimaa si exageras.
Muy bien. Slo asegrate que parezca lo suficientemente plida para tener
una enfermedad que me confinar en mi habitacin durante varios das.
Mair retrocedi para estudiar su trabajo.
He hecho todo que poda hacer para que parezcas enferma. El resto
depende de ti. Acurdate de actuar menos eufrica de lo normal.
Desame suerte le dijo Vanora cuando sali por la puerta.

Corazn de Len no haba visto a Vanora en todo el da y se haba preguntado


que travesura estara tramando. Si no apareca para el almuerzo , tena la
intencin de ir a su habitacin y traerla. Pero ir a buscar a Vanora no fue
necesario, ya que entr al saln unos minutos ms tarde.
Frunciendo el ceo, Corazn de Len la observ arrastrar los pies y supo
inmediatamente que algo estaba mal. Una puntada miedo lo atac cuando
not su cara plida . Se la vea demacrada y careca de la vitalidad habitual.
Ests enferma? pregunt Corazn de Len .
Vanora le dirigi una plida sonrisa.
Me temo que s. Permanec en mi cama , esperando que esto se me pasase,
pero no me siento mucho mejor de lo que me senta al despertarme.
Ella revolvio la comida de su plato , sin probarla y luego se dio vuelta , su
expresin era de repugnancia.
No te gusta la comida? Quizs el cocinero te preparara algo ms a tu
gusto.
No tengo apetito dijo Vanora con un suspiro.
Corazn de Len contempl la cabeza inclinada de Vanora y sinti una
impotencia que no poda explicar. l no saba nada de enfermedades, ya
que nunca haba estado enfermo. Y si ella mora? La idea lo estremeci .
Rechaz considerar la muerte de Vanora.
Llama a tu curandera dijo Corazn de Len . Le dir sobre tu malestar.
Corazn de Len no vio la sonrisa de Vanora mientras con un gesto de su
mano convocaba a Mair para que la asistiera. Mair se uni a ella
inmediatamente, con una grave preocupacin grabada en su rostro.
Mrate protest Mair. Te dije que permanecieras en cama. Y si tienes
algo contagioso y contagias a todo el castillo ?
Las palabras de Mair tuvieron el efecto deseado. El miedo instintivo a la
enfermedad haca que la mayora de los hombres temblara, y aquellos
reunidos en el saln no eran diferentes.
Crees que lo que tiene Vanora es contagioso? pregunt Corazn de Len .
Mair se encogi de hombros.
No lo s, sir Corazn de Len . Debemos esperar a que las pstulas
aparezcan para saber si es viruela. Podra ser una enfermedad eruptiva,
pero los sntomas an son confusos.
Vos eres la curandera . No puedes curar a tu propia ama?
Vanora es obstinada se defendi Mair. Le dije que permaneciera en la
cama, pero ella se neg a escucharme.
De repente Vanora se derrumb. Corazn de Len se puso de pie de un salto y
la tom entre sus brazos.
Maldita seas, mujer rugi, lanzandole Mair una mirada helada y furiosa.
Llevar a Vanora a su cama y vos te quedaras en la torre con ella hasta que

est bien. Quiero un informe diario sobre su condicin. Si ella muere, vos
sers la responsable y sufrirs por ello.
Har todo lo posible, amo gimi Mair. Pero pueden pasar das antes que
pueda poner un nombre a la afliccin de mi lady.
Corazn de Len subi corriendo por las escaleras con la laxa figura de Vanora
en sus brazos. Era reticiente a dejarla cuando lleg a su habitacin , pero
el sentido comn prevaleci y suavemente la coloc en su cama.
Cuida bien de ella, Mair pidi Corazn de Len bruscamente. Si hay
algn cambio, quiero saberlo inmediatamente.
Corazn de Len volvi al saln para terminar su comida, pero su mente no
estaba en la comida . La cara plida de Vanora estaba grabada en su
cerebro. Sus expresivos ojos haban perdido su brillo acostumbrado, y su
cuerpo careca de la vitalidad que defina su carcter. El fuego dentro de
ella haba sido atenuado.
Nunca en toda su vida Corazn de Len haba pensado que se preocupara
tanto por la salud de una mujer. Haba crecido sin una madre, y su padre
haba hecho poco de uso de las mujeres despus de que la madre de
Corazn de Len los hubiera abandonado. Corazn de Len no despreciaba
a las mujeres, pero aunque las amaba por el placer que le daban, no
confiaba en ellas. Desde su ms temprana infancia, Corazn de Len
recordaba a su padre dicindole que las mujeres eran desleales, ya que su
propia madre lo haba abandonado por un amante.
Sir Robert llev la vida de un derrochador, pero l haba sido la parte
perjudicada en el matrimonio, y Corazn de Len haba decidido pronto no
amar con el corazn, sino con el cuerpo. Y ya que Corazn de Len no tena
ninguna riqueza o tierras para dejar a un heredero, no tena ninguna razn
para casarse. Adems, si su propia madre no lo haba amado, qu mujer lo
hara?
El delicado estado de salud de Vanora, sin embargo, era inquietante. Quera
creer que estaba preocupado porque ella podra contagiar a sus hombres
con la enfermedad, pero una voz interior le susurraba otra cosa. Apartando
esos inquietantes pensamientos, Corazn de Len termin su comida y
volvi su mente a la partida de caza que estaba planeando. Era mejor para
l que estuviera ocupado a esperar el desarrollo de la condicin de Vanora.
Pasearse por el saln y preocuparse no le servira de nada ni a l ni a
Vanora.
Cuando Corazn de Len volvi cazar ms tarde ese da, llam a Mair y fue
informado que Vanora tena fiebre, pero descansaba tan cmodamente
como le era posible dadas las circunstancias. Cuando l expres su
intencin de visitar a la paciente, Mair se neg.
Nadie puede visitarla hasta que yo sepa la naturaleza de la enfermedad de
Vanora le dijo Mair.
Crala, mujer. Lo ordeno dijo Corazn de Len .

Esa noche cuando todos estuvieron en la cama, Vanora dej la torre por el
pasadizo de la capilla. Vestida con la cota de malla y el yelmo, recuper su
caballo en la aldea y cabalg durante la noche iluminada por la luna hacia
Draymere, segura de que su ausencia no sera notada durante varios das.
Cuando Corazn de Len descubriera su ardid , planeaba estar de camino
de regreso a Cragdon con el ejrcito de Llewellyn siguindola.
Un neblinoso anochecer haba descendido sobre la tierra cuando Vanora
finalmente alcanz Draymere. Atrevidamente se acerc al portn de reja de
la pequea fortaleza, llam al centinela y dio su nombre. Largos momentos
pasaron antes de que Llewellyn y Daffid salieran a zancadas desde el
castillo . Cuando alcanzaron el portn, ella se quit el yelmo y se ri.
Inmediatamente Llewellyn orden que la reja fuera levantado.
Reconoc su capa blanco dijo Llewellyn cuando ella entr a caballo por la
apertura.
Qu haces aqu? pregunt Daffid. No me gusta cuando te vistes como
un guerrero y corres peligro.
Puedo luchar tan bien portn como vos o cualquier otro hombre replic
Vanora. Adems, no luch con Corazn de Len para quevos y
Llewellyn pudieran huir? Incluso aunque saba que no poda triunfar, hice la
fuga de ustedes posible.
Vanora tiene razn, Daffid reconoci Llewellyn. Ella se puso en grave
peligro por nosotros.
Sin embargo, prefiero que mi novia parezca una mujer. Qu haces aqu,
Vanora?
O que ests reuniendo fuerzas para atacar a Corazn de Len y vine a
ayudar.
Te ha daado Corazn de Len ? pregunt Daffid tensamente. O que l
no ofrece ninguna piedad a sus prisioneros.
l no me ha hecho dao le asegur Vanora.
Cmo fuiste capaz de irte sin ser seguida?
Pretendiendo estar enferma y guardar cama. Quera estar contigo cuando
asaltes Cragdon. Y quera decirte que actualmente el ejrcito de Corazn de
Len supera en nmero al tuyo. La barraca era demasiado pequea para
que todos ellos se quedaran ah, y el resto de los hombres ha acampado en
el lado de afuera del muro exterior del castillo.
Tenemos un plan dijo Daffid. Mientras la mitad de nuestras fuerzas crea
una distraccin en las murallas externas , la otra mitad entrar por el tnel
y sorprender a los confiados ingleses.
Es un buen plan concedi Vanora. Pero no debes matar a Corazn de
Len . l es uno de los favoritos de Edward y debera ser capturado y
conservado para el rescate.

No puedo prometer nada dijo Daffid. No deberas haber dejado Cragdon.


Cuando pongamos sitio a la fortaleza,vos permanecers en Draymere
donde estars segura.
No! Dej Cragdonpara poder cabalgar con tu ejrcito.
El pensamiento de la muerte de Corazn de Len no era fcil para ella.
Necesitaba estar cerca para impedir una matanza innecesaria. Cuando las
fuerzas de Llewellyn ganaran el control de Cragdon, ella tena la intencin
de asegurarse que el derramamiento de sangre fuese mnimo. Los ingleses
eran ms valiosos para Llewellyn vivos que muertos, sobre todo Corazn de
Len . El rescate ayudara muchsimo a la causa de su gente.
No! sostuvo tercamente Daffid.
Vanora se dio vuelta hacia Llewellyn.
Qu dices vos, Llewellyn?
Tu determinacin es tan fuerte como el brazo de tu espada, Vanora dijo
Llewellyn. No puedo encontrar ninguna razn para negarme a tu pedido .
Captulo 5
Tres das despus que Vanora fuera llevada a su cama, Corazn de Len
permaneca de pie ante la puerta de su habitacin , con una clera
creciente mientras Mair obsecadamente le negaba la entrada. La maldita
mujer no le deca nada excepto que la fiebre de Vanora aumentaba , y eso
significaba que era contagiosa.
Crees que tengo miedo al contagio? rugi Corazn de Len . Ver a tu
ama por m mismo.
Mair permaneci como una roca delante de la puerta, con los brazos cruzados
sobre su amplio pecho.
No puedo permitirlo. Vanora est durmiendo y no debe ser molestada.
Por Cristo , mujer! rugi Corazn de Len . Crees que herira a tu ama
mientras est enferma?
No escuch la respuesta de Mair debido a la conmocin en el piso de abajo. Se
dio vuelta para ver a Giles y a Brandon irrumpir desde la escalera a la
galera.
Corazn de Len ! grit Brandon, intentando recobrar el aliento. El
ejrcito de Llewellyn marcha hacia Cragdon.
Cmo has obtenido esa informacin?
Han sido vistos por una patrulla.
Contina.
La patrulla se dirigi hacia la zona de pastos altos y permaneci sin ser vista
mientras el ejrcito pasaba delante de ellos . Volvieron a Cragdon por una
ruta diferente para informar de su avistamiento.
Cunto tiempo tenemos antes de que lleguen?
Algunas horas. Se mueven despacio a travs del bosque para ir al paso de
los soldados de a pie.

El factor sorpresa est de nuestro lado. Esperar a que Llewellyn ataque el


castillo slo puede llevarnos a un largo sitio dijo Corazn de Len despus
de pensarlo detenidamente.
Qu vas a hacer? pregunt Giles.
Debemos cabalgar a su encuentro. Por qu esperar un ataque cuando
tenemos el factor sorpresa de nuestro lado? Cambiaremos el sitio a nuestro
favor.
Nuestras fuerzas estn preparadas para moverse cuando lo ordenes dijo
Brandon.
Cabalgaremos en cuanto los hombres estn adecuadamente armados dijo
Corazn de Len . Cuanto antes, mejor. Encuentra a Alan y envalo a a
tomar mis armas.
Habiendo escuchado el intercambio de palabras , Mair retorci sus manos con
preocupacin . Si todo haba salido como estaba planeado, Vanora estara
con la avanzada del ejrcito de Llewellyn. Qu pasara con su pobre ama?
Brevemente consider contarle el secreto de Vanora a Corazn de Len . Si
l fuera consciente de su identidad secreta quiz pudiera salvarla de la
batalla que estaba por venir. Decidi consultar con el padre Caddoc antes
de decidir un plan de accin.
Con la suerte que tena, el padre Caddoc estaba en la aldea en una misin de
caridad. Durante el tiempo que le llev a Mair decidir, Corazn de Len y sus
fuerzas dejaron la fortaleza.
El ejrcito de Corazn de Len viaj velozmente hacia las fuerzas de avanzada
de Llewellyn. Corazn de Len tena el tipo de mente que framente
calculaba estrategias ganadoras en batallas. Tena la habilidad de descubrir
las debilidades de sus contrincantes, lo que le haca un enemigo muy
poderoso. Debido a ello, Corazn de Len hizo un alto cuando sus fuerzas se
acercaron a un largo y estrecho barranco entre dos colinas densamente
boscosas.
Sir Brandon cabalg hasta ponerse a su lado.
Hay algo mal, Corazn de Len ? Por qu nos detenemos?
Conoces un lugar mejor para una emboscada? pregunt Corazn de
Len .
Una sonrisa curv los labios de Brandon.
No. Es perfecto. El bosque ocultar a nuestros hombres hasta que el ejrcito
de Llewellyn entre en el paso.
S dijo Corazn de Len . Despliega a los hombres a ambos lados del
barranco. Quiero las dos salidas cerradas una vez que entre el enemigo. Su
nica escapatoria ser a travs del bosque, y no hay nada que podamos
hacer excepto darles caza.
Brandon salud elegantemente, espole su caballo y cabalg hacia la lnea de
hombres, repartiendo instrucciones. Inmediatamente los guerreros

comenzaron a introducirse en el bosque a ambos lados del barranco.


Brandon y Giles cabalgaron para unirse a Corazn de Len .
Brandon, vos dirigirs el ataque desde el flanco izquierdo. Giles, vos el
derecho. Esperen hasta que todos los guerreros de Llewellyn hayan entrado
en nuestra trampa antes de cerrar las vas de salidas dijo Corazn de Len
.
Los tres hombres cabalgaron en diferentes direcciones. Corazn de Len subi
a la colina hacia los pastos altos , donde poda ver la aproximacin de
Llewellyn para luego unirse a la batalla donde fuera ms necesario.
Tres horas despus, Corazn de Len vio las fuerzas del enemigo acercarse al
barranco. Guerreros a caballo fueron los primeros en llegar, seguidos de
cerca por una mezcla de soldados de a pie vestidos con una variedad de
ropa que iba desde cotas de malla a cuero. Parecan una horda salvaje de
galeses de las antiguas leyendas. Corazn de Len reconoci a Llewellyn en
la vanguardia y a uno de los dos guerreros que cabalgaban a su lado.
Maldiciendo violentamente, Corazn de Len mir fijamente al Caballero
Blanco, jur acabar con su miserable vida ese da. En esta ocasin ese
bastardo no se le escapara. Pero antes de atravesar al gals con su espada,
quera ver el miedo en su rostro.
Su plan estaba funcionando, pens con placer Corazn de Len mientras
miraba a Llewellyn dirigir sus fuerzas hacia la trampa que l les haba
preparado. Cuando el ltimo de los soldados de a pie entr en el estrecho
barranco, los guerreros de Corazn de Len bajaron desde las colinas para
cerrarles el camino de escape.
Vanora cabalgaba orgullosa junto a Llewellyn a pesar de la objecin de Daffid.
Daffid haba actuado de manera extraa hacia ella durante su estada en
Draymere. Le haba interrogado minuciosamente sobre el trato que haba
recibido a manos de Corazn de Len y estaba convencido de que Corazn
de Len haba tomado su virginidad, sin importar cunto dijera ella para
convencerle de lo contrario. Era ms rudo de lo que ella recordaba, y
despreciativo sobre sus intentos de ayudar a Llewellyn. Daffid no se
preocupaba ms que de su propia gloria. Ella saba que l no aprobaba que
ella luchara como un hombre, pero era hora de que se diera cuenta de que
ella no era dbil, de que nunca dependera de un hombre para protegerse.
Los ingleses haban arrebatado su casa, y era su derecho defenderla. Su
padre la haba entrenado para una ocasin como esa, y nada le impedira
luchar junto a los guerreros de Llewellyn por sus derechos .
Vanora tena la moral alta por el hecho de que Sir Ren y los hombres que
haban escapado de la torre haban encontrado el camino hacia Llewellyn y
cabalgaban ahora detrs de ella. La nica cosa que la preocupaba era la
matanza que seguramente ocurrira en el fragor de la batalla. Si ellos
entraban un combate cuerpo a cuerpo, Vanora no saba si podra matar a

Corazn de Len , aunque sin duda l no tendra ningn reparo en terminar


con la vida de ella.
En algn momento durante su estada en Draymere, Vanora se haba dado
cuenta de que no deseaba la muerte de Corazn de Len . No poda
concebir un mundo sin su estimulante presencia. Aunque lo quisiera fuera
de su casa, lo quera con vida.
Esos confusos sentimientos estaban todava dando vuelta en su cabeza
cuando escuch gritar a Llewellyn:
Es una trampa!
Girndose en la silla, Vanora vio horrorizada como las colinas circundantes
rebosaban con guerreros ingleses. Avanzaban desde el bosque a pie,
blandiendo espadas y hachas de guerra.
Han cerrado el barranco! grit Daffied, blandiendo su espada para
encontrarse con la vanguardia de las fuerzas inglesas.
Vanora sac su propia espada y se esforz en repeler a la horda en avance.
Choc con un caballero y consigui permanecer erguida mientras l blanda
tanto la espada como el hacha. Sinti las vibraciones repercutir en su
hombro mientras su escudo aguantaba el impacto de los golpes. Pero la
determinacin de mantenerse en la silla de montar la haca olvidar el dolor,
se preguntaba cunto tiempo podra aguantar. Hombres ms fuertes que
ella estaban siendo derribados por los expertos hombres de batalla de
Corazn de Len . Cmo haba sabido l que el ejrcito de Llewellyn estaba
avanzando hacia Cragdon?
Y entonces le vio, abrindose camino hacia ella, sus ojos grises brillando con
malicia mientras cabalgaba inexorablemente en su direccin. Ella le esper
con estoica resignacin, no queriendo realmente morir, pero consciente de
que la muerte era lo que Corazn de Len quera para ella.
Sbitamente Sir Ren apareci tras ella, con su caballo de guerra cortando el
aire mientras l lo sujetaba con fuerza.
Huye , mi lady grit. Djame Corazn de Len a m.
No huir como una cobarde replic Vanora. Ocupense de su propia
seguridad.
No!
Tan pronto como las palabras haban salido de su boca cinco antiguos
caballeros de Cragdon formaron un crculo protector a su alrededor. Otros
cinco se alinearon junto a Ren, con las espadas en alto para repeler el
avance de Corazn de Len . Algunos de los guerreros de Corazn de Len
vieron lo que estaba pasando y acudieron en su defensa.
Cuando Vanora se dio cuenta de que sus propios caballeros estaban
impidiendo que ella se les uniera en la batalla, trat de romper el crculo . A
pesar de sus mejores esfuerzos, fue lenta pero inexorablemente apartada
de la lnea de batalla, hacia el campo.
Sobre el rugido de la batalla, escuch el angustiado grito de Corazn de Len :

Cobarde! Vuelve y lucha!


Echando un vistazo sobre el hombro, vio a los hombres caer bajo la espada de
Corazn de Len , y el miedo la invadi. Era a ella a quien Corazn de Len
quera. No era justo que otros murieran protegindola. Pero cuando trat de
volver al campo de batalla, sus guerreros rehusaron cederle el paso.
Otro rpido vistazo sobre su hombro hizo que la sangre se congelara en sus
venas. Corazn de Len haba roto las defensas de sir Ren y estaba
galopando hacia ella. De reojo vio a Llewellyn y Daffid luchar lado a lado,
pero, para su preocupacin , pareca que la batalla estaba perdida, una vez
ms las fuerzas de Corazn de Len haban vencido al ejrcito de Llewellyn.
Incluso con ese pensamiento inundando su mente, ella vio a Llewellyn
apartarse y avanzar a todo galope hacia el bosque. Cuando los galeses
vieron a su lder retirarse, formaron una slida lnea de defensa para impedir
que los ingleses lo persiguieran.
Llewellyn est huyendo! grit Giles mientras cabalgaba hacia Corazn de
Len .
Vanora saba que Corazn de Len estaba dividido. Tena sus propios planes
que incluan al Caballero Blanco, pero la captura de Llewellyn era ms
importante para Inglaterra. Sinti su decepcin tan agudamente como si
fuera la suya propia cuando espole a su caballo de guerra y galop tras
Llewellyn.
Vanora quera quedarse, pero saba que la batalla estaba perdida. Como
Llewellyn se haba ido, el lder de la lucha ya no estaba, y los afortunados
guerreros que an estaban vivos huiran.
No haba freno para ese diablo ingls de Corazn de Len ?, se preguntaba.
Qu iba a hacer ella ahora? Debera esconderse hasta que el Lobo Negro
de Snowdon rearma su ejrcito?
Sus opciones eran limitadas. La oscuridad se acercaba rpidamente, y ella no
tena ningn lugar a donde ir excepto a casa. Adems, sera mucho ms til
a su pueblo si pudiera vigilar a Corazn de Len .
Djame le dijo a sus guerreros. Volver a Cragdon. Ustedes vuelvan al
campo de batalla y lleven a los heridos a sus casas.
Ninguno pens en desobedecer mientras Vanora espoleaba a su montura y
rpidamente desapareci entre los rboles y enredadas vides. Con suerte,
llegara a casa antes de que Corazn de Len regresara. En un da o dos
tendra una milagrosa recuperacin de su enfermedad. Y, con ayuda de
Dios, Llewellyn vivira para pelear otro da. Mientras tanto, hara lo imposible
para hacer la vida de Corazn de Len miserable. Quiz lo suficientemente
miserable como para hacerle dejar Gales.
Estaba casi amaneciendo cuando Vanora se abri paso a travs del pasadizo
de la capilla. Estaba tan agotada que apenas poda caminar. Su cota de
malla pesaba enormemente sobre sus hombros, y le dola la cabeza. El olor
cido de la batalla permaneca en sus fosas nasales, y los gritos de los

heridos torturaban sus odos. Tantas muertes demasiadas. Si los diablos


ingleses no hubieran invadido su tierra, ella y sus compatriotas estara
viviendo en paz, y ella se habra casado con Daffid.
El parpadeo de una solitaria vela ahuyent las sombras mientras Vanora se
arrastraba desde detrs del altar. Encontr al padre Caddoc arrodillado ante
el altar. Sonri cuando lo vio cabecear y se dio cuenta de que estaba
dormido. Gentilmente sacudi sus hombros. l se despert con un
sobresalto.
Has vuelto sus ojos recorrieron su figura acorazada. Ests bien?
Estoy ilesa, padre.
l mir detrs de ella.
Ests sola.
Cansadamente Vanora cay sobre sus rodillas junto a l y enterr su cara en
las manos.
S. La batalla no fue bien.
El padre Caddoc asinti.
Lo sospech cuando las fuerzas de Llewellyn fueron vistas por una patrulla
inglesa. Mair escuch a Corazn de Len planear un ataque sorpresa.
Corazn de Len nos atrap con la guardia baja en un estrecho barranco,
sell nuestra salida y atac desde ambos lados.
Cmo escapaste?
Mi huida fue posible gracias a los guerreros de Cragdon. Me protegieron y me
mantuvieron a salvo cuando yo hubiera preferido quedarme y pelear. Las
fuerzas de Llewellyn estaban en plena retirada cuando dej el campo de
batalla. Estoy segura de que aquellos que no estn muertos o heridos
encontraron un lugar a salvo en las colinas. Gales es un lugar con muchos
sitios para esconderse entre todas sus montaas y bosques. Puede ser un
lugar donde perderse sea fcil para aquellos que no estn familiarizados con
nuestro paisaje.
Debes estar exhausta. Vete a la cama, nia le aconsej el padre Caddoc.
Corazn de Len va a preguntar por tu salud cuando vuelva. Ha estado
frentico por vos .
Vanora se puso el vestido y lentamente se encamin cruzando el patio a travs
del hmedo roco del amanecer. Aunque escuch el ruido de pucheros y el
sonido de voces procedentes de la cocina no se encontr con nadie
mientras suba las escaleras hacia su habitacin . Cerr la puerta tras ella,
ech el cerrojo y se reclin contra ella, dando un fuerte suspiro de alivio.
Mair se despert ante el sonido y se puso de pie.
Su ansiosa mirada recorri a Vanora.
Gracias a Dios que volviste ilesa. He estado fuera de m por la preocupacin
desde que las fuerzas de Corazn de Len salieron cabalgando para
encontrar al ejrcito de Llewellyn.

Nada sali como esperaba dijo cansadamente Vanora. Corazn de Len


nos tendi una trampa, y apenas escapamos vivos. He cabalgado durante
horas sin descanso para llegar a casa antes que l. No hay ni un hueso en
mi cuerpo que no me duela.
Te vio Corazn de Len con Llewellyn?
S. Fui afortunada de escapar con vida. Aydame a desvestirme, Mair, antes
de que me duerma de pie.
Mair retir las ropas de Vanora, la meti en la cama y sali en puntas de pie
de la habitacin.
Corazn de Len estaba rabioso cuando volvi. Una vez ms Llewellyn haba
escapado, y con l el Caballero Blanco. Le irritaba pensar que el caballero y
sus protectores se haban burlado de l nuevamente . Quera a Llewellyn,
pero quera an ms al Caballero Blanco.
Corazn de Len asalt el saln , pidiendo cerveza y comida. Sus hombres
haban perseguido a los guerreros galeses hasta que la oscuridad hizo
imposible continuar. Para entonces haba sido obvio que Llewellyn y su
ejrcito de gentuza se haba dispersado Dios saba donde. Pero Corazn de
Len haba hecho un prisionero, y uno importante, adems.
Haba capturado a Daffid ap Deverell, el prometido de Vanora. Por un golpe de
suerte, el caballo de Daffid se haba quedado rengo y lo haban alcanzado.
Complacido con la captura, Corazn de Len suspendi la bsqueda y volvi
a Cragdon con el prisionero.
Giles sigui a Corazn de Len al saln , empujando a Daffid ante l.
Qu tengo que hacer con el prisionero, Corazn de Len ?
Corazn de Len lanz una mirada a Daffid, preguntndose qu haba visto
Vanora en el barbudo guerrero. De porte mediano y bajo como la mayora de
los guerreros galeses, Daffid deba considerarse atractivo si a uno le
gustaba un hombre de apariencia salvaje, con cejas frondosas y barba
rebelde. La idea de Vanora casndose con el gals era desagradable.
Pareca un hombre que exigira obediencia estricta de una mujer y usara la
fuerza para conseguirla.
Lo interrogar dijo Corazn de Len .
Giles empuj a Daffid hacia delante. Corazn de Len se dej caer en un banco
ante el hogar y estir sus manos hacia el fuego. La noche haba sido
hmeda y fra, y sus huesos estaban doloridos por permanecer muchas
horas en la montura. Cuando Daffid estuvo de pie ante l, la expresin de
Corazn de Len se endureci.
Dnde se esconde Llewellyn, Daffid ap Deverell? pregunt en gals.
Desde su llegada a Cragdon haba conseguido un mejor dominio del
lenguaje y poda hablarlo con cierta fluidez ahora.
Daffid permaneci obsecadamente mudo. Giles le pinch con la punta de su
espada.

Habla! Corazn de Len no es un hombre paciente.


Daffid lanz a Corazn de Len una mirada despectiva.
Llewellyn no confa en m. Pero lo sigo a dnde va.
Muy bien. Quiz ests dispuesto a decirme el nombre del caballero de
armadura blanca que cre una distraccin en los portones de Cragdon
despus que escapaste al castillo aquel da. Cmo abandonaste la
fortaleza sin ser visto?
Ests confundido, ingls. Llewellyn y yo nunca buscamos refugio en Cragdon.
Y no conozco al caballero del que hablas.
La voz de Corazn de Len era mortalmente tranquila.
No lo conoces? Estaba contigo y con Llewellyn cuando entraste al barranco.
No era nadie importante insisti Daffid. Su mirada abandon a Corazn de
Len e hizo un barrido amplio de la sala. Dnde est Vanora? Qu has
hecho con ella?
De reojo , Corazn de Len vio a Mair y la llam con un gesto de su mano. Ella
se aproxim cansadamente, retorciendo sus manos, sus ojos evitando
encontrar los de l.
Cmo est tu ama ? Ha mejorado su salud?
Lanzando una cautelosa mirada a Daffid, Mair dijo:
Su fiebre se ha ido.
Significa eso que esperas una total recuperacin? sonde Corazn de
Len .
S, aunque deber permanecer en cama un da ms o dos.
Mi prometida ha estado enferma? pregunt Daffid con fingida
preocupacin. Dirigi una mirada despreciativa a Corazn de Len . La
has hecho tu puta?
Nada de lo que Daffid haba dicho hasta entonces haba irritado a Corazn de
Len tanto como la ltima declaracin expresada por el gals. Dejara
Daffid a un lado su compromiso si Corazn de Len hubiera tomado la
virginidad de Vanora? Era Daffid tan poco hombre que culpara a una mujer
por algo que no era su culpa?
Piensa lo que quieras, Daffid ap Deverell se dio vuelta hacia Giles.
Llvalo a el calabozo y pon un guardia en la puerta. Juro que este prisionero
no se escapar como los otros.
La sala se volvi un hervidero de actividad mientras los hombres comenzaban
a tomar su desayuno despus de un largo da y una ms larga noche.
Corazn de Len comi y bebi mecnicamente, sin saborear lo que se
llevaba a la boca. A pesar de estar exhausto no poda buscar descanso
hasta haber visto a Vanora. No la haba visto en varios das y quera
asegurarse a s mismo de que ella estaba en verdad recuperndose. Se
puso de pie y se encamin hacia las escaleras cuando el padre Caddoc lo
intercept.
Un momento, sir Corazn de Len dijo el padre Caddoc.

Rpido, padre, porque estoy muy cansado


Mair me dijo que Daffid al Deverell es tu prisionero.
S, lo es.
Qu piensas hacer con l?
Quiz haga un ejemplo de l y ordene su ejecucin Corazn de Len
estaba tan enfadado con Daffid que gustosamente estrangulara al hombre
l mismo. Llamar a Vanora puta era ms que despreciable. Incluso aunque
Corazn de Len hubiera tomado la virginidad de Vanora, rotularla como
puta hubiera sido injusto.
Me gustara hablar con Daffid. Quiz pueda ofrecerle consuelo en su hora
ms oscura.
No, rechazo su pedido . Daffid no va a tener visitas. No escapar como los
guerreros de Cragdon. S que Vanora los ayud, y que escaparon a travs
de un tnel secreto, pero todava tengo que encontrarlo. No pida derechos
de visita todava dijo con desdn.
Corazn de Len continu escaleras arriba hacia la habitacin de Vanora, abri
la puerta y camin hacia el interior sin llamar. Sorprendido de encontrarla
sola, Corazn de Len se acerc a la cama. Ella estaba durmiendo, como
haba dicho Mair, pero su sueo pareca preocupado, ya que murmuraba
incoherentemente y se sacuda sin descanso.
Extendiendo su mano, la dej descansar brevemente en su frente, aliviado al
encontrarla fresca al contacto . Inclinndose, trat de entender sus
palabras, pero nada de lo que deca tena sentido. Seguro de que su salud
ya no estaba en peligro, Corazn de Len fue a su propia cama.
Vanora durmi durante el resto del da y la noche, y despert fresca la
siguiente maana. Voraz, pidi comida a Mair, y luego devor rpidamente
el contenido entero de la bandeja.
Ha regresado Corazn de Len ? pregunt Vanora.
S respondi Mair. De un humor tan negro como el pecado.
Escap Llewellyn?
S.
Antes de que Mair pudiera contarle lo de Daffid, Vanora dijo:
Hablaremos ms despus que me haya baado y vestido.
S, ya he ordenado que preparen tu bao.
Vanora entr en la baera caliente mientras consideraba su siguiente accin.
Agobiada por la indecisin, no saba si deba huir y encontrar a Daffid o
quedarse en Cragdon hasta que Llewellyn rearmara su ejrcito. Daffid haba
estado enfadado con ella y la haba acusado injustamente de acostarse con
Corazn de Len . Ms an, haba rehusado reconocer su oportuna
intervencin cuando l y Llewellyn haban estado desesperados por escapar
del ejrcito de Edgard, y pareca estar resentido por sus habilidades de
guerrero.

Sbitamente consciente de que el agua se estaba enfriando, Vanora se estir


para alcanzar la toalla que Mair haba colocado en un banco cercano y se
alz. Justo haba salido de la baera cuando la puerta de la habitacin se
abri y Corazn de Len entr en ella. Vanora se congel, con la toalla
colgando de sus dedos mientras la mirada brillante de Corazn de Len
recorra despacio su cuerpo desnudo. Un rubor que comenzaba en sus pies
subi por todo su cuerpo hasta el cuero cabelludo.
Sal de aqu! grit ella, envolviendose en la corta toalla . Apenas la cubra,
dejando al desnudo sus increblemente largas piernas y la parte superior de
sus pechos.
Creo que no replic Corazn de Len en una voz de pronto tensa por el
deseo. Estoy complacido de ver que te has recuperado de tu enfermedad
golpe la puerta con su taln para cerrarla y se acerc a ella, acosndola
. Saba que eras muy encantadora, pero no tena ni idea de lo bien
formada que ests . Nunca haba visto piernas tan largas en una mujer.
Vanora retrocedi.
No me mires de esa manera. No soy diferente de cualquier otra mujer.
Me temo que no estoy de acuerdo . He visto gran cantidad de mujeres
desnudas, y sin excepcin son todas de carne suave y salud dbil. Vos no
sos as.
Me complace ser demasiado masculina para tu gusto replic Vanora.
Vuelve la cabeza mientras me pongo mi ropa de cama.
Corazn de Len se ri.
Masculina? Difcilmente. Sos lisa y gil como un gato, pero con carne en los
lugares que revelan tu feminidad mir fijamente sus brazos desnudos.
Son msculos eso que veo, mi lady ? Cmo has conseguido msculos?
su mirada se desliz por su torso. Tienes msculos en los muslos y en
tus brazos? Sus ojos se oscurecieron a un color gris ahumado. Msculos
en lugares que el ojo no puede ver? Tengo ganas de descubrirlos por m
mismo.
Vanora no era estpida. Saba exactamente lo que l quera decir. Cuando se
dio vuelta para huir, Corazn de Len agarr la toalla y tir de ella con sus
dedos. Atrapada como un conejo en una trampa, Vanora trat de cubrirse
con sus manos. Riendose, Corazn de Len tir de ella contra s, sus manos
recorrieron libremente la suave piel de su espalda y nalgas. Un lento calor
recorri sus venas mientras Corazn de Len gema su nombre y buscaba
sus labios.
Dondequiera que l la tocaba, ella arda. Mi Dios , qu le estaba haciendo?
Una necesidad consumidora la recorra mientras las manos de l buscaban
sus pechos y su lengua exploraba su boca con lenta deliberacin. l la bes
hasta que su cabeza se tambale y sus rodillas amenazaron con doblarse y
no sostenerla mas . Con un esfuerzo nacido de la desesperacin, ella se
liber y empuj su pecho .
Para ! No te permitir deshonrarme.

Me parece que protestas demasiado. Me deseas , Vanora. He sentido tus


labios temblar bajo los mos y he saboreado tu excitacin.
No, No te deseo.
An as os tendr, mi lady .
Tratando de desviar la atencin de Corazn de Len tanto como la suya,
Vanora dijo:
Mair dijo que salste a cabalgar para encontrar a Llewellyn. Lo has
capturado?
No las palabras de ella tuvieron xito en calmar la tensin mientras
Corazn de Len se apartaba y comenzaba a pasear. Tomando ventaja de su
distraccin, Vanora rescat su ropa de cama de la cama y se la puso.
El hombre es astuto como un zorro se quej Corazn de Len . Su suerte
no puedes eguir siempre.
Rezo para que lo haga.
Corazn de Len la mir a travs de sus ojos entrecerrados.
No importa cuanto reces , volv de la batalla victorioso. Llewellyn ha huido y
su ejrcito se ha dispersado a los cuatro vientos. Pasar mucho tiempo, si no
para siempre, antes de que su ejrcito pueda rearmarse nuevamente . Dudo
que vuelva a ser una amenaza para Inglaterra en el futuro.
Ests equivocado! neg vehementemente Vanora. Llewellyn no
descansar hasta que los ingleses nos dejen en paz.
Frustrado por su obsecacin y su propia lujuriosa necesidad de poseerla,
Corazn de Len pens sbitamente en una manera de castigarla y al
mismo tiempo de conseguir lo que l ms deseaba su cuerpo.
S, Llewellyn escap pero he vuelto con un prisionero. Alguien cercano al
Lobo Negro.
El corazn de Vanora se contrajo.
Alguien que yo conozca?
Regodendose en secreto, Corazn de Len dijo:
Daffid ap Deverell.
Daffid? Has capturado a Daffid?
No acabo de decirlo?
Dnde est? Qu qu vas a hacer con l?
Est encerrado en las mazmorras. Y en cuanto a su destino, consideraba
dejar a Edward tratar con l cuando llegara, pero he cambiado de opinin.
Llewellyn y sus seguidores necesitan una leccin. Debo dar un ejemplo con
Daffid y ordenar su ejecucin.
Vanora empalideci mientras se tambaleaba hacia un banco y se dejaba caer
sobre l.
Eso es inhumano. Dime que no es cierto.
No te mentir, Vanora. Estoy casi decidido a ejecutar a Daffid.
Demonio ingls! Monstruo! No tienes piedad, compasin? No hay nada
que yo pueda hacer para salvarlo?

Corazn de Len pretendi considerarlo.


Quiz haya una manera.
Vanora se alz en pie.
Dime ! Qu debo hacer para salvar a Daffid?
Conviertete en mi amante replic Corazn de Len . Acuestate
conmigo todo el tiempo que me quede en Cragdon, y salvar la vida de
Daffid.
Vanora retrocedi con repulsin.
Por qu me deseas a m? No te agrado.
No he dicho tal cosa, Vanora. Sos vos quien ha decidido que tenemos que
ser enemigos. Me gustan todas las mujeres, inglesas, irlandesas, galesas,
escocesas o francesas, todas sirven para un propsito.
Es eso todo lo que las mujeres son para vos? Un cuerpo caliente?
Cualquier hombre que piense que una mujer no es ms que un recipiente
para la lujuria no se merece una esposa. Compadezco a la mujer con la que
te casis.
Ni quiero ni necesito una esposa dijo Corazn de Len . No son ms que
problemas. Busco placer all donde voy y con quien me place.
Algn da alguna mujer te har comer esas palabras predijo Vanora.
Fuertes palabras viniendo de una boca tan dulce dijo Corazn de Len en
un ronco ronroneo. Qu dices , Vanora? Cunto deseas salvar la vida de
Daffid? Lo suficiente como para yacer entre mis brazos y tomarme en tu
cuerpo?
La indignacin tens la columna de ella.
No puedo traicionar a Daffid de esa manera.
Ni siquiera para salvar su vida?
No Oh, no lo s.
Quiz pueda convencerte.
Sus brazos la rodearon, forzndola a acercarse al calor de su cuerpo mientras
sus labios la devoraban, extrayendo toda su alma de su ser. No debera ser
as, pens Vanora. Por qu no era suficientemente fuerte como para resistir
el poderoso encanto de Corazn de Len ? No era una mujer dbil; por qu
se senta como si estuviera siendo empujada al centro de una terrible
tormenta?
Interrumpiendo el beso, Lionhart la mir a los ojos, su mirada inquisitiva
exigiendo una respuesta.
Qu ser, Vanora? La vida de tu prometido depende de tu respuesta.
Ella le devolvi la mirada, incapaz de formar una respuesta. Se salv de
comprometerse a s misma cuando la puerta fue abierta de par en par,
permitiendo la entrada de un vengativo padre Caddoc.
Qu vergenza, Lord Corazn de Len ! replic . Vyase de la
habitacin de Vanora.
No, padre, no lo har. Es mi derecho tomar lo que quiera de Cragdon.

Si desea a Vanora, tendr que casarse con ella declar el padre Caddoc.
Padre! grit Vanora.
Corazn de Len ech para atrs la cabeza y se ri.
Matrimonio? No, padre, el matrimonio no es para m. Ni siquiera Vanora
merece mi libertad.
Es la nica manera en que podr tenerla jur el sacerdote. Vete,
Satans!
Corazn de Len lanz a Vanora una mirada llena de desafo.
No te tomes mucho tiempo para decidirte, Vanora, porque no soy un hombre
paciente girndose, sali de la habitacin, con su risa resonando
speramente en los odos de ella.
Captulo 6
Qu quiso decir Corazn de Len , nia? pregunt el padre Caddoc.
Mair me trajo cuando lo vio entrar en tu habitacin . Ambos temimos que
Corazn de Len te incitara a pecar contra los mandamientos de Dios.
No se preocupe, padre lo calm Vanora en un esfuerzo por aliviar sus
miedos. Puedo manejar a Corazn de Len . No debera haberle
mencionado el matrimonio; estoy prometida a Daffid.
Ningn papel legal ha sido firmado. Adems, romper un compromiso es
menos pecado que la fornicacin. Es mejor casarse con el diablo que ser
devastada por uno. Deseas a Corazn de Len , nia?
No! Cmo puede pensar tal cosa?
He vivido largo tiempo y veo cosas que los otros no ven. Si me equivoco,
perdname. Debes amar a Daffid muchsimo.
La vacilacin de Vanora habl mucho sobre sus sentimientos hacia su
prometido.
Como bien sabe, el compromiso fue acordado verbalmente por Daffid y mi
padre, pero s que aprender a amarlo.
El padre Caddoc pareca poco convencido.
Rezar para que Dios te d fuerzas para resistir a la seduccin de Corazn
de Len , ya que temo lo que l tiene en mente para ti.
Si slo supiera, pens Vanora, recordando la determinacin de Corazn de
Len de tenerla en su cama.
Saba que Daffid haba sido capturado y alojado en el cabalozo de Cragdon?
Corazn de Len tiene la intencin de ejecutarlo.
El padre Caddoc palideci y rpidamente hizo la seal de la cruz.
Dios nos guarde a todos. Rezar por su alma inmortal.
No est muerto an, padre. Quiz debera rezar para que evite el destino
que Corazn de Len ha planeado para l.
As lo har, nia. Anmate, que an no est todo perdido. Estar en la capilla
si me necesitas.
Vanora ech el cerrojo a la puerta despus que el sacerdote sali, para poder
vestirse sin miedo a que Corazn de Len irrumpiese en su habitacin .

Nunca deba permitirse volver a estar a solas con l. Era demasiado


poderoso, demasiado masculino, demasiado sexualmente atractivo para su
paz mental. Comparado con Daffid, a quien nunca haba besado siquiera,
Corazn de Len era el pecado en persona.
No deba permitirse ser tentada por l.
Ni siquiera para salvar la vida de Daffid?, pregunt una voz dentro de ella.
Ah estaba su dilema. Tena otra opcin? No sera capaz de vivir consigo
misma si dejara a Daffid morir mientras el medio de salvarlo estaba en sus
manos. Entregarse a Corazn de Len era un pequeo precio a pagar por la
vida de su prometido. Su virginidad sera de poca utilidad si Daffid muriera.
Aquel pensamiento trajo otro. Daffid ya crea que Corazn de Len haba
robado su virtud.
Su decisin, sin embargo, no era fcil. Antes de acceder a acostarse con
Corazn de Len , estaba decidida a explorar otros medios de salvar a
Daffid. Rezaba para que la paciencia de Corazn de Len toleras su plan.
Poco tiempo ms tarde, Vanora intent visitar a Daffid y fue rechazada. Sus
tareas la mantuvieron ocupada hasta que las mesas estuvieron listas para
la comida de la tarde; entonces hizo otra tentativa de visitar a su prometido.
Djame llevarle algn alimento suplic Vanora al guardia. Incluso los
prisioneros tienen que comer.
Al preso no le ha sido negado el alimento contest el guardia.
Qu dao har el dejarme visitarlo? discuti Vanora.
Eso es decisin de Corazn de Len contest el guardia, al parecer
impasible frente a la splica de Vanora.
Con las manos sobre las caderas, Vanora dijo:
Muy bien, llevar mi pedido a Corazn de Len .
Deseabas hablarme, mi lady ?
Oyendo la voz de Corazn de Len , Vanora gir para enfrentarlo.
Deseo ver a Daffid. Cmo sabr que no es maltratado?
Porque yo digo que no lo es.
No confo en vos!
l agarr su codo y la gui lejos de la mazmorra.
Venid. Es hora de cenar.
Vanora clav los talones.
Cundo podr ver a Daffid?
l no es digno de vos.
Cmo puedes decir eso? No lo conoces.
Lo amas?
l es mi prometido.
No es lo que pregunt. Lo amas?
Por supuesto. Es mi deber amar a mi prometido.
Su respuesta pareci complacerle.

Has decidido aceptar mi oferta?


Ella sacudi su cabeza.
Decidir despus que haya hablado con Daffid y no antes.
Muchacha obstinada gru Corazn de Len , tirndola hacia l. La habra
besado si Vanora no hubiera desviado la cara.
El guardia sise ella. No me averguences delante de uno de tus
hombres.
La mayor parte de las mujeres consideraran un honor convertirse en mi
amante. Incluso el rey tiene sus amantes.
Vos no sos ningn rey dijo Vanora con desdn.
La risa retumb en el pecho de Corazn de Len . Secandose las lgrimas de la
risa, dijo:
A que entretenida persecucin me obligas, zorrita. No puedo esperar para
tenerte retorcindote debajo mo . Ven, nuestra comida espera.
Cundo me permitiris visitar a Daffid? persisti Vanora.
Nunca. A no ser agreg con una voz tensa por el deseo, que vengas a mi
cama esta noche.
Entonces estamos en un callejn sin salida, caballero, ya que debo ver a
Daffid antes de tomar mi decisin.
Sugiero que tomes una decisin antes de la ejecucin de Daffid.
Vanora palideci y se paraliz.
Ya has puesto fecha?
Si. Su cabeza ser separada de su cuerpo de aqu a tres das. Slo vos
puedes evitar su muerte.
Bastardo! sise Vanora. Me ests empujando demasiado.
Dndose vuelta para alejarse de l, se march airadamente.
Corazn de Len no pudo evitar la sonrisa burlona que asom a sus labios. S,
estaba empujando a Vanora, empujndola a su cama. La puntada de culpa
que sinti fue rpidamente borrada cuando imagin a Vanora acostada
debajo l, su glorioso cabello extendido sobre la almohada, su miembro viril
enterrado profundamente dentro de ella.
Saba instintivamente que ella sera apasionada, y tena toda la intencin de
explorar su pasin al mximo. No era un amante desconsiderado. Se
asegurara de que Vanora experimentara placer, y la iniciara al sexo con
cuidado. No era un abusador de mujeres. El forzar a criaturas ms dbiles
que l no era su estilo; prefera a sus mujeres sumisas y dispuestas. Se
enorgulleca de seguir el cdigo de honor de un caballero. Nunca haba
violado a una mujer, ni haba obligado a una doncella indispuesta. La
seduccin, sin embargo, era un arte que usaba sin culpa .
Daffid no mereca a Vanora, decidi Corazn de Len . Dudaba que en realidad
ejecutara a Daffid incluso si Vanora mantena su obstinacin. De una cosa
estaba seguro, sin embargo: Daffid no tendra a Vanora. El hombre nunca
sabra apreciar sus cualidades especiales.

Tras una noche agitada, Vanora miraba fijamente a travs de la ventana los
cielos grises y la lluvia torrencial, envolvindose ms en su manto para
rechazar el fro. Cragdon era cmodo la mayor parte del tiempo, pero las
gruesas paredes de piedra nada hacan para detener el paso de la
humedad. Slo ese da y el siguiente le quedaban antes de que Daffid fuese
decapitado, y ella era la nica que podra evitar la tragedia. Era una carga
demasiado pesada de llevar.
Incluso ms penoso an era saber que no poda dejar de preguntarse cmo
sera hacer el amor con Corazn de Len . La atraccin entre ellos era
intensa, aunque ella lo negara enrgicamente. Sus besos la hacan temblar
de deseo por algo que ella saba era malo, y sus manos le provocaban
pensamientos pecaminosos . Alejndose de la ventana, Vanora se envolvi
en su manta y abandon su habitacin . Tena que ver a Daffid antes de
responder al ultimtum de Corazn de Len . Daffid querra que ella
aceptara la indecente oferta de Corazn de Len ? O preferira morir a ver
deshonrada a su prometida? Vanora esperaba plantearle aquellas preguntas
muy pronto.
El saln estaba alborotado por la actividad cuando Vanora se sent a
desayunar despus de la misa matitutina . El tiempo inclemente prevena
las actividades normales en el exterior, y grupos de hombres se agrupaban
alrededor de la chimenea , jugando a los dados y a las cartas. Corazn de
Len no estaba por ningn lado.
Un criado coloc el pan, el queso y la cerveza ante ella, y comi con buen
apetito. Vio a Mair y llam a la cansada mujer para que se le uniera.
Qu noticias hay de Llewellyn? pregunt Vanora en voz baja.
No he odo nada respondi Mair. Quiz deberas preguntar al padre
Caddoc. l estuvo en la aldea ayer.
Dnde est Corazn de Len ?
Se march con los cazadores temprano esta maana.
Indudablemente volver mojado y helado y con un humor asqueroso
predijo Vanora.
Vanora pas la maana supervisando la fabricacin de velas, pero no haba
olvidado la sugerencia de Mair de preguntar al padre Caddoc noticias de
Llewellyn. Ms tarde lo busc en la capilla.
Qu noticias tiene de Llewellyn? pregunt ansiosamente.
Ninguna, nia. Nadie parece saber dnde se ha ido. Su ejrcito se ha
dispersado a los cuatro vientos.
Qu extrao. El ingls conservar el control de Cragdon si Llewellyn deja la
lucha, y esto no es buen presagio para el pas de Gales y nuestra gente. Si
Llewellyn abandona Cragdon al ingls, escapar.

No te precipites, nia advirti el Padre Caddoc. An no est todo perdido.


Le ha dado Corazn de Len el permiso para visitar a Daffid?
El padre Caddoc suspir.
No. No confa en m. Como sabes, nunca nadie se ha escapado del calabozo
As es, padre, lo s. Daffid est condenado, y soy la nica que puede
salvarlo.
Cmo, nia? Qu puedes hacer vos que yo no pueda?
Vanora deliberadamente ocult las condiciones de Corazn de Len al buen
sacerdote por temor a que l enfrentara a Corazn de Len y se ganara su
ira. No crea que Corazn de Len fuera a daar fsicamente a un sacerdote,
pero con ingleses, uno nunca saba.
Perdname , padre, pero debo marcharme. Mientras Corazn de Len est
ausente, quiz pueda convencer al guardia para que me deje entrar en el
calabozo.
Si el padre Caddoc vio algo extrao en el hecho de que ella no contestara su
pregunta, no lo dijo.
Ve con Dios, nia.
Vanora regres al castillo a travs de la lluvia que empapaba hasta los huesos.
La brisa fresca sealaba el fin del verano, y Vanora no deseaba que llegara
el invierno. Si se vea forzada a dejar Cragdon, no saba como sobrevivira, a
no ser que pidiera refugio a alguno de sus vecinos.
El guardia no estuvo ms dispuesto a dejar que Vanora visitara a Daffid que el
da anterior. De mala gana, ella se dio la vuelta y volvi al saln. Acababa de
sentarse ante la chimenea y tomar su bordado cuando Corazn de Len y
los cazadores irrumpieron en el saln.
Cerveza! pidi Corazn de Len mientras avanzaba a zancadas hacia el
hogar y estiraba sus manos al fuego. Es un da horrible se quej en voz
alta.
Vanora no dijo nada mientras l tiraba su capa y giraba su espalda hacia el
fuego, pero no pudo evitar mirarle. Su tnica y calzas estaban empapadas,
pegadas a su musculoso cuerpo y piernas como una segunda piel. Verlo as
le haca imposible negar que se trataba de un espcimen magnfico de
masculinidad. Alto y ancho, musculoso en el pecho pero delgado de cintura
y caderas, posea la gracia de un len combinada con la fuerza de un toro.
Era obstinado, imprevisible y arrogante. Cuando decida algo, nada podra
desviarlo de su meta.
De repente me ha crecido una cola? pregunt Corazn de Len .
Consciente de que haba estado mirndolo fijamente, Vanora volvi su
atencin al bordado.
Los diablos tienen cola, no?
Me ests provocando , arpa. Tengo fro y hambre, y no estoy de humor para
tus insultos. Como la lady del castillo , es tu deber ocuparte de mi
comodidad.

Vanora dej su bordado a un lado y se levant.


Ordenar a los criados para que te lleven una tina y agua caliente a
tu habitacin .
Has cenado ya?
No.
Entonces cenars conmigo en mi habitacin despus que me haya baado.
Vanora le mir fijamente.
No tengo apetito.
Entonces puedes satisfacer el mo cruz en un paso largo hacia la
escalera, luego se volvi rpidamente y dijo en un tono de voz que no
admita rplica. No me hagas esperar.
Vanora temi otro enfrentamiento con Corazn de Len . Slo le quedaba el
da siguiente de los tres que Corazn de Len le haba dado para decidir si
Daffid vivira o no. Siempre poda escapar, pero esa sera la salida del
cobarde y nada solucionara. Escapar no ayudara a Daffid, tampoco hara
su propia vida un poco ms fcil de sobrellevar.
Vanora fue a la cocina a ordenar el bao para Corazn de Len y la comida y
despus subi lentamente la escalera hacia el solar. Alan estaba con
Corazn de Len , disponiendo su ropa limpia y ayudndolo a desvestirse.
Ella se detuvo a poco de entrar a la habitacin cuando not el pecho
desnudo de Corazn de Len , y habra escapado si Corazn de Len no la
hubiese visto.
Entra orden. Puedes marcharte, Alan dijo a su escudero. Cenaremos
despus que me haya baado.
Los criados llegaron con la tina, el agua caliente, el jabn y paos. Llenaron la
tina y se apresuraron a salir sin mirar a Vanora.
Puedes Lavar mi espalda dijo Corazn de Len mientras se sacaba la
ropa interior sin una gota de vergenza.
Con las mejillas ardiendo, Vanora se dio vuelta.
Bien, estoy esperando.
Vanora lanz una ojeada sobre su hombro, aliviada de ver a Corazn de Len
sentado en la tina, sus largas piernas dobladas , con sus rodillas casi
tocando su mentn . Acercndose con cautela a la tina, Vanora recogi el
jabn y lo aplic a un pao. Luego presion el pao contra la espalda y lo
movi en crculos. Ella sinti sus msculos tensos, y ella trag en seco.
Por Dios gru l agarrndola de la mueca y arrastrndola hacia adelante
donde podra verla. Qu me haces, mujer?
Nada! Slo Estoy obedeciendo tus rdenes. Te hice dao? pregunt
dulcemente.
l busc bajo el agua, encontr el pao que ella haba dejado caer, y la
empuj contra su mano.
Lava mi pecho.
Los dedos de Vanora se cerraron sobre el pao.

Suelta mi mueca.
En el momento en que la presin se alivi, ella arroj el pao a la cara de
Corazn de Len . Entonces gir y escap. Un tiempo precioso se perdi
cuando intent sin xito levantar la tranca con su mano resbalosa por el
jabn. Cuando lo intentaba por segunda vez, su mano fue apartada.
Girando, qued cara a cara con Corazn de Len completamente desnudo y
excitado. Ella no quera mirarlo fijamente, pero no poda mirar hacia ninguna
otra parte. Si eso era lo que l tena intencin de poner dentro de ella,
estaba segura de que no vivira para contarlo.
Su expresin debi haber reflejado su miedo, ya que Corazn de Len coloc
un dedo bajo su mentn y levant su rostro hacia el de l.
Ser gentil con vos, Vanora. Juro que disfrutars de esto.
Vanora sacudi su cabeza .
Me matars con eso.
Esto te dar placer l captur su mano y la acerc a su entrepierna .
Tcame .
No puedo pero incluso mientras las palabras salan de su boca, sus dedos
se curvaron alrededor de su miembro . Es suave ella murmur,
sorprendida de no sentir repulsin , pero dura. Hay fuerza debajo de su
suavidad.
Si, te mostrar como funciona , Vanora l quit su mano. Ven , acuestate
conmigo. Djame sacarte los miedos. Juro que no te har dao.
Me prometste tres das para decidir susurr Vanora, sacudida por una
oleada de deseo que casi la dej de rodillas.
Maana es el ltimo da. Por qu demorar lo inevitable? Cuando deje
Cragdon quedars libre de m. Hay peores cosas en la vida que someterte a
m
Nombra una desafi Vanora.
Observar la ejecucin de tu prometido .
Si estoy de acuerdo con tus trminos, liberars a Daffid?
Las oscuras cejas de Corazn de Len se elevaron.
Liberar a Daffid?
Si. Su ejecucin no servir a ningn fin. Dijiste que el ejrcito de Llewellyn
se ha disuelto y es improbable que vaya a representar una amenaza en el
futuro prximo.
No puedo hacer esa promesa, pero tampoco rechazar esa idea . Pensar
sobre ello se acerc un paso a ella, presionndola contra la puerta.
Quiero orte decir las palabras, Vanora. Dime que sers mi amante.
Djame hablar en privado con Daffid y har lo que deseas .
Tengo tu palabra ?
Ella asinti.
Si eso es lo que hace falta para llevarte a mi cama, entonces podrs visitar
a Daffid.

Ahora.
Vanora no me presiones.
Ahora.
La impaciencia hizo que su voz sonara spera.
Si este es el nico modo en que puedo tenerte , entonces muy bien, te
llevar a ver a Daffid yo mismo. Dame un momento para vestirme.
Mientras Vanora esperaba que Corazn de Len se pusiese la tnica y las
calzas, sus pensamientos volvieron a aquella cosa pecaminosa que l peda
de ella. La fornicacin era un pecado, pero quedarse sin hacer nada
mientras un hombre mora innecesariamente era un pecado mayor . Ech
una mirada de reojo a Corazn de Len y luego apret los prpados. Que
Dios la perdonara, pero pensar en hacer el amor con l la haca
estremecerse de deseo . Poda sentir su cuerpo ablandarse y un calor
lquido acumularse en sitios impensables. Si su corazn latiera ms fuerte,
tema que Corazn de Len sospechara sus pensamientos lujuriosos, y ella
no quera alimentar su vanidad.
Cuando confesara sus pecados, el padre Caddoc seguramente le dara una
penitencia que la mantendra de rodillas hasta la eternidad.
Estoy listo dijo Corazn de Len , sacando a Vanora de sus reflexiones.
Mientras bajaban la escalera, Vanora comenz a lamentar su promesa a
Corazn de Len . Y si l haba mentido respecto a que no la lastimara? Y
si resultaba ser un amante brutal?
Y si ella disfrutaba de hacer el amor con l? Eso la hara una traidora a su
gente?
Aqu estamos dijo Corazn de Len cuando alcanzaron la puerta que
llevaba al calabozo . El guardia abri la puerta, y Corazn de Len tom la
antorcha del candelabro de la pared y la precedi por la tortuosa escalera.
Haban pasado aos desde que Vanora visitara el calabozo , y con buena
razn. Las habitaciones debajo del castillo no eran aptas para la vida
humana. Una sucesin de celdas pequeas, oscuras, alineadas a lo largo de
uno y otro de los muros junto a una sala de guardia grande, bien iluminada.
La puerta de roble de cada celda estaba trancada desde el exterior y tena
una pequea ventana con barrotes. Un guardia, que holgazaneaba sobre un
banco, se puso de pie cuando Corazn de Len entr en la habitacin .
Lady Vanora desea hablar con el preso dijo Corazn de Len con
brusquedad.
En privado exigi Vanora. Corazn de Len le envi una mirada de
advertencia. Lo prometste .
Slo entonces Corazn de Len se aplac y despidi al guardia.
Daffid ocupa la ltima celda dijo antes de retirarse. Te esperar al pie de
la escalera.
Cautelosamente Vanora se acerc a la celda. Parada en puntas de pie , mir
detenidamente por la abertura. Para su sorpresa, la luz de una antorcha

iluminaba la diminuta celda, y no era tan triste como ella haba temido. Un
banquito y una mesa con los restos de una comida todava sobre ella eran
los nicos muebles en la celda, adems de un amplio banco con un delgado
colchn de paja que serva como cama.
Daffid estaba sentado en el camastro, su cabeza descansando en sus manos.
Ella dijo suavemente su nombre para no asustarlo. Su cabeza salt ante el
sonido de su voz. Saltando del catre, corri a la puerta.
Vanora! Gracias a Dios ! Has venido a liberarme?
Lo intent, Daffid, de verdad, pero Corazn de Len slo ha otorgado una
visita. Cmo ests?
La clera distorsion la cara de Daffid.
Preguntas eso cundo puedes ver como me obligan a vivir? Este lugar no es
apto para un animal, mucho menos un ser humano. No puedes hacer nada
para liberarme? Fui informado que Corazn de Len planea decapitarme.
Qu me haras hacer? pregunt Vanora.
Todo lo que se necesite para sacarme de este lugar horrible escupi Daffid
. Eres una muchacha ingeniosa; seguramente puedes pensar en algo que
funcione. Acaso no lograste liberar a los guerreros de Cragdon de la torre?
Esa era una situacin diferente. No hay modo de escapar del calabozo.
Los ojos de Daffid se estrecharon.
Corazn de Len se ha cansado ya de ti? Ya no te quiere en su cama?
Daffid! No soy la amante de Corazn de Len ! An. Por qu no me
crees?
Porque si yo fuera Corazn de Len , habra tomado tu virginidad el mismo
da en que tome el castillo. Soy un hombre, Vanora, y s como piensan los
hombres sus ojos se estrecharon con astuta insinuacin. Quiz l
prefiere los muchachos.
No! Vanora neg, ultrajada por la sugerencia. Corazn de Len me
desea.
Lo bastante como para escuchar tus splicas en mi favor? pregunt Daffid
con esperanza. No quiero morir, Vanora. Quiero vivir para ayudar a
Llewellyn a expulsar a los ingleses de Gales. Haz lo que sea necesario para
liberarme.
Quieres que me acueste con Corazn de Len ? Y qu pasar con nuestro
compromiso?
En el improbable caso de que an conserves tu virtud, la prdida de tu
virginidad es un pequeo precio a pagar por mi libertad. En cuanto al
compromiso , todava quiero Cragdon y te desposar sin tu virginidad.
Eres la peor clase de hipcrita, Daffid escupi Vanora. Son mis tierras lo
que quieres; no te preocupas por m en lo absoluto. Quieres que yo me
sacrifique por tu vida sin valor.

Es tu deber. La vida de una mujer no es nada comparada a la de un hombre.


Cuando nos casemos, debers obedecerme en todas las cosas. Yo podra
enviarte a un convento o matarte si eso me complaciera.
Ella le mir framente.
Quiz yo te matara primero. Me han enseado las habilidades de un
guerrero y no permitir a ningn hombre abusar de m. Por este acto dejo el
compromiso sin efecto. Adis, Daffid.
Vanora, espera! Perdname. Soy un hombre condenado a muerte y acosado
por demonios. No quise decir lo que dije. Te honrara como mi esposa sin
importar lo que te hayas visto obligada a hacer para salvar mi vida.
Simplemente sugiero que aproveches el deseo de Corazn de Len por vos
para ganar mi libertad. Mi vida es importante para el futuro de Gales. No
hay en tu corazn deseo de ayudarme?
Har lo que pueda dijo Vanora, alejandose de l.
Con el corazn oprimido , Vanora anduvo lentamente su camino hasta Corazn
de Len . Siempre haba admirado a Daffid y haba sentido que sera un
buen marido, pero l haba destrozado sus sueos con unas cuantas
palabras. Quiz estaba exaltado por la ansiedad, pero eso no le daba el
derecho de hablarle de manera irrespetuosa, o tenerla en tan poca estima
porel hecho que ella fuera una mujer.
Daffid ni siquiera estaba complacido con sus habilidades de guerrero. Ella
haba sacrificado a sus propios guerreros por las vidas de l y de Llewellyn y
se haba puesto a s misma en peligro. Daffid pensaba en ella como una
mujer que se convertira en un mueble una vez que se casaran. Ella haba
esperado que l la viera como una persona diferente al resto de las mujeres
y que respetase esas diferencias.
Debera apreciar su capacidad de defenderse y proteger sus tierras, pero no lo
haca.
O voces fuertes. Tu visita a Daffid no fue bien?
Vanora jade por la sorpresa; haba estado tan inmersa en sus pensamientos
que casi haba chocado con Corazn de Len .
Ella rechaz mirarlo.
Todo est bien. Encontr a Daffid con sorprendente buena salud. Es esta tu
costumbre?
Raras veces torturo a mis prisioneros.
Ella gir alejndose y empez a subir la escalera. Corazn de Len la agarr
por los hombros y la hizo girar para enfrentarlo.
No has cambiado de idea, verdad? Puedes estar segura de que pretendo
hacerte cumplir tu promesa.
Vanora ya no senta que la vida de Daffid valiese ningn sacrificio de su parte,
pero haba dado su palabra a Corazn de Len y no vea ningn modo de
evitar honrarla. Si hubiese hablado con Daffid primero, no habra sido tan
rpida para aceptar los trminos de Corazn de Len . Pero profundamente

en su interior saba que todava hara lo que fuera necesario para salvar la
vida de un compatriota.
No he cambiado de idea le asegur. Ella lo precedi por la escalera.
Terminamos con esto?
Las cejas de Corazn de Len se elevaron.
Qu poco entusiasmo , mi lady . Puedes no compartir el mo, pero, no
sientes ninguna ansiedad respecto a nuestra unin?
No sos el hombre que me imagin para hacer el amor por primera vez.
Daffid no es el hombre para vos dijo Corazn de Len severamente.
En su interior , Vanora estaba de acuerdo, pero no iba a admitirlo a Corazn de
Len . El hombre ya era bastante vanidoso.
Y supongo que vos s le desafi.
Los ojos de l brillaron como la plata pulida.
Os dejar decidir despus que te haga el amor.
No me ofreces nada ms que un breve placer. Qu me pasar cuando te
hayas ido? Todos sabrn que yo era vuestra puta, y pasar el resto de mi
vida sin un marido. Quiero a un hombre que sea mi compaero en la vida,
que me trate como una igual y quiero nios. Todas esas cosas me sern
negadas si me haces vuestra puta.
Despus de dedicar una breve reflexin a las palabras de ella, Corazn de
Len dijo:
Pedir a Edward que te encuentre un marido apropiado.
Aunque esto pareciera a una solucin perfectamente razonable, no le sentaba
bien a Corazn de Len . La idea de Vanora en la cama de otro hombre no
era algo que le gustara imaginar.
No te molestes replic Vanora. Edward seguramente escogera a un
ingls para desposarme y no puedo soportar la idea girndose, se alej
airadamente.
Corazn de Len la alcanz en dos zancadas. El silencio cay sobre los
hombres reunidos en el saln. Una mirada severa de Corazn de Len fue
todo lo que hizo falta para que la conversacin continuara.
No le prestes atencin dijo cuando not la cara roja de Vanora y sus
hombros tensos. Como alguien hable mal de vos por lo que estamos a
punto de hacer, l o ella sern severamente reprendidos. Aclarar que no
tenas ninguna opcin en el asunto.
Su asombro fue evidente.
Haras eso?
S. Os sorprende?
Ella se encogi de hombros.
No es necesario demasiado para sorprenderme cuando vos ests
involucrado.
Subieron la escalera y caminaron a lo largo de la galera.

Te asombra que te desee? Que llegue a lmites extraordinarios para


tenerte en mi cama ?
Sos un ingls respondi ella, como si eso lo explicara todo.
S, es lo que soy extendiendo la mano, toc la negra seda de su pelo,
dejando caer la mano hasta su hombro. Y vos sos una mujer deseable.
Podra haberte tomado hace mucho si fuera la clase de hombre que disfruta
forzando a una mujer, pero no lo soy su mano se desliz hacia abajo hasta
su pecho. Juro que encontrars el placer entre mis brazos, Vanora, y
prometo que vendrs a m de propia voluntad No, me rogars para que
te tome.
Nunca! jur Vanora.
l abri la puerta que conduca al solar y la introdujo en su interior.
Nunca es un largo tiempo, mi querida . Un hombre tan decidido como yo
siempre consigue lo que desea y te deseo a vos.
La tom entre sus brazos, presionndola contra la imponente demostracin de
su deseo. Entonces la bes, recorriendo el contorno de sus labios como si
intentara memorizar cada curva, cada detalle de su forma. Aunque ella
intentara resistirse, su voluntad no era tan fuerte como la de l. l separ
sus labios, persuadindolos a abrirse con su lengua, y la sedujo con su
urgente necesidad.
Con impaciencia l la desnud, hasta que ella estuvo de pie ante l vistiendo
nada ms que una delgada camisa. Los ojos de l estaban oscurecidos por
el hambre cuando se estir para sacarle la prenda por la cabeza.
Para !
Corazn de Len maldijo violentamente cuando el padre Caddoc irrumpi en la
habitacin .
Por Dios ! rugi Corazn de Len . Otra vez! Djenos.
No. No te permitir deshonrar a Vanora.
Puedo hacer lo que quiera , con o sin su permiso. Vanora est dispuesta.
Pregntele si no me cree.
La fija mirada inquisitiva del padre Caddoc fue hacia Vanora.
Eso es cierto, nia?
Corazn de Len contuvo el aliento mientras esperaba la respuesta de Vanora.
Ella lo deseaba, l saba que era as. Reconoca todos los signos de una
mujer excitada.
Si, padre murmur.
El embriagador alivio fue casi vertiginoso para Corazn de Len , pero se
oblig a ocultar su alegra.
Ya la escuch, padre. Ahora djenos.
Si has de hacer esto, permteme casarlos. Desposar a Vanora har que el
acto sea correcto ante los ojos de Dios.
Corazn de Len solt un rugido de risa.
Seguramente est bromeando , padre.

No bromeo, hijo mo. Para llevar a la cama a Vanora, debes desposarla.


Corazn de Len se senta como un animal atrapado en una trampa. Estaba
excitado a punto de reventar, y estara de acuerdo casi con cualquier cosa
para aliviar su necesidad. Pero matrimonio? Ridculo. Intent empujar al
padre Caddoc ms all de la puerta, pero el sacerdote se resisti con una
fuerza sorprendente para su avanzada edad.
No le hagas dao pidi Vanora.
Estoy preparado para realizar la ceremonia inmediatamente dijo el padre
Caddoc, sacando su Biblia de algn sitio bajo su rstica sotana negra.
Que lo condenen por su interferencia! grit Corazn de Len . Piensa
que necesito una conciencia?
Sospecho que s dijo el padre Caddoc con calma.
El miembro de Corazn de Len estaba grueso y duro y a punto de explotar, y
no le importaba lo que tuviera que hacer para llevar a Vanora en su cama.
Muy bien, csenos, sacerdote, pero esto nada cambiar. No hay ningn
espacio en mi vida para una esposa.
Deseas a Vanora, hijo mo?
S su respuesta, aunque dada de mala gana, sell su destino.
Entonces prosigamos con la ceremonia.
Captulo 7
Cuando Vanora se dio cuenta que la situacin estaba llegando a un resultado
que ni ella ni Corazn de Len queran, sacudi su cabeza en vigorosa
protesta. Pero antes de que pudiera expresar alguna objecin, Mair entr en
la habitacin, protestando sobre el estado de desnudez de su ama.
Vamos, vamos, querida , en nada te habr vestido.
Era evidente para Vanora que Mair haba estado a la espera fuera de la puerta
o ella no podra haber llegado tan pronto detrs del padre Caddoc.
No! grit Corazn de Len , claramente asombrado por el giro inesperado
de los hechos. Diga las palabras, Padre, luego llevese a Mair y salga. Ya se
ha metido bastante en mis asuntos.
Corazn de Len , esto es una locura! grit Vanora, finalmente
encontrando su voz. Ninguno de nosotros quiere esto.
Tal vez no, pero yo te deseo devolvi su mirada aguda al sacerdote. Las
palabras, padre. Dgalas antes de que cambie de opinin y simplemente
tome lo que deseo.
No! No habr ningn matrimonio grit Vanora.
No tienes ninguna opcin, nia dijo el padre Caddoc. Piensa en tu alma
inmortal al menos. Corazn de Len es un caballero; su cdigo de honor
exige que honre a su esposa. Convirtete en su amante y no ganars nada
excepto su desprecio. De un modo u otro, l te tendr.
Las palabras, sacerdote exigi Corazn de Len entre dientes.

El padre Caddoc abri su misal, incitando a Mair para que recogiera la bata de
Corazn de Len de un bal de la habitacin y lo colocara alrededor de los
hombros de Vanora. Entonces el padre Caddoc comenz la breve ceremonia
que la convertira en esposa de Corazn de Len desde entonces hasta la
eternidad. Cuando lleg el momento en que deba prometerse a Corazn de
Len , las palabras se quedaron ahogadas en su garganta.
S o no, Vanora advirti Corazn de Len . Te tendr cualquiera sea tu
respuesta.
Vanora repiti el padre Caddoc, aceptas a Corazn de Len como tu
esposo?
S, pero no me gusta.
La risa de Corazn de Len quebr la tensin y momentos despus el padre
Caddoc los declaraba marido y mujer. Vanora todava estaba mareada por la
impresin cuando Corazn de Len empuj al sacerdote y a Mair fuera del
cuarto y cerr la puerta tras ellos. Cuando se dio vuelta , ella qued
impactada por la mirada de horror grabada en el rostro de l.
Por Cristo ! Qu he hecho?
Lo impensable culp Vanora. Qu locura te posey?
Lujuria dijo Corazn de Len , incapaz de encontrar una mejor respuesta.
Pens con mi polla y no con mi cabeza l se inclin hacia ella. Pero
ahora sos ma, Vanora. No puedes decirme que no y tu sacerdote no
puede apelar a mi conciencia.
l le quit la bata de un tirn, dejando su delgado cuerpo desnudo ante su
apreciativa mirada. Ella vio sus ojos brillar con oscura hambre mientras
aferraba el dobladillo de su enagua y lo quitaba por encima de su cabeza.
Luego las manos de l fueron movindose por su cuerpo, acariciando su
garganta, sus pechos, su vientre, sus muslos. Su contacto haca que su
carne ardiera y sus rodillas temblaran. Ella temblaba por todas partes,
estremecindose con una combinacin de anticipacin y temor.
Pareca extrao que un hombre que no la amaba la tocara con tanta suavidad.
l se haba casado con ella porque lo haban obligado a ello y porque la
lujuria haba nublado su mente, no porque l sintiera algo verdadero por
ella.
Sus propios sentimientos en este momento eran tumultuosos. Nada la haba
preparado para un hombre como Corazn de Len . Cmo poda un
guerrero ingls que ella haba jurado odiar despertar tales emociones tan
intensas en ella?
El corazn de Corazn de Len martillaba mientras exploraba el cuerpo de
Vanora. Se maravillaba ante la suave textura de su piel satinada, y estaba
bastante asombrado por la fuerza que senta bajo la suavidad.
Sus palmas tomaron sus pechos, apretando posesivamente los maduros y
llenos montculos. Pas la yema del dedo pulgar por sus pezones hasta que
la sinti responder. Sus dedos chasquearon ligeramente sobre los pezones ;
oy el suave grito de protesta de ella, pero lo ignor. Segundos antes de

tomar uno de los endurecidos pezones en su boca, examin los ojos de ella
y vio la turbacin en ellos. Sus dientes se cerraron sobre el pico rosado. Su
lengua la atorment sin piedad , lamiendo, pellizcando, probando y
arremolinndose alrededor en delicados crculos. Luego su boca se cerr
sobre el brote erguido y lo chup. Sinti el estremecimiento de ella y
aument la presin.
Qu me ests haciendo? susurr ella con la voz cargada de pnico.
Un tormentoso dolor haba surgido profundamente dentro de ella y se haba
extendido a travs de su sangre como un reguero de plvora. Ella arda,
deseando ms de las cosas inconcebibles que Corazn de Len le haca, al
mismo tiempo que deploraba su naturaleza libidinosa . Instintivamente se
arque contra l, gimoteando un poco mientras se afliga por su inocencia
perdida.
Haciendo el amor a mi esposa gru Corazn de Len .
Sus palabras la recordaron el hecho de que ahora perteneca a un hombre que
no la quera. Sus sueos de amor y fidelidad se hacan aicos a sus pies.
Seguramente Corazn de Len la abandonara una vez que se hubiera
cansado de ella. Por mucho que lamentara su propia respuesta, nada poda
detener las sensaciones que l provocaba en sus entraas. La lujuria era
una fuerza poderosa, y la lujuria hacia su esposo se elevaba como una
bestia devorndola por dentro.
A pesar de su renuencia, ella se encontr esperando jadeante a que Corazn
de Len apagara el calor urgente dentro de ella, que la tocara ntimamente
en ese lugar donde a ella ms le dola.
Como si fuera consciente de su necesidad, la mano de l busc los suaves
rizos y los pliegues del valle entre sus piernas. Ella temblaba de un modo
incontrolable debido a las sensaciones desconocidas que l despertaba en
su interior. Abriendo los ptalos de su carne sedosa, l la acarici hasta que
ella estuvo mojada, caliente e hinchada.
Me deseas dentro de ti, Vanora? pregunt Corazn de Len con voz ronca
por el deseo.
No Dar esa respuesta negativa le cost toda la voluntad que le quedaba.
Mentirosa.
Alzndola entre sus brazos, la llev hasta el lecho. Su mirada nunca abandon
la de ella mientras se quitaba la ropa y se tenda a su lado. Su boca
encontr un lugar sensible en su hombro y lo atorment con los dientes y la
lengua, hacindola retorcerse bajo l. Bajando la cabeza, l tom un pezn
entre sus dientes, golpendolo con su lengua mientras sus dedos
atormentaban su carne femenina ms abajo.
Deslizando dos dedos dentro de ella, la acarici con un pequeo y suave
movimiento que la hizo gritar suavemente y arquearse contra l. Entonces
su boca dej los pechos de ella y comenz a viajar hacia abajo. Un grito de
preocupacin escap de los labios de ella cuando comprendi lo que l

pretenda. La boca de l pas rozando su vientre chato, acarici la piel


aterciopelada de sus muslos, hasta acabar presionando el rostro sobre el
oscuro tringulo de vello que los una.
Algo oscuro y primitivo surgi en ella e intent apartarlo, pero l aferr su
delgada cintura y la mantuvo firmemente sujeta contra las pieles de la
cama. Cuando sinti la lengua de l entrando profundamente dentro de su
caliente y suave feminidad, ella jade indignada. Entonces l comenz a
lamer, saborendola con lentos y lnguidos golpes de lengua , adentro,
fuera y alrededor de los hinchados pliegues de su sexo . El pequeo capullo
ntimo floreci bajo el calor de la boca de l, y Vanora sinti miedo de las
pecaminosas sensaciones que despertaba en ella.
Las tema porque no se reconoca a s misma en la mujer que se retorca bajo
el poderoso caballero ingls. Su esposo la haba convertido en una persona
lujuriosa y eso no le gustaba.
Para ! Esto es pecado.
Nada es pecado entre esposo y esposa dijo Corazn de Len , alzando la
vista del generoso banquete entre sus muslos. Dej escapar un suspiro.
Quiz podamos reservar esto para otro da. Antes de que me marche, te
ensear todos los modos de dar y recibir placer.
Tal vez no estars por aqu el tiempo suficiente dijo Vanora con esperanza.
No puedo predecir el futuro, pero todo el tiempo que tenga lo utilizar para
ensearle a mi esposa como complacerme .
Moviendo la mano entre sus muslos, pas los dedos a lo largo de su feminidad.
El roco de su intimidad lo humedeci cuando acarici los hinchados
pliegues, mientras continuaba chupando y mojndola con su boca y su
lengua. Vanora gimi e inconscientemente separ ms sus piernas cuando
l desliz dos dedos dentro de ella y comenz a moverlos dentro y fuera con
empujes deliberadamente duros. Un fuego lquido se extendi a travs de
ella cuando la profunda penetracin de sus dedos la explor tan a fondo.
De pronto se encontr jadeando. Luch contra la creciente marea de pasin,
pero Corazn de Len era implacable. Entonces fue asaltada por una oleada
de abrumadoras sensaciones. Ella grit, un grito desesperado que la
sacudi por dentro.
Corazn de Len luch por mantener el control; su miembro estaba a punto
de reventar y sus testculos le dolan por la cruda necesidad cuando se
dirigi a la entrada de su cuerpo. Deseaba penetrarla, tomarla rpida y
violentamente. Lo nico que le detena era el cdigo de honor que haba
jurado cumplir cuando haba alcanzado el grado de caballero. El cdigo
exiga que honrase a su esposa, y aunque su precipitado matrimonio fuera
probablemente el error ms grande de su vida, hacer dao a Vanora no era
su intencin.
l la haba despertado con su boca y sus dedos; ella estaba hmeda y lista. Sin
embargo, l continu con precaucin, penetrndola despacio hasta que

sinti la barrera de su virginidad. No fue ms lejos, pero se ech lentamente


atrs, luego entr nuevamente, y despacio hacia atrs, una y otra vez,
hasta que ella se acostumbrase a la sensacin de estiramiento. No era fcil
entrar en ella, a pesar de la humedad que la tena lista para l. l meci sus
caderas hacia adelante y hacia atrs, introducindose un poco ms
profundo con cada empuje.
El cuerpo de Vanora resisti a la presin creciente; el dolor la sorprendi. Saba
que dolera, pero no estaba preparada para el grado de dolor que sufra.
Para! No puedes entrar.
Si ella esperaba que l se detuviera, estaba equivocada. l se limit a tensar
los brazos y sujetarla firmemente bajo l, controlando la lucha de ella con su
peso y fuerza, concentrada ahora en su propio placer. l empuj ms fuerte,
y la sensible carne de ella cedi bajo la presin, cerrndose alrededor de su
gruesa longitud cuando l entr de lleno y profundamente dentro de ella. Al
fin estaba en su interior hasta el fondo; ella se retorca desvalidamente bajo
l, movindose para aliviar el dolor.
Lo peor ha terminado, querida dijo l, calmndola sin retirarse.
El hecho estaba consumado; ahora era realmente la esposa de Corazn de
Len .
La respiracin de ella se calm, hacindose ms profunda. Ahora que se haba
hecho a la idea de que su virginidad ya no exista, un poco del placer que
haba experimentado antes regres. Le senta profundamente dentro de
ella, latiendo fuerte dentro de su estrechez y movi las caderas
tentativamente. Se senta bien. No, mejor que bien. Quera ms. Alz la
vista hacia l y encontr su brillante mirada de plata.
Sigo?
Ella sinti entonces la tensin de l; hasta entonces no se haba dado cuenta
de cun apretados tena sus msculos. Tragando con fuerza, ella asinti.
Quiero orte decir las palabras. Me deseas , Vanora?
La admisin de tal cosa hera profundamente su orgullo, pero no poda negar
ms su necesidad. Mientras su mente lo negaba completamente, su cuerpo
le deseaba.
S, te deseo.
l la bes, un profundo beso que la sacudi hasta el corazn mismo.
Aferrndose a los hombros de l, ella deseaba moverse ms rpido,
terminar y ser consumida de una vez. Pero l la detuvo; sus manos bajo sus
nalgas la empujaron contra l. La oblig a aceptar su ritmo, a veces reducir
la marcha, a veces rpido, pero siempre con maestra.
l acomod su peso, inclinndose contra ella, presionndola ms contra las
pieles.
Te dije que cabra susurr en su odo. Puedes sentirme dentro de ti?
Ella sacudi la cabeza hacia adelante y hacia atrs sobre la almohada,
sintiendo cada pulgada ampulosa de l llenndola.

S.
Ests tan apretada, caliente y mojada.
Sus palabras servan para aumentar su conciencia del movimiento de sus
caderas, el calor y la pura sexualidad de su unin. Ella gimi . l empuj
ms profundamente. La abrumaba con su pasin. La presin creci,
intensificada, y ella luch para contenerlo.
l jur suavemente.
No te reprimas. Entrgate a m, Vanora. Eres ma.
l se movi dentro de ella sin piedad , ms rpido y ms profundo, como si
quisiera alcanzar su misma alma. De pronto ella se sinti asustada por el
modo en el que se senta, como si no tuviera ningn control de su cuerpo.
Desech la voz interior que le susurraba lo que no deseaba or: que era el
derecho de Corazn de Len de usarla de tal manera, y que ella disfrutaba
con lo que l le haca.
El tiempo se detuvo cuando ella se peg a l, sus cuerpos movindose como
uno solo. Escuch sus propios gemidos y no poda detenerlos. Con cada
embate de Corazn de Len ella volaba ms alto, sus sentidos se agitaban
con gran xtasis. Entonces su cuerpo atrap el pene grueso de l y se
convulsion en un placer desconocido. Las contracciones parecan no
detenerse nunca, sus gritos llenaron la habitacin con una msica dulce
cuando su cuerpo subi a alturas inimaginables.
Las caderas de l se balanceaban, el aliento de ella jadeaba speramente en
sus odos. Ella apret sus msculos sobre l. l solt un juramento y empuj
una vez ms quedando despus quieto dentro de ella, su poderoso clmax
llenndola con el calor vibrante de la vida.
Respirando profundamente, Vanora cerr los ojos, consciente de que algo
trascendental acababa de ocurrir. Todo en su mundo haba cambiado. Ahora
era real e irrevocablemente una mujer, y para su sorpresa, no lamentaba la
prdida de su virginidad. No senta el dolor de la agresin, pero s la alegra
del cario. No amaba en el sentido verdadero de la palabra, Corazn de
Len no la amaba con su corazn, y sin embargo lo amaba.
Corazn de Len apart la vista de ella. Su pelo estaba desparramado y
enredado, formando una red travs de la almohada, y su cuerpo todava le
apretaba con fuerza. De mala gana sali de su caliente suavidad y rod a un
lado, atrayndola entre sus brazos.
No estuvo tan mal, verdad?
Su satisfecha expresin la hizo reaccionar.
Cmo lograste eso?
l sonri abiertamente.
Lograr qu?
Yo no te deseaba, pero vos hiciste cosas a mi cuerpo que me hicieron
Ella se detuvo, incapaz de pronunciar las palabras.
Te he hecho desearme? Admtelotoalla te di placer, tal como te promet.

Me hiciste dao.
El dolor es la carga que una mujer debe soportar, pero es un pequeo precio
a pagar. Experimentars el mismo placer sin dolor muchas veces antes de
que yo deje Cragdon. Me ocupar de ello.
Tu arrogancia me horroriza Ella intent levantarse, pero el brazo de l la
sujetaba con fuerza.
Dnde vas?
Estoy hambrienta. Debera ir abajo y ver que ha pasado con nuestra comida.
No, sospecho que est esperndonos fuera de la puerta l se levant y tir
una mantasobre ella. Qudate como ests mientras la traigo.
Levantndose desnudo de la cama, camin hacia la puerta. La mirada de
Vanora se clav en los tensos montculos de sus nalgas, recordando la forma
en que los msculos de l ondulaban bajo sus manos mientras empujaba
dentro de ella. Su mirada vag hacia arriba, notando la cicatriz cerca de su
hombro izquierdo y otra a la derecha, y un poco ms abajo otra sobre su
muslo izquierdo.
Era el cuerpo de un guerrero, fuerte y musculoso sin llegar a la robusta mole
de sus propios compatriotas. No haba duda sobre ello, Corazn de Len era
un hombre sin igual. Si no fuera un ingls El pensamiento se desvaneci
cuando Corazn de Len abri la puerta, encontr la bandeja que su
escudero les haba dejado y regres con ella al lecho. La apreciativa mirada
de Vanora estaba fascinada con sus genitales.
Incluso descansando su virilidad era impresionante. Estaban todos los
hombres tan magnficamente dotados?, se pregunt. De algn modo lo
dudaba. Su mirada sigui la lnea del vello que se elevaba desde su
entrepierna hasta su pecho, admirando su cintura y la anchura de sus
hombros. Pero era su rostro lo que llamaba la atencin: oscuras y elegantes
cejas, labios que podran volverse duros a voluntad y ojos de color variable
que iba desde el color brillante al gris ahumado. La combinacin era mortal.
No habra ninguna mujer que no fuera con entusiasmo a su cama .
Corazn de Len pos la bandeja cubierta por un pao sobre la cama y se
sent con cuidado para no tirarlo. Apart el pao e inspeccion el contenido.
El seductor aroma de la liebre asada y la tarta de carne de venado hizo
agua la boca de Vanora. Haba tambin queso, pan fresco, manteca y jarras
de cerveza.
Corazn de Len tom su cuchillo de encima de la mesa y cort la carne en
pequeos trozos. Despus ofreci un pedazo a Vanora.
Srvete dijo. Esto se ve delicioso.
Vanora meti el pedazo de carne dentro de un trozo de pan y lo estruj en la
boca, masticando y tragando con gusto.
Est rico reconoci.
Comieron rpidamente, devorando casi todo el alimento que les haban
dejado. Cuando terminaron, Corazn de Len dej la bandeja vaca sobre

una mesa y se acerc a la fuente con agua . Verti agua en una toalla , moj
un pao y se lav las manos y la cara. Despus llev el agua y el pao a la
cama. Tras lavarse Vanora las manos y el rostro, l tom el pao de ella, lo
meti en el agua y retir la manta.
Qu haces?
Limpiando mi semen y la sangre de tu virginidad de tus muslos.
Ella intent agarrar el pao de su mano, pero l no la dej.
Puedo hacerlo yo misma. Lo que quieres hacer no es decente.
l le dirigi una mirada severa.
Yo decidir qu es decente y qu no lo es Le estir los muslos y la mir
fijamente hasta que ella comenz a desprenderse de su vergenza y
despus aplic el pao a su sensible carne.
Mortificada, Vanora apart la mirada. Cuando l termin, us el pao en s
mismo y devolvi la toalla a la mesa. Luego se recost a su lado. Vanora
rod lejos y trat de levantarse, pero una vez ms, l la detuvo.
Dnde vas ahora?
A mi habitacin.
Esta es tu habitacin. Estamos casados; de aqu en adelante dormirs
conmigo.
Vanora no tena ninguna intencin de continuar con esta intimidad entre ellos.
Corazn de Len haba tenido xito en seducirla, pero ahora que ella saba
cuan sensible era a l, tomara medidas para protegerse. Nunca se
perdonara por caer en sus brazos como un una tonta.
Ella le dirigi una mirada helada.
Compartir una cama contigo no me atrae.
Corazn de Len levant una ceja.
Eso tiene sus ventajas. Quiero tus cosas mudadas aqu maana. Ya que tu
sacerdote prcticamente me oblig a casarme contigo, viviremos juntos
como esposos mientras permanezca en Cragdon.
l tir de ella atrayndola hacia la curva de su cuerpo, descansando una mano
de forma posesiva sobre sus senos. El pnico la envolvi cuando ella sinti
la ereccin de l creciendo. No, no otra vez! Cuando l la hizo rodar sobre
su trasero, ella apret los puos y le golpe en el pecho.
Por qu peleas conmigo, arpa? Sabes que no puedes ganar.
Eres un animal increp. Ningn humano es capaz de acoplarse tan
pronto sin haber descansado.
Corazn de Len se ri.
Obviamente, no sabes nada sobre estos temas, por lo que no puedes
cuestionar mi conducta. Soy ms que capaz de hacerte el amor otra vez.
Yo preferira que no lo hicieras insisti Vanora.
Cuando la mano de l baj por su cuerpo, ella intent no estremecerse. Se
mantuvo rgida, incluso cuando l comenz a acariciarla. La mano subi
hasta uno de sus pechos, envolviendo el sensible montculo, rozando

deliberadamente el hormigueante pezn hasta que se endureci contra su


palma.
Vanora dej salir un profundo suspiro, encontrando difcil tarea el permanecer
impasible. Observ el rostro de l, viendo que tena los dientes apretados y
una expresin dura y totalmente decidida. La tristeza la abrum, ya que ella
no distingui ningn calor, ninguna verdadera ternura en las caricias que le
haca esta vez. Pero igualmente la excitaba.
No intentes resistirte a mtoalla no sera bueno para ti. Puedo hacerte
desearme, y lo sabes bien. Puedo ser sensible si vos me lo permites o puedo
tomar lo que quiero. Vos decides como llevar nuestra relacin.
Soy tu esposa y debo someterme, pero esto no me gusta.
Ah, querida, te equivocas. Cuando estemos juntos definitivamente te
gustar.
Para demostrar su dominio sobre ella, su mano se desliz ms abajo. Vanora se
mordi el labio con fuerza cuando su palma pas rozando sobre sus nalgas y
se desliz despacio desde su cadera a su vientre, buscando el calor de la
intimidad de su esposa. A pesar de mantener la boca firmemente cerrada,
ella no pudo detener el gemido que se le escap cuando los dedos de l
llegaron a su hmedo sexo. Intent apartarle la mano, pero l se limit a
rerse de ella. Apartando sus muslos, desliz los dedos profundamente en su
interior.
El aliento de ella se aceler de forma audible.
Me distraes, mujer gru l mientras cambiaba de posicin y se apoyaba
sobre ella, uniendo sus caderas a las de ella.
Cerrando los ojos, Vanora apart el rostro, negndose a dejarle ver cuan
excitada estaba. Se senta desvalida bajo l, su cuerpo, su misma alma
expuesta a l. Odiaba que pudiera hacerla desearle con tan poco esfuerzo.
Entonces l la penetr, empujando despacio con calculado control,
impulsndola sin piedad al xtasis . Vanora jade, los temblores se
dispararon por su cuerpo ante la sensacin de la inflexible fuerza llenndola.
Se sinti indefensa, empalada por su carne. Ms an, cuando l comenz a
moverse, un calor traidor comenz a enturbiar los lmites de su resistencia y
ech los brazos alrededor de su cuello y empuj su pecho contra el suyo en
una rendicin inconsciente.
Termin violentamente, el clmax de ella la llev a las estrellas. Corazn de
Len la sigui muy cerca, gritando su nombre mientras se vaciaba dentro de
ella. Cuando termin, Vanora yaci exhausta, deplorando su naturaleza
lujuriosa y jurndose ser ms cautelosa en sus tratos con su marido en el
futuro.
Corazn de Len no tena ninguna necesidad de un heredero, ya que no posea
nada que dejarle a nadie. Si Edward hubiera querido que Corazn de Len
se casara, habra escogido una heredera para l. Vagamente se pregunt

cmo reaccionara Edward ante su precipitada boda. Lo encontrara


inaceptable? Se enfurecera e invalidara el matrimonio?
Se dio vuelta y estudi el dormido rostro de Vanora a la luz del parpadeo de la
vela, sorprendido de descubrir que la deseaba otra vez. Saba que no era
tan fra como finga, ya que l haba liberado fuegos ocultos en ella y que
casi le haban quemado. Poda negar hasta el final que le deseaba, pero l
era lo bastante experimentado para saber que ella le deseaba con la misma
intensidad que l a ella.
No habra habitaciones separadas ni lechos separados. Slo aceptara la total
rendicin de su reticente esposa.
Rodeando a Vanora con sus brazos, Corazn de Len se qued dormido,
sonriendo con la anticipacin de despertar a Vanora hacindole el amor a
plida luz del amanecer .
Vanora se haba marchado cuando Corazn de Len se despert, totalmente
excitado, a la siguiente maana. Maldiciendo, ech hacia atrs la manta y
se mir la ereccin con una expresin cida. Vanora lo haba frustrado otra
vez maldijo su obstinacin. l no le haba dado permiso para abandonar su
cama . Despus de lavarse, dej la habitacin de un humor negro.
Sir Giles lo salud con una sonrisa cmplice cuando cruz a grandes zancadas
el pasillo.
Tu matrimonio fue bastante repentino, verdad? Te has levantado tarde.
Indudablemente ests agotado, tal como yo lo habra estado si hubiera
tenido una novia como Vanora en mi cama .
Basta advirti Corazn de Len . Admito que pens con mi pene y no con
la cabeza que est sobre mis hombros. El matrimonio fue imprevisto, como
bien sabes. Fue el sacerdote el que lo forz.
En serio, Corazn de Len dijo Giles, qu dir Edward cuando sepa de tu
precipitado matrimonio con una galesa?
Corazn de Len se encogi de hombros.
Mi matrimonio no cambia nada, slo mis disposiciones para dormir en
Cragdon.
Giles le dirigi una mirada escptica.
Dselo a Edward.
Hablando de mi mujer, has visto a Vanora esta maana?
La vi entrar en la capilla para asistir a la misa.
Con la expresin de determinacin, Corazn de Len fue en busca de Vanora.
La encontr en la capilla, concentrada en el rezo. Se mantuvo de pie a la
entrada y la observ hasta que ella sinti su presencia y alz la mirada.
Me buscabas?
l la mir.
Por qu dejaste nuestro lecho?
Siempre asisto a la misa de la maana.

Quera hacer el amor contigo otra vez dijo en voz baja.


Los ojos violetas de Vanora se abrieron ms.
Otra vez? Va ms all de lo creble que desees hacer eso a la luz del da.
l se encogi de hombros.
Noche o da, no importa. Y eso se llama hacer el amor, Vanora. No puedes
decirlo?
Me amas, Corazn de Len ? La expresin de estupor de l debi
contestar su pregunta ya que ella continu: Me parece que no. Quizs los
dos estbamos en celo como dos animales calientes. Permanec en la
capilla despus de la misa para rezar por el perdn.
l arque las cejas.
Para que necesitas perdn?
No debera haber permitido que expusieras mi naturaleza libidinosa . Rezo
para tener la fuerza suficiente para resistirme a tu siguiente asalto.
La preocupacin cruz los rasgos de Corazn de Len .
Asalto? Es as como lo llamas? Por qu querras resistirte a algo que nos
da placer a ambos? Lo que hicimos no es ningn pecado, tu sacerdote dijo
las palabras que lo bendecan ante los ojos de Dios.
Si vos no hubieras estado dominado por la lujuria, no te hubieras casado
conmigo.
Cierto, pero es muy tarde para excusas. Ponte de pie, esposa. Debemos ir al
saln, desayunar y recibir las felicidades con ocasin de nuestro
matrimonio. Tanto tu gente como la ma necesitan vernos juntos.
Agarrndola de su brazo, la ayud a levantarse. El padre Caddoc escogi aquel
momento para aparecer proveniente de la sacrista, sosteniendo una hoja
de pergamino en una mano y un tintero y la pluma en la otra.
Ah, es bueno que ambos estn aqu. He preparado su documento de
matrimonio. Espera sus firmas.
Corazn de Len mir el documento con escaso entusiasmo. De rechazarlo,
sera invlido el matrimonio? Lo mir fijamente tanto tiempo que el padre
Caddoc se aclar la garganta y empuj el tintero bajo su nariz.
Tu firma, mi Lord Corazn de Len .
Aunque Corazn de Len deseaba romper el documento en pedacitos, algo
dentro de l no lo permita. Su amor por la libertad combata con la
necesidad de poseer a Vanora, en cuerpo y alma. La necesidad gan cuando
meti la pluma en el tintero y puso su firma al documento. Cuando le dio la
pluma a Vanora, ella se neg a tomarla.
Firma, nia la anim el padre Caddoc. No tienes ninguna opcin. El
hecho fue consumado, no es as? pregunt, aludiendo a su noche de
boda.
Ella se volvi a Corazn de Len , observando las obstinadas lneas de su cara.
Mantienes tu palabra, caballero? Mantendrs a Daffid vivo?
S, l vivir.

Le pondrs en libertad?
Una larga pausa sigui.
Depende de cun bien me complazcas. Pero ni siquiera pienses que puedes
tomar a Daffid como amante una vez que yo me haya ido. El padre Caddoc
se asegurar de que permanezcas fiel a tus votos l fij su penetrante
mirada sobre el sacerdote. No es as, padre?
Por qu haba dicho esto? Una vez que abandonara Cragdon, no debera
importarle lo que Vanora hiciera.
No temas, Corazn de Len escupi Vanora. No aceptara a Daffid
aunque fuera el ltimo hombre sobre la tierra.
Aferrando la pluma, estamp su nombre sobre el documento de matrimonio, se
lo devolvi al padre Caddoc y sali de la capilla.
Captulo Ocho
Corazn de Len alcanz a Vanora en el patio. La agarr del codo para
impedirle escapar y luego la condujo hacia la sala principal. La acomod a la
alta mesa y se march para hablar brevemente con Sir Giles. Esper hasta
que Giles se march y volvi al lado de Vanora. Se hizo obvio que todos
conocan su precipitado matrimonio de la noche anterior, ya que cuando Sir
Brandon se levant, le acompaaron alzando sus jarras y brindaron por la
pareja.
Felicitaciones por tu matrimonio bram l.
Y por que su matrimonio demuestre ser fructfero grit otro caballero.
Uno por uno, cada uno de los caballeros de Corazn de Len se puso de pie,
levant su taza y bebi a la salud de la pareja y su prosperidad.
Gracias dijo Corazn de Len . A mi novia y a m nte gustara que se
uniesen esta noche con nosotros en un banquete para celebrar nuestras
nupcias.
No tengo ganas de divertirme sise Vanora. Este matrimonio es una
farsa, y lo sabes.
El calor abandon sus ojos.
Este es un matrimonio legal, firmado, sellado y consumado. Fue contrado en
un momento de locura, pero ahora debemos vivir con las consecuencias. No
tendrs que convivir conmigo mucho tiempo, pronto Edward tendr
necesidad de m en otra parte.
Vanora cort un trozo de pan y se lo meti en la boca. Mastic
pensativamente, trag y despus pregunt:
Ests seguro de que nunca volvers a Cragdon una vez que Edward te
ordene ir a otra parte? Lo prometes?
Lejos de mi poder est el prometer tal cosa. Soy vasallo de Edward. Voy
donde l determine , por todo el tiempo que l considere necesario.
Mientras me dejes en paz, no me preocupa donde vayas.
No? dijo Corazn de Len , sus ojos brillando maliciosamente. Te gust
bastante anoche.

No puedes olvidar lo qu pas anoche? suplic Vanora. Me avergenza


recordar mi comportamiento libertino.
Olvidarlo? Nunca. Espero tenerte libidinosamente en mi cama otra vez esta
noche. Incluso mientras hablamos, tus pertenencias estn siendo mudadas
al solar.
La cuchara de Vanora cay de sus dedos.
No tienes derecho.
El padre Caddoc me dio el derecho cuando nos cas. Me perteneces, Vanora,
en cuerpo y alma. Nunca dudes de ello dijo l con serenidad. Luego desvi
la mirada, como si se distanciase de ella.
Ya lo veremos replic Vanora, suprimiendo una sonrisa.
Aunque la opinin de Corazn de Len del papel de una mujer en el
matrimonio no se diferenciara de la de los otros hombres de su clase, a
Vanora no le gustaba. Daffid haba expresado los mismos sentimientos, y
ella haba anulado su compromiso debido a ello. Haba esperado conservar
su propia identidad despus del matrimonio, y quizs mantener una cierta
independencia, pero los hombres como Corazn de Len y Daffid esperaban
obediencia incondicional de una esposa.
Sonres. Dije algo divertido? pregunt Corazn de Len , mirndola con los
ojos entrecerrados.
Vanora rehus devolverle la mirada. Sus pensamientos definitivamente no le
divertiran.
No. Simplemente pensaba como de tranquila era mi vida antes de que
vinieras a Cragdon.
Corazn de Len escudrio su rostro, su expresin era dura e inflexible.
Como era la ma. Pens que podras estar recordando el placer que te di
anoche. Disfrutaste de m tanto como yo disfrut de ti.
Vanora retuvo una respuesta. El placer inesperado de su unin era algo que
ella prefera guardar en privado. El breve dolor fue nulo comparado a la
dicha que haba seguido. Nunca sospech que su cuerpo fuese capaz de
alcanzar tales alturas de intenso placer. El contacto de Corazn de Len ,
sus besos, la haban vuelto loca de deseo. Cmo una mujer poda odiar a
un hombre cuando l haba tomado su virginidad con la suavidad
inesperada de un carioso amante?
Vanora ech una mirada subrepticia a su marido y descubri que no reconoca
al guerrero inflexible que se sentaba a su lado. Dnde estaba el atractivo
amante que la haba seducido en su noche de bodas? No poda encontrar
ningn rastro de encanto o calor en el reservado y distrado Corazn de
Len . Que poda esperar de l esta noche cuando estuvieran solos en su
habitacin ? Sera el amante sensible otra vez? O permanecera el duro
hombre que estaba a su lado con el ceo fruncido?
Ella casi prefera al duro e inflexible guerrero, ya que el amante sensible la
confunda. Mientras el lado ms suave de Corazn de Len fcilmente poda

conquistar sus emociones, Vanora prefera al guerrero inflexible, ya que as


podra odiarlo.
Tengo la intencin cabalgar hoy hasta la aldea dijo Corazn de Len ,
interrumpiendo sus pensamientos. Ya que mis hombres no han encontrado
ningn rastro de Llewellyn, pens preguntar a sus vasallos. Crees que ellos
pueden decirme algo de valor?
La atencin de Vanora se agudiz.
Son gente sencilla, Corazn de Len . Confo en que no los castigars si no
saben nada de Llewellyn.
l la mir condescendientemente.
No soy un monstruo, Vanora. No est en mi naturaleza hacer dao a gente
inocente.
Vanora apret los labios, pero no dijo nada cuando Corazn de Len se march.
Tena mucho que hacer antes de que l volviera y entablar una discusin
slo retrasara su salida.
Vanora abandon la sala y se apresur a la mazmorra en cuanto Corazn de
Len se march. Quera ser la primera en decirle a Daffid que ella y Corazn
de Len estaban casados. Silenciosamente ensay el argumento que les
dara a los guardias para convencerles de que la dejaran pasar. Pero para su
sorpresa, no haba ningn guardia. Levantando la antorcha del candelabro
de pared, baj despacio la escalera hasta el piso inferior del castillo.
El cuarto de la guardia estaba vaco, y las celdas tambin. Daffid se haba ido.
Vanora volvi al pasillo y llam a Sir Brandon.
Qu puedo hacer por usted, Lady Vanora?
El prisionero. Qu pas con Daffid ap Deverell?
Corazn de Len lo ha llevado a la torre le inform Brandon.
Vanora se quedo como atontada. Nunca haba esperado que Corazn de Len
mantuviera su palabra.
Me gustara verlo.
No le permiten visitas, mi lady . Pero le aseguro que est bastante cmodo
en sus nuevos aposentos.
Simplemente dese informarle de mi matrimonio. l era mi prometido. Le
debo la cortesa de informarle de la noticia yo misma.
Si le sirve de consuelo, creo que el preso ya ha sido informado de su
matrimonio.
Cundo trasladaron a Daffid?
Justo esta maana. Sir Giles lo orden.
Gracias, Sir Brandon.
Desde que Vanora perdi el inters en salvar la vida de Daffid, no hizo ms
esfuerzos para visitarlo. Al parecer, l estara cautivo hasta que Edward
decidiera su destino.

Los agotadores das que siguieron llevaron los nervios de Vanora al lmite. No
haba nada que ella pudiera hacer para evitar hacer el amor con Corazn de
Len , incluso si lo hubiese querido. Para su preocupacin , no estaba segura
de lo que quera realmente. Cada noche, el amante sensible volva cuando
se acostaba con ella. Durante el da intentaba pensar como evitar hacer el
amor, pero cuando llegaba la noche, l venca sus objeciones con sus
tentadores besos y sus calientes caricias.
No haba ninguna ayuda para ella. Se haba convertido en esclava de su
pasin, y le irritaba pensar cun fcilmente l haba conseguido lo que ella
jur que nunca le dara. Cada da rezaba por un mensajero de Edward,
ordenando el traslado de Corazn de Len a otro lugar, pero esperaba en
vano, nunca llegaron.
Una tarde Vanora cabalg hasta la aldea con Mair para asistir a una mujer que
iba a dar a luz. El parto fue difcil, y Vanora decidi acompaar a la mujer
hasta que su marido volviese de los campos. Cuando empez a anochecer,
Vanora envi a Mair por una manta para envolver al beb y se puso al lado
de la mujer durmiente a esperar la vuelta de Mair. Empezaba a quedarse
dormida cuando le lleg una fresca brisa desde la puerta abierta.
Mair, eres t? pregunt Vanora desde el diminuto dormitorio.
No, Vanora, soy yo.
Vanora gir la cabeza hacia el sonido de la voz de Corazn de Len .
Qu haces aqu?
La mujer estaba durmiendo en la cama, y Vanora se pos un dedo sobre los
labios y fue hasta Corazn de Len , saliendo del cuarto, cerrando la puerta
suavemente detrs de ella.
Mair me dijo dnde encontrarte. Traigo la manta para el nio. Cmo va la
madre?
Creo que estar bien y el beb es sano. No tenas que haberte molestado.
Mair podra haber trado lo que fuera necesario.
Esta oscureciendo. No deberas estar sola. Sus ojos se oscurecieron en
desaprobacin. Adems, no te di permiso para que salieras.
Por qu necesitara permiso? Nunca lo he necesitado antes. Esta es mi
tierra. Nadie desafiara daarme.
Eres mi esposa. Si el peligro me acecha, tambin te acecha a vos . Un
hombre como Llewellyn no tendra ninguna duda en utilizarte para forzar mi
consentimiento. Sabes lo qu pasara en ese caso?
S replic Vanora. S exactamente que pasara. No haras caso a las
demandas de Llewellyn, a ti te da igual lo que me pase.
Un gruido retumb del pecho de Corazn de Len .
Ests acabando con mi paciencia, arpa. Se acerc a ella, sus ojos de
repente llenos de deseo. Incluso cuando me desafas, te deseo ms.
Cuando tus grandes ojos violetas se burlan de m, quiero levantarte las
faldas y poseerte.

Su confesin aturdi a Vanora. Su desafo debera enfurecerle, no excitarle. l


estaba de pie cerca de ella y casi poda sentir las oleadas de calor que
emanaban de su cuerpo. Casi poda probar su deseo. Qu le pasaba a este
hombre? Nunca dejaba de estar excitado?
l la arrastr contra l y su boca reclam la suya con un dominio que
contestaba su pregunta ms convincentemente que las palabras. La bes
hasta que su cabeza comenz a girar, mordiendo sus labios y empujando su
lengua dentro para probarla a fondo. Vanora sospech que l la habra
tomado sobre la suciedad del suelo de la casita de campo si el marido de
Bretta no hubiera vuelto.
Nervioso, el pobre hombre se par justo en la puerta, su rostro de un brillante
rojo. Tartamudeando por la vergenza, dijo:
Perdname , mi Lord , mi Lady , pero me dijeron que Bretta dio a luz hoy.
Estn mi esposa y el beb bien?
Estn bien, Gordy dijo Vanora, casi tan desconcertado como el vasallo.
Tienes un hijo sano. Sir Corazn de Len trajo una manta del castillo para
envolverlo.
S, te dejaremos ahora para que saludes a tu nuevo hijo. Vamos, Vanora.
Avisa a Mair si Bretta necesita algo ella aadi dijo por encima del hombro
mientras Corazn de Len la conduca hasta la puerta.
Se lo agradezco, mi lady dijo Gordy .
Cun a menudo haces esto? pregunt Corazn de Len cuando la mont
en la silla.
Qu?
Visitas a los vasallos sin una escolta?
Mair estaba conmigo.
Eso no es suficiente. Te prohbo que te alejes sin que alguno de mis guerreros
te acompae.
No puedes intimidarme le desafi Vanora. Haca lo que quera antes de
que llegaras y seguir hacindolo mucho despus que te vayas.
Me obedecers en esto, Vanora. Una vez que me haya ido, puedes hacer lo
que te d la gana.
Vas demasiado lejos dijo Vanora mientras clavaba sus talones en los
flancos de su palafrn. El caballo avanz, dejando a Corazn de Len
envuelto en una nube de polvo.
Maldiciendo, Corazn de Len la alcanz y agarr las riendas.
Qu intentas hacer? Matarte?
Soy una jinete experta replic Vanora. Sencillamente estoy deseosa de
regresar.
Un malvado destello cruz los ojos de Corazn de Len .
Me alegra, pero dudo que ests tan deseosa como yo.

Malhumorada, Vanora no tena ninguna otra opcin, slo dejar que Corazn de
Len la condujese a Cragdon. Seguramente l no quera irse a la cama con
ella a la luz del da, verdad?
Lo hizo.
Ignorando sus protestas, l la escolt por el pasillo y subieron hasta sus
aposentos.
Qutate la ropa.
Pero es medioda farfull ella.
Crees que eso me preocupa? Te deseo, arpa. Por la maana, por la noche,
no importa. Deseo tu fuego, tu espritu; quiero tu pasin. No deseo perder
ningn momento hasta que abandone Cragdon.
Luchando contra el deseo que Corazn de Len haba despertado en ella,
Vanora sacudi su cabeza en una violenta negacin.
Confundes mis sentidos y abrumas mi dbil cuerpo grit ella. Toma lo
que quieras y djame mi dignidad.
Tomar lo que quiero, pero no sin obtener una respuesta de ti. Eres una
mujer apasionada, arpa. Por qu no admitirlo y dejarte a mi cuidado?
Tu cuidado? Vos no te preocupas por m. Una locura transitoria nos uni en
matrimonio. Me rindo porque no tengo ninguna opcin, y porque s que no
estars aqu siempre.
No me extraars un poco? No soy un buen amante?
Espero ms de un marido. Espero un compaero verdadero del hombre con
el que me case, ser respetada y amada por m misma, no por los bienes
materiales que traigo al matrimonio.
Dudo que Daffid ap Deverell hubiera sido la clase de marido que buscas.
Por una vez estamos de acuerdo admiti Vanora.
l se quit su jubn y sus medias.
Hagamos una tregua durante nuestros momentos privados dijo Corazn de
Len . Agarrando su mano, l la puso sobre su miembro.
Tmame en tu mano, Vanora. Ves lo que me haces? Puedo pensar en
mejores cosas que hacer que insultarnos el uno al otro. Cuando estamos en
la cama somos amantes, no enemigos.
Vanora dobl sus dedos alrededor de su ereccin, jadeando cuando lo sinti
endurecerse y agrandarse. Su mirada vol hasta encontrar la de l. Su
expresin era dura y sensual, sus ojos dilatados y oscuros por el deseo. Se le
qued el aliento atrapado en la garganta; estaba aturdida por la instintiva
respuesta de su cuerpo a la seduccin de l. Se excit tanto que dese
arrancarle la ropa y desnudar su cuerpo. Slo su orgullo la previno.
Saco tus ropas? susurr l, como si ella le hubiera dado voz a sus
pensamientos.
Sus manos eran rpidas y seguras cuando la desnud. Luego su mirada se
desliz sobre ella, dejando calor en una estela, y cuando levant una mano
hacia ella, Vanora contuvo el aliento y su carne tembl de anticipacin.

Un ardiente calor llame entre sus piernas, y sus pezones se endurecieron


formando picos rgidos. Perdida en el resplandor de sus ojos, ella comenz a
temblar cuando sus manos acariciaron su cuerpo, bajo sus muslos y entre
ellos, sus dedos tocando el brote de su sexo. Ella se estremeci,
reconociendo lo inevitable cuando se derriti contra l.
Cuando su boca captur la de ella, la pasin llame al instante. La fuerza de su
deseo slo ayud a que el calor explotara entre ellos.
Corazn de Len la tom entre sus brazos y la llev a su cama. Cualquier
clera persistente se haba convertido en fuego. l no quera discutir ms
con Vanora. Cuando le haban dicho que ella se haba marchado fuera de la
muralla sin una escolta, se haba enfurecido. Ella deliberadamente haba
ignorado el peligro que exista ms all de las murallas protectoras de la
fortaleza. Pero ahora todo lo que quera era hacerle el amor.
Dejando todos los vestigios de enojo de lado, l la levant encima suyo y la
coloc a horcajadas. Vanora jade cuando l, lentamente la empal, aunque
su cuerpo lo acept sin resistencia, envainndolo en un calor sedoso.
Entonces de repente se besaron, las bocas hambrientas y frenticas, toda la
tensin de las semanas pasadas estall en un resplandor de lujuria animal.
Sus caderas mecindose para encontrarse, l profundizo ms dentro de ella
mientras sus manos se deslizaron desde su trasero hasta atrapar su cabello.
Su olor de almizcle encendi su pasin, y l la bes con ms ferocidad,
alimentando el fuego que arda entre ellos.
Regocijante, Corazn de Len saba que su deseo por l no era fingido; lo sinti
en sus besos, en el modo en el que ella se pegaba a l, en sus gritos roncos
de placer. l era puro fuego, y ella era la yesca que lo pona en llamas. Ella
emparej la fuerza cruda de su pasin, movindose con l a un ritmo
furioso. Su acoplamiento primitivo hizo a Corazn de Len comprender que
Vanora haba estado contenindose durante sus encuentros anteriores, que
su pasin no haba estado completamente involucrada. Ahora que l
conoca de lo que ella era capaz, no le permitira contenerse en el futuro.
Su ansiosa respuesta derrib las restricciones de Corazn de Len , elininando
cualquier resto de control. Impulsndose profundamente, l la penetr con
una envestida fuerte. Interrumpiendo el beso, ella ech atrs la cabeza y
lanz un grito. l observ su rostro mientras ella culminaba y luego la sigui
en un clmax rpido. La sostuvo hasta que su respiracin se tranquiliz y
lentamente recobr la razn.
Lo hiciste otra vez dijo Vanora, mirndole airadamente.
Las comisuras de la boca de Corazn de Len se ampliaron.
Qu hice?
Me tocaste, me besaste y me hiciste desearte Se apart de l y se cubri
con la manta hasta los pechos. No entiendo como lo haces. Qu forma de
magia utilizas para obtener una respuesta tan pecaminosa de m?
Corazn de Len ri en silencio.

Mis besos no son mgicos?


Eres muy arrogante . Una vez que dejes Cragdon, olvidar que alguna vez
exististe.
Quiz vuelva de vez en cuando para recordrtelo. Una esposa no debera
olvidar a su amo y seor.
Corazn de Len supo que la acosaba deliberadamente, pero su clera afilaba
sus sentidos y los centraba. Ella confunda sus emociones y le haca sentirse
vivo. Luchar tambin lo haca, pero el estimulante impacto emocional que
Vanora tena sobre l era muy diferente de lo que senta durante el calor de
la batalla.
Dios es mi amo y mi seor replic Vanora.
Sus batalladoras palabras hicieron a Corazn de Len querer quedarse y
hacrselas comer. Todos saban que las mujeres tenan su lugar, y ese lugar
estaba en la casa, cuidando a los nios y asegurndose de mantenerlo todo
en orden. El lugar de un hombre era proteger a su familia y sus tierras. Las
mujeres tenan poco que decir en los asuntos ajenos a la casa.
Pero Vanora era diferente. Ella quera ser una compaera igual a su marido,
pero tal cosa era inaudita. Eso hara que cuando l se marchara, Vanora
pretendera tomar todas las decisiones acerca de su gente y sus tierras, a
no ser que Edward decidiera entregar Cragdon a uno de sus fieles
seguidores. Aquel pensamiento le trajo otro an ms alarmante. Su
matrimonio con Vanora haca suyo Cragdon. Quiz l protestara si Edward
le entregara Cragdon a otro.
Pensar en recalmar Cragdon era intrigante, ya que nunca antes haba sentido
la necesidad de tierras. Haba jurado ante Edward y no tena ningn deseo
de asentarse; adems, esta remoto rincn de Gales no le interesaba. Pero
pensar en Vanora siendo desahuciada de su casa no era consolador.
Obviamente, tendra que hablar con Edward cuando llegara y defender la
causa de Vanora.
Aunque se hubiese casado con Vanora en un momento de locura, Corazn de
Len era responsable de ella. El matrimonio haba sido consumado y no
poda ser anulado, a no ser que, desde luego, Edward lo declarara ilegal.
Las insultantes palabras de Vanora sonaban en el aire entre ellos.
Dios puede ser el amo y el seor de todo, pero vos todava debes responder
ante m dijo Corazn de Len .
Es mi ferviente esperanza que algn da permitan a una mujer golpear a su
propio marido, y que el matrimonio sea una verdadera sociedad. Puede que
no viva para ver ese da, pero estoy segura de que llegar.
La prediccin de Vanora dio que pensar a Corazn de Len . l no poda
imaginarse un mundo donde las opiniones de una mujer importaran.
Las mujeres no tienen la fuerza de los hombres sostuvo Corazn de Len .

Los hombres no tienen la fortaleza de una mujer replic Vanora. Qu


diras si te dijera que puedo manejar una espada y montar a caballo igual
que uno de tus caballeros?
l la mir duramente.
Yo dira que mientes. Las mujeres no tienen ni la fuerza para manejar una
espada, ni el coraje para usarla.
Su risa reservada despert la sospecha de Corazn de Len . Qu saba ella
que no supiera l? Apartando la inquietud de sus pensamientos, Corazn de
Len se levant y fue al lavabo.
Es tiempo de cenar. Mi estmago toca mi espinazo.
Es propio de los hombres pensar en su estmago cuando una discusin no es
de su gusto dijo Vanora.
Corazn de Len hizo una pausa con el pao en las manos.
Discutamos? No me haba dado cuenta. Hago subir el agua para un bao?
S, gracias.
Despus que Corazn de Len se hubo lavado, vestido y abandonado la
habitacin , Vanora se puso una bata y esper a que llegaran la tina y el
agua para ella. Mair lleg primero.
Pareces disfrutar de las atenciones de Corazn de Len dijo Mair. Has
olvidado que Daffid es todava prisionero de tu marido?
No lo he olvidado, Mair. Como te dije antes, romp el compromiso antes de
que me obligaran a casarme con Corazn de Len . La actitud de Daffid
hacia el matrimonio me decepcion. Pens que era un hombre mejor de lo
que es. Todava tengo la intencin de ayudarlo a fugarse si est dentro de
mi poder hacerlo, ya que es gals.
Llevas casada con Corazn de Len ya algunas semanas. Ha cambiado tu
opinin de l? Ha sido un marido tolerable. No protestas excesivamente
contra sus atenciones.
Vanora enrojeci.
Hay ciertos aspectos de este matrimonio que me favorecen admiti ella.
Nunca te he mentido, Mair, y no tengo la intencin de comenzar ahora. La
boda con Corazn de Len no fue idea ma, como bien sabes, pero espero la
hora propicia y saco el mayor partido posible hasta que l se marche. Esto
demuestra lo desastroso que sera si l descubriera que yo soy el caballero
que previno a Llewellyn de su captura. No podra decir lo que me hara.
Rezo para que l nunca lo sepadijo Mair fervorosamente . Qu crees
que le ha pasado a Llewellyn? Nadie parece saber donde se ha ocultado.
Has visto o escuchado algo de los caballeros de Cragdon, Mair? Sabes si el
ejrcito de Llewellyn se ha disuelto?
La voz de Mair son como un susurro.
El padre Caddoc vio a Sir Ren en la aldea ayer. Sir Ren dijo que l y algunos
de sus caballeros que no se han unido el servicio del otro permanecern
cerca en caso de quevos los necesites.

Espero su regreso despus que el ingls se vaya de Cragdon.


Piensas que Edward te devolver Cragdon? Corazn de Len es ahora el
Lord del castillo. Todo lo que una vez fue tuyo ahora le pertenece.
A Corazn de Len no le interesa Cragdon. l es el vasallo de Edward, ha
jurado seguir a su prncipe.
Y si hay un nio? pregunt Mair. Tu vientre ya podra estar hinchndose
con el beb del ingls.
Las manos de Vanora volaron a su estmago.
l no se preocupara. Los herederos no significan nada para l; lo admiti.
Reclama lealtad slo para su prncipe y su pas. Sera yo quien tendra a su
nio, al beb permanecera conmigo.
Los ojos de Mair se ensancharon, pero su respuesta fue interrumpida cuando la
tina y el agua caliente llegaron. Despus que los criados fueron despedidos,
Mair ayud a Vanora en la tina y prepar su ropa.
Ests en un error si piensas que Corazn de Len negara a su nio, querida
la rega Mair mientras se inclinaba para lavar la espalda de Vanora.
Eso es discutible, Mair, ya que no hay ningn nio. Su voz son baja.
Conoces algn modo de impedir que la semilla de Corazn de Len eche
races en mi vientre?
Mair habl con calma.
Es eso lo que deseas?
El dolor oscureci los ojos violetas de Vanora. No! Ella quera al nio de
Corazn de Len . Sera algo de l para amar el resto de sus solitarios das.
Cuando Corazn de Len se marchara, ella sera una esposa sin marido,
abandonada por el hombre que se haba casado con ella con prisa y a la que
haba abandonado sin pesar.
Puedo preparar una mezcla pero no siempre funciona y puede daar al beb
que concibas advirti Mair.
Vanora suspir.
No quisiera hacer dao al nio si hubiera uno. Tampoco deseo traer al mundo
un nio cuyo padre lo abandonar, pero debo obedecer las leyes de Dios.
Eres juiciosa al escuchar a tu corazn, nia dijo Mair. Dios no te
abandonar.
Corazn de Len convoc a Alan y le mand a preguntar que retrasaba a
Vanora. Cunto tiempo poda tomar un bao? La comida ya haba
comenzado, y Corazn de Len se pregunt si Vanora estaba intentando
desafiarlo y comer sola en el dormitorio. Saba que estaba resentida con l
por obligarla a responderle cuando no deba habrselo negado, pero no le
gustaban sus caprichos.
Vanora poda ser apasionada y fra. l desconoca como trabajaba su mente.
Bajo sus cejas, sus pensamientos se tornaban oscuros. Quizs era mejor no
saberlo. Se haba obsesionado con su esposa, algo que se haba jurado
nunca pasara.

Se pregunt como sera conocer el afecto de Vanora en vez de su enemistad.


Sera una esposa cariosa? O le abandonara como hizo su madre? La
experiencia le haba enseado que el amor no exista, que era un mito,
habladuras de trovadores y poetas. Aunque siempre que pensaba en
Vanora, se lo preguntaba. Solo era lujuria, decidi l. Mientras recordara por
qu se haba casado con Vanora, su corazn no estara en ningn peligro.
Su corazn dio una sacudida inesperada cuando Vanora entr en el saln y fue
hacia l. Vestida con una tnica real prpura ajustada en piel de marta y
enganchada con eslabones de oro, se vea tan esplndida como una reina.
Pens que nunca haba visto a una mujer con una presencia tan
impactante . Ella saba exactamente que quera del matrimonio y no tena
miedo de exigirlo. Lamentablemente, no estaba en su poder concederle su
deseo.
Se sinti endurecer y no se sorprendi por querer hacer el amor con ella otra
vez.
La idea asustaba a Corazn de Len . No era bueno necesitar a una mujer
hasta el punto de que ella consumiera cada uno de sus pensamientos. Quiz
necesitara separarse de Vanora un tiempo. Si, decidi. Tiempo para redirigir
sus esfuerzos en encontrar a Llewellyn en vez de en acostarse con su
esposa.
Me marcho maana dijo Corazn de Len bruscamente. Ya es hora de
que empiece a buscar a Llewellyn.
Cunto tiempo te irs?
No lo s. No des a los hombres demasiados problemas en mi ausencia. No
debes salir del castillo sin escolta y no puedes ir a ningn otro sitio aparte
del pueblo. Tampoco vos o tus damas pueden visitar a Daffid. No he olvidado
lo que pas la ltima vez que abandon Cragdon. Los prisioneros tienen
tendencia a desaparecer del castillo cuando no estoy cerca. S que hay una
salida secreta, aunque an no la haya encontrado. Aliviara las cosas entre
nosotros si me dijeras donde est.
El mentn de Vanora se elev insolentemente.
No hay ninguna salida secreta.
l la mir escptico.
Eso es lo que dices. Pero te aseguro que la encontrar.
Vanora estaba feliz de que Corazn de Len se marchase. No saba cuanto ms
podra aguantar su forma de hacer el amor. El hombre con quien se
acostaba, que la conoca ntimamente, no era este hombre que se sentaba
a su lado, emitiendo ordenes y esperando ser obedecido sin queja. Este
hombre era el verdadero Corazn de Len , se record. Cualquier debilidad
que sintiese por Corazn de Len el amante al instante fue borrada por su
arrogante homlogo. Su alivio fue sincero, ya que a pesar de todos sus
esfuerzos, ella haba comenzado a preocuparse por l.
Te deseo buen viaje dijo Vanora. Estar perfectamente sin ti.

Por cualquiera razn, sus palabras parecieron disgustar a Corazn de Len . Se


levant bruscamente y sali. Qu esperaba?, se pregunt Vanora. l haba
lamentado su matrimonio segundos despus que se casaran.
Qu dijiste para enfadar a tu marido? pregunt el padre Caddoc cuando
se uni a ella unos minutos ms tarde.
Todo lo que digo o hago te irrita, excepto sus palabras se apagaron.
Por qu, oh, por qu tuvo que insistir en que se casase conmigo?
El padre Caddoc busc su rostro y luego asinti, como si estuviera satisfecho
por lo que haba visto.
Dale tiempo, nia. Un hombre como Corazn de Len debe ser conducido
con cuidado en el amor.
Vanora jade.
Amor! Amor es lo ltimo que quiero de Corazn de Len . Ese hombre no
conoce el significado de esa palabra.
Es malo contigo? Te golpea? Quiz debera tener una conversacin con l.
No, padre, Corazn de Len no me ha hecho dao sus hombros se pusieron
rgidos. Yo no lo permitira. Pero he estado pensando reflexion ella.
Con Corazn de Len lejos, quizs debera encontrar a Sir Ren y advertirle
que tenga cuidado, que Corazn de Len est rondndolo.
Eso es demasiado peligroso le advirti el padre Caddoc. Qu ocurrira si
te encuentras con Corazn de Len ?
No ocurrir. Me disfrazar de caballero y tendr una espada para
defenderme. Si, mi plan es ese. Me marchar maana por la maana
despus de la misa.
Captulo Nueve
Corazn de Len se encontraba en lo alto de una colina rocosa y su penetrante
mirada atravesaba la tierra estril mientras sus caballos beban de un
burbujeante riachuelo. No haba visto nada que indicara la presencia del
Lobo Negro o de su ejrcito, y esto lo dejaba perplejo.
Corazn de Len haba comenzado a creer que Llewellyn haba huido y que ya
no era una amenaza. An no estaba listo para bajar la guardia, pese a todo.
Dos das no era mucho tiempo para estar lejos de Vanora. Su obsesin con
ella todava lo haca rabiar. Comenzaba a temer que la distancia no era la
respuesta. La distancia no aliviara la lujuria que senta por su apasionada
arpa, deseaba tenerla en su cama y hacerle el amor hasta sentirse
demasiado agotado incluso para moverse, mucho menos para pensar.
Fue Giles quien vio al caballero montando por el camino bajo ellos y dio el
aviso. El entusiasmo recorri a Corazn de Len cuando vio el ajustado capa
ribeteado de oro blanco del caballero. El misterioso Caballero Blanco! Sus
puos apretados temblaron con la necesidad de tener al bribn en el
extremo de su espada.

Si no fuera por el Caballero Blanco, Llewellyn no se habra escapado y l no


tendra una esposa. No habra conocido a Vanora y mucho menos casado
con ella.
Le daremos persecucin? pregunt Giles, sacando a Corazn de Len de
su ensoacin.
Permanecers aqu con los hombres orden Corazn de Len . El bribn
es mo. Me ha dado mucho trabajo, y tengo la intencin de acabar con ello.
Con el rostro marcado de duras lneas, Corazn de Len tom su caballo y lo
mont. Rastre al caballero un rato, mantenindose detrs para no ser visto.
Corazn de Len pens que el caballero estaba demasiado seguro de s
mismo, demasiado arrogante. El hombre pareca olvidar el peligro, como si
no existiese para l. Era Llewellyn? Corazn de Len decidi seguirlo y
averiguarlo.
Vanora cabalgaba con gran felicidad hacia Draymere, en un cmodo trote,
esperando encontrar que los caballeros de Cragdon seguramente se haban
instalado en el territorio de Daffid. Deba advertirlos para que se
alejaran,para evitar que la patrulla de Corazn de Len los encontrara.
Haca buen da, aunque un poco fresco. El invierno llegara antes de que se
diera cuenta, y haca un recuento de todas las tareas que deban hacerse
antes de que el tiempo fro llegara. Su distraccin era tal que no comprendi
que era seguida hasta que sinti la piel erizarse en la parte posterior de su
cuello y detect una presencia amenazadora.
Girndose en la silla de montar no vio nada, solo el bosque y sus sombras.
Cambiantes. En el momento en que comenzaba a pensar que su
imaginacin le haca ver cosas, le vio.
Corazn de Len !
Por qu no le haba visto antes? Cunto tiempo llevaba siguindola?
Espoleando a su caballo , corri por el bosque e irrumpi en un amplio valle
entre las elevadas montaas. Consciente de que no poda conducir a
Corazn de Len a Draymere, cambi bruscamente de direccin,
dirigindose a las colinas. Tena una mayor posibilidad de perder a Corazn
de Len introducindose en el terreno spero que en la tierra abierta.
Lanzando un vistazo sobre su hombro, Vanora qued consternada al ver a
Corazn de Len acortar rpidamente la distancia entre ellos. Las montaas
ofrecan la nica va de escape, pero temi no poder alcanzarlas a tiempo.
La siguiente opcin, que haba esperado evitar, era detenerse y luchar.
Girndose, tom la espada en una mano y el escudo en la otra, esperando a
Corazn de Len . l la alcanz en una nube de polvo y patin al detenerse,
su caballo realizando un crculo alrededor de ella. Aunque su visera estaba
bajada, ella lo reconocera en todas partes. El cuerpo de su poderoso
guerrero le era tan familiar como el propio. Ni la cota de malla ni las calzas
podran disfrazar la fuerza de sus miembros o la anchura de sus hombros.

Nos encontramos otra vez gru Corazn de Len . Sac su espada y se


coloc su escudo. Preparaos para encontraros con el Creador, bribn.
Dirigiendo su caballo con las rodillas, Vanora avanz para encontrar a su
enemigo. Necesitaba la ventaja de la sorpresa si quera sobrevivir. Saba que
Corazn de Len era ms fuerte que ella y estaba mucho mejor entrenado
para la guerra, pero esper desenvolverse bien. Si pudiera derribarlo del
caballo, podra ser capaz de eludirlo.
Se encontraron en un choque spero de metal contra el metal. Vanora esquiv
el empuje de su afilada espada, usando su escudo para protegerse del
impacto de su furioso golpe. Us su propia espada, protegindose
solamente con el escudo. Su caballo retrocedi, sus cascos delanteros
agitndose frente al caballo de Corazn de Len . El caballo tom
represalias, estrellndose contra su pequeo caballo , casi derribndola.
Rndet y quiz te perdone la vida rugi Corazn de Len por encima del
relincho del caballo .
El pnico inund a Vanora. Temi la ira de Corazn de Len si descubra su
identidad. Neg con la cabeza y lanz otro ataque. Corazn de Len la
encontr, siendo despiadado en su furia. Ella desvi su golpe, pero sufri el
siguiente. La fuerza de su espada la envi a la tierra. Saltando de su silla, l
qued de pie frente a ella. El destello diablico en sus ojos, claramente
visibles a travs de su visera, la observaba.
Qutate la visera orden Corazn de Len . Quiero ver tu rostro antes de
mataros.
Las manos de ella temblaban cuando las levant hacia su cabeza. Apenas
comenzaba a levantar su visera cuando una flecha atraves el aire
perforando un costado de Corazn de Len . Agarrando la flecha y
tambalendose, ste comenz a desplomarse lentamente.
Gritando con preocupacin , Vanora busc en las laderas al arquero, pero no
vio a nadie. Respirando agitadamente, se arrodill al lado de Corazn de
Len a pesar del peligro de ser el siguiente objetivo.
La respiracin lenta y pausada del pecho de Corazn de Len le asegur que
todava viva, pero la sangre que se verta de su herida la asust. Saba lo
que tena que hacer. Tomando el eje de la flecha y ejerciendo toda su fuerza,
tir de la lengeta de su carne y la dej a un lado. Oy el gemido de
Corazn de Len , pero ningn otro sonido sali de sus labios, aunque ella
saba que el dolor era insoportable. Arranc un trozo de su capa con su
cuchillo y busc bajo su cota de malla para vendar la herida. Cuando la
encontr, hizo una almohadilla del pao y lo presion con fuerza contra la
carne lacerada.
l la mir fijamente con los ojos llenos de dolor.
Deberas matarme mientras puedas , ya que no conseguirs mejor ocasin.

Vanora retrocedi, sus palabras le recordaron cuanto odiaba al Caballero


Blanco. Rechazando hablar para no ser reconocida por su voz, sacudi su
cabeza.
La sangre que se filtraba por la herida de Corazn de Len chorreaba an bajo
la presin de la mano de Vanora, quien pens en sus opciones. No poda
abandonar a Corazn de Len para que se desangrara hasta la muerte y
tampoco podra subirle sobre su caballo sin ayuda. Consider el dilema
mucho tiempo pero fue salvada de tomar una decisin cuando varios jinetes
montando a caballo bajaron de las colinas y la rodearon.
Vanora reconoci a Sir Ren y los guerreros de Cragdon inmediatamente. Sir
Ren desmont y se arrodill a su lado.
S, un tiro con suerte dijo. No poda permitir que te hiciese dao. Ahora
debemos irnos lejos de aqu. Sus hombres no pueden estar lejos.
Ponindose en pie, ella tir de Ren lejos de donde Corazn de Len pudiese
orlos.
No puedo abandonarlo para que muera.
No tienes ninguna opcin. Conoces las consecuencias.
Ella asinti.
Se desangrar hasta morir.
Sir Ren la mir fijamente percibiendo su dilema.
Lo siento, mi lady , pero es lo mejor.
Vanora volvi la mirada hacia Corazn de Len , la indecisin pesando sobre
ella. Si Corazn de Len muriera, sera por su culpa.
No puedo.
Od! Los jinetes se acercan advirti l.
Una nube de polvo apareci en la distancia.
Los hombres de Corazn de Len dijo Vanora, aliviada de que la ayuda
estuviese en camino.
Debemos marcharnos dijo Ren con impaciencia, no podemos caer
prisioneros otra vez.
No puedo abandonarlo repiti Vanora. Ella podra cuidar de l mejor que
cualquiera de sus hombres.
No piensas con claridad, mi lady discuti Ren. Mientras l viva, tu vida
est en peligro.
Vanora inhal bruscamente.
Qu vas a hacer?
Matarlo. Es lo mismo que l plane para vos.
No! No vas a hacerlo! Odme bien, Sir Ren. Corazn de Len no morir por
vuestra mano, Est claro?
Sos temeraria, mi lady . Djame matarle por Gales.
No! Aydame a montarlo y le devolveremos a sus hombres.
Ests segura?
Muy segura.

Vanora volvi a mirar a Corazn de Len . Aunque l no pudiera or su


conversacin, sus ojos de plata brillaban con maldad, y nada de dolor. Un
estremecimiento la atraves. El saber que ella era el objeto de su odio casi
la deshizo. Dio un paso hacia l, pero fue refrenada con fuerza por Ren.
Ren imparti una orden breve y dos guerreros tomaron a Corazn de Len y lo
levantaron sobre su caballo.
Sean cuidadosos! grit Vanora, luchando por evitar el implacable apretn
de Ren. Soltadme. Debo ir con l.
Agarrndola por la cintura, Ren literalmente la plant sobre su caballo . Otro
caballero agarr sus riendas y tomando su caballo sali a galope.
Sintiendo su corazn romperse, Vanora supo que Corazn de Len nunca le
perdonara si supiese la verdadera identidad del caballero que haba jurado
matar.
Apretando los dientes para evitar el dolor, Corazn de Len mir como el
Caballero Blanco galopaba. Visto desde la distancia, el caballero tena una
apariencia formidable, pero inspeccionndole de cerca, se dio cuenta de que
apenas era un jovencito.
El sudor cubri su frente. De no ser por la flecha de Ren, habra matado a su
enemigo. No debera sentir ninguna culpa por ello, se dijo a s mismo, ya
que el caballero haba ganado con creces su destino, pero no poda quitarse
de encima la sensacin de que se habra angustiado al tener que matar al
mozo. Dbilmente, se pregunt por qu el caballero haba parecido tan poco
dispuesto a marcharse.
Todava consciente pero rpidamente desfalleciendo, Corazn de Len aguard
a que Sir Ren acabara lo que la flecha no haba logrado hacer. Cerr los ojos
y se dispuso a encontrarse con su Creador cuando dos corpulentos
caballeros se acercaron y se inclinaron sobre l. Pero para su sorpresa, lo
levantaron y lo colocaron sobre su corcel. Adhirindose a la bestia con
manos y rodillas, se concentr en permanecer recto mientras Ren daba un
grito y golpeaba al caballo.
Entonces Corazn de Len se dio cuenta de que unos jinetes se dirigan en su
direccin. Ms enemigos? Sacudiendo la cabeza para limpiar la neblina de
sus ojos, reconoci a Sir Giles y a Alan que conducan al grupo. El alivio le
inund y enderez sus hombros cuando una fuerza renovada creci en su
interior.
A la fuerza, Corazn de Len permaneci derecho en la silla cuando Giles trot
hasta l y agarr sus riendas arrastrndolas.
Est herido! grito Giles, palideciendo cuando vio a Corazn de Len
empapado con sangre seca. Es labor del Caballero Blanco?
No, tena el bastardo bajo mi espada. La flecha vino de uno de sus cmplices
jade Corazn de Len . Lo que no entiendo es por qu me dej vivir
cuando podra haberme matado estando desvalido sobre la tierra.

El resto de la patrulla alcanz a Giles, con evidente preocupacin cuando


vieron el plido rostro de Corazn de Len y su capa manchado de sangre.
Qu haces aqu? pregunt Corazn de Len . No dije que me esperaras
cerca de la corriente?
Giles hizo un gesto impaciente.
Clpame a m, no a los hombres, Corazn de Len . Despus que montaras
a caballo, tem que montaras hacia el peligro. Trat de ignorar la
premonicin, pero mientras ms tiempo pasaba desde que te habas ido,
ms fuerte se haca. Hice lo que pens era necesario Mir fijamente hacia
las colinas. El enemigo se escapa.
Djales ir. Nunca los encontraremos en ese terreno spero.
Puedes desmontar? Yo me ocupara de la herida.
No, nada dijo Corazn de Len , descartando su prdida de sangre con un
movimiento de su mano. Me puedes atender cuando volvamos a
Cragdon.
Lo que pens, pero no dijo, era tener la mano curativa de Vanora en su frente
cuando tuviera fiebre. De una manera extraa, la necesidad de alcanzar a
su esposa era la fuerza motriz que lo haba mantenido derecho en la silla.
Quiz morira, ya que no poda imaginarse expresando ese sentimiento a no
ser que su tiempo sobre la tierra fuera limitado.
Giles lo consider solemnemente.
Ests lo bastante fuerte para montar a caballo hasta Cragdon? Quiz
deberamos buscar ayuda en un lugar ms cercano.
No respondi Corazn de Len . Nadie por aqu nos dara la bienvenida.
Llvame a Cragdon. tame a la silla si muestro signos de perder el
conocimiento.
Dnde vamos? pregunt Vanora cuando Ren llam a un alto para
descansar los caballos. Haban galopado rpida y furiosamente hasta estar
seguros de que nadie los segua.
Desde que Llewellyn abandon a su ejrcito, hemos permanecido en la
propiedad que tu padre me concedi por mis aos de fiel servicio. Necesita
reparaciones pero es no est mal. Temimos dejar la regin por si nos
necesitabas.
Llewellyn te abandon? Qu te hace decir esto?
Es la verdad, mi lady . Su ejrcito se ha dispersado y l ha desaparecido. Se
rumorea que fue a Inglaterra a buscar la paz con el rey Henry.
No! Nunca debes decir eso!
Temo que as es.
Vanora no poda creer que el Lobo Negro de Snowdon hubiera abandonado el
Pas de Gales. Qu pasara con su gente? Qu deba pasar con Cragdon?
Me acompaars a mi propiedad mi lady Vanora? No es tan magnfico
como Cragdon pero es seguro y estars a salvo.

No, Sir Ren, no puedo. Debo volver a Cragdon con mi gente. La nica razn
por la que los abandon era para advertirte que Corazn de Len haba
salido para buscar a Llewellyn y a su ejrcito.
Os acompaar.
Gracias, pero no. Es mejor que cabalgue sola. Corazn de Len viajar con
paso lento debido a su herida, y tengo la intencin de estar presente
cuando llegue a Cragdon.
Atajad por el bosque; es ms corto la aconsej Sir Ren. Ahora que sabes
donde estamos, enviad un mensaje si tienes necesidad de nosotros. No
ests segura en Cragdon. Temo por tu vida si Corazn de Len descubre
quien sos. Tu padre te dej a mi cargo y jur protegeros l inclin la
cabeza. Estoy haciendo un mal trabajo.
Nadie podra haber previsto lo que sucedi dijo Vanora. Mi ms ntimo
deseo es ver que vos y todos los caballeros que no han prometido su
servicio en otra parte vuelvan a Cragdon.
Buen viaje, mi lady . Aquellos fieles a tu padre te son fieles a vos.
Llevada por la necesidad de ocuparse de la herida de Corazn de Len ,
Vanora galop de vuelta a Cragdon. El crepsculo se acercaba rpidamente
cuando alcanz el pueblo. Dej a su caballo , Barn, en el establo tras la
tienda del herrero y se desliz a travs de la oscuridad del ro. Siguiendo la
orilla, encontr el paso oculto y entr en el tnel. La puerta detrs del altar
se abri a su contacto y entr.
Nada haba aparte de las sombras de la habitacin iluminada dbilmente
cuando se quit su cota de malla y el viejo polizn. Luego encontr su
vestido y se apresur a travs del patio.
Acababa de alcanzar la escalera cuando la patrulla entr a caballo por la
puerta. Su corazn salt a su boca cuando vio a Corazn de Len moverse
hacia adelante y hacia atrs y comprendi que haba sido atado a la silla
para mantenerlo derecho. Pronunciando un grito de preocupacin , corri a
su lado.
Desatadlo! Rpidamente! Ella toc su pierna, y l la mir fijamente.
Traed a Mair orden a Alan, quien haba desmontado y se haba acercado.
La frente de l se arrrug con preocupacin, y se alej rpidamente.
Giles y Sir Osgood levantaron a Corazn de Len de la silla y lo habran llevado
a la torre, pero Corazn de Len no quiso. Con un hombre a cada lado para
prestarle apoyo, Corazn de Len logr caminar la mitad del camino hacia la
escalera antes de que sus piernas cedieran bajo su peso.
No lo dejis caer! grit Vanora, precipitndose para prestar una mano.
Llevadlo al solar.
La herida no tiene importancia, es solo un rasguo jade Corazn de Len
a travs de sus labios exanges. Las he sufrido peores en mi vida.

Tanto Mair como el padre Caddoc los esperaban en el solar. Mientras Corazn
de Len era llevado a la cama y despojado de su cota y sus calzas, el padre
Caddoc tir a Vanora aparte.
Eres la culpable, mi nia?
No, padre, lo hizo Sir Ren. Hiri a Corazn de Len para salvar mi vida.
Corazn de Len me encontr a una media jornada de Cragdon.
Combatimos con las espadas y perd.
El padre Caddoc se persign.
Me defend bien, padre, pero mi fuerza cay bajo el ataque feroz de Corazn
de Len .
Fue incorrecto el marcharse. Dnde estaba la patrulla de Corazn de Len
mientras jugaban con las espadas?
No lo s, aunque llegaron tiempo despus. No quise abandonarlo, padre,
pero Sir Ren insisti. Una vez que estuvimos seguros de que no eramos
seguidos, envi a Sir Ren a su camino y volv a Cragdon. Quise estar a mano
cuando Corazn de Len llegara. Perdneme, debo ir junto a mi marido.
Me quedar en caso de ser necesario para dar los ltimos ritos.
La sangre abandon la cara de Vanora.
Los ltimos ritos no sern necesarios. Corazn de Len no morir Se dio la
vuelta bruscamente, escapando hacia la cabecera de Corazn de Len .
Mair ya haba comenzado a sondear la herida. Con una expresin cautelosa,
Corazn de Len la mir.
Tened cuidado mujer, no tengo la intencin de morir por tu mano.
Mair es curandera; no te har dao dijo Vanora para tranquilizarlo.
Los ojos de mirada ausente debido al dolor de Corazn de Len se elevaron
hacia Vanora, la luz tenue de una sonrisa levantando las comisuras de su
boca.
Alegra mi corazn el orte decir esto.
Has perdido mucha sangre, Sir Corazn de Len dijo Mair despus de
acabar su sondeo. Pero podra haber sido peor. Quin sac la flecha y
contuvo el flujo de sangre?
Cielos, l dijo Corazn de Len , su voz baj a un susurro fino. El
Caballero Blanco. Lo tena en la punta de mi espada. Conoces su nombre,
Mair?
Mair neg con la cabeza, sus ojos velados.
No, no conozco a tal caballero. Pero hizo una buena cosa, pese a todo.
Probablementete ha salvado la vida.
Si no fuera por l, yo todava estara con una salud de hierro. Es otro agravio
que tengo que saldar con el joven idiota. Es ms joven de lo que me
imagin, y ms experto a pesar de sus aos.
No hables, Corazn de Len le aconsej Vanora. Conserva tus fuerzas.

La suerte est con vos dijo Mair. La flecha perfor la carne debajo tu
brazo, pero se detuvo antes de hacer ms dao a sus costillas, aunque
puedan estar rotas. Te vendar despus de coser la herida.
Date prisa dijo Corazn de Len . La verdad es que estar en el lecho es
una prdida de tiempo.
Mair puso los ojos en blanco.
Tu herida puede no ser fatal, pero s muy dolorosa. No tendrs ganas de
montar o manejar una espada por lo menos por quince das.
Corazn de Len apret con fuerza sus dientes.
Haz lo que sea necesario, mujer, y djame decidir a m lo que puedo o no
puedo hacer.
Mair limpi con cuidado la herida y despus enhebr una aguja con seda fina.
Padre Caddoc, sujete su brazo pidi.
No dijo Corazn de Len . Vanora servir como enfermera. Enva al
sacerdote fuera. l no es necesario aqu. No morir esta noche.
El padre Caddoc mir a Vanora, y cuando ella asinti, abandon la habitacin .
Procede, Mair. Hazlo, estoy preparado Vanora sujet su brazo y lo sostuvo a
distancia de su cuerpo, exponiendo la herida a la aguja de Mair. Los
esfuerzos de Vanora fueron innecesarios, pese a todo. Corazn de Len no
hizo nada aparte de estremecerse cuando la aguja de Mair perfor su carne.
Vanora se maravill de la fuerza de Corazn de Len . Su carne bajo sus manos
era caliente, sus msculos slidos. Su cara estaba algo plida, pero sus ojos
no demostraban ninguna debilidad.
Era un hombre que guardaba cuidadosamente su corazn. Podra ella
alcanzarlo? Deseaba hacerlo? La respuesta la evit. De una cosa estaba
segura: No deseaba la muerte de Corazn de Len .
Corazn de Len estudi el rostro de Vanora mientras le sostena el brazo. Se
estremeca cada vez que la aguja perforaba su carne, como si el dolor fuera
suyo. Senta algo por l? Se preocupaba? La respuesta lo sorprendi. Se
preocupaba.
Est hecho dijo Mair cuando anud el hilo y lo cort. Vanora puede
aplicar el blsamo curador y vendar las costillas.
Pide a la cocinera que prepare un buen caldo de ternera pidi Vanora.
Corazn de Len intent no estremecerse mientras Vanora le vendaba la
herida y le sujetaba las costillas con las tiras de pao. Aunque atnito por la
prdida de sangre, no tena intencin de permanecer en el lecho. No
descansara hasta que el Caballero Blanco hubiera sido capturado y su
identidad revelada. No importaba donde se ocultasen el caballero y sus
seguidores, tena la intencin de encontrarlos y matarles.
Corazn de Len no haba odo nada de Edward y se preguntaba que pasaba
en Inglaterra. Simon de Montfort haba vencido al rey Henry? Henry haba
firmado las Provisiones de Oxford asegurando un consejo de barones para
aconsejar al rey? Edward todava dudaba entre Montfort y su padre?

Los pensamientos de Corazn de Len se desvanecieron cuando Vanora se


puso en pie para marcharse.
Espera, deseo hablar contigo, esposa.
Vanora se detuvo, con cautela.
Realmente deberas descansar.
Lo har despus que hayamos hablado. Creo que sabes ms de lo que me
dices sobre el Caballero Blanco. Dame su nombre y dime donde se oculta.
No s nada respondi Vanora.
Eso es lo que dices. Conoces a Sir Ren, tu propio capitn de la guardia, quien
acudi en ayuda del Caballero Blanco cuando yo tena al bribn bajo mi
espada.
Lo llamas el Caballero Blanco?
S, es el nombre que le di, ya que no conozco ningn otro. Es ms joven de lo
que esper, y no tan musculoso como cuando lo observ de lejos, pero de
todas maneras, le quiero, Vanora. No descansar hasta que mi espada
pruebe su sangre, lo juro Sus ojos de plata la atravesaron. Dime lo que
quiero saber. De no ser por el Caballero Blanco, yo no estara en esta cama.
Atontada por la fiereza de las palabras de Corazn de Len , Vanora huy de la
habitacin . Su vendetta contra el Caballero Blanco la asustaba. Por su
propio bien, sera mejor poner fin a su personalidad de caballero. Corazn
de Len estaba muy cerca de descubrir la verdad.
Tanto Mair como el padre Caddoc la esperaban cuando regres al corredor.
Duerme? pregunt Mair.
No, estar fuera de la cama antes de que se cure correctamente. Es un
hombre inflexible refunfu.
Dinos que pas impuls el sacerdote.
Corazn de Len me tena bajo su espada. De no ser por la excelente
puntera de Sir Ren, estara muerta dijo Vanora, estremecindose.
Agradezco a Dios que estuviera cerca cuando Corazn de Len me atrap
sola.
No deberas haberte marchado mientras Corazn de Len y su patrulla
estaban ah fuera rega Mair.
Si Corazn de Len te hubiera matado, se habra sentido devastado cuando
comprendiera que haba matado a su propia esposa la rega el padre
Caddoc.
Quiz respondi Vanora de manera incierta. Su vendetta contra m es
espantosa. Su objetivo en la vida es matar al que ha denominado Caballero
Blanco.
Sin embargo, no debes montar a caballo otra vez como un caballero, nia. Si
valoras tu vida, debes tomar medidas para protegerte. He rezado
vigorosamente por esto y estoy convencida que el Dios no nos defraudar.
El ingls no dejar Gales en lo que nos queda de vida, pero estoy seguro
que perseveraremos. Corazn de Len no es un hombre malo, y creo que se

preocupa por vos tanto como un hombre se puede preocupar por una
mujer.
Si Corazn de Len realmente se preocupara por ella, pens Vanora, estara
satisfecha.
Olvide mis problemas por un tiempo dijo ella. Cmo est Daffid?
Habl con su guardia justo esta maana respondi el padre Caddoc.
Daffid no sufre. Lo estn alimentando y le permiten baarse. Sospecho que
el aburrimiento es su peor enemigo ahora mismo.
Todava tienes sentimientos intensos por Daffid? pregunt Mair.
No. No tengo ningn sentimiento por l, aparte de compasin por su grave
situacin.
Ven a la capilla conmigo, Vanora urgi el padre Caddoc. Rezaremos
juntos por la supervivencia de nuestro pas.
Aunque Vanora prefera rezar por su propio rescate de cierto ingls, pero fue
de bastante buen grado con el sacerdote. Casi haba alcanzado la puerta
cundo oy a Mair decir:
Sir Corazn de Len ! Qu haces fuera de la cama?
Girndose sobre los talones, Vanora se sobresalt al ver a Corazn de Len
tambalearse en el pasillo. Soltando un grito de preocupacin , se precipit a
su lado.
Ests loco! jade. Deberas estar en la cama.
l intent una sonrisa poco convincente.
No me mimes. Dnde est Sir Giles?
Estoy aqu, Corazn de Len dijo Giles, ponindose de pie junto a una de
las mesas de caballete dispuestas para la comida de la tarde. Necesitas
de m?
Corazn de Len tom asiento en el banco ms cercano.
Si. Quiero que saques una patrulla al amanecer y sigais la bsqueda del
Caballero Blanco y sus cmplices. Me unir a vosotros si soy capaz.
Vos no vas dijo Vanora.
l la ignor.
Quiero al Caballero Blanco como nunca alguna vez he querido algo en mi
vida. Est cerca, puedo sentirlo en mis huesos. Tremelo, Giles, y presentar
su cabeza a Edward sobre una bandeja.
Sir Giles solt su saludo y sali dando grandes zancadas. Corazn de Len
sinti la inquietud de Vanora y la mir. Su rostro se haba vuelto tan blanco
como la capa del Caballero Blanco.
Captulo Diez
Corazn de Len estaba curndose rpidamente, gracias al uso diario del
blsamo que Mair le haba extendido sobre la herida. Y a los excelentes
cuidados de Vanora adems de su propia determinacin por recuperar su
fuerza para poder derribar al Caballero Blanco. Ser vencido por la estocada

de un chico que indudablemente acababa de ganar sus espuelas lo haca


parecer un tonto.
Una semana despus de haber sido herido, Corazn de Len volvi al campo
de entrenamiento, no para participar, sino ms bien para dirigir a sus
caballeros y escuderos. Cuando expres su intencin de reasumir sus
deberes despus de tomar el desayuno aquella maana, Mair levant sus
manos y puso los ojos en blanco. Vanora fue ms explcita.
Ests loco? Es demasiado pronto para participar en una actividad tan
extenuante le rega Vanora.
Mis guerreros deben entrenarse para conservar sus habilidades discuti
Corazn de Len . Son guerreros curtidos, desacostumbrados a la
inactividad.
l le dirigi una mirada ardiente, su voz baja y seductora.
Mi cuerpo ansa estimulacin despus de haber permanecido en el lecho
tanto tiempo. Hace mucho desde que hice el amor con mi esposa.
Un atractivo rubor colore las mejillas de Vanora.
Es demasiado pronto para eso tambin.
No me conoces bien si piensas que una pequea herida puede detenerme.
Esta noche, arpa,vos y yo haremos ms que dormir en nuestra cama. No
has extraado mis atenciones?
No, no del todo. Disclpame respondi ella ponindose en pie
bruscamente. Tengo deberes que atender.
Una sonrisa burlona curv los sensuales labios de Corazn de Len cuando vio
huir a Vanora. Su mentira no le enga ni por un instante. Cuando l la
tomase entre sus brazos esa misma noche y se adentrara en ella, estara
tan impaciente como l para hacer el amor. Ninguna clase de negativa lo
convencera de que ella no lo deseaba. Esta noche la poseera, y ella le
rogara que la tomase antes de que la noche terminara.
Su cuerpo comenz a endurecerse al pensar en Vanora desnuda retorcindose
bajo l, sus ojos velados por la pasin y su nombre en sus labios. Un hombre
podra morir feliz con esa imagen impresa en la mente.
Aquella imagen permaneci con Corazn de Len todo el da. Cuando empez
a sentirse cansado y sus costillas le recordaron que an no estaba
totalmente curado, lo nico en lo que pudo pensar fue en su miembro
dentro del cuerpo suave de Vanora y eso fue suficiente para que su
agotamiento se derritiera.
Cuando Corazn de Len volvi para el almuerzo , Vanora no estaba por
ninguna parte. Cuando pregunt por ella, le dijeron que haba acompaado
al padre Caddoc a la aldea para visitar a un nio enfermo. Un escalofro de
miedo le atraves, hasta que se enter que un hombre armado los haba
acompaado.
Mientras l todava disfrutaba de su comida se present un mensajero del
prncipe Edward. Corazn de Len le dio la bienvenida y ley detenidamente

la misiva que le haba entregado. Era la primera que reciba de Edward


desde que estaba en Cragdon. Giles y Brandon permanecan a su alrededor,
tan impacientes como l por las noticias que Edward enviaba.
Qu dice el prncipe? pregunt Giles. Simon de Montfort le est
causando problemas a Henry?
Edward dice que Henry se liber de sus promesas a los barones gracias a la
intervencin del Papa quien lo absolvi les revel Corazn de Len . La
Guerra civil es inevitable.
Mencion a Llewellyn? pregunt Brandon.
Dice que trae noticias de Llewellyn y que nos informar cuando llegue.
Debemos esperarlo en Cragdon dentro de una quincena.
Eso es todo? pregunt Giles.
No, escribe que tiene noticias personales para compartir y que adems trae
a un visitante sorpresa con l.
Interesante reflexion Giles. Tienes alguna idea de a quin se refiere?
No. A Edward le encantan las sorpresas. As que podra ser cualquier cosa.
La noticia de que Edward estaba en camino anim a su ejrcito de hombres
descontentos. Con la guerra civil en perspectiva, estaban impacientes por
unirse al conflicto. Pero de qu lado estara Edward? se pregunt Corazn
de Len . Por un lado estaba Montfort, el to de Edward por matrimonio y
uno de los hombres en la lnea de sucesin para gobernar Inglaterra
despus de Edward, el heredero legtimo de Henry. Haba muchos que
pensaban que Simon de Montfort sera mejor lder que Henry.
Por otro lado, Henry, aunque dbil, todava era el rey de Inglaterra, y Corazn
de Len dudaba que Edward pudiera abandonar a su padre, porque hacerlo
significara para Edward la prdida del trono despus de la muerte de Henry.
Edward haba nacido para gobernar y no abandonara de buen grado lo que
era suyo por derecho divino.
Corazn de Len no dudaba que Edward defendera el trono y su propia
descendencia, unindose al bando de su padre con su propio ejrcito.
Edward podra hacer que Montfort pensara que dudaba, pero el prncipe era
leal a su pas y a su padre.
En cuanto a las noticias personales de Edward, Corazn de Len estaba
dispuesto a apostar que implicaban a su esposa, Eleanor de Castilla, con
quien se haba casado cuando an era un jovenzuelo y a quien luego dej
all cuando retorn a Inglaterra. La joven princesa haba llegado a
Inglaterra?
Para Corazn de Len la llegada de Edward significara el final de sus das en
Cragdon. Era leal a Edward y seguira cualquier destino que el prncipe
decidiera tomar en el conflicto entre Montfort y Henry. Y, pens con algo
ms que un poco de pesar, que tendra que dejar Vanora atrs.
El pensamiento le dej un curioso vaco que no poda describir. Nunca haba
echado de menos a una mujer una vez que hubiera terminado su aventura,

simplemente segua adelante. Qu le haba hecho Vanora para que l


estuviera tan poco dispuesto a abandonarla?
Despus de volver al castillo, Vanora sigui melanclica todo el da y fue
directamente al solar a limpiar antes de la comida de la tarde. La nia a la
que haba asistido junto al padre Caddoc haba muerto. Haba estado
enferma de una dolencia pulmonar desde su nacimiento y se saba que iba
a tener una muerte prematura, pero Vanora todava se senta apenada por
sus padres.
Corazn de Len la estaba esperando en el solar.
Esperaba no tener que traerte a casa dijo l a modo de saludo. Es tarde.
Est bien el beb?
Ella muri dijo Vanora.
Lo siento. Los padres tienen ms nios?
S, pero an as se sienten afligidos por ella.
Llegaron noticias de Edward que podran complacerte dijo Corazn de Len
. Viene de camino a Cragdon.
Vanora frunci el ceo.
Y por qu debera complacerme?
Quiz porque me marchar con el prncipe cuando l retorne a Inglaterra.
Vanora se qued quieta No era eso lo que haba anhelado, y por lo que haba
rezado? Por qu, entonces, se senta hueca, como si un vaco se hubiese
abierto en su corazn?
S, son en verdad buenas noticias dijo con voz entrecortada. No puedo
esperar hasta que Gales est libre de todos los ingleses.
No cuentes con recuperar un control que no puedes mantener advirti
Corazn de Len . Edward no deja fcilmente lo que ha ganado. Cragdon
es un premio que querr agregar a sus propiedades galesas. Posiblemente
dejar a un senescal y una compaa de guerreros para manejar la
propiedad en su ausencia.
Y entonces qu pasar conmigo y los que dependen de m? pregunt
Vanora.
Corazn de Len se encogi de hombros.
No lo s. Le pedir a Edward que te permita quedarte, si ese es tu deseo.
Mi deseo es que nos dejen en paz.
Ese es tu nico deseo, Vanora? No te preocupa que una vez que nos
separemos tal vez no nos volvamos a encontrar nunca?
Me preocupa, pero no me atrevo a admitirlo.
No, por qu debera preocuparme?
Estamos casados y hemos compartido la cama, bruja.
Me extraars, Corazn de Len ? le desafi.

Vanora se sobresalt cuando el rostro de l expres una mirada de emociones.


Era posible que l sintiera cario por ella? Que tontera, se rega. Corazn
de Len la posea, pero no la amaba.
Extraar tenerte en mi cama admiti Corazn de Len . E inclin su cara
hacia ella. Y extraar nuestras animadas conversaciones. Pocas mujeres
me desafan como lo haces vos, y lamentar tener que marcharme antes
de haberte domesticado.
Vanora solt un suspiro de enfado.
No soy un animal que necesite domesticarse. Soy una mujer con mente
propia y el coraje para decirlo.
Es verdad concord Corazn de Len . Mi estancia en Cragdon ha sido
una experiencia muy interesante. Hay muchas cosas que extraar y otras
que no. Eres una mujer hermosa; mi lujuria y tu sacerdote te hicieron mi
esposa, pero no puedo lamentar nuestra boda por que ha hecho mi tiempo
en Cragdon divertido, por decirlo as. Lo que realmente lamento, es mi
asunto pendiente con el Caballero Blanco.
Por qu no puedes simplemente olvidarlo? implor Vanora.
Indudablemente es alguien sin importancia.
Puede que tengas razn, sin embargo el bribn me ha avergonzado Su voz
se endureci. Quiz volver un da, lo buscar y lo matar.
Vanora se estremeci. Y rez para que ese da nunca llegara. El da en que
Corazn de Len descubriera la verdad sera el ltimo de su vida.
Ests lista para cenar? Mi estmago alla de hambre.
An no. Me reunir contigo despus que me lave y me cambie.
Corazn de Len se march, dejando a Vanora con mucho que pensar. El que
admitiera que extraara ciertas cosas la haba sorprendido. Se refera a
ella? Aunque en realidad no hubiera admitido que senta algo por ella,
saboreara sus palabras mucho despus que se hubiese marchado, cuando
la soledad la acosara.
Extraara ser la esposa de Corazn de Len ms de lo que le hubiera gustado
admitir. l haba logrado tocar su corazn an cuando su mente lo rechazara
completamente. Era un hombre como ningn otro. Era duro cuando era
necesario, pero su ternura al hacerle el amor deshaca aquella dureza. Era
fuerte de mente y cuerpo, y era justo cuando tena que dispensar justicia.
Daffid era una prueba de la imparcialidad de Corazn de Len , ya que no
haba sido ni torturado, ni privado de comida. Estaba, de hecho, bastante
cmodo en la torre.
Vanora se tom tiempo para lavarse y vestirse, mientras sus pensamientos se
concentraban en la inminente partida de Corazn de Len . Para ella era
bueno que l se fuera, ya que senta que se estaba involucrando demasiado
en su vida. Mentirosa. Comprendi que no estaba siendo honesta consigo
misma. Aunque haba orado para que se marchara, no quera que Corazn
de Len se fuera.

Suspirando con pesar por lo que podra haber sido y nunca sera, Vanora
termin su aseo y abandon su habitacin .
La mirada de Corazn de Len se centr en Vanora tan a menudo durante la
comida, que ella se sinti acobardada. Sus ojos eran del color del humo, y
los speros ngulos de su cara estaban duros a causa del deseo apenas
contenido. Su pesada mano descansaba sobre su muslo, calentando su
carne mientras ella intentaba concentrarse en su comida.
Termina tu comida le susurr al odo. Esta noche soy un amante
impaciente.
Cundo lo haba encontrado ella menos que impaciente?
No me avergences, Corazn de Len . Tus hombres nos estn mirando.
Djales. Ellos saben lo que quiero le dedic una sonrisa burlona. Lo que
ambos queremos.
Ests demasiado seguro de ti mismo. Yo no te deseo.
l se levant y le ofreci su mano.
Ven, esposa, tengo la intencin de demostrarte lo contrario. Todava tenemos
una quincena para complacernos.
Su corazn lata con entusiasmo, cuando Vanora coloc su mano en la suya,
hipnotizada por el tono ronco de su voz y su mirada oscurecida. Ella no oy
ni el murmullo de las voces cuando dejaron la sala ni el intercambio de
miradas de entendimiento.
Cuando Corazn de Len cerr la puerta detrs de ellos, susurr su nombre.
Vanora.
Ella alz la vista hacia l. Haba algo peligrosamente intenso y sexual en su
mirada, y eso despert una respuesta parecida en ella.
Vanora, me deseas?
Desearlo? Ella lo deseaba como un animal salvaje anhelaba a su compaero.
Pero indudablemente l lo saba. Ella abri su boca para negar las
necesidades de su cuerpo, pero las palabras le fallaron.
l le dirigi una sonrisa irnica y luego captur su boca, besndola sin cesar,
aturdindola de pasin. Ella emiti un pequeo sonido que se ahog
profundamente en su garganta y respondi con rpida intensidad,
dolorosamente consciente de que cuando l la dejase nunca lo vera otra
vez. Sus lenguas se encontraron y se tocaron, sus alientos se mezclaron, sus
brazos se encontraron el uno al otro. Haba una vvida urgencia en sus
besos, como si l comprendiera que su tiempo juntos era limitado y quisiera
sacarle la mejor ventaja.
Corazn de Len le arranc la ropa con prisa indecente y despus se quit la
suya, abandonndolo todo con descuidada indiferencia. Tal vez nunca podra
conocer la pasin de Vanora despus de su partida. No podra sentir nunca
la presin caliente de su piel. O disfrutar de la textura de sus pezones con
su lengua. Ni or sus gemidos de placer cuando l acariciaba su interior
mojado e ntimo.

Alzndola en brazos, la llev hasta el lecho y se tumb a su lado. Le dola la


necesidad de sumergirse dentro de ella, pero deliberadamente disminuy su
ritmo, queriendo prolongar tanto el placer de ella como el propio. La bes, la
boca, la barbilla, el pulso palpitante en la base de la garganta. Su mano
izquierda ahuec su nalga, estabilizndola mientras los dedos de su mano
derecha rozaban sus oscuros rizos, entre sus pliegues sedosos para acariciar
los ptalos sensibles de su sexo.
En ella se levantaron ondas de calor. Estuvo a punto de quebrarse cuando su
mano la abandon de pronto. Un sonido ahogado de protesta escap de sus
labios y ella cogi su mano, intentando devolverla a sus profundidades.
An no, mi amor, es demasiado pronto murmur Corazn de Len .
Ella disminuy el ritmo de su respiracin para aminorar la marcha, mientras l
la miraba con ojos soolientos. Ella se levant contra l; las palabras
sobraban y ella pidi ms silenciosamente. l le bes el hombro; ella arque
el cuello. Dejando caer la cabeza, l cogi su seno en la boca, dibujando
crculos alrededor de su pezn. Ella jade, suspendida sobre un pinculo de
pasin burbujeante. Sus pezones se tensaron, su respiracin se hizo
dificultosa, y se retorci bajo l.
Aturdida por la pasin apenas poda respirar, mucho menos pensar cuando los
dedos de l regresaron al centro de su ser. Esos dedos expertos entraron en
ella, deslizndose dentro al mismo tiempo que su pulgar acariciaba su nudo
sensible. Un grito se elev en su garganta. l lo atrap en su boca,
sofocndolo con un beso.
Por favor murmur Vanora entrecortadamente.
Por favor qu?
Haz hazme el amor.
Pronto, muy pronto.
Entonces de repente sus dedos fueron substituidos por su boca, su aliento
caliente contra ella, probando y provocando sus pliegues con su lengua y
boca.
Corazn de Len sinti sus miembros temblar, cuando la oy retener el aliento
como si fuera a deshacerse. Cuando ella se calm, l se elev sobre ella e
invirti sus posiciones, colocndola encima de l. Entonces empuj con
fuerza y profundamente dentro de ella. Su mirada dichosa lo hizo arder en
llamas. Sus pechos, maduros y firmes, oscilaban ante l en licencioso
abandono. Levantando la cabeza, l cogi un pezn y lo chup, saboreando
el calor de su sedoso interior cuando ella comenz a moverse sobre l.
Le estaba matando. Ella arque su cuello y l la bes all. Los latidos de su
corazn tronaron mientras llegaban a la culminacin. l quera agarrar sus
caderas y apresurar el paso, pero apret los dientes y persever. En cambio
se movi como si ella estuviera al mando, entonces cerca de la explosin

gimi con cada embestida. Iba a morir como un hombre feliz una vctima
de exceso sexual.
Por fin ella grit y su cuerpo se convulsion con cada contraccin. l la mir
con los ojos entrecerrados, disfrutando de la sensacin de su funda
alrededor de su miembro. Y no antes de que ella se derrumbara sobre su
pecho se permiti sumergirse profundamente y llenarla de su semilla.
Vanora suspir y se relaj contra l, esperndolo para moverse. l no hizo
ningn movimiento para abandonarla, permaneci dentro, era una parte de
ella. Despus de un rato, ella pudo sentirlo creciendo otra vez. Sus ojos,
todava con la mirada ausente despus de haber hecho el amor, volaron
abiertos, sorprendidos al ver su mirada curiosamente fija en ella, como si
estuviera perplejo por su propia respuesta hacia ella.
Una esperanza diminuta floreci en su pecho, una llama parpadeante del
anhelo de que tal vez l sintiera algo por ella, que la extraara, a pesar de
que nunca la amara. Entonces de repente se encontr tendida, con Corazn
de Len sobre ella, su expresin fieramente posesiva y sus ojos radiantes
por el deseo renovado.
Seguramente no puedes jade Vanora. Vos no
Continuamente juzgas mal mi fuerza susurr Corazn de Len cuando
comenz a moverse fuertemente dentro de ella.
Libidinosa mente ella cerr las piernas alrededor de su trasero y arque las
caderas para tomarlo ms profundamente, unindose a sus embestidas una
y otra vez, hasta que sus msculos languidecieron y su aliento se detuvo.
Ondas de placer cruzaron por todo su cuerpo, envindola hacia la
culminacin. Cmo poda responder tan rpidamente despus del fuerte
orgasmo que haba sentido unos momentos antes?, se pregunt antes de
que sus pensamientos se dispersaran. Qu toque mgico tena Corazn de
Len sobre sus sentidos?
Entonces la tierra debajo de ella dej de existir. Una explosin de sensaciones
la atraves como una explosin volcnica. Sinti slo dbilmente los
estremecimientos ondulantes que atravesaban el cuerpo de Corazn de
Len antes de que l se derrumbara encima de ella como un saco de
huesos.
Ella lo oy gemir cuando sali de ella y rod para quedar a su lado. Ella se
apoy sobre su codo, y con ojos llenos de preocupacin.
Te haces dao le rega ella.
No importa.
No has dado a tus costillas bastante tiempo para curarse. Hombres
resopl. Estn tan calientes como cabras y listos para saltar al surco.
Bien dicho dijo Corazn de Len estremecindose cuando cambi de
posicin.
Djame comprobar la venda. La herida podra haberse abierto.

Vanora se levant de un salto, levant el candelabro y lo sostuvo encima de su


pecho vendado.
No hay sangre dijo ella con un suspiro de alivio. Las costillas rotas se
toman su tiempo para sanar. No has esperado suficiente tiempo se
ruboriz recordando su ejercicio vigoroso.
No te dije que tengo la intencin de aprovechar al mximo la quincena que
nos queda? l le dirigi una sonrisa burlona. Realmente me pediste
que te hiciera el amor, o no?
Tu orgullo es ilimitado le culp Vanora. Como bien sabes, no tena
ninguna opcin en el asunto. Vos tienes la experiencia y el conocimiento
para hacerme necesitarte. Mi cuerpo no me pertenece cuando el tuyo lo
doblega.
As es como debe ser dijo Corazn de Len con la arrogancia de ser
consciente de sus propios recursos y orgulloso de ellos.
Vanora saba que lo mejor era no argumentar sobre ese punto, ya que saba
que no hara mucho bien. En cambio, cambi de tema.
Piensas que Edward aceptar nuestro matrimonio?
Ella lo sinti ponerse rgido.
Es eso lo que quieres?
Vanora luch duro y con fuerza con su pregunta. No, eso no era lo que quera,
decidi. Abri la boca para contestar cuando le lleg un pensamiento
repentino. Qu pasara si Corazn de Len la dejaba embarazada? Su
semilla no haba encontrado tierra frtil an, pero la posibilidad todava
exista. Si su breve unin produjera un nio, ella quera que Corazn de Len
lo reconociera a l o a ella.
Tragando con fuerza, Vanora dijo:
Quiz sera mejor si el matrimonio se mantuviera.
l puso los ojos en blanco.
Entonces quieres seguir casada conmigo, an cuando es inevitable que nos
separemos?
Ella asinti.
Si concebimos un hijo durante nuestro breve matrimonio, quiero que l o ella
sean legtimos.
Corazn de Len no respondi. No poda. Las palabras lo haban abandonado.
Nunca haba pensado en hijos, simplemente porque nunca haba pensado
en casarse. El casarse con Vanora haba sido una decisin tomada sin
pensar. Igual tena que admitir que haba disfrutado llevarla a la cama,
incluso disfrutaba de sus contiendas verbales. Pero los nios nunca haban
sido una prioridad para l. Para l no tena importancia abandonar a una
esposa y el nio, con su nombre. Su padre se haba ocupado de eso.
Era verdad, l heredara el ttulo de su padre a su muerte, pero nunca tuvo la
intencin de usarlo, prefera ser reconocido por sus hazaas como guerrero

y no por un condado vaco. No era pobre, para l la caballera tena sus


propias recompensas, pero no tena tierras.
Corazn de Len , no me oste? le inst Vanora. No ests de acuerdo
conmigo?
Nunca se me pas la idea de un hijo por la mente Ests te he dado un
beb, Vanora?
No, que yo sepa Su mentn se elev. No me preocupa que piensas de
m, pero te lo dira si hubiera un nio. No podra soportar pensar que nuestro
hijo pueda ser marcado como un bastardo. Pienso que lo mejor que
podemos hacer es dejar que nuestro matrimonio se mantenga.
Quiz no concibas aventur l.
Quiz tengas razn, pero slo Dios tiene control sobre eso. Tal vez vos
podras haber plantado ya tu semilla dentro de m.
Su mirada se desliz hacia su estmago.
Supongo que tener un beb no sera lo peor que puede pasarme dijo
Corazn de Len .
Eres muy amable al decirlo El tono cortante en su voz debera haberlo
advertido. Pero dado que un nio es simplemente una hiptesis en este
momento, quiz deberas olvidar que lo mencion. Una vez que dejes
Cragdon, no necesitars mirar hacia atrs. Olvida que alguna vez exist.
No mirar nunca atrs? Olvidar a Vanora? De algn modo aquel pensamiento
produjo un hueco que sinti en el fondo de su estmago. l deseaba que
fuera un asunto de menor importancia el borrar de su mente esas semanas
en Cragdon. Lamentablemente, eso era imposible. Vanora le haba dado
algo que ninguna otra mujer le haba dado antes. l no tena idea de qu
era, ni siquiera poda describirlo, pero saba que exista.
De repente lo supo. Nadie alguna vez se haba preocupado por lo que le
pasaba. Y a pesar de que ella lo reconociera o no, Vanora se preocupaba por
l. Corazn de Len era lo bastante astuto para saber cuando los
sentimientos de una mujer estaban comprometidos.
Y sus propios sentimientos? l no poda permitirse tener sentimientos,
decidi. Era el hombre de Edward y lo seguira hasta los confines de la tierra
si era necesario. No tena ningn espacio en su vida para una esposa y
menos para un hijo.
Independientemente de lo que piensas, Vanora, no soy un ser desprovisto de
sentimientos. Reconocer a cualquier nio que haya sido concebido durante
nuestro breve matrimonio. Y pedir a Edward que te permita quedarte en
Cragdon. No poseo tierras donde puedas vivir, y llevarte a Inglaterra queda
fuera de toda cuestin.
Me niego a vivir en Inglaterra, as que eso est fuera de toda discusin. Si
me obligan a dejar Cragdon, encontrar mi propio camino, pero ser en mi
propio pas.

Debes hacer lo que sea mejor para ti. Pero debes saber que volver para
saber si tengo un hijo. No importa dnde vayas, yo te encontrar.
El hablar con la verdad sorprendi a Corazn de Len . l quera, ms bien
necesitaba, saber si haba un hijo como resultado de su matrimonio. No
abandonara a su hijo o hija. No tena idea de cmo mantenerse sobre la
pista de Vanora y su descendiente mientras estaba de campaa con
Edward, pero nunca se le ocurrira eludir su deber.
Los das siguientes pasaron con una velocidad imposible. Vanora intent
mantener sus manos y su mente ocupadas con pensamientos diferentes a
los que se referan a su futuro. Corazn de Len y ella no haban tenido otra
discusin seria, y supuso que eso era lo que l quera. Lamentablemente, no
era tan fcil para ella. Haba llegado a la dolorosa conclusin de que
Corazn de Len haba comprometido sus emociones, aunque ella haba
intentado desesperadamente evitar aquella clase de enredos. Cundo
haba pasado todo esto? Cmo su enemigo haba logrado hacer que ella se
preocupara por l?
Qu le hara si averiguaba que ella era el Caballero Blanco?
Se estremeci. El pensamiento era espantoso, y rez para que Corazn de
Len nunca descubriera su secreto.
Una vanguardia de la comitiva de Edward lleg para anunciar la inminente
llegada del prncipe. La comitiva de Londres haba tomado menos tiempo
del esperado, y el prncipe estaba a slo dos das de viaje de Cragdon.
Corazn de Len decidi cabalgar a la maana siguiente para encontrarse
con l y orden a Sir Giles tener una docena de hombres listos para montar
con l al amanecer.
Aquella noche hizo el amor con Vanora hasta que el agotamiento los dej
exhaustos. Luego la despert en mitad de la noche, buscando otra
respuesta de ella. Entonces, cuando las campanas de iglesia tocaron para
prima, ella retorn a sus brazos y l le hizo el amor otra vez, como si fuera la
ltima. Y poda serlo. Edward podra marcharse un da despus de su
llegada, llevndose a Corazn de Len con l.
Dej a Vanora durmiendo profundamente, agotada despus de hacer el amor
vigorosamente. Encontr a Alan esperndolo en la sala. Tras tomar un
rpido desayuno de pan, queso y cerveza, Alan y l bajaron la escalera
hacia la armera, donde su escudero le ayud con la cota de malla. Sir Giles
lleg unos minutos ms tarde.
Los hombres estn listos para montar dijo Giles.
Corazn de Len se dio vuelta hacia Alan.
Se han ocupado de mis provisiones?
Claro, Corazn de Len . Todo est listo.
Corazn de Len asinti con aprobacin.

Estoy deseoso de ver a Edward. Indudablemente han pasado muchas cosas


en Inglaterra en nuestra ausencia.
Piensas que dejaremos Cragdon? pregunt Giles.
S, es inevitable.
Yo, por lo menos, estoy contento admiti Giles. Y estoy seguro que hablo
por todos los hombres. Estamos aburridos con la inactividad. Los galeses no
son ninguna amenaza para Inglaterra sin Llewellyn. Somos guerreros, y
estamos impacientes de ir donde Edward nos conduzca.
El grupo de caballeros y sus escuderos cabalg desde Cragdon mientras el sol
estaba an escondido tras un banco de nubes, lo que auguraba un bello da.
Acamparon aquella noche sobre una ladera rocosa, cenaron de sus raciones
y se acostaron. Enrollaron sus mantas antes del amanecer y continuaron su
camino. El sol acababa de elevarse en el cielo cuando Corazn de Len
divis la comitiva de Edward, con Edward a la cabeza, sentado orgulloso y
alto en la silla.
Espoleando su corcel, Corazn de Len cabalg para encontrarse con su
prncipe. Edward lo vio y agit la mano.
Ya era tiempo de que volviera, Lord Edward dijo Corazn de Len al
detenerse al lado de Edward. Estbamos acostumbrndonos a Cragdon.
Edward se quit el yelmo; el sol se reflej en su cabello dorado, creando un
halo alrededor de su cabeza. Corazn de Len pens que nunca lo haba
visto ms soberbio.
Es bueno verte sano y en forma respondi Edward.
Qu noticias tienes de Simon de Montfort? Has decidido ir a su lado?
No. He cambiado mi lealtad de Montfort a Henry. Si Montfort demostrara que
puede salir victorioso, se llamar rey a s mismo y me negar mis derechos
de nacimiento. No puedo dejarle hacer eso. La corona es ma por derecho
divino. Nadie puede arrebatrmela.
Tienes noticias de Llewellyn?
S. Ha escapado a Londres y ha firmado un tratado de paz entre Inglaterra y
Gales. Se habla sobre los esponsales entre l y la hija de Simon de Montfort.
Pero una vez que sea el rey estoy decidido a atraer tanto a Gales como a
Escocia a la regla inglesa. Hablaremos de esto y de mis proyectos futuros
ms tarde. An tengo que compartir la ms apasionante y maravillosa de
las noticias.
Lo mejor que puedes hacer es decrmelo antes de que reventes se ri
Corazn de Len .
Estoy enamorado! alarde Edward.
Eso no es ninguna noticia. No puedo contar las veces que has estado
enamorado.
Eleanor ha llegado de Castilla.
Tu esposa? Ests enamorado de tu esposa?

Deberas verla, Corazn de Len . Es dulce y tmida y encantadora ms all


de las palabras. Realmente le he entregado mi corazn.
Corazn de Len quiso rerse de su juventud inocente, pero no se atrevi. Al
parecer, el amor era un asunto serio para el muchacho que un da se
convertira en rey.
Siente ella lo mismo?
S, eso creo. Estoy listo para dedicarme completamente a mi esposa. Si
Eleanor est dispuesta, consumaremos nuestro matrimonio a mi vuelta a
Londres.
Silenciosamente Corazn de Len le dese a Edward suerte con su esposa.
Ms suerte de la que Corazn de Len haba tenido con su propia esposa.
Aquel pensamiento le trajo otro. l an deba informar a Edward de su
matrimonio con Vanora.
l todava estaba pensando cmo comunicrselo cuando Edward dijo:
Ya he hablado bastante de m y de asuntos serios. No tienes curiosidad
acerca de la sorpresa que te traje?
No puedo pensar en nada que pudiera sorprenderme.
Sonriendo abiertamente, Edward se dio vuelta en la silla y levant una mano.
Corazn de Len prest escasa atencin a las palabras de Edward, ya que
todava estaba considerando la naturaleza de la sorpresa de Edward.
Corazn de Len , contempla tu sorpresa dijo Edward regocijadamente.
Captulo Once
Seguro de que nada de lo que planeara Edward le sorprendera, Corazn de
Len se dio vuelta en su silla. Su sonrisa desapareci cuando la ltima
persona en el mundo que esperaba ver emergi de las filas de guerreros y
caballeros. Su boca se abri y se volvi para mirar a Edward
Por la sangre de Dios! Qu has hecho?
Esperaba que estuvieras complacido dijo Edward, aparentemente perplejo
por su falta de entusiasmo. Dunsford solo estaba a pocas horas del
camino, as que no hubo problemas para traer a tu amante.
Corazn de Len se qued mirando a la voluptuosa rubia que cabalgaba hacia
l con una tmida sonrisa en sus labios rojos. Althea! La haba dejado en
Dunsford meses atrs. Porque Edward la haba trado? Aunque era joven,
Edward tena una razn para todo lo que haca. Sin embargo, no hubo
tiempo para preguntarle, Althea se detuvo a su lado.
Corazn de Len ! dijo efusivamente. Estaba tan sola en Dunsford sin
vos. Me sent tan feliz cuando el prncipe Edward fue a recogerme.
Bienvenida a Gales, Althea Corazn de Len gir, tratando de no mostrar
su molestia. Lo que le faltaba, una amante y una esposa bajo el mismo
techo.
Tem que estuvieras solo sin la comodidad de una mujer comenz Edward
. Y trat de complacerte.

Qu otras sorpresas has trado? pregunt Corazn de Len en un tono


lleno de molestia.
Edward lo mir agudamente.
Tengo otras noticias, pero esperarn. Deseo llegar a Cragdon esta noche.
Entonces debemos cabalgar rpido dijo Corazn de Len , apurando a su
corcel.
Corazn de Len tom la delantera, cabalgando fuerte y rpido para aclarar
sus pensamientos. Cmo reaccionara Vanora ante Althea?, se pregunt.
Conociendo a Vanora como la conoca, no le sorprendera si la muy arpa
retara a Althea a un duelo. La imagen trajo una sonrisa a sus labios. Suave
como una almohada y femenina, Althea probablemente se desmayara si
Vanora la desafiara. Althea estaba hecha para complacer a los hombres, y l
haba pasado varias encantadoras horas entre sus muslos. Por otra parte el
gil y flexible cuerpo de Vanora lo complaca tan bien que no poda recordar
lo que le haba gustado de Althea.
Por qu Edward trajo a Althea a Gales si no tena la intencin de quedarse?,
se pregunt Corazn de Len . Con una guerra civil en perspectiva, Edward
probablemente llevara a su ejrcito de regreso a Inglaterra, y si lo hiciera,
Corazn de Len se ira con ellos. O no?
Las tropas de Edward se detuvieron brevemente al medioda para comer sus
raciones, pero Corazn de Len no encontr la oportunidad de hablarle al
prncipe de Vanora. Edward estaba lleno de planes para la inevitable guerra
entre Montfort y su padre y quera la opinin de Corazn de Len . Althea
merodeaba cerca, aparentemente ansiosa de hablar en privado con l, pero
Corazn de Len la evit con habilidad.
Una vez que reanudaron su viaje, no hubo tiempo para hablar. Despus de
varios das cabalgando, Edward estaba ansioso por llegar a Cragdon. Las
campanas de la iglesia tocaban las vsperas cuando atravesaron el portn.
Los guerreros que acampaban en el patio externo dieron la bienvenida a su
prncipe efusivamente. Edward devolvi su saludo calurosamente y despidi
a sus propios hombres para que encontraran un lugar entre sus
compaeros; entonces Edward, Corazn de Len y Althea entraron al
castillo.
Las mesas ya estaban preparadas para la comida de la tarde cuando Corazn
de Len entr en la sala. Su impaciente mirada encontr a Vanora cerca de
la chimenea, conversando con el padre Caddoc.
El castillo me complace dijo Edward deslizando su mirada por el enorme y
ordenado comedor.
Corazn de Len supo precisamente el momento en que la mirada de Edward
encontr a Vanora.
Por la sangre de Dios, Quin es esa belleza? silb quedamente Edward.
No cre que Gales fuera capaz de producir a alguien como ella. Vos, perro

astuto. Ahora comprendo por qu mi sorpresa no te gust. Si no tuviera a mi


dulce Eleanor esperando por m, estara tentado a probarla yo mismo.
Mandad lejos a la galesa exigi Althea. Corazn de Len no la necesitar
ms.
Corazn de Len miro despectivamente a Althea.
No es tan sencillo, Althea. Veris, Vanora y yo
Lo dir yo misma dijo Althea. El prncipe Edward me trajo aqu para vos
y no tolerar a ninguna mujer que compita por tu atencin.
Arreglaremos esto ms tarde dijo Edward. Estoy hambriento.
Corazn de Len lo condujo a la larga mesa. De reojo vio a Vanora
apresurndose para unrseles. Sofoc un gemido y se prepar para la
reaccin de Vanora a Edward.
Qu ocurre? pregunt Edward cuando Vanora se plant frente al prncipe.
Cun pronto puedo esperar que vos y tu ejercito se marchen de Cragdon,
mi Lord ? pregunt Vanora dulcemente.
Vanora le advirti Corazn de Len . Ahora no.
Por qu ahora no? Quiero que me devuelvan mi casa y mis tierras.
Su casa? Sus tierras? respondi Edward. Quin sos vos ?
Soy Vanora de Cragdon. Cragdon me pertenece.
Tena la impresin de que Cragdon me perteneca respondi Edward.
Sus caballeros no fueron vencidos por Corazn de Len ? El castillo no
est ocupado por ingleses?
Pero vos te marchars y te llevars a tus guerreros ingleses, no es as?
S, mi visita no ser larga, pero Corazn de Len
Echadla del castillo, Lord Edward interrumpi Althea. La perra galesa no
merece piedad.
La mirada de Vanora encontr la de Althea.
Quin es ella? Has reclutado mujeres en tu ejrcito?
Edward se ri.
Esto es sumamente divertido. Vanora tiene la lengua de una vbora y el
espritu para hacer juego. Creo que Corazn de Len no ha estado aburrido
durante mi ausencia. Yo traje a la amante de Corazn de Len porque pens
que estara desesperado por algo de diversin, pero ahora veo que estaba
equivocado.
Su amante? jade Vanora.
S. Hice un especial esfuerzo para traer a Althea a Cragdon.
Vanora le envi a Althea una mirada desdeosa y luego dirigi su mirada a
Corazn de Len , levantando una elegante ceja.
No se lo has dicho.
Decirme qu? pregunt Edward.
Corazn de Len se encogi de hombros.
No hubo tiempo.
Edward levant su mano.

Para . Dimelo ms tarde. Deseo comer antes de escuchar noticias que


pueden o no gustarme. Sientate a mi lado, lady Vanora y cuentame las
historias de mala conducta de Corazn de Len mientras como. Corazn de
Len , puedes divertirte con tu amante mientras converso con Vanora; me
temo que Althea ha extraado profundamente tu compaa.
Sumamente incmodo, Corazn de Len le dirigi una advertencia silenciosa a
Vanora antes de tomar su asiento a un lado de Althea.
Haba esperado una mejor bienvenida que esta llorique Althea. Toc su
muslo por debajo de la mesa y le sonri. No te alegra verme, Corazn de
Len ? Te he extraado terriblemente.
De alguna manera Corazn de Len dud de eso. Althea no tena vocacin de
santa . Sin lugar a dudas haba abierto sus piernas a otro amante en menos
de una noche desde que la haba dejado.
Tu presencia complica el asunto respondi Corazn de Len . No
entiendo porque Edward te trajo aqu cuando debemos marcharnos pronto.
Los azules ojos de Althea se ensancharon con incredulidad.
No te lo ha dicho?
Decirme qu?
Quiz quiere decirtelo l mismo. Perdname por hablar de ms.
Corazn de Len no poda esperar a que la comida terminara para saber los
proyectos que Edward tena para l. Durante todos sus aos pobres, el
prncipe fue un hombre que no tomaba decisiones a la ligera, o sin una
buena razn.
Vanora no pudo evitar que le agradara el joven prncipe. Piernas Largas ,
como lo llamaban con cario, era como deba ser todo futuro rey: un hombre
perfecto para un futuro dorado. Pero tambin pareca ser la clase de hombre
que saba lo que quera y no tenia miedo de tomarlo. Temi que Gales
estaba condenado si Edward decida poner a su pas bajo control ingls.
Sos la heredera de Lord Rhys? pregunt Edward, masticando
pensativamente un suculento pedazo de carne de ternera cocida en salsa
de nata.
S, no tengo hermanos levant la barbilla. Cragdon es mo.
Edward decidi no contestar mientras volva su atencin a su comida. Vanora
picaba su comida, su mirada fija en Corazn de Len y su amante. Althea
era una belleza, no poda culpar a Corazn de Len por tomarla, pero, por
qu la haba trado Edward? Seguramente no intentaba dejar a la mujer en
Cragdon, o s?. La presencia de Althea no tena sentido.
Vanora trag con fuerza y pregunt:
Por qu trajste a la amante de Corazn de Len a Cragdon? Pens que
tenas la intencin de retomar a Corazn de Len y a su ejrcito y regresar a
Inglaterra.
Edward le dirigi una mirada apreciativa.

Te has encariado con Corazn de Len ?


Vanora se sonroj y desvi la mirada.
Simplemente siento curiosidad.
Apuesto a que Corazn de Len tambin se levant. Nos retiramos a mi
habitacin , Corazn de Len ? Tenemos mucho que discutir.
La torre norte ha sido preparada para vos dijo Vanora. Te mostrar el
camino.
No, qudate y entretened a Althea orden Edward. Corazn de Len
puede mostrarme el camino.
Vanora mir a Althea, su ira acrecentndose cuando vio a la mujer mirando
con adoracin a Corazn de Len . Se dio vuelta, y hubiera dejado la sala,
pero Althea la detuvo.
Estoy cansada. Mustrame la habitacin de Corazn de Len , para que
pueda prepararme para l. Hemos estado apartados muchos meses.
Te mostrar una habitacin , pero no ser la de Corazn de Len replic
Vanora.
Althea mir de manera venenosa a Vanora.
Cmo te atreves!? He viajado una gran distancia para estar con Corazn
de Len y no ser negada por una mujer que ha hecho de puta para l.
Cmo, dime por favor, eso te hace mejor que yo? replic Vanora.
Quera desesperadamente decirle a Althea que era la esposa de Corazn de
Len , pero decidi esperar hasta que Edward fuera informado.
Tienes una afilada lengua para una mujer en tu posicin dijo Althea.
Y qu posicin es esa?
Una mujer cuyo hogar ya no le pertenece, y pronto ser echada.
Ests tan segura de eso?
Althea sonri con satisfaccin.
S. S por qu Edward me trajo aqu y vos no.
Tampoco me importa. Con permiso, har que un criado te muestre tu
habitacin . Que descanses, Althea se dio la vuelta y se fue.
Estoy satisfecho con Cragdon dijo Edward mientras se sentaba sobre un
banco frente a la chimenea, con una jarra de cerveza en su mano.
Corazn de Len estaba plantado frente a l, con las piernas separadas y los
brazos cruzados sobre su pecho.
Quieres decirme por qu trajste a Althea a Cragdon? Su presencia aqu
me preocupa.
Edward suspir.
No te va a gustar esto, Corazn de Len , pero tengo planes para Cragdon
que te incluyen.
El temor le atraves.
Qu?

Primero, djame ser el primero en informarte de la muerte de tu padre.


Como nico heredero, vos heredars su ttulo.
Ttulo de qu? se mof Corazn de Len . Mi padre y yo hemos estado
alejados durante muchos aos. Vendi sus tierras y todo lo de valor que le
quedaba y se convirti en uno de los cortesanos de Henry, en un hombre
que dependa de la generosidad del rey. Su muerte no me afecta de ninguna
manera.
Quizs debera. Aparentemente, tu madre supo de la muerte de tu padre y
ha regresado a Inglaterra. Est viviendo en Londres.
El dolor brill en los ojos de Corazn de Len .
No me importa. Ella me abandon aos atrs. Ahora tiene su vida y yo la
ma. Qu tiene que ver la muerte de mi padre con Cragdon?
Edward suspir y desliz sus dedos por sus rubios rizos.
No es correcto que un hombre de tu carcter y rango est sin tierras. Por lo
tanto, te estoy entregando Cragdon y todo lo que implica. Ahora eres Lord
Corazn de Len , conde de Cragdon.
Me ests dando un ttulo y tierras galesas? pregunt Corazn de Len
con incredulidad.
S. Cragdon es una joya, Corazn de Len , e importante en el escenario de
las cosas. La propiedad se asienta en el centro del reino de Llewellyn.
Necesito a alguien fuerte que proteja mi propiedad galesa. Cuando sea rey,
intentar gobernar toda Bretaa, y eso incluye a Gales y Escocia. Cuando
llegue el momento, emprender la guerra contra ambos pases y los rodear
con gran fortaleza para ponerlos en orden.
Corazn de Len busc el significado detrs del regalo de Edward y de pronto
supo que sus miedos se haban hecho realidad.
Por Dios! Quieres que me quede en Gales.
S. Te necesito aqu, Corazn de Len , para que seas mis ojos y mis odos.
Vos me necesitas para conducir tu ejrcito respondi Corazn de Len .
Tengo suficientes hombres, pero confo solo en uno como guardin de mi
propiedad. Cuando comience mi campaa contra Gales,vos y Cragdon
estars aqu para apoyarme.
No, me opongo.
No eres mi vasallo, Corazn de Len ? Has sido mi mentor y amigo desde
que recuerdo.
S, te he seguido a donde quiera que vayas. Te he dado mi juramento, pero
no me pidasque me siente ociosamente mientras vos vas a la guerra.
Estoy pidindotelo, Corazn de Len . Te necesito en Cragdon. Tu lealtad ser
recompensada. Cuando sea rey, tendrs la mayor propiedad que Inglaterra
tenga para ofrecer. No est en mi poder concederte otra cosa ahora, as que
Cragdon tendr que bastar.
Y trajste a Althea para obligarme a hacer lo que vos quieres .

Althea es un favor que te concedo para mantenerte contento en Cragdon. Si


deseas una esposa, procurar encontrar a alguien digno para ti. Desde
luego Althea nunca sera una esposa adecuada . Mereces una joven
heredera que no haya conocido el contacto de un hombre. Tienes mi
palabra.
Corazn de Len comprendi que no habra mejor oportunidad para hablarle a
Edward de Vanora.
Vos no sos el nico portador de sorpresas; tengo algo de importancia que
contarte.
Edward sonri.
Lo s. Has tomado a Lady Vanora como amante. Como dividirs el tiempo
entre Althea y Vanora ser interesante. Lamentablemente, no puedo
quedarme para observarte manejar esta compleja situacin.
Estoy casado dijo Corazn de Len sin prembulos.
Edward dej caer la jarra de cerveza que sostena y mir a Corazn de Len
como si le acabasen de salir cuernos.
Vos qu? Cundo? Cmo? Con quin? Por Dios no puedo creerlo! Vos,
un hombre que ha evitado el matrimonio como si fuera la peste, te has
casado de repente. Qu broma es esta?
Deseara que fuera una broma Corazn de Len comenz a dar vueltas.
Me cas con Lady Vanora hace algunas semanas.
Dios, hombre, por qu?
Corazn de Len se encogi de hombros.
Fue un simple caso de lujuria, Lord Edward.
Por qu no acostarse con la muchacha y acabar con ello?
Su sacerdote no lo hubiera permitido. Se qued dentro de la habitacin y se
neg a moverse hasta que me casara con ella. Mi polla estaba tan
impaciente por ella, que hubiera accedido a cualquier cosa. Vos sos joven,
no sabes lo que es desear a una mujer de la manera que yo deseaba a
Vanora.
Y ahora que la has tenido, deseas que invalide el matrimonio?
Hace un tiempo, eso era precisamente lo que Corazn de Len quera, pero
ahora no estaba tan seguro. Tambin haba pensado que dejara a Vanora y
a Cragdon atrs, pero pareca que Edward tena otros planes. Si fuese a ser
el nuevo Lord de Cragdon, no estara mal que mantuviera a Vanora como su
esposa. Adems, todava no se aburra de ella y tena mucho que ganar y
nada que perder al estar casado con una mujer galesa.
Creo que me quedar con Vanora, Edward. El matrimonio es legal en todos
los aspectos. Ella tena un acuerdo verbal previo con otro, pero rompi el
compromiso antes de que nos casramos.
Creo que ests enamorado dijo Edward sonriendo. Ahora sabes como me
siento con mi Eleanor. Ella es la Luna y las estrellas, y yo soy el ms
afortunado de todos los hombres.

Corazn de Len se movi incmodamente. No le gustaba hablar abiertamente


de sus sentimientos. Una cosa era que admitiera que deseaba a Vanora,
pero otra cosa era revelar sentimientos tiernos cuando no estaba seguro de
que en realidad existieran.
Durante aos Corazn de Len haba protegido su corazn contra los
sentimientos. Era mejor permanecer solo que sufrir el destino de sus padres.
Todo lo que saba del amor era que dola.
No saba que fueseis un poeta, Edward.
No lo conoces todo sobre m.
Os conozco desde que eras un nio de siete aos enviado a que se criara
con su to.
Ah, bueno, supongo que me conoces mejor que cualquiera. As como yo te
conozco a ti. Es obvio que Vanora te importa. Y tu matrimonio realmente
asienta las cosas. Te casaste con la heredera de Cragdon y te convertiste en
su dueo y su Lord sin mi intervencin. Nadie puede disputar tu derecho
legal a Cragdon. Estoy contento con este matrimonio, Lord Corazn de
Len , muy contento.
Lo bastante contento para dejarme regresar a Inglaterra con vos?
No, lo siento, Corazn de Len , pero te necesito en Gales. Es posible que
Llewellyn rompa el tratado de paz y rena a sus campesinos alrededor de l.
Eso podra colocar a Inglaterra en peligro, ya que nuestro ejrcito no puede
luchar con eficacia en dos frentes. Si eso pasara, Montfort ganara y se
autoprocalmar a rey.
Esto no me gusta, pero como vuestro vasallo, har lo que vos desees
gru Corazn de Len .
Estoy cansado. Ha sido un da muy largo. Hay algo ms que necesite saber?
Hay un prisionero gals en la torre sur.
Tomaste prisioneros?
Solo uno, Daffid ap Deverell. Fue atrapado durante nuestra ltima
escaramuza con las fuerzas de Llewellyn. Dejo que vos decidas su destino.
Libralo dijo Edward. No hay razn para retenerlo ahora.
Como Corazn de Len pareci poco dispuesto, Edward pregunt:
Hay algo que deba saber sobre Daffid?
Era el prometido de Vanora.
Crees que causar problemas?
Posiblemente
Es mejor evitar problemas, mientras el tratado de paz est en efecto. Aplaca
a Daffid como mejor puedas y djalo ir.
Y Althea? La llevars de regreso con vos?
Ah, Althea. Tendr que permanecer aqu hasta que hagas los arreglos
necesarios para devolverla a su padre, ya que no puedo llevarla conmigo.
Corazn de Len solt una maldicin.

Mi vida es lo suficientemente complicada sin tener a Althea bajo mis pies.


Har los arreglos lo ms pronto posible. Cuntos hombres armados puedes
dejarme?
Solo puedo dejaros veinte. El resto regresar a Inglaterra conmigo. Necesito
todos los hombres a mi disposicin para derrotar al ejrcito de Montfort.
No son suficientes si debo enviar a Althea a casa con una escolta.
Estoy seguro de que encontrars una manera dijo Edward sofocando un
bostezo.
Corazn de Len tom el bostezo de Edward como un despido y se retir, su
decepcin era tan grande que apenas poda contenerla. Necesitaba estar
con Edward cuando entrara en batalla. Cmo pudo Edward dejarle atrs en
esta tierra alejada de Dios? Era un caballero y un guerrero, no un
administrador o encargado de la propiedad de Edward. Cualquiera poda ser
administrador, pero no todos tenan sus habilidades como guerrero.
Sir Giles le estaba esperando en la sala. Corazn de Len le vio y se encamin
en su direccin.
Es una buena sorpresa la que Edward ha trado brome Giles, refirindose
a Althea. Nos acompaar tu amante cuando nos marchemos?
No dijo Corazn de Len cidamente.
Es por eso que ests tan alterado?
Es ms que eso, Giles, mucho ms. Althea es solo una parte de las malas
noticias que Edward trajo consigo.
Hay ms?
S. Edward me ha ordenado permanecer en Cragdon y mantenerlo para
Inglaterra. Me ha nombrado conde de Cragdon.
Un conde? Edward te ha hecho conde?
Por decirlo as. Me enter que mi padre ha muerto y que he heredado su
ttulo. Y como es un ttulo vaco, no es que me importe, Edward me ha
regalado Cragdon, y ahora, parece que soy un hombre con propiedad e
ingresos.
Felicidades, Lord Corazn de Len .
No me gusta. No es mi decisin permanecer en Cragdon mientras Edward
conduce a su ejrcito contra Montfort. Solo va a dejar veinte soldados para
que defiendan el castillo observ el rostro de Giles. Puedo contar
contigo, Giles? Te necesito en Cragdon.
Yo, como vos, prefiero una buena batalla a la inactividad. Pero si Edward
piensa que es necesario mantener Cragdon, entonces no te abandonar.
Espero que Sir Brandon est de acuerdo contigo, porque tambin le necesito.
Edward escoger los guerreros que permanecern en Cragdon, pero me
sentir mejor si mis dos principales caballeros permanecen a mi servicio.
Crees que Althea causar problemas entrevos y Vanora? pregunt Giles.

Ms problemas de los que crees conjetur Corazn de Len . Althea no


es una mujer fcil de aplacar. Una vez que se entere que Vanora y yo
estamos casados, provocar toda clase de problemas hasta que sea
devuelta a Inglaterra.
Los ojos de Giles brillaron.
Althea es una mujer hermosa. No me molestara quitrtela de encima.
Adelante, Giles. Vanora es ms de lo que puedo manejar actualmente.
Disclpame, debo encontrar a mi esposa y decirle que voy a permanecer en
Cragdon.
Buena suerte, Lord Corazn de Len la sonrisa de Giles le dijo a Corazn de
Len que no envidiaba su tarea.
Giles se fue en busca de su cama , pero Corazn de Len se demor, su mente
todava trabajando. Cmo pudo pasarle esto a l? De todos los hombres
que Edward poda estomar para ser el Lord de Cragdon Por qu l?
Puedo hablar con vos, Corazn de Len ?
Corazn de Len se dio vuelta para encontrar al padre Caddoc de pie tras l.
Me dir lo que quiera, lo quiera yo o no refunfu.
No me gusta la situacin de tu amante le rega el sacerdote. Crees
que Vanora le permitir permanecer en Cragdon despus que te marchis?
Las cosas han cambiado, padre le explic Corazn de Len . Edward me
ha entregado Cragdon. Voy a permanecer como su nuevo seor.
Os convertiste en el nuevo Lord de Cragdon el da que te casaste con
Vanora le inform el padre Caddoc. No sabas eso?
No haba pensado mucho en eso ya que no tena la intencin de permanecer
en Cragdon. Mi lugar es junto a Edward, pero l tiene otros planes para m.
Lo sabe Vanora?
An no. No estar contenta.
Quizs te lleves una sorpresa.
Y eso qu significa?
El sacerdote le dirigi una mirada exasperada.
No tengo derecho a decirlo. An no me has explicado que piensas hacer
con tu amante. Dudo seriamente que Vanora te permita acostarte con otra
mujer.
Corazn de Len frunci el ceo.
Vanora no tiene poder para permitirme algo o no Corazn de Len no tena
intencin de acostarse con Althea pero nunca se lo admitira a Vanora. La
mujer ya tena demasiado poder sobre l.
El sacerdote sofoc una sonrisa.
Tienes mucho que aprender sobre Vanora.
Eso era verdad, reflexion Corazn de Len .
No te preocupes por Althea, padre. Tengo la intencin de enviarla de regreso
a Inglaterra.

El sacerdote asinti y le dio las buenas noches a Corazn de Len . Corazn de


Len mir hacia el solar y subi con resolucin la tortuosa escalera. Cruzaba
la galera cuando una figura sali de las sombras y se interpuso en su
camino. Su mano vol a la empuadura de su espada y luego se relaj
cuando reconoci a Althea. De sus labios sali un suspiro. Su vida se haca
ms complicada a cada minuto.
Qu haces aqu, Althea? Acaso tu habitacin no te complace?
Esa perra se rehus a llevarme a tu habitacin . Un criado me dijo que vos
dormas en el solar, as que te esperaba.
Abri su capa, descubriendo su cuerpo casi desnudo. Su delgado camisn no
ocultaba nada. Sus pezones color coral brillaban como si estuvieran
pintados de rojo, y el vello entre sus piernas brillaba como oro puro.
Comparado con las delgadas piernas de Vanora y sus firmes pechos, las
piernas de Althea eran demasiado cortas y su cuerpo demasiado suave, casi
flcido.
La mujer a la que acabas de llamar perra es mi esposa, Althea dijo
Corazn de Len .
Althea retrocedi como si la hubiesen golpeado.
Ests casado? Cundo sucedi eso? Edward lo aprueba?
Esto no es para que Edward apruebe o desapruebe. Lo hecho, hecho est.
Ella se acerc y presion sus blandos pechos contra l. El olor almizcle de su
excitacin, combinado con el perfume extico que usaba, tentaba sus
sentidos. l se cer a su seduccin y trat de separarse, pero ella se le peg
a l como una planta de vid, frotando su sexo contra l.
l se separ. Ella lo sigui.
Tengo una esposa, Althea, y no necesito una amante reiter Corazn de
Len .
Ella toc su miembro y le sonri.
Mi mano te est poniendo duro, Corazn de Len .
Ella apret y l gimi.
Tienes una ventaja injusta sobre m retir su mano y la alejo de l. Vete
y encuentra tu propia cama, Althea. No necesito una amante esta noche, ni
nunca.
Os har cambiar de opinin ronrone Althea mientras la empujaba a un
lado.
Lo dudo dijo Corazn de Len .
Suspirando, abri la puerta para entrar al solar. Su mirada encontr a Vanora y
casi pierde la habilidad de hablar. Estaba sentada sobre un banco, pasando
el peine por su largo cabello mirando distradamente las llamas. Su camisn
se deslizaba por un cremoso hombro, exponiendo un firme y redondo pecho.
Ella se dio vuelta hacia l. Su expresin era tranquila pero sus ojos eran
turbulentos como un mar sacudido por la tempestad.
Has terminado con tu amante?

Estaba con Edward.


La incredulidad oscureci sus ojos violetas.
Eso es lo que dices.
Cruz la habitacin y se sent a su lado.
Es la verdad. Para que necesito una amante cuando te tengo a ti?
Vanora olfate el aire y luego se levant, apartndose.
Mentiroso! Apestas a sexo y a ella su mirada baj, detenindose en su
entrepierna. No te complaci?
Corazn de Len maldijo.
No es lo que crees. Althea me abord en la galera y y
te excit termin por l.
Corazn de Len maldijo.
No la deseo, Vanora. Estuve con Edward un tiempo, luego me detuve a
hablar con Giles y el padre Caddoc. No escuchar ms esto.
No me importa a quin llevas a tu cama, Corazn de Len apunt Vanora
. Slo asegrate de que te llevas a tu amante cuando te marches.
Vanora
Ella le dirigi una dura mirada.
Cunto ms estars aqu? Te irs maana o pasado maana, o despus?
Espero que sea pronto.
Por ms que lo desees, querida, no podr ser. Permanecer en Cragdon
indefinidamente. Edward quiere que me convierta en Lord de Cragdon ,
aunque nunca aspir a tal ttulo.
No, no puede ser! Cmo voy a soportarlo?
Captulo qw
Vanora dio vueltas a las palabras de Corazn de Len , luchando para que
tuviesen sentido. No poda imaginarse a Corazn de Len permaneciendo en
Cragdon bajo ninguna circunstancia. Por qu Edward quera que se
quedase all? La nica cosa que Vanora realmente entenda hasta ahora, era
la razn de Edward de traer a Althea desde Gales. Ella estaba aqu para el
placer de Corazn de Len . Obviamente, este era el modo de Edward de
satisfacer a Corazn de Len para que permaneciese en Cragdon.
Por qu Edward te deja atrs? pregunt Vanora, su voz temblaba con una
inexplicable emocin.
Me quiere aqu para proteger sus intereses respondi Corazn de Len .
No solo Cragdon, sino todas sus propiedades en Gales. Crees que me gusta
esto? Prefiero luchar junto a Edward.
Luchar? Est Inglaterra en guerra?
Una guerra civil. El rey Henry est en desacuerdo con sus barones. Simon de
Montfort lidera a las fuerzas contrarias.
Vanora asimil eso y despus pregunt.
Edward trajo noticias de Llewellyn?

S. Est en Inglaterra. Parece que nuestros pases estn en paz ahora. l y


Henry firmaron un tratado. Hay rumores de que Llewellyn se casar con la
hija de Simon de Montfort.
Si hay paz entre nuestros pases, por qu debes permanecer en Cragdon?
Porque Edward me lo pidi, y porque soy un terrateniente gals en virtud de
nuestro matrimonio.
Eso no era lo que Vanora quera or. Pero de todos modos dudaba seriamente
que las palabras que ansiaba estuviesen en el vocabulario de Corazn de
Len .
Qu hay sobre Althea? Slo di una palabra y le ceder mi lugar en tu lecho.
Por Cristo , crees que deseo a Althea? No fue idea ma traerla a Cragdon.
Edward actu as porque pens que me satisfara. Saba que necesitaba
apaciguarme despus de ordenarme permanecer en Cragdon.
Edward la llevar de regreso a Inglaterra cuando se marche?
Dice que no puede. Tengo la intencin de enviarla a su casa en cuanto
pueda.
Me trasladar a la otra habitacin hasta que tu amante se vaya dijo
Vanora. Quizs cambies de idea sobre acostarte con ella, ya que ella est
tan impaciente.
Ella agarr su bata del banco y avanz hacia la puerta. Corazn de Len aferr
su brazo al pasar y la arrastr contra l.
Nosotros pronunciamos unos votos. No puedes dejar mi cama a no ser que
yo lo apruebe, y no lo apruebo.
Obedezco a mi Dios y a nadie ms replic Vanora.
Llamamos al padre Caddoc para que zanje esta discusin? Sabes lo que
dir. Una mujer debe someterse a su marido y obedecerle en todas las
cosas. Incluso si tomo a Althea como mi amante, no tendras nada que decir
sobre el asunto.
Intntalo y vers desafi Vanora.
Corazn de Len se ri.
Si no te conociera bien, pensara que ests celosa.
Vanora resopl.
No te engaes, mi seor. Vos no protestaras si yo tomara un amante?
Los ojos de l se oscurecieron hasta un color gris tempestuoso.
Eres ma, Vanora. Yo no comparto lo que es mo. Ni siquiera lo pienses.
Si no te conociera bien, pensara que ests celoso replic ella.
Quiz lo estoy admiti l. Sus brazos se apretaron alrededor de ella.
Bsame, esposa.
Ests seguro de que me quieres besar a m y no a Althea?
Muy seguro l tom su mentn y la levant, esperando que ella le
obedeciese.
La tentacin la abrum. No era mucha la distancia para alcanzar sus labios.
Inclinando la cabeza hacia atrs, uni sus labios a los de l. Fue todo el

estmulo que Corazn de Len necesitaba. Su boca se abri sobre la suya,


sus lenguas se enredaron y sus alientos se mezclaron. l la bes sin parar,
hasta que el corazn de ella palpit a toda velocidad y sus rodillas
comenzaron a doblarse.
Colocando las manos bajo sus nalgas, l la levant y la llev al lecho. La
desnud con un solo movimiento, se arranc la tnica y los calzones, y se
uni a ella.
Espera dijo Vanora cuando l se inclin para tomar uno de sus senos en la
boca. No me contaste que dijo Edward sobre nuestro matrimonio.
l levant la cabeza.
Ms tarde gru, volviendo a su suculento banquete.
Ahora.
l suspir.
Est bien. Est contento.
Obviamente no le satisfizo lo suficiente como para llevarse a Althea con l
cuando se vaya.
Basta! Tratar con Althea a mi propia manera.
He cambiado de idea sobre el deseo de permanecer casada contigo
declar Vanora. Nuestro matrimonio no se supona que fuese un arreglo
permanente. Fuiste obligado a casarte conmigo.
Un gruido de exasperacin surgi de la garganta de Corazn de Len .
La mayor parte de los matrimonios son arreglados. Suele suceder.
Vanora suspir y pregunt.
Realmente deseas permanecer casado conmigo?
Corazn de Len se encogi de hombros.
Si debo permanecer en Cragdon, el arreglo me satisface bastante bien.
Nunca quise una esposa y una familia, pero ahora que tengo tierras de mi
propiedad, la idea de los nios tiene su atractivo.
Quieres nios conmigo?
A no ser que seas estril, es probable que ocurra tanto si lo deseamos como
si no.
La clera surgi a travs de Vanora. Cobrando fuerzas, ella lo apart y rod de
la cama.
Eso no es suficiente, Lord Corazn de Len ! Quiero que mi marido est
apasionadamente convencido sobre el matrimonio y los nios.
Un destello apareci en los ojos de Corazn de Len .
Quieres pasin, mi lady ? Entonces te dar pasin.
Ella se dio la vuelta para escapar, record que estaba desnuda y se detuvo en
la puerta. Corazn de Len la cogi y la llev a la cama.
S, tengo pasin en abundancia.
Sus labios encontraron los de ella infaliblemente. Ella quiso luchar, demostrar
que no era vulnerable a sus besos, pero fue ella quien se adentr en el beso,
las manos clavndose en sus hombros. Apelando a su voluntad, intent

apartarle, pero cuando los dedos de l se deslizaron desde su estmago


para profundizar en su hmedo centro, ella tir de l acercndole ms.
Con la lengua l dibuj un ligero crculo alrededor de un endurecido pezn. La
atractiva punta salt tensa en su boca. Ella sofoc un gemido y permit que
los dedos de l vagaran por donde desearan, conocindole tanto por el
tacto como por la vista.
l levant su cabeza, mirndola fijamente. Una suave risa revel su victoria.
Es lo bastante apasionado para ti, dulzura? Es lo que quieres, o no?
Quiero quiero
S lo que quieres, y lo tendrs cuando est bien y dispuesto.
Vanora cerr sus ojos fuertemente, de repente asustada por la forma en que se
senta. No tena ms control sobre s misma; perteneca a Corazn de Len ,
hara lo que fuera por complacerlo.
Para! No quiero esto grit ella.
Si l la oy, la ignor. Su boca tom la de ella una vez ms mientras le abra
los muslos y la acariciaba, sus adictivos besos la convertan en masilla entre
sus brazos. Sus besos eran crudamente sensuales y audaces, su lengua
como una curiosa espada que agujereaba sus sentidos. Cuando su boca
dej la de ella y abarc un pezn, se arque contra l y se rindi a su
pasin y a la de ella misma.
Bruscamente, ella presion sus manos contra su pecho y lo empuj.
Sobresaltado, l levant la cabeza. Ella lo aprision con sus rodillas y le hizo
rodar sobre las pieles, colocndose sobre l. Cuando ella se inclin, l
parpade, como si de pronto fuese consciente de sus intenciones.
l abri la boca para protestar, pero las palabras se quedaron atrapadas en su
boca sbitamente reseca. Ella se inclin ms cerca. La caricia de seda de
su pelo, balancendose hacia adelante para rozar sus muslos, cre un
tormentoso fuego dentro de l que era casi una tortura. Abrumado, l
sostuvo el aliento mientras ella inclinaba la cabeza hacia l.
l sinti el primer clido contacto de su aliento como una marca contra la
parte ms sensible de su cuerpo. Entonces los labios de ella le tocaron, le
besaron, le acariciaron lentamente; los labios se separaron y le tomaron en
la caliente caverna de su boca. Cada uno de los msculos de l se tensaron.
Luch por respirar, intentando negar los sentimientos que le invadan.
Vanora era la nica mujer que haba resquebrajado los muros que
resguardaban su corazn.
Por Cristo , mujer, me ests matando!
Ella ri desde encima de l.
Bien.
l luch por mantener un mnimo de control, pero la tarea era desalentadora
con la caliente boca de Vanora sobre l y su lengua que le haca olvidarse
de sus pensamientos. Estaba cerca del lmite cuando, tensando los

msculos, flexionndolos, l la levant y la puso encima de l. Al instante


ella lo envolvi con sus largas piernas y se coloc sobre l.
Casi explot cuando ella captur la palpitante cabeza de su sexo entre la lisa
carne de sus muslos, dejndole preparado en su entrada, apremiante y
dolorido. Entonces ella lo tom en su mano y se hundi sobre l,
empalndose sobre su rgida dureza. Bajando la cabeza, ella cubri sus
labios, rozndolos, atormentndolos, su electrizante pasin impulsndole
desenfrenadamente.
Sus brazos se cerraban como barras de acero sobre ella. Sus manos
encontraron los cremosos redondeces de sus nalgas, levantndola para
encontrarse con su largo y profundo empuje. Sus cuerpos se apartaron y
despus se unieron fuertemente. Con un gemido de rendicin, l dio rienda
suelta a la tensin acumulada en su interior.
El poderoso y fuerte predominio de su ego masculino tom el mando. Vanora lo
sinti en los tensos tendones que la sostenan. Apretando los brazos
alrededor de su cuello, ella lo sostuvo ms cerca, deleitndose ante la
impresionante pasin que los dos haban desatado.
mame, Corazn de Len susurr ella contra sus labios. Por favor,
mame.
Lo hago respondi l.
Vanora supo inmediatamente que l no entenda lo que ella le estaba
pidiendo. l pensaba en trminos fsicos, no emocionales. Mientras ella
saba sin duda alguna que le amaba, l no tena la ms leve idea de lo que
significaba amar con el corazn as como con el cuerpo.
Corazn de Len apret los dientes, su cuerpo se arque tenso como la cuerda
de un arco, mientras empujaba dentro de ella, dejando que el instinto
asumiera el mando. Aguard por su culminacin, observando el rostro de
ella tenso por la pasin, y despus el alivio al sentir su clida vaina
ablandarse para recibir su semilla. Los estremecimientos lo sacudieron.
Cerrando los ojos, se rindi al intenso placer, sintiendo como si su alma
hubiese abandonado su cuerpo.
Una eternidad ms tarde, Corazn de Len rod a un lado. Dejando posada
una mano sobre el trasero de ella y la otra mano tapando sus ojos, intent
buscarle sentido a lo que acababa de pasar y al modo en que se senta.
Nunca haba conocido el amor. Despus que su madre se march, su padre le
dedic menos atencin de la que le daba a su caballo. Corazn de Len
nunca haba permitido que una mujer consiguiese acercarse lo suficiente a
l como para descubrir su daado corazn. El corazn que su madre haba
destruido.
En qu ests pensando? pregunt Vanora.
l la mir. Ella estaba tumbada a su lado, mirndole fijamente. l se encogi
de hombros, poco dispuesto a compartir sus pensamientos ntimos, sobre
todo ahora, cuando sus pensamientos eran sobre ella.

Deberamos dormir algo. Edward es una persona madrugadora, as que


pens en llevarlo a cazar por la maana.
Ella coloc una mano sobre su pecho. l se estremeci y suspir. La
compulsiva necesidad de amarla nuevamente aumentaba rpidamente en
su interior como una ola gigante. Qu le ocurra? Estaba perfectamente,
notablemente saciado, y an as la deseaba nuevamente . Alguna vez se
cansara de ella? Seriamente lo dudaba. Mirndola, viendo la inquisitiva
expresin de su cara, Corazn de Len sinti que algo en su pecho se
remova. Los sentimientos y las emociones que fluyeron a travs de l eran
confusos. Lo agitaron y lo dejaron sintindose vulnerable. No era un
sentimiento cmodo.
Voy a dormir gru, y lament al instante haber hablado tan duramente. El
sbito jadeo de la respiracin de ella le dijo que la haba herido. Ella se
mereca lo mejor de l.
Voy a dormir repiti l, con tono ms suave.
Corazn de Len se haba marchado cuando Vanora despert a la maana
siguiente. Levantndose, se lav, se visti y se apresur a bajar a la capilla
tan pronto como las campanas tocaron a maitines. Arrodillndose
silenciosamente en un banco de iglesia, inclin la cabeza para rezar cuando
el padre Caddoc comenz la misa. La capilla estaba poco concurrida aquella
maana, y Vanora supuso que algunos haban salido de caza con Corazn
de Len y Edward.
Aunque la misa ya haba terminado y el padre Caddoc haba dejado el altar,
Vanora permaneci de rodillas rezando. Fue groseramente interrumpida
cuando alguien desde atrs dijo su nombre. Reconoci la voz
inmediatamente y se dio la vuelta para enfrentarse a Daffid de Deverell.
Daffid! Ests libre.
S. Tu marido dijo l, escupiendo la palabra como una maldicin, me
liber de la torre. Dijo que Gales e Inglaterra estn en paz, y que Llewellyn
se va a casar con la hija de Simon de Montfort. No deposito mucha fe en
esta paz que Llewellyn ha forjado, pero sirvi para liberarme.
Piensas que Llewellyn romper el tratado de paz?
La guerra es inevitable. Cuando Edward se convierta en el rey, no estar
satisfecho hasta que tanto Gales como Escocia estn conforme a sus reglas.
Posee ambiciones ms all de sus aos.
Qu vas a hacer ahora?
Regresar a Draymere, supongo. Quise verte antes de marcharme. Ven
conmigo, Vanora. Tu matrimonio con Corazn de Len es una farsa. Estabas
prometida a m.
Hice votos de matrimonio, si te acuerdas. Vos no eres el hombre que pens
que eras. No me gust lo que me pediste. Ni me gust ser tratada como un
mueble.
l agarr su mueca en un doloroso apretn.

Ahora eres un mueble del caballero ingls. Cmo soportas la vergenza?


Vanora record el delicioso placer que Corazn de Len le haba dado anoche y
no se arrepinti ni durante un minuto por haber dejado a Daffid. Tampoco
estaba avergonzada. Ella no haba querido casarse con Corazn de Len ,
pero su corazn ahora le reconoca como el nico hombre para ella.
Sultame sise Vanora.
No, vos eres ma. Cragdon es mo. Piensas que me gusta vivir en
Draymere? No es nada comparado a Cragdon. Tu padre me prometi sus
tierras y tu mano en matrimonio. Cuando Corazn de Len se marche,
recuperar lo que es merecidamente mo.
l la agarr de la otra mueca y la tir contra l, su duro pecho apretndose
contra sus pechos. Entonces su boca se pos de golpe sobre la de ella, dura,
despiadada, desafiante. Vanora se asfixiaba con la bilis que suba por su
garganta y sala de su boca.
Estoy casada. No tienes ningn derecho a besarme.
Qu piensas que har Corazn de Len cuando sepa la identidad del
Caballero Blanco al que est tan impaciente por encontrar? se burl l.
No te atreveras!
No?
Oh, oh quin es? dijo una voz femenina tras ellos. Tu esposo sabe lo
que sucede a sus espaldas?
Apartndose de Daffid, Vanora mir airadamente a Althea.
No sabes lo que dices . Nada ocurre a espaldas de Corazn de Len . Daffid
simplemente me deca adis.
Daffid repiti Althea. El nombre es gals, no? Presentanos, Lady Vanora.
Suspirando con resignacin, Vanora present Althea a Daffid.
Qu os trae a Cragdon, Althea? pregunt Daffid.
Vine con el prncipe Edward. Soy la amante de Corazn de Len .
Las cejas de Daffid se arquearon hacia arriba, pero antes de que l pudiera
hacer algn comentario sobre aquella alarmante noticia, Vanora dijo:
A no ser que desees volver a la torre, puedes marcharte, Daffid.
Daffid la mir airadamente.
Me ir, pero no olvides lo que dije. Cragdon es mo Girando sobre sus
talones, sali furioso.
Althea mir a Vanora con sospecha.
Qu quiso decir? Por qu piensa que Cragdon le pertenece?
Vanora no vio ninguna otra salida para ello. Si ella no se lo contaba a Althea,
alguien ms lo hara.
Daffid estaba comprometido conmigo. Decid que no nos convenamos y
rompimos los esponsales antes de que me casase con Corazn de Len .
Se os vea bastante a gusto desde donde yo estaba resopl Althea.
Desde cuando haces de puta a espaldas de Corazn de Len ?

No tengo por qu contestaros replic Vanora. Aqu slo hay una puta, y
no soy yo. Perdname , hay mucho por hacer hoy y el intercambio de
insultos con vos es malgastar mi tiempo Diciendo esto, alz el mentn y
pas rpidamente junto a Althea.
Corazn de Len regres al castillo de un humor alegre. El tiempo haba sido
fresco, justo lo adecuado para la caza y haban vuelto con una variedad de
pequeas piezas. Edward disfrutaba de la caza tanto como Corazn de
Len , y haban planeado una semana de caza antes de que Edward
regresara a Inglaterra.
Las tazas de vino fermentado corran alrededor mientras Corazn de Len se
sentaba en una silla ante el hogar. Edward estaba de pie cerca, mirando fija
y pensativamente hacia las llamas.
Esta breve estancia es justo lo que necesitaba, Corazn de Len dijo
Edward. Pronto me ver involucrado en una batalla para defender mis
derechos de nacimiento. Si mi padre fuera ms fuerte y menos inclinado a
albergar extranjeros en su corte, la guerra civil no sera necesaria.
Perseverars , Edward, s que lo hars . Estoy aqu en caso de que me
necesites. Slo enviad por m y acudir a tu lado.
Nunca he dudado de tu lealtad, Corazn de Len . Lamento tener que
dejarte atrs, pero es necesario. Si un mensajero llega llevando mis colores,
sabrs que estoy en problemas. Rezo para que eso no tenga lugar.
Perdname, deseo cambiarme antes de la cena.
Corazn de Len observ a Edward alejarse, su cabeza dorada se mantena
alta y orgullosa. A pesar de su juventud, era un guerrero esplndido y se
convertira en un sabio rey. Corazn de Len estaba orgulloso del joven con
el que haba trabado amistad.
De reojo vio acercarse a Althea y solt un suspiro de cansancio. La expresin
de su rostro no presagiaba nada bueno para l. Y ahora qu?, se pregunt.
Corazn de Len , puedo hablar con vos?
Qu ocurre, Althea?
Aqu no. En privado.
No tengo tiempo para esto.
Por favor, Corazn de Len , es importante. Te prometo que no lo sentirs.
Si esto es algn truco, Althea
No, ningn truco. Ven a mi habitacin . Es sobre tu esposa.
La palabra "esposa" lo asust. Qu saba Althea sobre Vanora?
Muy bien, pero no intentes tus seductoras artimaas sobre m. No te ped
que vinieras aqu y siento el que Edward aceptase la oferta de traerte.
Cuando te marches, sers ampliamente compensada por cualquier
molestia. Considralo tu dote.
Haciendo caso omiso de sus palabras, ella agarr su mano y tir de l hacia la
tortuosa escalera que conduca a su habitacin . Slo una persona se dio

cuenta. La mirada de desaprobacin de Giles los sigui hasta que se


perdieron de su vista.
Actas de una manera extraa, Althea. Ests enferma? pregunt Corazn
de Len cuando alcanzaron el rellano superior.
Estoy perfectamente abri con rapidez la puerta y entr rpidamente
dentro, esperndolo para que pasase. Una vez que l estuvo dentro, ella
cerr la puerta.
Bien, ya estoy aqu. Por qu el secreto?
No deseaba que otros oyeran algo que te causara vergenza. Realmente me
preocupo por vos, Corazn de Len .
l solt otro suspiro.
Lo s y lamento la forma en que resultaron las cosas. Yo tambin te tengo
mucho cario. Ahora dime que es lo que debera saber.
Hoy conoc a Daffid de Deverell. Qu estaba haciendo el antiguo prometido
de Vanora en Cragdon?
Es sobre eso? Daffid estaba preso en la torre. Cuando Edward lleg, me
aconsej que liberara a Daffid. As que esta maana lo hice Frunci el
ceo. Dnde lo viste? Supuse que habra abandonado Cragdon.
Supusiste mal dijo Althea con una sonrisa satisfecha. Le vi besando a tu
esposa en la capilla.
Corazn de Len inhal bruscamente. Vanora haba negado tener sentimientos
hacia Daffid, y l la haba credo. Le haba mentido? Haba estado
planeando la travesura mientras hacan el amor la noche pasada?
Hay ms dijo Althea.
Los labios de Corazn de Len se tensaron.
Dime.
Ellos hablaban del Caballero Blanco. Sabes quin es?
La atencin de Corazn de Len se agudiz.
Ests segura?
S.
Qu dijeron?
Daffid amenaz con divulgar la identidad del Caballero Blanco y Vanora se
enfad.
Qu ms?
Es todo lo que o. Pero su beso dijo ms que todas las palabras. Fue un beso
apasionado, Corazn de Len . Era obvio que haban sido amantes y
estaban impacientes por reanudar su relacin.
Corazn de Len saba de hecho que Daffid y Vanora nunca haban sido
amantes, ya que l haba tomado su virginidad en su noche de bodas. Sus
ojos se estrecharon. Quiz Vanora quera que se hicieran amantes.
Corazn de Len siempre haba sospechado que Vanora conoca la identidad
del Caballero Blanco. Era Daffid? No, l crea que no. El caballero no tena
ni la baja complexin de Daffid ni sus aos. Quin sera? Corazn de Len

estaba seguro de que no haba visto al caballero en Cragdon. Le reconocera


si se mostrase ante l. No su cara, pero s su porte y complexin. Por
extrao que pudiera parecer, el caballero misterioso le era tan familiar como
su propio cuerpo.
Vas a castigar a Vanora, Corazn de Len ? pregunt Althea. Deberas
golpearla por traicionaros. Yo nunca os traicionara.
No te metas en esto, Althea. Yo me encargar de mi esposa. Si hablas con
alguien de esto, te echar de Cragdon para que hagas tu propio camino a
casa.
Althea se lanz a sus brazos.
No dir nada. No quiero abandonaros, Corazn de Len . Nunca.
Cogindolo con la guardia baja, Althea lo empuj hacia atrs. l no haba
esperado que ella fuera tan fuerte. Cay sobre la cama, y ella cay encima
de l en un enredo de brazos y piernas.
Qu ests haciendo, mujer?
Relajaos, Corazn de Len . Quiero que disfrutemos de lo que una vez
tuvimos juntos.
Vanora lleg a la sala, su mirada buscaba a Corazn de Len . Saba que
Edward haba vuelto y se preguntaba por donde se haba perdido su marido.
No estaba en el solar y obviamente tampoco en el saln. Divis a Sir Giles y
lo convoc con una mirada.
Cmo puedo ayudaros, Lady Vanora?
Has visto a Corazn de Len ? Me dijeron que haba vuelto de cazar.
Arrastrando los pies, Giles evit los ojos de Vanora.
No puedo hablar, mi lady .
Qu no puedes decir? Ha regresado Corazn de Len o no?
Ha regresado.
Qu es lo que no encaja, Sir Giles? Hay alguna razn por la que no quieras
que yo sepa a donde se ha ido Corazn de Len ?
Giles se aclar la garganta.
Yo yo l miraba hacia todas partes, pero no a Vanora.
Vanora sinti los principios de un dolor de cabeza detrs de sus ojos. Por
cualquier razn, Giles no quera revelar el paradero de Corazn de Len .
Pero eso no era aceptable para ella.
Hablad, sir Giles. Dime que es lo que no quieres que yo sepa. Algo le ha
pasado a mi marido?
l est bien, mi lady .
Entonces dime amablemente donde podra encontrarlo.
C Con Edward minti Giles.
Como si se mofase de sus palabras, Edward entr con paso largo en el saln.
Alguno de vosotros ha visto a Corazn de Len ?
Ambos, Giles y Vanora negaron con la cabeza.

Decidle que puede encontrarme con mis soldados si pregunta por mi dijo
Edward, cruzando a paso rpido por la puerta.
Dnde est? sise Vanora. No me mintas, sir Giles.
Giles trag con fuerza.
La ltima vez que le vi estaba acompaando a Althea a su habitacin . Estoy
seguro que sus intenciones eran honorables aadi rpidamente.
Alguna vez han sido honorables las intenciones de un hombre? replic
Vanora mientras se pona en marcha hacia la habitacin de Althea. Si
Corazn de Len se estaba acostando con su amante, hara que lo
lamentase mucho.
Vanora se detuvo en el rellano superior y peg la oreja a la puerta. El grueso
roble le impeda or lo que tena lugar dentro. Crey or crujir las cuerdas del
lecho, pero no poda estar segura. Inhalando con fuerza, levant el pestillo y
empuj hasta abrir la puerta.
Su mirada se dirigi hacia la cama, donde un hombre y una mujer practicaban
un evidente entretenimiento. Intent sofocar el grito de ultraje que se form
en su garganta pero no pudo. Cmo poda? Slo un hombre depravado o
insensible podra hacer el amor con su esposa y luego buscar a su amante
al da siguiente. Al parecer, Corazn de Len era ambas cosas.
El grito de Vanora reson fuerte en la calma de la habitacin . Corazn de Len
logr liberarse de los pegajosos brazos y piernas de Althea a tiempo para
ver a Vanora escapar por la puerta abierta. Intent seguirla, pero Althea se
adhiri a su cuello y se neg a dejarlo marchar.
Dejadla ir, Corazn de Len suplic Althea. Todos saben que te casaste
con Vanora por sus tierras, y porque su sacerdote te lo exigi. Si hubieseis
podido acostaros con ella sin casaros, lo habrais hecho. Cragdon es tu
ahora; no tienes porque continuar fingiendo que ests satisfecho con el
matrimonio.
Te equivocas, Althea ladr Corazn de Len , desenredando sus brazos de
su cuello y apartndola. Podra haber tomado a Vanora sin la boda si
hubiese querido obligarla. O podra haber encontrado otra mujer para que
satisficiera mi lujuria, pero slo Vanora lo hara. La deseaba a ella, Althea. Es
tan simple como eso dijo l con una pizca de autoconciencia.
Ests diciendo que la amais? jade Althea. Vos no, Corazn de Len .
La tomais pero no la amais. Estabas a punto de abandonar a Vanora y seguir
a Edward antes de que l te ordenara que te quedaras.
S admiti l. Pero eso no significa que no hubiese regresado en algn
momento Aquella verdad le asust. Realmente habra regresado, porque
haba una conexin entre l y Vanora que desafiaba la distancia y el
tiempo.
Avanz con paso rpido hacia la puerta.
Adnde vais?
A buscar a mi esposa.

Daffid y tu esposa se estaban besando. Qu vas a hacer respecto a ello? Y


en cuanto al Caballero Blanco?
Corazn de Len no respondi , pero su mente no dejaba el asunto en paz
mientras sala. Si Althea haba visto a Daffid y a Vanora besndose, l quera
conocer los detalles antes de decidir qu camino tomar. Eso era un
comportamiento inaceptable y l no lo aguantara. En cuanto al Caballero
Blanco, obligara a Vanora a revelar su identidad y tendra las tripas del
hombre en sus manos.
Corazn de Len entr furioso en el solar. Vanora no estaba all. Cruz con
pasos largos a lo largo de la galera, abriendo puertas hasta que la encontr.
Estaba poniendo unos sbanas limpias sobre una cama en una habitacin
desocupada.
l se detuvo en la entrada.
Qu ests haciendo?
Su mirada llena de odio le dijo que no era nada de su incumbencia.
Vanora
Ah, muy bien. Me niego a dormir en la misma cama contigo. Me mudo del
solar para hacerle espacio a tu amante.
Lo que viste no era lo que pareca.
Mis ojos no me engaaron, mi Lord .
Las cosas no son siempre del modo en el que se ven.
Estabas teniendo relaciones ntimas con Althea, verdad?
No, eso no Sus ojos se estrecharon. Te vieron besando a Daffid en la
capilla.
Veo que Althea no perdi el tiempo en contrtelo. Qu ms te dijo?
Nos detendremos en eso ms tarde. Por qu estabas besando a Daffid?
Lamentas haber roto tu compromiso con l?
Althea no te dijo que yo fui poco participativa en el beso? Daffid me busc
en la capilla para decirme adis. El beso fue inesperado e inoportuno.
Fue eso? Muy bien, s que las apariencias pueden ser engaosas, incluso si
uno no lo desea. Continuamos con el otro asunto? Althea te oy hablando
del Caballero Blanco. Dijo que vos hablabas como si conocieses su
identidad. Quin es, Vanora?
Vanora palideci.
No lo s. Olvdalo, Corazn de Len . Hay paz entre nuestros pases y el
motivo para buscarlo ya no existe.
Cmo puedo olvidar a alguien que me puso en ridculo? No, le perseguir
hasta que lo encuentre. Soy tu marido, me debes tu lealtad. Dame el
nombre del bribn y te perdonar por besar a Daffid.
Me perdonas? Cmo te atreves! El beso de Daffid me fue impuesto, pero
vos fuiste de buen grado a la cama de Althea. Vos deberas rogar mi perdn.

No he hecho nada para justificar el perdn, mientras que vos, por otra
parte, tienes muchos secretos l la mir fijamente con una dura mirada.
Dormirs en mi cama hasta que yo decida otra cosa, est claro?
No tengo nada que decir en el asunto? replic ella.
Nada en absoluto. Entrate. Acepto que Daffid te forz a besarle, pero no
tolerar tu secreto acerca del Caballero Blanco. Cuando le encuentre, y lo
har, no escapar a mi ira.
Dando la vuelta bruscamente, abandon furioso el cuarto.
Vanora estaba deshecha. Habra sacado conclusiones precipitadas sobre la
participacin de Corazn de Len con Althea? No, sus ojos no la haban
engaado y Giles dijo que Corazn de Len haba ido de buen grado con
Althea. Habra Althea de algn modo buscado la forma de hacer parecer
como si ella y Corazn de Len se hubiesen hecho amantes otra vez?
Aquel pensamiento le trajo uno an ms desconcertante. Qu iba a hacer en
cuanto al Caballero Blanco? El descubrimiento amenazaba su paz mental as
como su relacin con Corazn de Len . Cuanto ms tiempo Corazn de
Len permaneciera en Cragdon, mayor era el peligro. Su futuro se
desplegaba inciertamente ante ella. Si Corazn de Len descubra su
identidad como la del caballero sobre quien haba jurado venganza, su vida
sera un calvario.
Captulo Trece
Aquella tarde lleg un mensaje para Edward. Agotado tras varios das de dura
cabalgata, el mensajero le entreg el pergamino que llevaba el sello del rey
a Edward y fue inmediatamente en busca de comida y un lecho. Edward
desenroll el pergamino, ley el contenido y maldijo en voz baja.
Malas noticias? pregunt Corazn de Len .
S. El rey me necesita. La guerra civil ha comenzado. Simon de Montfort ha
anunciado su intencin de marchar sobre Westminster si mi padre no firma
las Provisiones de Oxford. Debo volver a Inglaterra inmediatamente se
levant. Perdname, debo informar a mis tropas del cambio de planes.
Haba esperado quedarme en Cragdon unos pocos das ms, pero eso ya no
es posible.
Corazn de Len se qued mirando fija y malhumoradamente su cerveza
despus que Edward se march. La idea de Edward cabalgando a la batalla
sin l no le sentaba bien. Igualmente le molestaba la insignificante
sospecha de que realmente no quera dejar a Vanora, pese a su impaciencia
por seguir a Edward. Lanz una mirada a Vanora, preguntndose en qu
pensaba ella.
Como si leyera sus pensamientos, Vanora dijo:
No me desagrada que Edward se vaya. Ser bueno verse libre de los
guerreros ingleses que acampan en la muralla exterior. Lstima que no
puedas ir con l.

Y dejarte con Daffid? dijo Corazn de Len . Si ha de haber un nio,


quiero estar seguro de que es mo.
Si las miradas pudieran matar, Corazn de Len estara muerto. Ella se
enderez bruscamente.
Perdname, debo informar al cocinero de la partida inminente de nuestros
invitados. Estoy segura de que su partida le agradar, ya que han sido una
enorme fuente de sangrado de nuestras provisiones.
Los dedos de Corazn de Len se curvaron alrededor de su mueca.
Intentas evitar la conversacin?
Ella le dirigi una sonrisa burlona.
Qu perspicaz eres. Ya que disfrutas tanto de la compaa de Althea, te doy
permiso para entretenerla esta noche.
Pones a prueba mi paciencia, Vanora. Debo hablar con Edward y tratar
contigo ms tarde. Tenemos asuntos sin acabar,vos y yo.
Vanora se qued quieta.
Asuntos sin acabar?
S, el Caballero Blanco. Si no me dices lo que sabes sobre l, ofrecer una
recompensa por la informacin que busco. Har preguntas a cada hombre,
mujer y nio hasta que encuentre a alguien dispuesto a aceptar mis
monedas a cambio de la identidad del caballero.
Buena suerte, Tirando de su brazo para liberarlo, ella se alej
rpidamente.
Tu esposa es una arpa de lengua viperina buf Althea, acercndose a
Corazn de Len . Qu es lo que ves en ella? No es tan hermosa como yo,
ni tan apacible. Y apuesto a que es fra en la cama.
Corazn de Len sonri abiertamente.
Perderas la apuesta, Althea. Cmo puedes pensar que Vanora no es
hermosa?
No estoy enamorada de ella como vos observ Althea.
Corazn de Len no tena nada que decir a aquella respuesta. Enamorado?
Estaba enamorado de Vanora? Eso no era aceptable. Haba muchas cosas
que admiraba de ella: su belleza, su espritu y su fuerza. Incluso le gustaban
sus peleaas verbales, pero no le gustaba que le mintiera. El rechazo de
Vanora a divulgar la informacin sobre el Caballero Blanco le enfadaba.
Tengo asuntos con Edward, Althea. Enviar a Giles para entretenerte.
Giles estaba feliz de servir. Despus de una palabra de Corazn de Len , se
apresur al lado de Althea y la condujo a una habitacin privada donde
podran conversar en privado. Sofocando una sonrisa burlona, Corazn de
Len dese suerte a su amigo para encontrar el camino al lecho de Althea,
aunque dudaba de que el guapo caballero la necesitara. Althea estaba lista
para la cama.
Expulsando a Althea de su mente, Corazn de Len fue en busca de Edward.
Encontr al prncipe conversando con su senescal en el patio.

Slo hablbamos de los preparativos de nuestra partida dijo Edward


cuando Corazn de Len se les uni. Marchamos al amanecer.
Vais directamente a Westminster? pregunt Corazn de Len .
No. Me unir al resto de mi ejrcito cerca de Lewes para esperar el siguiente
movimiento de Montfort.
Sers cuidadoso, no es as?
Edward palme la espalda de Corazn de Len .
S. Aprend bien de ti, amigo mo. Volvemos al castillo y bebemos por
Inglaterra?
Una bebida llev a otra, y cuando Corazn de Len subi en direccin a su
habitacin , estaba bastante embriagado. Usando la luz dbil de una vela
para guiarse, Corazn de Len se tambale hasta llegar. Cerrando la puerta
silenciosamente detrs de s, avanz arrastrando los pies hacia la cama.
Vanora estaba enroscada sobre su costado, al parecer profundamente
dormida mientras l se quitaba la ropa y se deslizaba en el lecho a su lado.
Ella no dio ninguna indicacin de que fuera consciente de su presencia, y
Corazn de Len se desliz ms cerca, moldeando su cuerpo a la curva del
suyo.
l se endureci al instante, presionando sus genitales contra los montculos
cremosos de sus nalgas. Ella se revolvi, pero no despert. Las manos de l
se deslizaron alrededor de sus pechos, moldendolos, jugando con sus
pezones. Cuando desliz la mano por su estmago para explorar los
pliegues hmedos de su sexo, Vanora se despert.
Qu haces?
Acariciar a mi esposa.
No estoy interesada, Corazn de Len .
l desliz un dedo dentro de ella, riendo en silencio cuando sinti que apretaba
los msculos y la humedad que inundaba su mano.
Ests segura?
Apretando los dientes de frustracin, Vanora maldijo la respuesta de su cuerpo.
Deseaba a Corazn de Len y l lo saba. Pero no poda permitirse amarle.
Toda su gente saba que ella era el Caballero Blanco. Aunque no crea que la
fueran a traicionar, no poda estar segura. Si Corazn de Len ofreca dinero
por la informacin, la tentacin podra ser demasiado grande para resistirse.
Lo peor de ello era su incertidumbre por la reaccin de Corazn de Len una
vez que supiera la verdad sobre ella. Ordenara su muerte? O se habra
encariado lo bastante con ella para permitirle vivir?
Corazn de Len la gir sobre su trasero y se cerni sobre ella.
Bsame, Vanora.
Sus palabras casi inarticuladas la hicieron darse cuenta algo alarmante.
Ests bebido!
No lo bastante bebido como para no hacerle el amor a mi esposa.

Los brazos acerados que la sostenan, el cuerpo duro detrs de ella, eran
insistentes. Ella supo que su acoplamiento sera apasionado. La spera
impaciencia de su voz, la tensin de sus msculos, la excitacin que corra a
travs de ella.
Entonces l procedi a mostrarle que era capaz de hacer el amor en cualquier
condicin. l no pregunt, simplemente tom. La bes y la acarici hasta
que ella fue una masa de notables sensaciones; no dej ninguna parte de su
cuerpo sin tocar. Cuando finalmente la penetr, ella casi se desmay con el
xtasis. Qu mujer mortal podra resistirse a un hombre tan viril como
Corazn de Len , borracho o no?
l se movi en ella, entrando y saliendo, sus golpes se hicieron frenticos
mientras se acercaba a la culminacin. Ella emiti un sonido suave y
profundo desde el fondo de su garganta y respondi con veloz intensidad,
perdindose en el deseo envolvente que se encenda en su interior. Le oy
decir su nombre. La sensacin dentro de ella se hizo ms y ms tirante
hasta que sinti que se rompera debido a la tensin. Sostenindose sobre el
borde durante un instante sin aliento, explot en mil pedazos diminutos,
cayendo en un vaco de crudas sensaciones.
Aferrndose a l, casi sollozando, lo abraz mientras su propio orgasmo
llegaba y l liberaba su semilla. Con un gemido, l descans su frente
contra la mejilla de ella, respirando irregularmente. Despus levant la
cabeza y la observ fijamente con una mirada preocupada.
Cmo pas? Cundo pas?
Cmo pas?
Inmediatamente un velo se desliz sobre sus ojos.
Prstame atencin. Tambin bebido pienso claramente.
l rod lejos, pero mantuvo la mano sobre su cadera como si estuviera
renuente a soltarla.
Duerme. Hablaremos maana sobre los secretos que abrigas.
Su corazn casi se detuvo.
Secretos? No tengo secretos.
Ninguna respuesta provino de l. Cuando Vanora levant su cabeza para
mirarlo, su rostro estaba sereno por el sueo.
Edward parta la maana siguiente despus de la misa. Vanora, Corazn de
Len y Althea acudieron a despedirle.
Cabalga parte del camino conmigo, Corazn de Len le invit Edward.
Podemos hablar de la estrategia de batalla mientras cabalgamos se volvi
hacia Vanora. No temas, mi lady , tu marido volver antes de que pase el
da Corazn de Len dej a Sir Giles al cargo y acept la invitacin de
Edward. El alivio de Vanora en vista de la salida de la mayor parte del
ejrcito de Edward era enorme, a pesar del hecho de que veinte ingleses
permaneceran en Cragdon. Podra tratar con veinte hombres, pero un

ejrcito la desalentaba. Sera bueno volver a la normalidad, o tan normal


como podra ser con un ingls por marido.
A Lord Corazn de Len no le gusta quedarse atrs dijo Althea. Un
guerrero debe luchar.
Corazn de Len puede estar decepcionado, pero no desobedecer a
Edward.
Con slo veinte hombres a su disposicin, Corazn de Len encontrar difcil
devolverme a Inglaterra. A la larga, puede decidir que mi cama tiene ms
atractivos que la tuya .
Vanora pensaba lo mismo, pero se guard su opinin. Con los ojos
entrecerrados, consider las ramificaciones de la presencia de Althea en
Cragdon. Si Althea permaneca all, quiz desviara la atencin de Corazn
de Len del Caballero Blanco. Vanora debati seriamente con la idea de salir
de Cragdon por la salida oculta y encontrarse con Sir Ren. Quera pedirle a
los campesinos que mantuvieran el secreto si Corazn de Len haca
preguntas. Desde que Inglaterra y Gales estaban en paz, Sir Ren ya no
necesitaba ocultarse. Corazn de Len permitira a sus caballeros volver a
Cragdon?, se pregunt.
Aquel pensamiento la alent. Sera bueno tener a la gente en quien confiaba a
su alrededor. S, decidi, abordara el asunto cuando Corazn de Len
volviera. Pero primero tena que averiguar si Sir Ren estaba dispuesto a
volver.
Vanora estaba tan absorbida en sus propios pensamientos, que no fue
consciente de que Sir Giles haba alejado a Althea para tener una
conversacin privada. Aprovechando su ausencia, Vanora realiz una
retirada apresurada. Sin embargo, en lugar de volver, fue directamente a la
capilla. Encontr al sacerdote paseando por la sacrista.
Padre, podra hablar con usted?
Desde luego, nia. Cmo puedo ayudarte?
Corazn de Len tiene la intencin de hacer preguntas a los campesinos
sobre el Caballero Blanco y va a ofrecer una recompensa por la informacin.
El padre Caddoc palideci y se persign.
Eso podra ser desastroso. Mientras haya paz entre Inglaterra y Gales, no hay
nada entre Corazn de Len y el caballero sobre quien l ha jurado la
venganza. Temo por vos , nia. Un campesino codicioso estara dispuesto a
cambiar la informacin por las monedas. Nadie desea enfadar a un hombre
como Corazn de Len .
Eso es lo que me temo. Pienso buscar a Sir Ren y pedirle que hable con los
aldeanos en mi nombre. Mi caballo todava est detrs de la forja. Y si
Corazn de Len reconoce a Baron? Pedir consejo a Sir Ren sobre esconder
a Baron en otro lugar.
No puedes ir sola advirti el padre Caddoc. Es demasiado peligroso.
Debo hacerlo.

No, no es aceptable. El peligro aumenta cada vez que te pones ropajes de


caballero. Eres una mujer, Vanora, y no debes ponerte una armadura y
luchar.
Puedo luchar tan bien como cualquier hombre dijo Vanora. Acaso no lo
he probado?
Puedes arreglrtelas contra la mayora de los hombres, pero no contra
Corazn de Len . No hay nadie, hombre o mujer, ms experto o mortal. l
te reducira sin piedad.
Sin embargo debo ir. Creo que Corazn de Len comienza a sentir algo por
m y no puedo arriesgarme a que conozca la verdad.
Le amas, nia?
Intent no hacerlo, padre, pero no pude evitarlo. Sabemos por qu Corazn
de Len me despos, y no fue porque se preocupara por m. Pens que una
vez que l dejara Cragdon, nunca lo vera nuevamente. Podra haberlo
aceptado, sentirme bien incluso, porque de esa manera mis sentimientos no
se descontrolaran y yo podra olvidarlo. Pero el hecho de que permanezca
aqu cambia todo. Anhelo que l corresponda a mi amor.
Lo que quieres no es imposible, Vanora. Creo que Corazn de Len siente por
vos ms de lo que quiere admitir.
Yo haba comenzado a esperar que as fuera, pero todo se arruinara si
alguno de los pobladores de Cragdon le dijera la verdad sobre m.
Les hablar yo mismo.
Perdneme, padre, pero Sir Ren sera ms eficaz. Usted es un alma muy
amable y no tiene el corazn para hablar con la firmeza que Sir Ren podra
ordenar.
Hay algo que pueda decir para apartarte de tu tonta idea?
No, padre. Estoy decidida.
Veo que tu mente as lo est, de modo que ofrecer rezos por tu seguridad.
No hay algo adems que pueda hacer por vos ?
S. Mantenga un ojo en Althea. Pedir a Mair que haga lo mismo. No s
cuando Corazn de Len la devolver a Inglaterra y no confo en ella. Har
lo que sea para meter a Corazn de Len en su cama.
S. Entre Mair y yo, Althea encontrar difcil seducir a tu marido.
Gracias, padre. Quiero una posibilidad de que Corazn de Len me ame sin
la interferencia de Althea.
Vanora abandon la capilla de humor pensativo. Haba admitido ante el padre
Caddoc que amaba a su marido, pero no haba sido fcil. El amor no
correspondido duele.
La sala estaba excepcionalmente tranquilo mientras Vanora cruzaba el espacio
vaco en su camino hacia la despensa. La situacin en Cragdon haba estado
agitada mucho tiempo y saboreaba la tranquilidad. Cuando vio a Althea
entrar en la sala y avanzar en su direccin, su pacfico humor se desvaneci

Qu haceis para entretenerte por aqu? pregunt Althea. Me muero de


aburrimiento.
Puedes zurcir sbanas si quieres hacer algo. Siempre es til otro par de
manos. Mair estar feliz de daros aguja e hilo.
Eso es bajo para m dijo Althea con una sacudida de la cabeza. Cundo
regresar Corazn de Len ?
No lo dijo, y te aconsejara que dejaras de usar tus artimaas con l. Ya ha
declarado ms de una vez que No te desea.
Eso es una advertencia?
Tomadlo como queras .
Corazn de Len No te ama. l no conoce el significado de la palabra.
Confiad en m, ya que conozco a Corazn de Len mucho mejor que vos.
Me haces perder el tiempo, Althea dijo Vanora. Si no deseas ayudar,
entonces ocupate de tu propio entretenimiento.
Quizs encuentre a Sir Giles. Tal vez l no est demasiado ocupado para
entretenerme.
Vanora estaba ms que feliz de verse libre de Althea y se pregunt cuanto
tiempo tendra que aguantar a la espeluznante mujer. Haba espacio para
una sola mujer en la vida de Corazn de Len , y esa definitivamente no era
Althea.
Corazn de Len y su pequeo squito cabalg con Edward hasta la frontera
este de Cragdon. Antes de que se separaran, Corazn de Len obtuvo de
Edward la promesa de enviar por l si se encontraba en dificultades. Pero
Edward se mantuvo firme sobre Corazn de Len y el cuidado de Cragdon.
Una presencia inglesa tan cerca de la frontera puede impedir las incursiones
sobre las tierras de Marcher. Los seores de Marcher se quejan, pero Henry
est demasiado consumido por sus propias necesidades y perdiendo el
dinero en guerras infructuosas para prestar atencin a sus gritos de ayuda.
Eso cambiar cuando yo sea el rey.
Corazn de Len saba que el serio joven gobernara justamente y rez para
que Edward viviera para cumplir su destino. Corazn de Len estaba
preocupado por la batalla pendiente con Simon y las fuerzas de Montfort y
dese que hubiera un modo de convencer a Edward para liberarlo de sus
deberes en Cragdon.
Djame seguiros a Inglaterra dijo Corazn de Len con esperanza.
Puedo enviar un mensaje a Cragdon de que no volver. Sir Giles ser un
administrador admirable para Cragdon durante mi ausencia.
No, Corazn de Len . Te quiero en Cragdon. Sir Giles no tiene tu capacidad.
No te promet que enviara por vos si te necesitaba?
Corazn de Len supuso que tendra que bastar, aunque no le gustara.
Siento lo de Althea se disculp Edward. Preveo el problema, pero no
dudo de tu capacidad para manejarlo. Me gusta Vanora. Su mente es aguda

y su ingenio penetrante; ella te mantendr con los pies sobre la tierra. No es


tan amable o tan dcil como mi Eleanor, pero una mujer as no te satisfara.
Corazn de Len dijo adis a Edward y volvi hacia Cragdon, su mente
luchando por solucionar sus problemas. Lo primero y ms urgente, tena que
devolver a Althea a Inglaterra cuanto antes, incluso si deba escoltarla l
mismo.
Segundo, deba dar algn sentido a su relacin con Vanora. Jams habra
sospechado que su corazn se vera implicado.
Y lo ltimo, pero no menos importante, el asunto interminado con el Caballero
Blanco. Ahora que Edward se haba ido, podra concentrarse en
desenmascarar al molesto bribn.
Corazn de Len pens en detenerse en la aldea para hacer preguntas a los
campesinos, pero decidi no hacerlo. Ya haba estado lejos demasiado
tiempo y bien podra imaginarse los fuegos artificiales que habran estallado
entre Vanora y Althea. Sonri irnicamente. Althea no tena ninguna
posibilidad. Su Vanora era fuerte e inteligente y capaz de manejar las
maquinaciones de Althea.
Todo estaba tranquilo cuando Corazn de Len cabalg a travs del portn de
reja . Pareca extrao encontrar la muralla exterior vaca de tiendas y
hombres y slo un puado de hombres de brazos cruzados sobre la muralla
interior. La sala estaba excepcionalmente tranquila, exceptuando a los
criados que preparaban las mesas para la comida de la tarde. El estmago
de Corazn de Len gru al pensar en el alimento. No haba tenido una
comida decente en todo el da.
Echando un vistazo a travs de la sala, distingui a una mujer de pie en las
sombras cerca de la chimenea. El trasero de ella apuntaba hacia l y
pareca observar fijamente las llamas danzantes. Asumiendo que era
Vanora, se arrastr silenciosamente hasta ella y coloc los brazos a su
alrededor, acaricindole el cuello con la nariz. Supo inmediatamente que
algo iba mal cuando la mujer entre sus brazos se ri tontamente. Vanora no
se rea tontamente. Tampoco su cuerpo era tan lleno y voluptuoso.
Sus brazos descendieron al instante y se apart a toda velocidad. Althea se dio
la vuelta para afrontarlo.
Corazn de Len ! grit en alegre bienvenida. Saba que recobraras el
juicio. Me deseas , pero estabas siendo terco. No temas, te perdono.
Pens que eras Vanora respondi Corazn de Len . Dnde est mi
esposa?
Althea hizo un puchero.
Tienes una esclava del trabajo por esposa. Ha estado trabajando junto a los
criados la mayor parte del da. Si yo fuera la esposa de un conde, tendra a
los criados cuidando mis manos y mis pies.
Quiz eso estara bien, pero no eres la esposa de un conde Cambiando de
direccin, se alej a grandes zancadas.

S, pens Corazn de Len , tendra que hacer algo con Althea pronto, muy
pronto.
Encontr a Vanora en el solar, reparando una de sus tnicas. Ella evit mirarle,
salvo un breve vistazo cuando entr en la habitacin .
Estoy en casa dijo Corazn de Len . Sus palabras le hicieron pensar.
Cundo haba empezado a pensar en Cragdon como su hogar?
Eso veo. Fue todo bien?
Edward est bien en camino a encontrarse con Montfort.
Estars aburrido en Cragdon sin un ejrcito que mandar.
Quiz. Es la primera vez desde que tengo memoria que he tenido un lugar
para establecerme. Excepto cuando fui educado, he pasado mi vida
siguiendo a Edward. Mis breves estancias en Dunsford eran slo treguas de
la batalla, un lugar para curarme de mis heridas.
Vanora jade.
Cuntas veces fuiste herido?
Las cejas de l se alzaron.
Demasiadas para contarse. Los guerreros son heridos en la batalla, eso es
inevitable. Las cicatrices han desaparecido desde entonces.
l se quit la capa y la tnica, verti agua en el lavatorio y comenz a asearse.
Vanora lo observ un largo rato y despus dijo:
Veo una cicatriz en tu brazo izquierdo.
Una cuchillada de espada. Dej resbalar mi escudo.
Ella camin hacia l y deline la herida con la yema de sus dedos. Corazn de
Len se puso rgido y luego solt un gemido.
Comprtate, esposa, a menos que quieras encontrarte echada de espaldas.
La mano de Vanora se detuvo. Su piel se senta caliente. Deseaba acariciar la
superficie cubierta de spero pelo, sentir sus msculos tensarse y plegarse
bajo su contacto, encontrar sus cicatrices y posar su boca sobre ellas.
Ella quera que la amara.
Corazn de Len cubri su mano.
Aunque estoy hambriento, felizmente te obligar, ya que tambin estoy
impaciente por amarte.
Ruborizndose, Vanora se apart.
No, comida para tu estmago, lo otro puede esperar.
Corazn de Len entr en la sala y se sent al lado de Vanora. Inmediatamente
Alan verti cerveza en su jarra. Sintiendo la mirada de Corazn de Len ,
Vanora le mir, sonrojndose cuando vio que sus ojos estaban oscuros de
deseo y su necesidad todava bramaba. Sus miradas se encontraron y
quedaron presas, la invitacin en sus ojos era abiertamente sensual. Su
corazn palpit y el calor le recorri las venas. Nunca se haba sentido tan
consumida por una simple mirada. Entonces Althea entr en el saln y se
sent al otro lado de Corazn de Len , rompiendo la tensin entre ellos.

El alimento fue dispuesto sobre la mesa y repartido. Vanora hizo un intento por
comer del tajo que comparta con Corazn de Len , pero la presencia de
Althea estrope su apetito. Compartir comida y casa con la amante de
Corazn de Len era intolerable. Ella era la esposa de Corazn de Len , y
no debera competir por su atencin.
Cundo enviars a Althea de vuelta a Inglaterra? dijo bruscamente. La
mujer no pertenece aqu.
Althea la oy y se eriz de ira.
No tienes que decirlo, Vanora. Eso ser hasta que Lord Corazn de Len
quiera, y l no parece deseoso de separarse de m.
Es mejor para todos que te marches cuanto antes dijo Corazn de Len .
Volvers a tu pueblo bien dotada, asegurando tu opcin de marido.
Tendr un conde? pregunt Althea insolentemente.
Te conoces mejor que eso. Estoy seguro que escogers sabiamente, pero no
esperes conseguir un ttulo.
Sir Giles va a desposarme dijo ella, dirigiendo a Vanora una sonrisa
triunfante. Est enamorado de m.
Compadezco a Sir Giles refunfuo Vanora en voz baja.
No puedo decirle a Sir Giles a quien desposar respondi Corazn de Len .
Si me caso con Sir Giles, puedo permanecer en Cragdon teoriz Althea.
Por qu querrais? Dijiste que Cragdon te aburre.
Podra ser feliz con Giles.
No lo permitir dijo Vanora.
Hablar con Giles dijo Corazn de Len . No puedo decir nada si l quiere
desposar a Althea.
Vanora le dedic una mirada abrasadora.
No puedo creer que pienses permitir a Althea permanecer en Cragdon.
Ambos sabemos lo que pretende. Por qu le desearas eso al pobre Giles?
Sus ojos se estrecharon. A no ser que, desde luego, la quieras para ti
mismo bajo la guisa de casarla con tu amigo.
Corazn de Len suspir.
Te precipitas en tus conclusiones, bruja. No s si Giles quiere desposar a
Althea. Hablar con l cuando vuelva de su deber de guardia.
Vanora echaba humo de rabia e impotencia. La estratagema de Althea le
servira slo a ella misma. Levantndose bruscamente, se disculp y cruz
rpidamente el saln. Althea se march poco despus.
Corazn de Len permaneci sentado, esperando a Giles. Cuando el caballero
apareci, Corazn de Len le llam. Giles tom asiento junto a Corazn de
Len y se sirvi la comida.
Corazn de Len bebi a sorbos la cerveza mientras Giles coma. Como si fuera
consciente del pensativo humor de Corazn de Len , Giles pos su cuchillo
y pregunt:

Qu hay en tu mente, Corazn de Len ? Siempre puedo ver cuando algo te


disgusta.
Es verdad que tengo algo en la mente, Giles, y te concierne.
Giles tom un abundante trago de cerveza y luego baj su jarra.
Soy todo odos.
Althea piensa que ests enamorado de ella.
Giles se ri.
En cierto modo es cierto. Quiero su cama. Te opones?
No, para nada, pero Althea tiene algo ms permanente en mente.
Giles se ahog con el pedazo de queso que masticaba.
Matrimonio? Me conoces mejor que eso, amigo mo. Mis padres renegaran
de m si desposara a una mujer como Althea. Adems agreg
tmidamente, estoy prometido. Iba a pedir tu permiso para volver a casa a
casarme y al lecho de mi novia. Ahora tiene diecisiete aos y est lista para
ser una esposa. Althea es simplemente una diversin. Planeo volver a
Cragdon con Deirdre despus que nos casemos.
Haba olvidado que estabas comprometido. Una vez que ests casado, tu
esposa es bienvenida a unirse a ti en Cragdon dijo Corazn de Len . E
indudablemente Vanora estar de acuerdo. En cuanto a la prdida de
tiempo con Althea, sugiero que pises con cuidado. Ella est intentando
pescar una proposicin. Estoy inclinado a creer que har algo para
permanecer en Cragdon.
Enva su trasero a Inglaterra cuanto antes aconsej Giles.
Tengo esa intencin, pero quera asegurarme que no sentas ningn
compromiso hacia ella. Me siento algo culpable. Deseara que Edward no la
hubiera trado a Cragdon.
Edward no tena idea de que estabas casado Giles hizo una pausa, una
sonrisa cernindose sobre sus labios. Sospecho que Vanora est
impaciente por librarse de Althea.
No tienes idea respondi Corazn de Len , poniendo los ojos en blanco.
Se levant. Voy a buscar a mi esposa y darle las buenas noticias.
Corazn de Len subi trabajosamente por la escalera al solar, imaginndose
el alivio de Vanora cuando supiera que Giles no tena ninguna intencin de
casarse con Althea. Sonriendo, abri la puerta y esquiv justo a tiempo la
jarra que vena volando hacia l. No fue tan afortunado para evitar el
siguiente misil apuntado a l. Vio las estrellas cuando una bota de cuero le
dio en un costado de su cabeza.
Por la sangre de Dios!, qu haces? rugi.
Esquivando la segunda bota, Corazn de Len alcanz a Vanora mientras ella
levantaba su espada que haba estado descansando contra la pared. l tir
de su mano y la ech a un lado.
Una espada es un arma peligrosa gru. Podras hacerte dao con ella.
No es a m a quien deseo hacer dao gru Vanora.

Los labios de l se apretaron.


Sin embargo, nunca levantes una espada contra m otra vez. Quieres
decirme de qu se trata todo esto?
Con mucho gusto! Rechazo tener a tu amante en mi casa. Si Sir Giles la
quiere, debe dejar Cragdon y llevarse a Althea con l. No puedo creer que
aprobaras la boda entre Sir Giles y ella, y les permitiras permanecer bajo
mi techo.
Debes levantar una espada contra m para mostrar tu opinin? Esa no es
arma de mujer.
Corazn de Len nunca haba visto ms atractiva a Vanora. La clera la
transformaba. Las llamas se disparaban de sus ojos violetas y su cuerpo
entero pareca brillar desde dentro. Con el cabello arremolinndose
salvajemente alrededor de sus hombros, se vea increble y sensualmente
excitante. Sus genitales se endurecieron y sinti el impulso de apretarla
entre sus brazos y hacer el amor con ella hasta que estuvieran agotados.
Vanora quera rerse en la cara de Corazn de Len . No era la primera vez que
haba alzado una espada contra l y rez para que ello permaneciera en
secreto.
Si te serenas un momento y me dejas explicarte, estoy seguro de que
estars contenta con lo que tengo que decir.
Concierne a Althea?
S. Ests celosa, dulzura?
Y qu si lo estoy?
No tienes nada por lo que estar celosa.
Ella no le crey.
Hblame sobre Althea y decidir por m misma.
Muy bien. Giles no la quiere. Est comprometido. Planeo devolver a Althea a
Inglaterra en cuanto sea posible.
Vanora busc en su rostro la verdad, comprendi el significado de lo que haba
dicho, y se arroj en sus brazos. Rindose, Corazn de Len la apret contra
s y la llev a su cama.
Captulo Catorce
Corazn de Len se tom su tiempo, disfrutando mientras iba desnudando a
Vanora y a s mismo. Despus le hizo el amor lenta y tiernamente.
Introduciendo la mano derecha entre sus rodillas, comenz a acariciarla
juguetonamente a lo largo de la parte interna del muslo, la caricia iba a la
deriva subiendo poco a poco. Las piernas de ella se abrieron en una clara
invitacin cuando los dedos juguetearon con los rizos oscuros y los pliegues
sedosos de la carne hmeda que haba debajo.
Ella pas la lengua por la oreja de l y luego le mordisque, descendiendo por
toda la longitud de su cuello hasta detenerse en el hueco de la garganta. l
gimi.

Su boca encontr ese lugar sensitivo en su hombro y le atorment con los


dientes y la lengua. l poda sentir el pulso de ella galopar enloquecido,
brusco, desde el hueco de su garganta y hacia sus pezones, que se pusieron
duros y rgidos cuando sus dedos jugaron con ellos y sus pulgares rozaron
los turgentes picos.
Agachando la cabeza, sopl sobre una hmeda cresta y luego se la llev a la
boca. Chup el brote maduro, tomndolo entre sus dientes, con la lengua
caliente le dio unos golpecitos a la sensitiva punta hasta que se tens aun
ms. Luego emple su boca con el otro pezn. Poda sentir su cuerpo
vibrando ante la desesperada necesidad cuando ella tom su cabeza entre
sus manos y le acarici el pelo. Su lengua se mova chupando, pero sus
dedos resbalaron dentro de ella para acariciar hbilmente en su resbaladiza
hendidura.
Sbitamente su boca dej sus pechos, serpenteando hasta los pliegues
henchidos de su feminidad y cuando ella se contorsion debajo de l, sus
labios la besaron y su lengua la sabore. Ella sinti algo desplegarse en su
interior, luego crecer salvajemente, hacindola arquear las caderas
frenticamente contra la boca invasora. Una y otra vez grit mientras los
temblores la sacudan, hasta quedar inerme y saciada debajo de l.
Tmame implor ella, tirando de Corazn de Len para colocarlo sobre ella.
Levantando la cabeza, le bes, saboreando su perfume almizcleo de sus
labios. Percibiendo su gemido dentro de su boca, levant las caderas y le
encontr para que se adentrara en ella. Sus caderas empezaron a moverse
rpidamente, dejndose llevar, con el contonear del momento, con el
empuje que la haca llegar mas alto a cada embestida.
Dios mo, aydame, nunca tendr bastante de ti dijo l en una inspiracin
rpida.
l apur el movimiento de sus caderas y la asi por las piernas, colocndolas
sobre sus hombros para tener mejor acceso. La mont, con movimientos
ms duros y rpidos, hasta que ella se sinti levitar hacia el lugar donde
slo gobernaba el placer. Como si estuviera a una gran distancia, le oy
gritar su nombre y entrar todava ms en ella, cuando su caliente semilla la
inund.
Ella se qued inmvil bajo el peso de su sudoroso cuerpo, saciada y satisfecha,
con el cuerpo todava vibrando por el xtasis.
l se ech hacia atrs y se qued mirndola fijamente. Su rostro mostraba
sorpresa y admiracin. La observaba como si ella fuera alguien que no
conoca, como si acabara de entender algo de suma importancia.
Ocurre algo?
l acarici con el pulgar su labio inferior.
Nada.
Entonces, por qu me miras de esa forma?
Cmo?

Como no s como si me vieras por primera vez.


Te ests imaginando cosas dijo l bruscamente. Se desliz fuera de ella y
se recost a su lado.
No me imagino nada.
Slo estaba pensando en lo hermosa que eres. Tu piel tiene un resplandor
translcido, como relucientes perlas.
Nunca he visto una perla dijo Vanora tristemente.
Las cejas de l se alzaron.
Lstima Pos un dedo sobre su clavcula, bajando hasta su brazo y sus
costillas.
Olvdate de las perlas dijo Vanora, apartando la errante mano de su cuerpo
. Dime cuando se marchar Althea de Cragdon.
Corazn de Len suspir mientras se acomodaba.
Eres asombrosamente persistente en lo que se refiere a Althea. Se ir dentro
de una semana. Pienso enviar a Sir Giles y dos hombres para escoltarla
hasta su hogar. Sir Giles quiere regresar a su casa para casarse con su
prometida, as que pens que de esa manera matara dos pjaros de un tiro.
Giles puede actuar como escolta y luego puede continuar su camino hacia
su casa. Giles ha solicitado traer a su prometida a Cragdon despus de
casarse, y le he otorgado ese permiso continu Corazn de Len .
Espero que lo apruebes. Deirdre slo tiene diecisiete aos e indudablemente
necesitar el apoyo de otra mujer.
Ser grato tener a Deirdre en Cragdon. Espero que pueda acostumbrarse a
vivir fuera de Inglaterra.
Estoy seguro de que cualquier ayuda que le brindes ser apreciada por los
dos, ya sea por Giles o su prometida. Planeo acompaar a la partida hasta la
frontera para asegurarme que alcanzan el suelo ingls sin ningn percance.
Debes ir? pregunt Vanora.
S. Edward indujo al error a Althea sobre la bienvenida que recibira en
Cragdon, y lo menos que puedo hacer es asegurarme de que llega a
Inglaterra sin ningn contratiempo.
Vanora asimil sus palabras y se pregunt si ahora sera un buen momento
para sacar a colacin el tema de hacer regresar a Sir Ren y sus hombres a
Cragdon.
He estado pensando comenz Vanora con algo de indecisin, que
Cragdon carece de hombres suficientes para defenderlo. Debido a que
nuestros pases ya estn en paz, no sera preferible hacer regresar a Sir
Ren y sus guerreros a Cragdon?
El ceo fruncido de Corazn de Len le dijo que no era muy buena idea.
Quieres que d el visto bueno para que regrese el hombre que clav una
flecha en mi persona? No estara a salvo ni en mi cama con Sir Ren suelto
por los alrededores.
Pero, estamos en paz con Inglaterra le record Vanora.

Djalo estar, Vanora dijo Corazn de Len cansadamente. No tendr a


hombres en mis guarniciones en los que no puedo confiar. Sir Ren es leal al
Caballero Blanco. Una vez que regrese de darle escolta a Althea hasta la
frontera, me concentrar en encontrar a ese canalla y aquellos que le
protegen l le dirigi una mirada mordaz. Vos podras evitarte un
montn de problemas si me contaras todo lo que sabes sobre l.
Vanora neg con la cabeza y se dio la vuelta. Su mayor miedo haba llegado.
Una vez que Corazn de Len regresara, buscara a fondo y destruira a sus
amigos. Era imperativo que encontrara a Sir Ren y le comunicara que tena
que quedar fuera del alcance de su marido.
Qu hars si encuentras a Sir Ren y al Caballero Blanco?
Al Caballero Blanco le desafiar y personalmente entablar con l un
combate cuerpo a cuerpo. Si no le mato, ser consignado a una mazmorra
de Cragdon. Por lo que respecta a los dems, quizs sea indulgente y los
libere si me juran lealtad. Pero mi buena voluntad no se extiende hasta el
Caballero Blanco agreg severamente.
Vanora no tuvo nada ms que decir ante eso. Cerrando los ojos, rez por su
seguridad as como tambin por sus fieles defensores. Al menos, pens,
Corazn de Len no matara a los soldados de Cragdon. Quizs sera
solamente al Caballero Blanco al quien tena pensado matar tan
violentamente. Le rog a Dios que nunca encontrara al que buscaba.
El clima se volvi fro y borrascoso al da siguiente. Corazn de Len temi que
si no haca regresar pronto a Althea, sta se quedara atrapada en Cragdon
todo el invierno. Con ese pensamiento en mente, le habl a Sir Giles la
siguiente maana.
Mencionaste tu deseo de regresar a Inglaterra para casarte con tu
prometida, Giles. As que, he decidido ponerte al cargo de escoltar a Althea.
Crees que es buena idea dejar Cragdon con tan poca defensa? pregunt
Giles.
Si no envo a Althea ahora, va a estar aqu todo el invierno. Una vez que
Althea est de regreso en su hogar, puedes continuar hasta llegar a tu casa.
Solo puedo entregarte a dos hombres para acompaarte, pero para mayor
seguridad te escoltar yo mismo hasta la frontera. Una vez que ests en
tierra inglesa, no deberas encontrar ningn problema.
Mis padres estarn encantados de que finalmente me case dijo Giles. Mi
nico miedo es dejarte falto de soldados. Esperemos que antes de un mes
pueda estar de regreso a Cragdon.
Ahora mismo no existe ningn peligro para Cragdon, Giles. Ya es hora de que
vayas a por tu prometida. Y tu casa no est muy lejos del hogar de Althea.
Cuando partiremos? pregunt Giles.
Dentro de dos das. Escoge a dos hombres para que te acompaen y lleva
suficiente comida para todo el trayecto. Tambin necesitars una tienda de
campaa para la comodidad de Althea.

Me encargar de todo, Lord Corazn de Len .


Todo, excepto de Althea, pens Corazn de Len mientras observaba al objeto
de sus pensamientos cruzar el saln. Preparndose para el enfrentamiento,
esper hasta que le alcanz.
Todos los arreglos ya han sido hechos, Althea dijo Corazn de Len .
Qu arreglos? pregunt Althea cautelosamente.
Debers dejar Cragdon dentro de dos das. Sir Giles y dos soldados actuarn
como escolta.
La expresin de Althea se torn rebelde.
No! Ahora no me puedes despachar. El clima es demasiado incierto. Me
puedes estar enviando a mi muerte.
Eso lo dudo. Te acompaar hasta la frontera para cerciorarme de que nada
ocurra.
Por qu no puedo permanecer en Cragdon? Hablaste con Sir Giles sobre
casarse conmigo?
S, pero l se neg.
Se neg? Quizs fuera mejor que le hablara yo.
l ya est comprometido, Althea. Todas esas artimaas, que se te dan tan
bien, no resultarn ni con Giles ni conmigo. Lamento la manera en que ha
acabado, pero vos viniste aqu con unas expectativas que no se podrn
llevar a cabo.
Mientras Corazn de Len hablaba con Althea, Mair y Vanora estaban haciendo
planes en el solar.
Corazn de Len tiene la intencin de acompaar a Sir Giles y Althea hasta
la frontera inglesa le confi Vanora. Mientras l est ausente, buscar a
Sir Ren y le dir que debe asegurarse de no encontrarse con Corazn de
Len .
Cre que el padre Caddoc te haba disuadido de esa tonta idea.
Lo intent, pero no lo consigui. Te lo juro, Mair, esta ser la ltima vez que
me vista con armadura y salga del castillo sin escolta.
Las cejas de Mair se alzaron rpidamente.
Entonces, ests contenta siendo la esposa de Corazn de Len ?
Podra ser dijo Vanora tristemente.
Cruzando los brazos sobre su amplio pecho, Mair le dirigi a Vanora una
sonrisa presuntuosa.
Saba que el padre Caddoc tena razn al insistir en que te casaras con
Corazn de Len . Tu marido no es un mal hombre, a pesar de ser ingls.
Aunque vos le has llevado a mal traer, no te ha levantado la mano ni una
vez. La mayora de los maridos no son tan indulgentes. Le quieres,
querida ?
Amar a Corazn de Len nunca fue mi intencin, pero el corazn no siempre
obedece a la mente. Desconozco cuando me enamor de l, o cmo;

solamente s que deseo que me ame tanto como yo le amo, y s que eso
nunca ocurrir.
Qu te hace estar tan segura? la desafi Mair. Corazn de Len era un
hombre libre. No se habra casado si no hubiera albergado algn
sentimiento hacia ti. Podra haber ordenado a sus hombres que escoltaran al
padre Caddoc fuera de la habitacin y cuando ya no estuviera presente,
podra haberte hecho suya sin tener que llevar a cabo el matrimonio.
Supongo dijo Vanora dudosamente.
No he notado que Corazn de Len utilice a su querida coment Mair. La
enva de vuelta a Inglaterra, o no? Pronostico una larga y feliz vida para ti,
querida . No puedo esperar a jugar con tus nios en mis rodillas.
Puedes estar en lo cierto, pero todava hay algo que se interpone entre
nosotros.
Mair asisti con la cabeza sabiamente.
S, el caballero en quien te conviertes cuando vistes de armadura. Hace
tiempo que debera estar enterrado para siempre. Lejos de toda mirada, y
fuera de la mente le record Mair. Una vez que el caballero deje de
existir, Corazn de Len centrar su mente en otra serie de cosas.
Estoy de acuerdo, Mair, pero no puedo retirar al caballero hasta que hable
con Sir Ren. Al menos una vez ms, y luego habr acabado. Corazn de
Len va a partir. No dispondr de mejor momento para cumplir con mi tarea.
Cuando regrese, enterrar mi armadura y mi espada sin ningn pesar. Gales
est en paz, y que as sea por siempre jams.
Dos das ms tarde, Corazn de Len se rezagaba, demorando despedirse de
Vanora mientras permaneca frente al carromato.
No me ir por mucho tiempo. Cuatro das a lo sumo. Dos para alcanzar la
frontera y otros dos para regresar. Sir Brandon podr solucionar cualquier
problema que surja, aunque espero que no haya ninguno.
Tomndola por la cintura, la presion contra l y la bes con fuerza.
Cudate, bruja. Trata de no extraarme demasiado.
Por qu tendra que extraar a un ingls del que slo me gusta la largura de
su brazo con una espada? brome Vanora.
Corazn de Len se ri.
Vaya, esa es la nica largura que valoras en m? pregunt l pcaramente
. La longitud de mi
Ella puso una mano sobre su boca.
Es suficiente.
Sus ojos grises brillaron con picarda, la bes otra vez y salt sobre la silla de
montar. Cuando alcanz los postigos de la entrada, se dio la vuelta y les dijo
adis con la mano. Ella le devolvi el saludo y luego se apresur hacia la
capilla, donde la estaban esperando Mair y el padre Caddoc.
No intente disuadirme en este tema dijo Vanora a modo de saludo.

Eh, pero podemos intentarlo respondi el padre Caddoc.


No puedes salir ahora la advirti Mair.
Lo s. Todava es pronto. No saldr hasta que Corazn de Len y los dems
estn fuera de la vista.
Mair se estruj las manos.
Promteme que esto ser lo ltimo que hagas, querida . Mi corazn no lo
podr aguantar ms.
S, ser lo ltimo.
Sabes donde encontrar a Sir Ren? pregunt el padre Caddoc.
S. Mi padre le cedi unas tierras y una casa no lejos de aqu. All es donde le
encontrar.
Qu es eso que escuch? pregunt Mair, girndose hacia el altar. Vanora
lo escuch tambin, era el crujido familiar de una puerta abrindose.
Ella dio unos pasos hacia delante y despus se detuvo cuando vio la silueta de
Daffid salir de las sombras del altar.
Vi al ingls y a su querida dejando la fortaleza con una pequea escolta
dijo Daffid. Vine tan rpidamente como pude, Vanora.
Vanora no poda pensar y mucho menos hablar. El silencio se hizo tenso
hacindose tan espeso como el polvo bajo los pies de Mair cuando sta se
desplaz.
Qu ests haciendo aqu, Daffid?
Daffid sonri con aire satisfecho.
Reclamando lo que es mo. Corazn de Len ha regresado a Inglaterra, no
es as? busc la confirmacin del Padre Caddoc, pero hall una expresin
inescrutable. Declare el matrimonio de Vanora con Corazn de Len
invlido debido a un compromiso matrimonial previo y csenos
inmediatamente, padre.
Ningn acuerdo de compromiso matrimonial fue conversado o firmado
record el sacerdote.
No tiene importancia. Era lo que el padre de Vanora hubiera querido. Todos
nosotros sabemos que ella se vio forzada a casarse con Corazn de Len en
contra de su voluntad. El bastardo ingls ahora se va, y slo un puado de
los ingleses se han quedado atrs para defender Cragdon contra cualquier
ataque. Pronto tendr suficientes hombres y siervos para entrar en el
castillo por la entrada secreta, matar a todos los guardias y recalmar a
Cragdon como mo.
Te ests confundiendo, Daffid dijo Vanora. Corazn de Len es el nuevo
Lord de Cragdon . No dejar Gales.
Le vi salir con mis propios ojos insisti Daffid.
No va a ir ms all de la frontera. Espero que regrese mucho antes de que
vos puedas reunir a los hombres y jornaleros de la cosecha. Si intentas
entrar a travs de la entrada secreta, te encontrars con que est sellada.

Corazn de Len permanecer en Gales? dijo Daffid con incredulidad.


No puedo creer que deje a Edward partir sin l. He odo rumores de que hay
una guerra surgiendo amenazadoramente en el horizonte de Inglaterra, y
que Edward conducir el ejrcito de su padre. Corazn de Len es el brazo
derecho de Edward. Es poco probable que se quede rezagado mientras su
prncipe va a la batalla.
El deseo de Edward es que Corazn de Len permanezca en Gales. El
prncipe impuso a Corazn de Len la proteccin de sus tierras en Gales.
Conoce Corazn de Len la entrada secreta? pregunt Daffid.
No Los ojos de ella se estrecharon. Por qu?
Me niego a darme por vencido en algo que debera ser mo.
Vanora est casada con Lord Corazn de Len se mantuvo en sus trece el
padre Caddoc. La unin es legal y ha sido consumada, y no puede ser
anulada.
Daffid le dirigi al sacerdote una mirada despreciativa.
Se ha vuelto un traidor? Nunca le perdonar para obligar a mi prometida a
casarse con un ingls. Lo mnimo que podra hacer es compensarnos
ayudndonos en mi esfuerzo para recobrar Cragdon.
Inglaterra est en paz con Gales, Daffid dijo el padre Caddoc. Corazn de
Len se ha convertido en el Lord de Cragdon por matrimonio. Olvidate de
la venganza y regresa a tu casa. Encontra a otra mujer con quien casarte.
Escucha al padre Caddoc le aconsej Vanora. Soy feliz con Corazn de
Len . Por favor vete antes de que seas descubierto.
Los dos sos unos traidores hacia tus gentes acus Daffid. Me ir por
ahora, pero cuando regrese, ser con un ejrcito detrs de m. Hay hombres
que estn dispuestos a llegar donde haga falta. El castillo est falto de
defensa y saldr victorioso.
Ni lo intentes le avis Vanora.
No permitir que una mujer me d rdenes dijo Daffid siniestramente.
Retrocedi hasta las sombras y luego desapareci detrs del altar.
La entrada tiene que ser sellada dijo Vanora despus de un largo silencio.
S el sacerdote estuvo de acuerdo. Me encargar de inmediato.
No, no inmediatamente respondi Vanora. Djelo hasta despus que yo
regrese.
Mair vacil.
Pero Daffid
Prometo estar de regreso antes de las vsperas. Es imperativo que hable con
Sir Ren antes de que Daffid llegue hasta l. Necesito advertirle para que no
se una al ejrcito de Daffid. Le explicar que estoy contenta con Corazn de
Len y que ignore la Llama a a las armas de Daffid.
Djame ir en tu lugar propuso el padre Caddoc.

Vanora consider la sugerencia del sacerdote y la descart inmediatamente


cuando pens en su fragilidad y su avanzada edad.
No, debo hacer esto yo misma Sus labios se apretaron formando una
delgada lnea.
Mair ayud a Vanora a colocarse la cota de malla y el yelmo.
Ve con Dios dijo Mair cuando Vanora se adentr por la abertura de detrs
del altar.
La pequea partida que escoltaba a Althea hacia Inglaterra haba encontrado
buen tiempo. Se detuvieron brevemente a media maana para dejar a los
caballos beber en un torrente y luego continuaron la marcha. Hasta ahora el
viaje haba ido sin incidentes, y Corazn de Len no poda esperar a
alcanzar la frontera y as regresar con Vanora.
Pero antes de ponerse en marcha otra vez el caballo de Althea introdujo su
pata en una madriguera y se la torci, su chillido de dolor reson a travs
del fro viento. Althea sali despedida, su grito fue casi tan fuerte como el de
su montura herida. El corazn de Corazn de Len casi se detuvo cuando vio
como Althea permaneca inmvil sobre la tierra. Brincando de su corcel,
corri a su lado.
El alivio lo recorri cuando vio a Althea consciente y movindose.
Dnde te has herido? pregunt Corazn de Len , ayudndola a
enderezarse.
Mi tobillo. Temo que lo tenga roto Althea se qued sin aliento, agarrando
firmemente su pierna y mecindose de un lado a otro. Me duele mucho.
Corazn de Len levant sus faldas y cuidadosamente inspeccion el tobillo.
Su expresin se volvi sombra cuando not la hinchazn. Cuidadosamente
explor la carne.
No noto nada roto dijo con sincero alivio. No es nada ms que una mala
torcedura.
Giles se ape y camin a zancadas para reunirse con ellos.
El caballo de Althea tendr que ser sacrificado, Corazn de Len .
S, encrgate.
Corazn de Len miro a Althea con mayor aprensin. No poda esperar que
Althea continuara en esta condicin, incluso si montaba tras l. Obligarla a
proseguir este viaje en su condicin sera cruel. No haba ninguna otra
solucin; tenan que regresar a Cragdon.
Me duele, Corazn de Len gema Althea. Aydame .
Regresaremos inmediatamente a Cragdon respondi Corazn de Len .
Mair puede curarte mejor que yo.
l no vio la sonrisa de Althea a travs de sus lgrimas, pues el regreso de Giles
le distrajo.
Una flecha se ha ocupado del pobre animal dijo Giles. Crees que
podremos comprar otro caballo en la siguiente aldea?

Probablemente, pero Althea est herida y no puede ir en el carromato.


Volveremos a Cragdon inmediatamente. Perovos y tu escudero
continuareis hasta tu casa y as te podrs casar con tu prometida dijo
montando su corcel. Althea puede ir detrs de m. Levntala con cuidado,
Giles.
Los brazos de Althea rodearon la cintura de Corazn de Len cuando Giles la
coloc a su espalda y organiz sus faldas decentemente para taparle las
piernas. Una vez que estuvo cmoda, Corazn de Len puso su caballo en
camino hacia Cragdon.
Buena suerte grit Corazn de Len a Giles cuando se iban distanciando.
Era el atardecer cuando Corazn de Len y su comitiva alcanzaron Cragdon.
Detenindose ante los portones, Corazn de Len levant a Althea de su
caballo y la llev adentro, llamando a gritos a Vanora y Mair. Mair apareci
casi inmediatamente. Cuando vio a Corazn de Len con Althea en brazos,
su mano vol hacia su corazn y el color desapareci drsticamente de su
cara.
Mi seor, nosotros No esperbamos que regresaras tan pronto. Ha
ocurrido algo? Qu le ha pasado a Althea?
El caballo de Althea se rompi una pata y tuvimos que sacrificarlo. Althea
result herida, obligndonos a regresar a Cragdon se encamin hacia las
escaleras para llegar a la habitacin de Althea. Mair corri tras l. Dnde
est Vanora? inquiri por encima del hombro.
Ella estar en alguna parte, mi seor. Pudo haber ido a la aldea .
Corazn de Len lleg al cuarto de Althea y la deposit sobre el lecho.
Es toda tuya, Mair. Confo en que sepas tratar su contusin.
Qudate conmigo, Corazn de Len rog Althea. Qu pasa si estoy ms
herida de lo que crees ?
Mair me mantendr informado respondi Corazn de Len . Necesito
encontrar a Vanora.
Que Dios nos ayude mascull Mair cuando Corazn de Len se fue dando
largas zancadas.
Vanora no estaba en el saln, y ninguno de los sirvientes o siervos la haban
visto desde primeras horas de la maana. Los guardias dla reja no haban
abierto el portn para ella, ni haba sido divisada por los muros. El caballo
que usualmente montaba para ir a la aldea estaba todava en los establos,
y no faltaba ningn otro caballo. Corazn de Len envi a algunos de los
siervos en todas las direcciones para buscar a su errante esposa, pero
Vanora no se encontraba por ninguna parte.
El nico lugar donde no haba ido a mirar era la capilla. Debido a que saba
que buscaba a menudo el consejo del sacerdote, esper encontrarla con el
hombre de Dios. No encontr a nadie, pero el padre Caddoc se inclin desde

el comulgatorio, orando fervorosamente por algo que Corazn de Len


desconoca.
Corazn de Len dijo el nombre del sacerdote suavemente y esper a que le
atendiera. El padre Caddoc levant la cabeza y clav sus ojos en Corazn de
Len como si fuera el ltimo hombre en la tierra que esperaba o quisiera
ver. Luego se santigu y se levant con cierta dificultad.
Has regresado antes de lo esperado dijo.
Campanas de alarma replicaron en el cerebro de Corazn de Len . Qu
estaba ocurriendo? Los dos, el sacerdote y Mair estaban actuando de
manera extraa. En que clase de lo se haba metido ahora Vanora?
El caballo de Althea dio un mal paso y tuvo que ser sacrificado explic.
Althea est herida, as que regresamos a Cragdon. Mair est con ella ahora.
Ha visto a Vanora? Parece haber desaparecido.
La mirada del padre Caddoc se dirigi hacia el altar antes de regresar a
Corazn de Len .
No desde esta maana, Lord Corazn de Len .
Sabe dnde est ahora?
El padre Caddoc trag saliva y le pidi a Dios que le perdonara por la mentira
que iba soltar.
No, no lo s. Te ayudo a buscarla?
No, ya la encontrar yo.
Despus que Corazn de Len se fuera, el padre Caddoc cay sobre sus
rodillas y enterr el rostro entre las manos, rogndole a Dios que le guiara.
Si Corazn de Len descubra el secreto de Vanora, el sacerdote saba que
habra poca esperanza para que siguiera en pie su matrimonio.
Corazn de Len no poda encontrar a Vanora por ninguna parte. Era como si
hubiera desaparecido de la faz de la tierra. Ya oscureca, y Corazn de Len
tema por su seguridad. Desde haca tiempo saba que haba una salida
secreta, pero nunca haba podido encontrarla. Pero ahora estaba
completamente convencido de que Vanora la haba usado para salir de
Cragdon.
Corazn de Len envi a Alan para que le trajera un caballo de los establos y
esper en el patio. Alan tambin le podra ser de utilidad.
Has Escucha o a los sirvientes discutiendo cualquier cosa que yo debiera
saber? pregunt Corazn de Len al muchacho.
No, mi seor. Estos galeses son gentes cerradas. No discuten de nada
mientras estoy por aqu. Piensas que le ha podido pasar algo a tu dama?
No, muchacho. Probablemente me estoy preocupando innecesariamente. Me
asegurar de encontrarla en el pueblo, si est all. Debe de haber pasado
sin que la hubiera visto el guardia.
Aunque Corazn de Len quera creer sus propias palabras, no poda. Sus
hombres no eran negligentes en cuanto a su deber. Habran visto a Vanora

si ella hubiese dejado la fortaleza. Tena que haber salido en secreto, eso lo
tena bien claro, y con la bendicin del padre Caddoc. Dnde habra ido? El
miedo de Corazn de Len se increment cuando dej de pensar que
encontrara a Vanora en el pueblo. En qu problema se habra metido?
Quizs estaba dando un paseo por el acantilado que est detrs de la
fortaleza y se cay observ Alan.
Corazn de Len tuvo en cuenta las palabras de Alan. l haba estado de pie
en el acantilado detrs del castillo una o dos veces y saba que la pendiente
era pronunciada y peligrosa. Debajo del acantilado corra un ro de corriente
rpida y profunda. Si Vanora haba cado, poda estar herida, o muerta, o se
la podra haber llevado la corriente. Pero, qu razn tendra Vanora para
caminar por el acantilado?
Bueno, echar una mirada dijo Corazn de Len , refrenando el impulso de
su caballo, para dirigirse hacia el acantilado. Aunque encontraba difcil creer
que Vanora se hubiera despeado por la pendiente, estaba lo
suficientemente desesperado como para buscar en los lugares ms
inusitados.
Desmontando, le lanz las riendas de su caballo a Alan y se acerc al borde del
precipicio. Su ansiosa mirada registr el rea debajo y no vio nada. Estaba a
punto de marcharse dando media vuelta cuando un movimiento atrap su
mirada. Al principio pens que eran slo sombras deformadas por la luz de
la luna o su imaginacin, pero un presentimiento le hizo no moverse del
lugar. Luego las sombras desaparecieron, y estuvo seguro que la figura que
vio no era el producto de su imaginacin.
Cuando la figura dio un paso entre las sombras, el destello de oro blanco y el
brillo de una cota de malla blanquecina atraparon su mirada, y supo que era
el Caballero Blanco.
Lleva mi caballo a los establos pidi Corazn de Len a Alan.
Qu vas a hacer? pregunt Alan. Has visto a Lady Vanora? Voy en
busca de ayuda?
No, muchacho, no es a mi lady a quien vi. Y no, no necesito ayuda. Esto es
algo que debo hacer solo.
A regaadientes Alan se llev los caballos mientras Corazn de Len buscaba
la mejor forma de bajar por el acantilado. Encontr un camino muy poco
usado entre la crecida maleza y descendi sin apartar sus ojos del caballero.
Para cuando alcanz la ribera, el caballero haba desaparecido.
Esto no es posible mascull Corazn de Len ante el misterio. Dnde se
haba metido el muy bastardo? Recorriendo con la mirada hacia arriba a lo
largo del acantilado, saba que era imposible que el caballero hubiera
ascendido hasta lo alto sin que l lo supiera. No, el muy canalla tena que
estar escondido entre la maleza y los arbustos que crecan a lo largo de la
ribera que estaba debajo del acantilado.

Corazn de Len empez su bsqueda en el lugar en que vio por ltima vez al
caballero. Desenvainando la espada, redujo drsticamente la maleza,
lanzndola a todas partes. Cuando sus esfuerzos fracasaron para encontrar
al caballero, fij su atencin en las grandes y redondeadas rocas que
estaban al pie del acantilado. Con un espadazo limpio quit de su camino
los arbustos espinosos y mir con atencin alrededor de las rocas,
maldiciendo la extraa habilidad del caballero para aparecer y desaparecer
a voluntad.
Sera el caballero un espritu fantasmal? No, se mof, ya que no crea en los
fantasmas. Adems haba cruzado su espada con el caballero; y no haba
nada de espiritual en la forma que el caballero haba peleado.
La rabia posey su espada mientras reduca drsticamente el enredo que era
la maleza y los arbustos, pero fue su intuicin combinada con la
desesperacin lo que finalmente prevaleci. Su irracional cuchillada haba
revelado una abertura que yaca oculta entre el grueso follaje.
Una luz se encendi dentro de su cabeza. No necesitaba que un vidente le
dijera que haba tropezado con la tan buscada entrada secreta de la
fortaleza. El tnel lo explicaba, pero hasta donde llegaba ese s era un
misterio.
No haba mejor momento como el presente para saber hacia dnde le llevara
el pasaje, por lo que Corazn de Len se decidi, agachndose e
introducindose en el interior. No tena ninguna antorcha para guiarse, as
es que camin a tientas en la negrura ms absoluta, pegndose todo lo que
poda a la pared y afianzando un pie antes de avanzar con otro. El camino
estaba relativamente seco y pareca que se diriga sin detenerse hacia
arriba. Por fin dio contra una pared y se detuvo en el sitio. Habra llegado
hasta el final?
Delgadsimos rayos de luz se filtraban por unos bordes bien definidos, y
Corazn de Len se percat de que estaba orientado hacia una puerta.
Movindose ciegamente, encontr un picaporte y lo solt. Inspirando
bruscamente, sali del tnel, preguntndose donde habra ido a parar.
Captulo Quince
Corazn de Len sali desde la parte posterior del altar hacia la capilla vaca,
su mente girando sin control debido a la confusin. No saba qu hacer con
el asombroso desarrollo de los acontecimientos. La entrada secreta no era
ninguna sorpresa, pero saber que el Caballero Blanco era capaz de ir y venir
a voluntad le haba dejado perplejo.
Forzando su cerebro, Corazn de Len comenz una evaluacin mental de
cada criado dentro del castillo. La mayora eran mujeres, los nicos hombres
eran un camarero, un pinche y dos ancianos. Ninguno de los cuatro
encajaba en la descripcin del Caballero Blanco. Descart al padre Caddoc
con un gesto de la mano.

El caballero haba estado residiendo dentro de su castillo sin su


conocimiento? Imposible! Aunque la indiscutible evidencia le induca a
creer que encontrara al bribn dentro de las paredes de Cragdon. La rabia
le recorri. Todo se volvi claro como el cristal. Vanora no slo saba la
identidad del caballero, tambin lo haba cobijado bajo su techo. Y su
doncella y el sacerdote eran sus cmplices.
Corazn de Len cruz de una zancada la puerta y ya estaba en el patio
cuando la verdad lo golpe con fuerza. Sinti su corazn latir
desordenado. Inspir profundamente, pero todava senta fro en la
garganta. No quera creerlo, pero los hechos eran irrefutables. Siempre
haba admirado el cuerpo terso y suavemente musculado de su esposa. No
se pareca a ninguna otra mujer que hubiera conocido. Su fuerza,
comprendi, vena de manejar una espada. Qu idiota haba sido! Su
nmesis haba estado bajo sus narices todo el tiempo y l haba estado
demasiado consumido por la lujuria para notarlo.
Lujuria
S, esa era la nica explicacin, porque haba tenido incontables pistas que lo
hubieran llevado hasta la verdad. Las pistas que haba ignorado para
satisfacer la rabiosa hambre por su novia. No ms, se prometi. Le haba
dado a Vanora el tiempo suficiente para confesar, pero ella le haba
desafiado una y otra vez, rechazando decir el nombre del caballero. l no
poda tolerar a los mentirosos.
Corazn de Len vio a Sir Brandon cruzar el patio y lo llam con la mano.
Algo est mal, Corazn de Len ? pregunt Brandon.
Sgueme dijo Corazn de Len sin prembulos Girando sobre sus talones,
volvi sobre sus pasos hasta la capilla.
Mira detrs del altar orden Corazn de Len . Haba dejado la puerta
entornada deliberadamente, y no le tom a Brandon mucho tiempo
descubrir la apertura.
Por Cristo ! Qu es esto?
La entrada al castillo que hemos estado buscando. La quiero sellada
inmediatamente. Est claro?
S, perfectamente.
Con la cara tallada en lneas speras, Corazn de Len abandon la capilla,
camin a travs del patio y entr en el saln. No mir ni a derecha ni a
izquierda mientras sus enfurecidos pasos lo llevaban hacia la tortuosa
escalera que conduca al solar. Los criados se alejaron apresuradamente de
su camino, haciendo la seal de la cruz cuando vean la rigidez de sus
hombros y su expresin prohibitiva.
Irrumpi en la habitacin y cerr de un portazo la puerta detrs de l.
Extendi las piernas de forma contenciosa, los brazos en jarras y mir
airadamente a Vanora.

Vanora haba estado esperando a Corazn de Len , ya que Mair le haba


avisado de su inesperado regreso. Vanora se haba retirado inmediatamente
al solar para inventarse una historia que explicara su ausencia, una que
esperaba satisficiera a su marido. Un vistazo a su cara, sin embargo, le dijo
que todo estaba perdido.
Lo saba!
De algn modo, de alguna forma, Corazn de Len se haba dado cuenta de
que ella era el Caballero Blanco. Nunca lo haba visto tan rabioso. Los vasos
sanguneos de su cuello se destacaban, y sus manos se abran y cerraban
fuertemente a ambos lados de su cuerpo. Sus labios estaban apretados, y
sus ojos el cielo la ayudara, la mirada de sus ojos la hel hasta los huesos.
Ella tembl y esper a que la pesada mano de su clera cayese sobre ella.
T! rugi furioso, sealndola con un dedo. Me has tomado por un
idiota! Creste que nunca lo averiguara?
No tengo ni idea de lo que ests hablando dijo Vanora, fingiendo inocencia.
l avanz hasta que quedaron nariz con nariz. Su rabia era tan paralizante que
ella no poda moverse, mucho menos hablar.
No la tienes? l se quit su espada y la empuj hacia ella. Cgela.
Mustrame tu habilidad.
Ella sacudi la cabeza y retrocedi. l la sigui.
S que puedes usarla. Vamos, cgela.
Esperando apaciguar su clera, ella tom la espada, pero la dej colgar
lnguidamente de su mano.
No puedo levantar una espada contra ti.
l se ri, un sonido spero que chirri en sus odos.
No tuviste ningn problema para hacerlo en el pasado.
Ella se neg a admitir nada hasta que supiera exactamente cuanto saba l.
Qu ests insinuando?
No estoy insinuando nada, esposa. S quin eres.
El color huy de la cara de Vanora.
Cmo podras saber tal cosa? Puedo explicarte por qu no podas
encontrarme cuando llegaste. Estaba en la bodega.
Corazn de Len no qued impresionado.
Buen intento, pero no lo bastante bueno. Te vi desde la cima de la colina. Te
observ caminando a lo largo de la orilla y desaparecer en el pasadizo
secreto.
Qu te hace pensar que era yo?
Un simple proceso de eliminacin. Vos, esposa, eres el Caballero Blanco
Su voz era mortalmente tranquila, demasiado tranquila. No hay nadie ms
que pueda serlo, a no ser que quieras decirme que fue el padre Caddoc o
quizs uno de los pinches de la cocina.
Ella inhal bruscamente. No podra incriminar a nadie, salvo a s misma.
Corazn de Len lo saba, y ella tambin.

Alzando sus delgados hombros, ella lo afront directamente, con expresin


resignada.
Haz conmigo lo que te plazca, mi seor, ya que yo sola tengo la culpa. No
lamento haber ayudado a Llewellyn, porque la paz con Inglaterra fue el
resultado, y tampoco siento haber socorrido a mis guerreros. La nica cosa
que puedo decir en mi defensa es que no te conoca cuando cruzamos
espadas como te conozco ahora.
Ella no se atrevi a mirarle a los ojos, su desprecio hacia ella brillaba en ellos
como un faro.
Por qu no me lo dijiste? Podra haberte matado! rugi l. Quise
matarte Sacudi la cabeza. No soy un asesino de mujeres, pero me
habras convertido en uno. Eso es imperdonable.
Quise decrtelo, pero tem tu reaccin, y estaba en lo correcto.
Vos no le temes a nada se mof l. Quien te ense a manejar la
espada?
Mi padre. Yo era todo lo que l tena y me anim a entrenarme con sus
hombres.
No te hizo ningn favor.
Qu vas a hacer?
La puerta trasera del altar est siendo sellada mientras hablamos. Quin
conoce la entrada aparte de ti, tu sacerdote y tu doncella? Sus ojos se
estrecharon. No, no importa dijo antes de que ella pudiera contestar.
Obviamente, Daffid, Llewellyn y los guerreros de Cragdon saben de la
existencia de la entrada, ya que todos ellos la han usado. Me sorprende que
no haya sido asesinado mientras dorma por uno de tus compatriotas.
Advert a Daffid contra ello dijo Vanora sin pensarlo. l quera hacerlo,
pero Sus ojos se ensancharon y sus labios se cerraron convulsivamente
cuando se dio cuenta de lo que acababa de divulgar.
Corazn de Len la mir airadamente.
Cundo viste a Daffid? Hoy, cuando dejaste el castillo? l agarr sus
hombros, sus dedos hundindose en su carne. No me mientas, Vanora.
Fuiste a Daffid hoy? l te ha hecho su puta?
No! Me acusas injustamente. Admito que me march del castillo por el
pasadizo secreto, pero no fui a ver a Daffid. l vino aqu. Mi intencin
cuando me march era ponerme en contacto con Sir Ren. Quera decirle que
rechazara la pedido de Daffid para unirse a la rebelin que planea.
Vanora supo por la expresin endurecida de Corazn de Len que haba dicho
demasiado.
Entonces realmente viste a Daffid. Piensas que soy estpido?
Te lo he dicho, no fui a ver a Daffid. l vino aqu repiti Vanora. Le
aconsej que se fuera a su casa y se olvidara de m y de Cragdon, que estoy
contenta contigo. Planeaba sellar la entrada despus de volver hoy para

que Daffid no pudiera usarla para hacerte dao. l quiere Cragdon y rechaza
abandonar su sueo de poseerlo.
Entonces planea matarme, casarse contigo y recalmar Cragdon adivin
Corazn de Len .
S, pero yo no lo habra permitido. Te lo dije, soy feliz contigo.
Corazn de Len solt un resoplido de repugnancia.
Di eso a alguien que est dispuesto a creerte. Me has tomado por un idiota y
has conspirado a mis espaldas con tus compatriotas. Debera darte una
paliza y abandonarte, pero no mereces el esfuerzo.
Dndole la espalda, avanz hacia la puerta.
Corazn de Len ! Espera! No te vayas. Pgame, encirrame, pero no te
alejes de m. Puedo soportar el castigo, pero no tu indiferencia
l se dio la vuelta para enfrentarla.
A partir de hoy no existes para m. Puedes ir a donde quieras, hacer lo que te
d la gana, a m no me importa.
Girando sobre sus talones, sali a grandes pasos. Vanora no poda dejarle ir
as. Tena que haber algo que ella pudiera hacer para apaciguar su clera.
No haba nada que pudiera decir para convencerlo de que no haba hecho
nada salvo luchar por su pas, igual que cualquier hombre hubiera hecho?
Que ella fuera una mujer no debera importar. Si el Caballero Blanco fuera
un hombre, Corazn de Len le habra matado y no se habra sentido
culpable, pero ser puesto en ridculo por una mujer haba herido su orgullo.
Si no le recuperaba ahora, la brecha entre ellos no sanara nunca.
Corazn de Len ! Te amo!
l no se dio vuelta , pero ella supo que la haba odo por el modo en que sus
hombros se pusieron rgidos. Busc el pestillo de la puerta.
Corazn de Len ! Por favor, creme.
l dej caer su mano del pestillo, pero no dijo nada. Su nica reaccin fue un
arrebato de risa amarga mientras abra la puerta y la cruzaba.
Vanora se qued mirando a la puerta. No llorara y tampoco suplicara. Ningn
hombre, sin importar cuanto lo amase, se mereca la angustia que estaba
sintiendo. Mantener en secreto su identidad a Corazn de Len haba sido
un error, pero el tratamiento insensible que tena ahora hacia ella era
despreciable.
La puerta se abri y Mair se col dentro.
Mi pobre querida solloz, precipitndose al lado de Vanora. Tomando la
cara de Vanora entre sus manos, busc contusiones. Dnde te hizo dao?
Donde no se puede ver se ahog Vanora.
No digas que te golpe_ Te rompi una costilla? Quiz debera echarle un
vistazo.
No, Mair, no me puso una mano encima Ella coloc una mano sobre su
pecho. Es mi corazn lo que est roto. Nunca me perdonar.

Es un hombre, querida . Cuando vos, una mujer, cruzaste espadas con l,


pinchaste su orgullo y comprometiste su honor. Di lo que quieras sobre
Corazn de Len , pero se toma la caballerosidad muy en serio. Nunca
herira a sabiendas a una mujer. Si te hubiera matado, nunca se habra
perdonado a s mismo. Dale tiempo para que se haga a la idea de que una
mujer puede manejar una espada y defender su pas tan bien como un
hombre.
Es demasiado tarde, Mair. Corazn de Len nunca me perdonar, e incluso si
lo hace, no s si yo puedo perdonar la dureza con la que me ha tratado.
Rompi mi corazn, Mair. Cuando le dije que lo amaba, se ri de m.
Mair le abri los brazos y Vanora se precipit en ellos. Aunque las lgrimas
luchaban por salir, no llor. Saba cuales podan ser las consecuencias
cuando se puso la armadura y levant su espada contra Corazn de Len , y
ahora deba aceptarlas. Pero, oh, dola, dola terriblemente ser despreciada
por el hombre al que amaba.
Muestra a Corazn de Len tu temple, querida aconsej Mair. Ponte tu
mejor vestido y baja al saln para cenar. El padre Caddoc y yo estaremos all
apoyndote.
Vanora se trag su rechazo y en vez de negarse afirm con la cabeza. No
dejara que Corazn de Len supiera lo herida que se senta. Su rechazo a
reconocer su amor casi haba sido demasiado para soportarlo. Pero Mair
tena razn. No iba a ocultarse en su habitacin y dar a Corazn de Len la
satisfaccin de saber cun profundamente la haba herido.
Nada de esto habra pasado si Corazn de Len no hubiera vuelto a Cragdon
antes de lo esperado dijo Vanora. Estaba Althea realmente herida, o
era simplemente una excusa para volver a Cragdon?
Althea tuvo una cada fesima respondi Mair. Pero aparte de unas
contusiones y un tobillo torcido, est bien. Hice lo que pude por ella, pero
debera permanecer sin andar por unos pocos das.
Lstima murmur Vanora. Estar lista en un momento, Mair. Podemos ir
abajo juntas.
Con la cabeza alta y el mentn alzada, Vanora entr en el saln y fue a su
lugar habitual en la mesa principal. Sus pasos vacilaron y luego se
detuvieron completamente, cuando vio a Corazn de Len entrar en el saln
llevando a una gimoteante Althea en brazos. Atraves la sala directo a la
tarima y coloc a Althea en la silla a su derecha. Sir Brandon se sent a la
izquierda de Corazn de Len . Las sillas restantes haban sido retiradas,
probablemente por orden de Corazn de Len .
Mair tir de su brazo.
Ven, querida , hay dos sitios vacos al lado del padre Caddoc.
Sintiendo sus mejillas arder, Vanora se desliz en el banco al lado del
sacerdote. l palme su mano.
Ests bien, nia?

Estoy bien, padre. Veo que Corazn de Len no ha malgastado el tiempo en


sustituirme.
Le hablar sobre el mantenimiento de sus votos nupciales.
Ahorre su aliento. Todo el mundo sabe lo mo? Sobre quin soy, quiero decir.
No, y estoy seguro de que todos se preguntan qu pas entrevos y Corazn
de Len .
Ha sido sellada la entrada trasera del altar?
S. Corazn de Len lo supervis.
Menos mal.
Vanora no tena apetito. Y ver a Althea y a Corazn de Len juntos,
conversando ntimamente, hizo que su estmago se revolviese con nuseas.
Quera escapar, pero no le dara esa satisfaccin a Corazn de Len .
Corazn de Len hizo todo lo posible por impedir que su mirada se fijase en
Vanora. Haba pensado que sentira placer cuando Vanora viese a Althea
ocupando su silla, pero la expresin dolida de ella tir en un lugar dentro de
l que crea que estaba cerrado para ella.
Me alegro de que finalmente recobraras el juicio ronrone Althea. Saba
que tu capricho por Vanora no durara. No est en tu naturaleza permanecer
fiel a una esposa Ella se inclin hacia l, acercndosele. Qu ocurri?
La encontraste con otro hombre?
Olvida a Vanora dijo Corazn de Len . Cmo est tu tobillo? Te duele?
Mair dijo que no debera apoyar mi peso en l Ella le obsequi con una
tmida sonrisa. Espero que No te importe llevarme.
Eso ser mi placer dijo Corazn de Len , colocando su mano sobre las de
ella.
Aunque l riera y diera la impresin de estar enamorado de su acompaante,
sus pensamientos estaban con Vanora y el modo en que ella lo haba
engaado, mentido y puesto en ridculo. Si sintiera inclinacin hacia la
violencia contra las mujeres, Vanora estara amoratada. Nunca haba estado
tan furioso con otro ser humano.
No poda perdonar a Vanora. Le demostrara que no significaba nada para l.
Lo que lo haca difcil, sin embargo, era el hecho de que finalmente haba
aceptado sus sentimientos hacia Vanora. De ah haba un trecho hasta
imaginarse enamorado, pero haba comenzado a sentir cario hacia ella.
En que ests pensando, Corazn de Len ? pregunt Althea. Pareces
tan distante.
Ha sido un da largo y debes estar agotada. Si has terminado de comer, te
llevar a tu habitacin .
Ella extendi sus brazos y le sonri.
Estoy lista. He estado esperando esto desde la noche que llegu a Cragdon.
La sonrisa de contestacin de Corazn de Len se convirti en una mueca
mientras alzaba a Althea en sus brazos y se la llevaba del saln.

El labio inferior de Vanora tembl mientras Corazn de Len abandonaba el


saln con Althea en sus brazos, pero permaneci increblemente tranquila a
pesar de la sonrisa de regocijo que Althea le dirigi por encima del hombro
de Corazn de Len . Levantndose sobre sus inestables piernas, se disculp
y subi la escalera al solar. Despus de la abierta atencin de Corazn de
Len a su acompaante, todo el mundo en el castillo probablemente saba
que Corazn de Len le haba dado la espalda a su esposa. Su demostracin
pblica de afecto hacia Althea era humillante. Cmo podra soportarlo?
Cuando Vanora lleg al solar, se encontr a Alan retomando las pertenencias
de Corazn de Len . Su cara se volvi de un profundo rojo cuando la vio y
tartamude una disculpa.
Lo lo siento, mi lady , pero Lord Corazn de Len me orden que recogiera
sus pertenencias.
Est bien, Alan, cumples con tu deber. No interferir Se dirigi hasta la
ventana y la mir fijamente hasta que Alan termin y se march
silenciosamente.
Corazn de Len realmente se haba alejado de ella, pens desanimadamente.
Con el corazn pesado se prepar para la cama. Antes de meterse
lentamente bajo las pieles, vio la espada de Corazn de Len tirada donde
ella la haba dejado caer. Con un cuidado casi amoroso, la recogi y la apoy
contra el hogar, rechazando llorar por el hombre que haba desdeado su
amor. Se subi a la cama y cerr los ojos, pero el sueo era un objetivo
evasivo que se mantena fuera de su alcance.
Corazn de Len deposit a Althea sobre su cama y se habra marchado si ella
no le hubiera agarrado del brazo obligndole a tumbarse a su lado.
Adnde vais?
A mi propio lecho. Estoy tan cansado como t. Ha sido un da agitado.
Pero pens Me hiciste creer que
Ests herida. Sera cruel por mi parte imponerme a ti esta noche. Enviar a
un criado para que te ayude a prepararte para la noche. Duerme bien,
Althea.
Qu diablos le ocurra?, se preguntaba Corazn de Len . Althea estaba
deseosa, por qu se alejaba de ella? Maldicindose como un idiota,
Corazn de Len entr en la habitacin que haban preparado para l. No
era tan cmoda como el solar, pero al menos Vanora no estara all para
tentarlo con su provocativa risa y su cuerpo seductor. Cmo poda haberle
amado tan dulcemente mientras viva una mentira?
Lo que le molestaba no era que Vanora fuera el Caballero Blanco, sino saber
que ella le haba mantenido alejado de la verdad. Darse cuenta de que
haba estado a punto de matarla casi lo haba puesto de rodillas. Matar a su
propia esposa lo habra destruido y por su engao l no poda perdonarla.

Sin pensarlo, los pasos de Corazn de Len lo llevaron al solar. No era donde
quera estar, pero algo ms fuerte que su propia voluntad le haba
conducido hasta all. Su mano trabaj con independencia de su mente
cuando abri la puerta y entr. El fuego del hogar arda bajo, llenando el
cuarto de sombras. Su mirada fue inmediatamente a la cama.
Vanora deba de haber sentido su presencia, ya que se levant sobre su codo y
lo mir detenidamente a travs de las danzarinas sombras.
Alan olvid algo?
Corazn de Len se qued inmvil. Qu haca all? Mientras su mente
buscaba una respuesta a la pregunta de Vanora, su mirada se fij en la
espada apoyada al lado del hogar.
S. Vine a por mi espada.
Esperas un ataque nocturno?
l se acerc de una zancada a la cama y la fulmin con la mirada.
No lo s. Dmelo t.
No temas. Ests a salvo, Corazn de Len . Si necesitas ayuda, de buen
grado ofrezco mi brazo y mi espada en tu defensa.
Vas demasiado lejos, Vanora la avis Corazn de Len . Llegar un da en
que esa aguda y rebelde lengua tuya te meter en problemas.
Ahora que se haba calmado, record a Vanora dicindole que lo amaba.
Aunque no pusiera ninguna fe en sus palabras, no pudo evitar decirle.
Dijiste que me amabas. Si eso fuera verdad, no me habras engaado.
La luz del fuego parpade a travs de su plida rostro. Era un estudio de
bronceada gracia y desafo candente. Durante un breve momento l pens
que vio pasar una tenue luz de dolor a travs de sus rasgos, pero sus
palabras lo desengaaron de aquella nocin rpidamente.
El amor muri cuando te alejaste de m y buscaste el consuelo de Althea. No
siento nada por vos , salvo desprecio, Corazn de Len . Lo que hice fue lo
que cualquier hombre hubiera hecho por su pas.
Vos definitivamente no eres un hombre. Si te hubiese asesinado, nunca me
lo habra perdonado.
Es esa la razn de tu furia? Conoca el riesgo cuando me puse la armadura
y luch para defender mi hogar. Si mi padre hubiera sido lo bastante
afortunado para haber tenido hijos, ellos habran hecho lo mismo que yo.
Mi furia tiene motivos ms profundos que esos, Vanora. Tuviste muchas
oportunidades de decirme que eras el caballero al que buscaba, y an as
me mentiste cada vez que te lo pregunt. Soy tu marido. Deberas haber
confiado en m lo suficiente como para decirme la verdad.
Eras un marido no deseado y adems, un ingls. Tema Tema que me
odiaras solt ella. O que hicieras dao a mis amigos por guardar mi
secreto Sus siguientes palabras fueron bajas y llenas de angustia. Yo no
saba que te amara.

Ah estaba! Aquella palabra otra vez. Corazn de Len sinti la tensin de


mantener su clera, pero se rechaz a levantar su guardia.
Pero vos y a no me amas sonde. Estaba loco? Qu le importaba? l no
perdonaba ni olvidaba fcilmente, pero el demonio dentro de l no quera
callarse.
Ests en lo correcto, mi seor. Ya No te amo; sos libre para volver con Althea.
Y no olvides tu espada.
Corazn de Len saba que deba marcharse, pero el demonio que le haba
posedo no le dio tregua.
Si no sientes nada por mi, bsame y demustralo Estaba completamente
loco?
Con expresin rebelde, Vanora se sobresalt, tirando de las mantas hasta su
cuello para proteger sus pechos desnudos.
Los besos de Althea no te satisficieron?
Olvida a Althea. Te desafo a besarme, bruja.
Ella lo mir airadamente.
Es esta alguna forma nueva de castigo que te has inventado?
S, de castigo para m mismo, pens l miserablemente. No tena ni idea de
por qu se torturaba as. Sin embargo, tena que saber si Vanora le estaba
mintiendo sobre amarle. l podra pensar en muchos motivos por los que
ella mentira, y necesitaba saber la verdad por su propia paz mental.
De qu tienes miedo? se burl Corazn de Len . Quiero saber hasta
donde eres capaz de llegar con tus mentiras.
Qu voy a demostrar besndote?
Que inventaste tu amor para apaciguar mi clera. O dijo, su voz baja y
spera, que todava me quieres.
Vanora mir a otro lado.
El amor no correspondido duele, Corazn de Len . Me dijiste que ya no
existo para ti, as que te desterr de mi corazn.
Pues yo tendra que hacer lo mismo. La cama se hundi bajo su peso.
Estoy amargado con razn y soy desconfiado por naturaleza, despus de
descubrir tu engao l acarici su mejilla con el dorso de sus dedos,
bajando hasta su clavcula, parndose en el pulsante hueco de la base de su
garganta.
Ella apart su mano.
Para! No puedes tomar y no dar nada a cambio. Vete, Corazn de Len . No
puedo soportar este tipo de castigo. Es cruel de tu parte exigirme lo que no
ests dispuesto a devolver en su justa medida.
Cul, si se me permite preguntar, sera esa medida?
Tu amor.
Se levant bruscamente, su expresin ptrea.
No te has ganado mi amor. De hecho, no s lo que estoy haciendo aqu.
Tu espada, Corazn de Len , recuerdas? Viniste a por tu espada.

Ya que eres tan aficionada a las espadas, puedes quedrtela le respondi


framente. Perdona mi intrusin. Esto no volver a pasar.
Vanora se encontraba dividida. Su sensatez aplaudi la salida de Corazn de
Len , pero su corazn quera que se quedara. La idea de l volviendo a la
cama de Althea hizo que su estmago enfermase. Adems, rechazaba
aceptar que l la odiaba. Haba venido a su habitacin esa noche con una
dbil excusa. Tanto si se haba dado cuenta como si no, su intencin haba
sido hacerle el amor. Cmo podra dejarle ir con Althea cuando su corazn
le deca que podra ganarse el amor de Corazn de Len si realmente lo
intentaba?
Aquel pensamiento trajo otro. Quera un hombre que se haba lavado las
manos con ella y la despreciaba? El amor mereca la angustia de dejar a un
hombre usar su cuerpo simplemente porque la deseaba?
La respuesta la paraliz. Uno no poda poner precio al amor. Quiz su amor era
bastante fuerte para ambos. Cunto tiempo podra su clera oponerse al
increble poder del amor? Estaba ella dispuesta a dejar que tomase su
placer en los brazos de Althea?
No!
Corazn de Len estaba a mitad de camino de la puerta cuando el arrebato de
Vanora lo par. Se dio vuelta .
Qu has dicho?
Ella trag con fuerza y rez para no estar cometiendo un error.
Estoy dispuesta a besarte si todava me deseas.
l le envi una risa burlona.
He cambiado de opinin. Althea ser ms receptiva.
Deliberadamente ella dej que las mantas cayesen hasta su cintura,
desnudando sus pechos.
Entonces vete con ella. Yo slo quera demostrar qu poco me afectan tus
besos.
Definitivamente haba Llama o su atencin, ya que sus cejas se elevaron la
fraccin de una centmetro y volvi a la cama. Su mirada baj a sus pechos.
Y qu viene ahora, arpa?
Dmelo t. Vos viniste a mi habitacin despus de jurarme que no
significaba nada para ti.
Mi espada
Eso podra haber esperado hasta maana. Dime que me odias. Dime que no
quieres nada conmigo. Dime que es a Althea a la que quieres y te creer.
S, todo eso dijo Corazn de Len bruscamente. Se sent en el borde de la
cama. Descubrir que eras el Caballero Blanco me volvi del revs l
agarr su hombro. Maldita seas! Por qu me ests haciendo esto?
Ella inclin la cabeza para hablarle.
Porque me niego a creer que me odias.
Los labios de l se cernieron a escasas centmetros de los suyos.

Desprecio lo que hiciste susurr.


Pero no me odias.
No puedo tolerar a los mentirosos.
Me deseas.
El aliento de l era clido sobre su mejilla.
Mi cuerpo siente pero no piensa.
Ella se acerc, frotando sus senos contra su pecho. l no se apart.
Qu se supone que significa eso?
l tom su mano y lo coloc sobre la dura lnea de su sexo.
Esto significa que no puedo hacer que mi cuerpo deje de desearte, aunque
mi mente rechace todo lo que significas. Eres una mujer, no un hombre.
Cuando te pusiste la armadura y condujiste a tus hombres a la batalla,
arriesgaste tu vida innecesariamente.
Las cejas de ella se arquearon.
Por qu debera eso molestarte?
l encontr su mirada con una mueca de confusin.
Si supiera la respuesta a eso, no estara aqu. Estara con Althea, dndole lo
que ella quiere.
Su respuesta la dej sin aliento y con vrtigo. Quiz haba esperanza para
ellos. Si haba un pequeo lugar indefenso en su corazn donde ella pudiera
plantarse y crecer, se jur que lo encontrara. Probando la profundidad de su
resolucin, cerr el espacio entre ellos y presion sus labios contra los de l.
l explot. No haba ninguna otra palabra para ello. Ella mir su cara; los
planos angulares estaban bruidos de oro oscuro por el brillo del fuego. Sus
ojos, de un gris tempestuoso e intenso, buscando los suyos. El aliento de
ella, contenido. Levant las manos hacia su pecho; el fuego que haba en l
la quem. Entonces su boca cubri la suya. Sus labios se encontraron y se
fundieron. vidamente. Su beso era violento, casi brutal mientras l
arrancaba las sbanas de cama y cerraba los brazos alrededor de ella.
Ella sinti sus manos cerrndose alrededor de su cintura y despus la coloc
bajo l, su cuerpo caliente y listo. Ella estaba aturdida pero no se intimid
cuando l interrumpi el beso y le dijo:
No confundas esto con el amor, es simplemente que estoy en celo.
Sus palabras no le gustaron, pero ella haba tomado una decisin y no se
desviara. En cambio, le ofreci su boca nuevamente . l no vacil, sino que
la reclam rapazmente, sus manos deslizndose hacia su trasero,
moldendola a l, agarrando las firmes curvas de sus nalgas e impulsando
sus caderas ms cerca.
Campanas de advertencia sonaron en su cabeza; sus demonios susurraron una
letana de motivos por los que no debera estar haciendo el amor con
Vanora. Pero los desterr, prestando atencin en cambio a los dictados de su
cuerpo. No poda esperar. Quitarse los calzones le llev un momento; su

tnica poda esperar, pero l no. Entonces abri sus piernas, se coloc entre
ellas y entr dentro.
Jadeando, sudando, dolido por la cruda necesidad, l palpitaba dentro de su
caliente centro. Una y otra vez. Ella grit, estremecindose, pero l apenas
la oy sobre el latido de su corazn. Apret los dientes, empujando con
fuerza y profundamente. Estall. El alivio que llen su cuerpo era cegador,
su vientre estirndose caliente. Haba conocido a muchas mujeres en toda
su vida. Ninguna como ella. Era su destino pasar el resto de su vida con
una mujer que lo satisfaca como ninguna otra?
Una mujer en la que no poda confiar?
Una mujer que manejaba la espada como un hombre?
Captulo Diecisis
Vanora se acurruc contra Corazn de Len , esperando que l hablara.
Cuando ste no dijo nada, toc su pecho.
Estaras ms cmodo si te sacaras la tnica.
Sus palabras deban haber despertado sus demonios, ya que salt fuera de la
cama y la mir furioso.
Maldita seas! Debe sentirte satisfecha ahora mismo. No s lo que me
hiciste, pero no pasar otra vez busc sus calzas a tientas y se las puso de
un tirn.
Vanora sinti como si su mundo acabara de explotar.
Por qu me hiciste el amor?
Copulamos, Vanora. El amor no estaba involucrado. Yo slo segu los dictados
de mi miembro. Vos me deseabas y yo te complac.
Vete! Vete y nunca vuelvas. No soporto verte.
Corazn de Len la mir fijamente durante un largo y silencioso momento,
luego se fue hecho una furia.
No poda creer lo que acababa de pasar, lo que haba permitido que pasara.
Era como si no tuviera voluntad en lo que a Vanora concerna. Esto no poda
continuar, se dijo a s mismo. Necesitaba alejarse por un tiempo, despejar
su mente y corazn de la influencia de su esposa. S, eso era lo que hara. l
mismo escoltara a Althea de regreso a Inglaterra y
No, no poda hacer eso. No poda arriesgarse a perder Cragdon. Daffid y sus
colegas eran todava una amenaza para sus propiedades; slo poda confiar
en s mismo para defender el castillo . Sir Brandon era un buen hombre pero
no tena la experiencia de Corazn de Len . Con slo veinte hombres a su
disposicin, Corazn de Len saba que no iba a ser fcil defender la
fortaleza contra Daffid y un ejrcito de galeses salvajes.
Ante l se asomaban grandes dilemas. Vanora le atraa como si tuviera un hilo
invisible y eso no le gustaba. Pero Corazn de Len no poda hacer nada
para controlar su indisciplinado cuerpo en lo que a Vanora se refera.
Cuando ella aleteaba las oscuras pestaas hacia l, su corazn daba saltos
y su entrepierna se tensaba. Qu deba hacer? La respuesta, decidi, era

evitarla y pasar ms tiempo con Althea. Quiz con el tiempo sera capaz de
reunir suficiente deseo por su antigua amante para acostarse con ella.
Durante los siguientes das Vanora continu sus obligaciones normales con el
corazn triste. Fiel a su palabra, Corazn de Len haba convertido en una
tarea diaria el hecho de ignorarla. Era como si ella no existiera. Peor an,
Althea y l se estaban acercando cada vez ms. Vanora no saba si se
estaba acostando con su amante, pero todas las seales indicaban que as
era. Ella era demasiado orgullosa para preguntar a Mair o a alguno de los
criados sobre los arreglos para dormir de Corazn de Len . Durante
aquellos das difciles, Vanora se esforzaba por evitar a Althea, ya que
cuando sus caminos se cruzaban, sta rpidamente se jactaba de las
atenciones de Corazn de Len hacia ella. Aunque el tobillo de Althea se
haba curado, Corazn de Len no haca ningn intento de enviarla a
Inglaterra.
Un da llamaron al padre Caddoc a la aldea en una misin de piedad y Vanora
decidi ir con l. Envolvindose en su tnica de lana ms abrigada y una
capa forrada en piel, mont a caballo a travs del patio externo donde
Corazn de Len entrenaba a sus hombres.
A pesar del fro, l se haba desnudado hasta la cintura, las partes expuestas
de su cuerpo brillaban con el sudor. Su mirada se demor en su torso
bronceado, admirando sus bceps abultados y los msculos tensndose a
travs de su espalda. Magnfico era una palabra demasiado insulsa para
describirlo. Como lo echaba de menos: su contienda verbal, el
oscurecimiento de sus ojos grises cuando le haca el amor, su cuerpo duro
cubriendo el suyo.
Quera odiarlo por su descarada indiferencia hacia ella pero no poda. l no le
permita ninguna oportunidad de acercamiento, de intentar enmendar las
cosas entre ellos. Ella entenda su orgullo; Por qu no poda l entender el
suyo? El hombre era imposible.
Apartando con dificultad la mirada de su impresionante figura, Vanora intent
concentrarse en su misin en el pueblo. La esposa de un aldeano se estaba
muriendo y ella llevaba mantas calientes y alimento a la familia. Mair ya
haba empleado todos sus conocimientos para tratar a Bretta, pero sta no
haba mejorado y la muerte estaba cerca.
La mente de Vanora estaba todava con la mujer enferma cuando oy a
Corazn de Len rugir para que se detuviera. Fren y le esper. Esta sera la
primera vez que le hablaba directamente en una quincena y se pregunt
por qu se dignaba hablarle ahora.
Contine, padre le instruy ella. Le seguir despus de hablar con
Corazn de Len .
Ests segura? pregunt el sacerdote con preocupacin.
S. La esposa de Gordy lo necesita ms que yo.
Corazn de Len avanz a zancadas hasta ella y agarr las riendas.

Adnde vas?
A llevar alimento y ropa abrigada a la familia de un aldeano. La esposa est
a punto de morir y yo ofrecer el consuelo que pueda a la familia. Puedo
irme ahora?
Los ojos de l se entornaron.
S, siempre y cuando no vayas con Daffid.
No soy nada para ti, Corazn de Len . Dijiste que poda ir a donde deseara.
Deseas ir con Daffid?
No a menos que vos me lleves a l se burl ella. Habra estado contenta
siendo tu esposa si no me hubieras echado de tu vida.
Todava eres mi esposa.
Lo soy? Aceptara l su desafo?. Vos no me deseas.
Te equivocas, esposa. Te deseo con cada aliento que tomo. No puedo mirarte
sin desearte. Pero soy demasiado fuerte para convertirme en una vctima de
tus mentiras. Mi propia madre no encontr nada en m a lo que amar, as
que, por qu debera creer que vos seras diferente?
Tu madre? Qu tiene que ver ella con nosotros?
Me expres mal. No deseo hablar de esa mujer. Simplemente quera
advertirte que te desterrar a un convento si me traicionas con otro
hombre.
Pens que no sentas ningn inters por lo que yo haca lo aguijone ella.
No me desafes, Vanora, porque no puedes ganar. No ser humillado por tus
indiscreciones.
La indignacin hizo que los hombros de ella se pusieran rgidos.
Y qu hay de tus indiscreciones?
Qu hay con ellas?
Ella le sac de un tirn las riendas de su mano.
Vete al diablo, Corazn de Len , y lleva a tu amante contigo!
Corazn de Len levant la cabeza, inhal bruscamente el fro y estimulante
aire y se ri. No se haba sentido tan vivo desde la ltima vez que hizo el
amor, no, desde que copul con Vanora. Cmo la echaba de menos! Su
ingenio penetrante y su lengua cida, su cuerpo pulcramente musculoso
Por Dios por qu su vida tena que ser tan complicada?
Vigorizado, volvi al campo de entrenamiento, listo para enfrentarse a sus
veinte hombres y sus escuderos juntos.
Vanora entr en la aldea y con las riendas gui su montura hacia la choza,
construida con ramas y arcilla, de Gordy. Supo que era demasiado tarde
cuando vio a un grupo de mujeres llorosas reunidas en el exterior de la
choza. Se le cay el alma a los pies. Desmont y se abri camino a travs
de la puerta.
Ella se ha ido? pregunt Vanora a una anciana encorvada que rondaba en
la entrada.

S, Bretta descansa en paz ahora Se sec una lgrima. Qu ser de sus


pequeos?
Vanora no tena ninguna respuesta al entrar en la choza y arrodillarse junto al
padre Caddoc para rezar por la mujer fallecida. Tres nios pequeos estaban
agrupados alrededor de su padre, con lgrimas corriendo por sus pequeas
caras plidas.
Qu har sin mi Bretta? sollozaba Gordy. Yo no puedo cuidar de los
nios, mi lady .
Tienes parientes?
S, una hermana.
Estara dispuesta a ayudar?
S, es una viuda sin hijos, pero no tengo ningn medio para traerla aqu. Vive
a medio da de viaje desde Cragdon.
Despus que Bretta sea enterrada, te prestar un caballo para que puedas
ir a buscarla ofreci Vanora.
Yo cuidar de los nios hasta que Gordy vuelva dijo una mujer desde la
entrada. Llevad a los nios afuera para que podamos preparar el cuerpo
de su esposa para el entierro.
Os ayudar se ofreci Vanora.
No, mi lady , no es correcto.
Ve a casa, Vanora insisti el padre Caddoc. Djame la comida y las
mantas. Yo rezar por Bretta y me asegurar de que los nios estn
abrigados y alimentados.
Vanora accedi reticentemente .
Cuando ests listo, Gordy, ven al castillo y me asegurar de que te den un
caballo para tu viaje.
Demasiado acongojado por el dolor como para hablar, Gordy asinti con la
cabeza. Despus las mujeres que haban venido para preparar el cuerpo
acompaaron a Vanora al exterior de la estrecha cabaa. Despus de
entregar al padre Caddoc la comida y las mantas que haba trado, Vanora
se march. Se acercaba a las afueras de la aldea cuando oy que alguien la
llamaba. Echando un vistazo sobre su hombro, vio a Sir Ren detrs de ella.
Lady Vanora, he estado esperado diariamente que vos o el padre Caddoc
viniesen a la aldea .
Qu ha pasado, Sir Ren?
Daffid se acerc a m y a los caballeros de Cragdon para que nos uniramos
a su ejrcito. Planea atacar Cragdon cuando tenga suficientes hombres que
lo apoyen.
Espero que hayas prestado atencin a mi advertencia y le rechazaras.
S. No me gusta el ingls ms que el hombre siguiente, pero mientras
estemos en paz con Inglaterra, no me unir a una rebelin. Ni tampoco
traer la ira de Edward sobre nuestras cabezas con una sublevacin.
Sos sabio, Sir Ren. Informar a Lord Corazn de Len de los planes de Daffid.

Daffid cree que el castillo es dbil, que carece de guerreros para defenderlo.
Es verdad, me temo.
Queremos volver a Cragdon. Permanecemos fieles a vos y deseamos
defender sus tierras contra la agresin, sea inglesa o galesa. Les dije a los
otros que te hablara sobre ello. Nos permitir tu esposo volver si le
juramos lealtad? Desea matarme por dispararle una flecha?
Corazn de Len me ha desenmascarado, y sabe que lo heriste para salvar
mi vida. Me habra matado si no lo hubieras evitado. No s que hay en el
corazn de Corazn de Len y no puedo predecir su reaccin ante tu
aparicin en Cragdon. Todava querrais jurar lealtad si eso significa el
encarcelamiento?
l asinti con la cabeza.
Me arriesgara por vos y por Cragdon, s.
Y por Corazn de Len ?
l es tu esposo y nuestro nuevo Lord. Darte nuestra lealtad a vos sera lo
mismo que ofrecrsela a l.
Dnde estn los dems? Vinieron con vos?
S. Diez caballeros y sus escuderos esperan tu respuesta.
Echando un vistazo ms all de Sir Ren, Vanora vio a los guerreros de Cragdon
desplegados en abanico detrs de l. Por un momento estuvo demasiado
cerca de llorar como para hablar.
Qu dices , mi lady ? pregunt Sir Ren.
S, ven conmigo y suplicar a Corazn de Len en tu nombre dijo Vanora,
rogando no estar cometiendo un error. Si conduca a estos hombres al
encarcelamiento o peor, nunca se lo perdonara. Pero Corazn de Len haba
dicho que sera indulgente si le juraban lealtad. Y adems llevaban noticias
de los planes de Daffid. Eso debera demostrar su vala a Corazn de Len .
Corazn de Len oy la advertencia del centinela antes de que los jinetes
alcanzaran el portn externo y se apresuraron a salir para esperarlos, su
miedo se fue intensificando cuando vio a Vanora rodeada por los antiguos
defensores de Cragdon. Qu queran? Haban tomado a Vanora de rehn?
Debera haber sabido que dejarla ir a la aldea sin una escolta era un error.
Si le haban hecho dao
Sir Brandon le alcanz.
Los arqueros estn ubicados en las almenas y esperan tus rdenes.
No quiero que lastimen a Vanora. Los arqueros deben esperar hasta que yo
oiga las demandas de Sir Ren.
Vanora se acerc al portn sola. Corazn de Len estaba all esperndola.
Levanta el portn dijo Vanora.
Ests lastimada? pregunt Corazn de Len , mirndola detenidamente a
travs de las barras de hierro.
Vanora le dedic una mirada sorprendida.

Por qu me haran dao mis propios hombres? No, Corazn de Len . Sir
Ren me busc en la aldea para advertirme sobre Daffid. Est reuniendo los
remanentes del ejrcito disuelto de Llewellyn y tiene intenciones de atacar
el castillo.
Me mentiste otra vez la acus Corazn de Len . Fuiste a la aldea a
encontrarte con Ren. Qu hacen ellos aqu? Mis arqueros estn en posicin
y esperan mi seal.
No, no ment! Yo no saba que Ren estaba en el pueblo. l y los antiguos
defensores de Cragdon vienen en paz. Desean jurarte lealtad. Quieren
defender Cragdon contra el ataque de Daffid.
Corazn de Len encontr eso difcil de creer.
Todava llevo la cicatriz de la flecha de Sir Ren.
Si l no te hubiera herido, me habras matado. Es eso lo que deseas?
Deseo que nuestros caminos nunca se hubieran cruzado replic Corazn
de Len apretando los dientes.
En realidad, se habra sentido devastado si hubiera matado a Vanora, debera
agradecer a Sir Ren por prevenir semejante catstrofe.
Cmo s que no me matarn mientras duermo?
Son caballeros. Su palabra es su honor. Una vez que juren lealtad, no te
traicionarn.
l ech un vistazo ms all de Vanora hacia los hombres que esperaban.
Muy bien, hablar con ellos. Levanten el portn grit al centinela.
Espada en mano, Corazn de Len se hizo a un lado mientras los hombres
atravesaban el portn montados a caballo. Cuando todos estaban dentro,
Corazn de Len bram:
Para justo ah! Desmontad.
Los caballeros y sus escuderos desmontaron y se plantaron frente a Corazn
de Len . ste se detuvo frente a cada hombre, examinando sus ojos para
juzgar su honradez. Despus de una muy larga inspeccin, pregunt:
Me aceptan como su Lord ? Me juran lealtad?
Y a tu esposa agreg Sir Ren.
Todos a la vez, los caballeros y sus escuderos se arrodillaron ante Corazn de
Len y juraron lealtad.
Sern mantenidos bajo vigilancia hasta que demuestren su vala sostuvo
Corazn de Len . Cualquier actividad sospechosa me ser reportada
inmediatamente. Sir Brandon es el nuevo capitn de los guardias, Sir Ren.
Ests dispuesto a servir bajo su mando?
S. Juro servirte a vos y a mi lady con la misma lealtad que otorgu al
anterior lord de Cragdon.
As sea dijo Corazn de Len . Sir Brandon! El caballero dio un paso al
frente. Ocpate de alojar a los hombres y asignarles deberes.
No lo lamentars , mi Lord jur Sir Ren.
Vanora gir su caballo hacia el castillo .

Espera orden Corazn de Len .


Ella fren el caballo bruscamente.
Ahora qu? Estoy cansada. La muerte de Bretta me ha entristecido. Su
familia est desolada. Dej a tres nios pequeos y un marido afligido.
La expresin de Corazn de Len se abland.
Ver qu puedo hacer para aliviar su suerte.
Ya ofrec un caballo a Gordy para traer a su hermana viuda a cuidar de sus
hijos sin madre. Los amigos ofrecieron cuidar de los nios en su ausencia.
Aunque era reticiente a dejarla ir, Corazn de Len se hizo a un lado.
Ve, pero presta atencin a mi advertencia, esposa. Permit a tus caballeros
volver sabiendo que es un error. No conspires con ellos contra Edward o
contra m. Cragdon es mo, y yo conservo lo que es mo.
Lo haces, Corazn de Len ? Conservas lo que es tuyo? Yo creo que no.
El desafo zumb en su cabeza mucho despus que ella se hubiera alejado al
galope. Qu estaba insinuando? Le haba costado todo su poder de
voluntad mantenerse alejado de ella esa pasada quincena. Aunque Althea
haba intentado reanimar la pasin que alguna vez haba sentido, l
permaneca impasible. Era Vanora a la que deseaba y era Vanora en quien
no poda permitirse confiar amar.
Vanora haba dicho que lo amaba. l quera creerle, realmente quera, pero un
perverso demonio interior le deca que l era incapaz de inspirar amor.
Althea no lo amaba. l slo serva a un objetivo en su vida. Tampoco Vanora lo
amaba. Cmo podra cuando l la haba obligado a contraer un matrimonio
no deseado?
Entonces, cmo se explicaba la pasin de Vanora?, se pregunt. l no lo
saba. Tampoco poda explicar su necesidad de ponerse una armadura y
blandir una espada. La mente de las mujeres era complicada y estaba ms
all del entendimiento. Si no se mantena firme frente a las artimaas de
Vanora, podra perder su alma por ella.
A pesar de sus reservas, estaba orgulloso de la manera en que Vanora haba
defendido a sus antiguos caballeros y convertido su clera en aceptacin. Si
no fuera por Vanora, sus caballeros estaran ocupando la mazmorra de
Cragdon. Haba perdonado a Sir Ren por herirlo, ya que saba que l habra
hecho lo mismo si un enemigo amenazara a Vanora.
Corazn de Len crea firmemente que la situacin entre l y Vanora tena que
ser resuelta. Slo estar en el mismo cuarto con su seductora esposa lo
volva loco de deseo. Ignorarla no haba funcionado. Ni darle su atencin a
otra mujer. Quizs, pens sonriendo, debera hacer lo que su cuerpo exiga y
hacer el amor, no, copular con Vanora y apaciguar el hambre ardiendo sin
control dentro de l. Ella era su esposa. Por qu no debera aprovechar su
derecho otorgado por Dios?

Corazn de Len volvi al campo de entrenamiento, pero su mente no estaba


en su espada. Despus de un rato renunci y volvi al castillo . Vio a Vanora
hablando con Sir Penryn y se les uni.
Hay algn problema?
No, mi Lord respondi Penryn. Lady Vanora y yo discutamos si tenemos
o no bastantes provisiones para superar el invierno. Le dije que comprobara
las despensas y el granero.
Informadme de tus conclusiones, Sir Penryn. Si es necesario, podemos
comprar lo que necesitamos de los estados vecinos o de la ciudad ms
cercana.
Sir Penryn se fue. Vanora se dio vuelta para irse, pero Corazn de Len la
detuvo.
Quiero hablar contigo, Vanora.
Y yo contigo.
Su conversacin fue pospuesta por la llegada de Althea.
Quienes son aquellos hombres extraos en el castillo , Corazn de Len ?
Parecen galeses.
Son galeses respondi Corazn de Len . Son los antiguos defensores de
Cragdon.
Qu hacen aqu?
Han jurado lealtad y se estn uniendo a mi guarnicin.
Ests loco? Seremos todos asesinados mientras dormimos Su mirada
rencorosa se pos en Vanora. Supongo que podemos agradecerle a ella
por esto.
Mis caballeros son hombres honorables afirm Vanora. Nunca romperan
su juramento.
He estado pensando, Althea comenz Corazn de Len . Ahora que
tenemos hombres suplementarios para defender Cragdon, puedo prescindir
de dos guerreros para escoltarte a tu pueblo.
Vanora le envi a Corazn de Len una mirada sobresaltada.
Haras eso?
S. Althea se ha quedado ms de lo debido. El clima es todava templado y
an no hay nieve. Si no vuelve ahora, se ver obligada a permanecer
durante el invierno.
Has sido tan atento ltimamente, que pens que querais que me quedara
llorique Althea.
Vanora resopl.
Atento? Es ese el nuevo nombre para copular? Ella gir sobre sus talones
. Si deseas seguir con nuestra conversacin, mi Lord , me encontrar en el
solar.
Corazn de Len comenz a seguirla, pero Althea agarr su brazo,
contenindolo.

No lo dijistes en serio, verdad? Nos estbamos acercando otra vez. No


quiero abandonaros, Corazn de Len .
Corazn de Len se encogi para liberarse.
Hablaremos de esto ms tarde, Althea.
Por qu debes jadear tras ella como un cachorro obediente? Vanora slo
tiene que tirar un hilo y vos la segus. No sos el hombre que una vez conoc.
Estoy de acuerdo, no soy el mismo hombre dijo Corazn de Len mientras
se alejaba a zancadas.
Vanora quera creer que Corazn de Len hablaba en serio sobre despedir a
Althea, pero las palabras de la amante pusieron profundamente a prueba su
temperamento. Vanora no necesitaba que le recordaran cun atento haba
sido su marido con Althea. Su demostracin manifiesta de afecto hacia su
amante era la comidilla del castillo .
Cuando Corazn de Len haba permitido a sus caballeros volver, Vanora haba
comenzado a tener esperanzas de que l se hubiera ablandado con ella, y
que estuviera listo para perdonar sus mentiras. Qu querra hablar con
ella? Querra cerrar la grieta entre ellos?
Vanora gir hacia la puerta cuando escuch que se abra y cerraba. Los latidos
de su corazn se aceleraron cuando vio a Corazn de Len de pie ante ella,
su expresin era ilegible.
Qu quieres?
No hemos terminado nuestra conversacin l se quit la espada y la coloc
sobre un banco.
Qu es lo que deseas discutir? Antes de que comiences, te agradezco por
permitir a mis caballeros volver a Cragdon.
Pens que podramos hablar sobre Althea.
El mentn de ella se alz.
Ese tema no me interesa. Escoge otro.
No, discutiremos sobre Althea. Hablaba en serio cuando dije que la
regresara a Inglaterra. Ella no pertenece aqu.
La boca de Vanora se abri con incredulidad.
Apenas cre que hablabas en serio cuando le dijiste a Althea que la enviabas
a su casa.
Rara vez digo cosas que no son en serio.
Asum que estabas disfrutando de las atenciones de tu amante.
Asumiste mal. Si lo recuerdas, ya una vez intent enviarla a casa, pero el
destino intervino.
Qu intentas decirme realmente, Corazn de Len ? Me has perdonado?
La confianza debe ser ganada, Vanora, pero estoy dispuesto a darte una
oportunidad para redimirte. No s ahora si alguna vez podr perdonarte por
poner en peligro imprudentemente tu vida, pero ya no puedo ignorar tu
presencia. Intent fingir que no existas, y fall.

Parecas bastante contento copulando con Althea. Y por eso yo nunca podr
perdonarte Ella gir dndole la espalda deliberadamente.
Tomando sus hombros, l la dio vuelta para enfrentarlo.
No me des la espalda. Escucha atentamente lo que estoy a punto de decir.
Yo no me acost con Althea. Ni una vez en todo el tiempo que ella ha estado
aqu.
Se supone que debo creerte?
Yo no soy un mentiroso, Vanora.
Vanora se sonroj y apart la mirada; su insinuacin le provoc una puntada .
Pero poda creerle?
De verdad vas a alejar a Althea?
Acabo de decirlo o no? No es Althea a quien deseo.
La alegra aument en el corazn de Vanora. Quera orlo decir que la
necesitaba, y que slo le importaba ella. Tragando su orgullo, pregunt:
Tienes la intencin de que compartamos el lecho otra vez?
Pens que lo haba dejado en claro. S, te quiero en mi cama . Eres mi
esposa, es tu deber acostarte conmigo.
Eso difcilmente era lo que Vanora quera or. El deber no tena nada que ver
con una relacin de cario.
Me amas?
Un silencio largo sigui.
Si te refirieres al amor sentimental, no existe. Disfruto de tu cuerpo. Admiro
tu inteligencia, tu coraje, tu orgullo. No es eso suficiente para construir una
vida?
No.
Yo haba esperado ms. Cundo dije que te amaba, qu creste que quera
decir?
Otro largo silencio se extendi entre ellos. Finalmente l dijo:
Las mujeres son criaturas sentimentales. Probablemente quisiste decir que
disfrutas de mi cuerpo tanto como yo disfruto del tuyo. En algn lugar de
nuestra relacin encontramos puntos en comn y vos interpretas eso como
amor.
Quien endureci tu corazn? pregunt Vanora. Es obvio que no tienes
ninguna percepcin de como se sienten las mujeres o como piensan. No
amaste a tu madre? El amor por la propia madre es la primera experiencia
de ternura de un nio. Es la mejor y ms sincera forma de amor que uno
puede conocer.
Su expresin fra y sus hombros tensos fueron el primer indicio de que nadaba
en aguas peligrosas.
No menciones a mi madre. Ella ha sido desterrada de mi memoria y no
existe.
Vanora le mir fijamente.

Siempre es difcil perder a un ser querido. Yo perd a mi querida madre hace


cinco aos y la extrao cada minuto de cada da.
Te equivocas si piensas que echo de menos a mi madre dijo Corazn de
Len con fro desdn. Que yo sepa est muy viva, pero no he tenido
ningn contacto con ella desde que era demasiado joven para recordar que
siquiera tena una madre. Ella me abandon.
No entiendo.
Ni yo. La mera mencin de ella me ofende. No deseo hablar de ella.
La admisin alarmante de Corazn de Len dio a Vanora una idea de su
relacin con las mujeres. l no poda amar porque nadie le haba enseado
como hacerlo. Haba puesto barricadas a su corazn y rechazaba permitir
que entrasen sentimientos tiernos porque su madre lo haba decepcionado.
Su propia madre lo haba abandonado. Esa mujer no tena sentimientos?
No era de extraar que Corazn de Len no tuviera fe en el matrimonio.
No te dejar como lo hizo tu madre dijo Vanora en voz baja. Aunque te
hubieras alejado de m y nuestro matrimonio si Edward no te hubiera
ordenado permanecer en Cragdon, yo habra honrado nuestros votos. Por
qu te abandon tu madre?
l se encogi de hombros.
Mi padre me dijo que ella tom un amante y me abandon cuando huy.
Puede haber mentido, pero eso ya no importa. De cualquier forma no fue un
muy buen padre. He hecho mi propio camino en la vida.
Fue una vida sin amor susurr Vanora.
No hubo escasez de mujeres en mi vida.
Vanora hizo una mueca.
Alguna de ellas te am?
Todas ellas me amaron por lo que poda darles.
No todas las mujeres son iguales. La clase de mujeres que has conocido,
aman con sus cuerpos, no con sus corazones.
Es ms sencillo de esa manera. No hay lugar para decepciones cuando el
corazn no est comprometido.
Te amo con mi corazn, Corazn de Len . Pero incluso si vos no quieres mi
amor, ni correspondes a l, tomar lo que me ofreces.
Corazn de Len frunci el ceo.
Y qu es eso, esposa?
Ella sacudi su cabeza, haciendo que sus brillantes rizos se arremolinaran
alrededor de sus hombros.
Un cuerpo caliente. Eres muy bueno dando placer, esposo. Aunque no he
tenido a nadie con quien compararte, estoy segura que eres el mejor.
Las palabras de Vanora provocaron en Corazn de Len un incmodo
sentimiento en la boca de su estmago. Quera ser recordado como un
cuerpo caliente y nada ms? Realmente quera que Vanora dejara de

amarlo? De pronto la idea de ser amado despert su curiosidad. l nunca


antes haba sentido amor.
No, pens, sacudiendo la cabeza para limpiarla de nociones estpidas.
Rechazaba caer en la trampa que Vanora haba puesto para l. Si bajaba la
guardia y se permita amar a Vanora, era inevitable que ella lo decepcionara
como su madre lo haba hecho. Vanora ya haba probado ser poco fiable.
Quizs es mejor que disfrutemos lo que tenemos juntos y olvidemos
sentimientos sensibleros. Estoy cmodo con la relacin fsica que existe
entre nosotros.
Ella le envi una mirada exasperada.
Qu hay de los hijos, Corazn de Len ? Los amars si Dios en Su
Misericordia nos concede descendientes?
La expresin de Corazn de Len se torn pensativa.
Mis hijos no carecern de un padre que Su frase termin bruscamente.
De un padre que los ame? Es eso lo que ibas a decir?
Por la sangre de Dios! Me confundes con tus palabras. No desatender a
nuestros hijos como mis padres lo hicieron conmigo.
Los amars? insisti Vanora.
La expresin de l le permiti una amplia comprensin de su mente confusa,
pero su respuesta no la decepcion.
S, maldita seas, los amar!
Vanora le dedic una sonrisa deslumbrante.
Vos s sabes como amar. Tal vez haya esperanzas para nosotros despus de
todo, esposo.
Captulo Diecisiete
Las palabras de Vanora dejaron a Corazn de Len sin palabras. Todava
esperaba su amor, an despus que l le dijera que eso no exista para l.
Ella pareca esperar una contestacin, de modo que busc una respuesta
sencilla.
Te amar, esposa, con mi cuerpo, siempre que lo desees, sea de noche o de
da. Mi verga siempre estar dispuesta.
Sus brazos la rodearon y la atrajeron hasta quedar abrazados, la rgida prueba
de su deseo pugnaba sin piedad contra la seda. Haca mucho que haba
hecho el amor con Vanora y su cuerpo palpitaba por la necesidad. La
deseaba, desesperadamente. Observarla de lejos haba sido una tortura. l
perteneca a su cama, a sus brazos, dentro de ella, profundamente dentro
de ella.
Bes su cuello. El deseo se hizo ms fuerte, hacindola derretirse contra su
cuerpo, amoldndose a l. Sus acariciantes manos le quitaron
infaliblemente la tnica. Desliz la tela por sus hombros y la desnud en un
movimiento. Descendi para besar sus pezones, sus manos resbalaron
hasta su trasero y lo apret. Todava sostenindola, avanz con ella hasta la

cama y la acost sobre las pieles. Su mirada fija y ardiente no la abandon


mientras se quitaba su ropa.
Ha sido una quincena solitaria Gru. Mi cama fra no me procuraba
ninguna comodidad. Quiero hacerte el amor.
Los grandes ojos prpura de ella titilaron y descendieron hacia su ingle,
extendiendo su mano apret el miembro palpitante contra su palma. Le
sonri traviesa y seductoramente mientras sus dedos lo rodeaban y lo
apretaban. La anticipacin lo recorri cuando ella se lo acerc, y toc la
brillante cabeza de su verga con la punta de la lengua. La sensacin de ella
lamindolo acab con su control. Rugiendo, la empuj hacia atrs y
descendi sobre ella.
Su boca cubri la de ella, previendo cualquier protesta que Vanora pudiese
hacer. La necesidad desesperada e instantnea de consumacin total le
golpeaba. Ella aferr sus hombros y le devolvi el beso ms agresivamente
de lo que jams haba hecho.
Su respuesta hambrienta hizo correr un deseo alocado a travs de l. Volvi a
bajar la boca a su cuello, y luego a sus hinchados y atractivos senos.
Juguete con su lengua, sus gemidos de placer estimulaban su lujuria.
Retirando las manos de ella de sus hombros, l se desliz hacia la parte baja
de su cuerpo. Le separ las piernas, mirndola ardientemente.
Arrodillndose entre sus muslos, bes su estmago, su ombligo. Ms abajo
todava. Tom sus tobillos, le levant primero una pierna y luego la otra
hasta sus hombros.
Sostuvo sus caderas con las manos, la bes en la parte superior de sus muslos,
justo encima de su objetivo y despus peg la boca sobre su feminidad. Los
gritos frenticos y la carne pulsante de ella enviaban olas de deseo
movindose en espiral a lo largo de su columna. Esto era lo que l haba
echado de menos. Esto era lo que l necesitaba. Ella se meci despacio,
rtmicamente cuando la explor ms profundamente, su hambre aument
mientras su lengua la azotaba. La mantuvo sobre el borde, frentica, loca
por una necesidad que lo excitaba an ms que su sabor, antes de que la
enviara con un grito a un clmax deslumbrante.
l se alz sobre ella, el sonido de sus alientos jadeantes dej su propia pasin,
hasta ese momento tensamente sujeta, fuera de control. Su suavidad
femenina estaba rendida a l. Arda de deseo, recordndole que an estaba
duro y palpitante, an insatisfecho. Doblando sus caderas, se hundi dentro
de ella profundamente, las cuerdas de la cama se mecan bajo ellos.
Inclin el trasero de ella y se hundi ms profundamente. Fijando el ritmo, la
movi para procurarles el mximo placer, yendo tan profundamente como
era posible, haciendo crecer su pasin hasta igualar la suya propia. Ella alz
sus caderas an ms, gimiendo y moviendo su cabeza de un lado a otro
cuando l bombe ms duro, ms rpido. Sinti su temblor, sinti sus

pequeas convulsiones violentas pulsando contra l. Un empujn ms y ella


se corri con fuerza, gritando su nombre.
Esperar su clmax, fue lo ms difcil que haba hecho en la vida. Pero l esper
a que su cuerpo tenso por la cruda necesidad explotara. Slo entonces dio
rienda suelta a su pasin, tomando sus caderas en sus manos y embistiendo
dentro de ella, acercndose ms y ms a la culminacin. Un
estremecimiento le atraves y se derram violentamente, corrindose con
fuerza y rpido, llenndola con su esencia.
Se mantuvieron tumbados durante lo que pareci una eternidad, hasta que su
respiracin volvi a la normalidad. Entonces levant la cabeza y la mir.
Cuando la vio rerse de l, comprendi que estaba perdido, que jams
tendra una posibilidad.
Qu es lo que piensas? pregunt ella.
El amor es una cosa temible. Pero contuvo su lengua. No estaba listo para
someterse. Dar a una mujer esa clase de poder lo asustaba.
Creo que nunca abandonars mi cama otra vez.
Vos dejaste la ma, recuerdas?
Debo haberme vuelto loco. En esto somos muy buenos juntos, dulzura. No
cometer el error de volver a dejar tu lecho nuevamente .
Era un principio, pens Vanora. Podra lograr que la amara; saba que lo
conseguira.
Durante los siguientes das Corazn de Len hizo todos los preparativos
necesarios para el esperado ataque de Daffid. Reforz las paredes donde
eran ms dbiles y apost sobre el muro observadores del camino. Entren
a sus hombres sin piedad , preparndoles mental y fsicamente para la
batalla.
Durante aquellos das se mantuvo una tenue armona entre Corazn de Len y
Vanora. La pasin los reconcili y los tuvo volviendo de vuelta a la Llama a
de la cama en el solar. Incluso cuando Corazn de Len estaba tan cansado
que ni respirar poda, an as encontraba la energa para hacer el amor con
Vanora.
Cunto tardar Sir Giles en volver? pregunt Vanora una noche cuando
haban cado en esa lnguida alegra despus de una satisfactoria contienda
de amor.
Pronto. En los prximos das, seguramente.
Lo echas de menos declar Vanora.
S, l es mi brazo derecho, tal como yo lo soy de Edward.
Tal como vos eres el mo pens Vanora, pero no lo dijo.
El da que Althea parti fue uno de los ms felices para Vanora. Se coloc de
pie al lado de Corazn de Len cuando l deposit un pesado monedero en
la mano de Althea y le dio su bendicin.

Gasta esto sabiamente, Althea aconsej Corazn de Len . Y no tendrs


que preocuparte el resto de tus das. Encuentra un marido que te quiera y
te d hijos.
Althea levant el monedero y se mof.
Tomar tu oro, Corazn de Len , pero cometes un error. Recuerda mis
palabras, un da vuestra esposa te traicionar.
Lneas blancas tensaron la boca de Corazn de Len mientras enviaba a Althea
y su escolta hacia su camino.
Brillante despedida refunfu Vanora. Has sido ms que generoso con
ella.
Entrelazando su brazo con el de l, ella lo hizo volverse hacia el castillo, con
una paz que no haba sentido por mucho tiempo. Con Althea lejos, no haba
nadie que distrajese a Corazn de Len , nadie con quien compartir su
atencin. Sus das como el Caballero Blanco haban quedado atrs y no
necesitara mentir a Corazn de Len nuevamente nunca ms.
Pero la felicidad de Vanora fue efmera. Tres das ms tarde un jinete apareci
ante la reja. Fue admitido inmediatamente y llevado directamente ante
Corazn de Len . Vanora se apresur a unirse, deseosa de conocer el
motivo de la conmocin. Reconoci al joven inmediatamente. Era Peter, el
escudero de Sir Giles. Un escalofro de miedo se desliz por su columna.
Saba por instinto que algo imprevisto le haba sucedido a Sir Giles y que las
consecuencias iban a destruir sus posibilidades de ganar el amor de
Corazn de Len .
Peter tena una mirada salvaje y descabellada, su pecho se agitaba con
esfuerzo y un miedo an sin nombre. Su tnica estaba arruinada, y un hilillo
de sangre goteaba por su brazo.
Habla, muchacho dijo Corazn de Len . Dnde estn Sir Giles y su
prometida?
Las palabras del chico se embrollaron y Vanora se acerc, ofreciendo el
consuelo de su presencia.
Fuimos superados en nmero dijo Peter, jadeando. Nos defendimos bien,
pero la derrota era inevitable.
Agarrando la tnica del muchacho, Corazn de Len dio un tirn hasta que
ambos quedaron nariz con la nariz.
Qu pas?
Fue Daffid ap Deverell. Mantiene como rehenes a Sir Giles y a su esposa.
Sultalo, Corazn de Len dijo Vanora. El muchacho est herido y hay
que atenderlo.
l liber la tnica de Peter; el chico casi cay de rodillas, pero se sostuvo.
S, traed a Mair orden Corazn de Len . Un hombre de armas se alej
rpidamente para encontrar a la mujer.
La ayuda est en camino, chico. Mientras tanto, cuntame todo. Cmo
escapaste?

No me escap. Daffid me dej salir para traeros un mensaje.


Los labios de Corazn de Len se tensaron.
Contina.
La mirada de Peter se detuvo brevemente sobre Vanora y luego volvi a
Corazn de Len .
Daffid dijo que no daara a Sir Giles y ni a su seora si vos le enviis a Lady
Vanora.
La expresin de Corazn de Len se torn severa.
Qu ms?
Tienes una semana para cumplir con su pedido . Si la dama no llega dentro
del tiempo asignado, l va a trag convulsivamente a matar a Sir
Giles y su novia.
Ir dijo Vanora firmemente.
No! rugi Corazn de Len . No vas a ir!
Debo hacerlo para salvar a Giles y a su novia! Daffid me escuchar. Quiz
pueda hacerle entrar en razn!
Pensar en algo que no te involucre dijo Corazn de Len . Cmo de
inexpugnable es la fortaleza de Daffid?
No debera ser difcil escalar las murallas, pero temo que su ejrcito
derrotar al tuyo antes de que lograses entrar en la fortaleza. Adems,
Daffid matara a Sir Giles y Deirdre antes de que llegases a ellos.
S lo que ests pensando, Vanora, y no te lo permitir. Permanecers con el
joven Peter hasta que Mair llegue Girando sobre sus talones, Corazn de
Len se march a zancadas, haciendo un gesto para que Sir Brandon y Sir
Ren lo siguieran.
Mair lleg unos instantes ms tarde con su hatillo de hierbas, ungentos y
medicinas. Ella cloque sobre la herida de Peter y lo condujo a la cocina en
busca de agua caliente. Vanora se apresur a sus habitaciones, donde
podra pensar sin ser interrumpida.
Saba que cualquier accin que Corazn de Len tomara para el rescate de
Giles y su dama estaba destinada al fracaso. Incluso si l era capaz de
luchar con una fuerza dos veces, ms bien, tres veces, del tamao de un
hombre como l, era sumamente improbable que venciera, no encontrara a
Giles y Deirdre vivos. Daffid los matara para vengarse.
Vanora atorment a su cerebro para encontrar una solucin. No poda permitir
a Daffid matar a dos personas inocentes. Y pensar en la muerte de Corazn
de Len era demasiado doloroso para imaginrselo. Ms bien, esto le motiv
para encontrar un modo de salvar a Giles y su esposa y a Corazn de Len
. Pero hacer algo significaba romper su palabra. Haba prometido a Corazn
de Len que nunca se volvera a colocar la armadura nuevamente , pero en
situaciones desesperadas hacan falta medidas desesperadas.
Corazn de Len estaba distrado cuando se retiraron a su recamara ms tarde
esa noche. Mientras deambulaba por la habitacin , ella senta su angustia

como si fuera la suya propia. No dijo nada, pero esperaba la ocasin de


hablarle. Su mirada se paseaba por su cuerpo recio y fuerte, de msculos
lisos, una mquina de luchar que poda brindar o bien placer o bien el
castigo exacto.
Finalmente l se detuvo ante de ella, sus manos apretadas en puos, su
mirada plateada mirndola fijamente con un objetivo.
Vos conoces a Daffid mejor que yo, crees que los matar?
Deseara poder darte alguna seguridad, pero no puedo. Lo que s de Daffid
no me gusta.
Era tu prometido indic Corazn de Len .
Era la eleccin de mi padre. No me opuse al compromiso, ya que pens que
Daffid sera un buen marido.
l le dirigi una mirada aguda.
An sientes eso?
No. Daffid no es el hombre que alguna vez pens que era. Hay un trasfondo
siniestro en l que me repugna.
Es tal y como me tema. Un hombre como Daffid no vacilar en matar si le
frustran. Est loco por los celos. Yo tengo lo que l desea.
Daffid desea Cragdon.
Daffid te desea a ti, pero mientras haya en m un aliento de vida no te
tendr.
Daffid matar si se ve obligado a ello dijo Vanora suavemente. Djame
ir, Corazn de Len . Estoy dispuesta a cambiarme por Giles y su esposa.
Soy inteligente. Una vez que ellos estn libres, s que podr encontrar un
modo de volver a Cragdon.
Ests loca? Eres una mujer. Soy perfectamente capaz de rescatar a mis
vasallos. Si no hay ninguna otra forma, asaltar el castillo.
Eso es lo que Daffid quiere, Corazn de Len . No puedes ganar. Las fuerzas
de Daffid exceden en nmero a las tuyas. De acuerdo, sus hombres estn
pobremente entrenados, pero los tiene de su lado. Una vez que Daffid te
atraiga a Draymere, tu escaso ejrcito ser reducido, dejndole libre de
recalmar Cragdon.
Y a ti aadi Corazn de Len .
Sin hacer caso a su ltima observacin, Vanora hizo un ltimo intento de
convencer a Corazn de Len de la lgica de su plan.
Sera un suicidio, Corazn de Len , y no salvars a Giles y Deirdre.
Al menos moriramos con honor, Vanora l le ofreci su mano. Ven a la
cama.
Comprendiendo que nada de lo que le pudiera decir hara cambiar lo que
Corazn de Len pensaba, Vanora coloc su mano en la suya y le permiti
desnudarla. La am furiosa y desesperadamente, su unin la llev mas all
de s misma, ms all del mero placer. Ella supo que su ardor era en parte

debido a la lujuria, pero el de ella estaba abastecido por el combustible del


inmenso amor que le tena.
Cuando termin, descansaron, y luego l la am nuevamente , esta vez con
dulce languidez y ternura. Mucho ms tarde, Corazn de Len se durmi, las
lgrimas de culpa inundaron a Vanora por lo que tendra que hacer para
salvar las vidas de aquellos a los que deba cuidar. Ligeramente toc su
estmago, donde, tena razones para creer, el hijo de Corazn de Len
creca. Estaba contenta de no habrselo dicho an.
Un temblor de miedo por aquella frgil vida dentro de ella se desliz por su
espalda, pero rpidamente lo desterr. Profundamente en su interior saba
que ella y su beb volveran a Corazn de Len ilesos.
A la maana siguiente, Corazn de Len sali al encuentro de sus principales
caballeros para formular un plan de accin. Pedir ayuda a sus vecinos de
otras regiones era inadmisible, los ingleses eran intrusos en Gales y no
obtendra ninguna ayuda. Varias sugerencias fueron ofrecidas, pero Corazn
de Len saba que nada podra cambiar el hecho de que la escasez de
hombres probablemente sellara su destino. Todos acordaron, sin embargo,
que se deba realizar el intento de salvar a Sir Giles y su dama.
Sir Ren, vos sos el que mejor conoce Draymere. Hay algn modo de ganar
la entrada al castillo sin asaltar la reja o escalar las murallas?
Sus labios se fruncieron mientras pensaba, Sir Ren sacudi la cabeza.
No, mi seor, Draymere es una antigua fortaleza con pocas reparaciones. No
conozco ninguna entrada o puerta secreta. Es un hecho conocido que todos
los castillos tienen salidas secretas y tneles. Slo as las provisiones
podran entregarse durante los sitios y no seran vistas las salidas de
mensajeros, pero yo no conozco los secretos de Draymere.
Puedes darme una estimacin aproximada del nmero de hombres que
Daffid tiene bajo sus rdenes?
Ms de cien, Lord Corazn de Len . Puede que no todos tengan arcos y
espadas, pero los bastones y porras pueden ser armas mortales manejados
por hombres que odian a los ingleses.
Por qu no intentar un ataque nocturno? sugiri Sir Brandon. Podramos
escalar los muros, silenciar a la guardia y recorrer por ah el camino hacia la
fortaleza.
Yo pensaba algo en esa lnea reflexion Corazn de Len . Tenemos
menos de una semana para planear nuestro sitio. Una noche nublada, sin
luna sera la mejor. Sir Brandon, prepara a los hombres. Los quiero listos
para la accin en cuanto los avise. Rezad para que al menos haya una
noche nublada durante la semana que Daffid nos ha dado de margen.
Aquella tarde, en el aislamiento de la habitacin , Corazn de Len comparti
sus proyectos con Vanora.

Todos tus hombres de armas sern necesarios para asaltar la fortaleza de


Daffid y eso dejar a Cragdon indefenso advirti Vanora.
Corazn de Len se encogi de hombros.
No puedo hacer otra cosa, cuento con el factor sorpresa en el ataque para
confundir a las fuerzas de Daffid. Si todo va como lo he planeado, los
galeses que cuidan el portn de reja sern reemplazados por los mos, as
impediremos que alguien salga de Draymere para atacar Cragdon.
Vanora tema que el plan de Corazn de Len fallara y que l muriese junto
con Giles, Deirdre y el resto de guardianes de Cragdon. Con Corazn de
Len muerto ella estara a merced de Daffid. No, no poda permitir que
sucediera, no poda ocurrir. Saba lo que haba que hacer para prevenir
muertes innecesarias y estaba dispuesta a asumir el riesgo.
Cundo atacars ?
Pronto. La luna est menguante, y mientras hablamos las nubes se juntan
sobre las montaas. Maana por la noche, o a ms tardar, la siguiente.
Permteme ir contigo.
No, es imposible. Debes permanecer aqu y esperar mi regreso.
Y si no vuelves? Qu hara entonces?
Entonces sers libre de casarte con Daffid, como tu padre hubiera querido.
Haba algo salvaje en Vanora aquella noche. No tena bastante de Corazn de
Len . Su boca y manos lo probaron, exploraron su cuerpo hasta que l se
volvi loco por ella. Pero sta no se apacigu hasta que lo hubo agotado
completamente y se hubo dormido. Fue despus de la madrugada cuando
Vanora bes ligeramente a Corazn de Len en los labios para no
despertarlo y se visti. Despus de asegurarse de que todava dorma, abri
la parte delantera de los ropajes de l y sac su capa rojo, con un blasn
con un len rampante dorado y lo escondi bajo su manto.
Silenciosa como una aparicin, Vanora se march del cuarto y baj la escalera
hasta el saln. Sus pasos susurrantes, marcaron su camino hasta la puerta
principal. Un centinela dio un paso desde las sombras
Adnde se dirige, mi lady ?
Vanora se sinti violenta, luego se relaj cuando reconoci a uno de sus
caballeros.
Me has asustado, Sir Eldin. No poda dormir, as que he decidido ir a la
capilla y rezar.
Es muy tarde, mi lady .
S, pero nunca es demasiado tarde para rezar.
Sir Eldin debi estar de acuerdo ya que la dej pasar.
Escondida entre las sombras, Vanora se desliz en la capilla y fue
directamente hasta el bal en la antesala que contena su armadura,
escudo y espada. Rpidamente se deshizo de su vestido y con gran
dificultad se coloc su cota de malla. Despus se puso la capa rojo de

Corazn de Len y encima su propio capa blanco y oro encima de la cota de


malla. Empuj el casco sobre su cabeza, envain la espada y baj su visera.
Asumiendo unos andares ms masculinos, Vanora se encamin dando
zancadas hasta las cuadras, llevando los colores de Corazn de Len ,
ensill una montura entre los caballos y mont con la ayuda de un peldao.
Todo bien hasta ahora, pens, pero lo ms difcil estaba por llegar. Hacindose
pasar por un hombre de armas, tena que convencer al centinela de
levantar el portn de reja . Inhalando bruscamente, Vanora cuadr sus
hombros y con audacia gui su caballo hacia la puerta, agradeciendo a Dios
el ser lo bastante alta como para pasar por hombre.
Quin va? grit el centinela desafindola cuando se acerc.
Bajando su voz una octava, Vanora dijo.
Levanta el portn de reja .
Declare su nombre y su misin.
Pensando rpidamente, Vanora dio el nombre de uno de sus propios caballeros
quien no sera reconocido por el hombre de Corazn de Len .
Sir Morse. Lord Corazn de Len me ha enviado en avanzada para espiar a
la fortaleza de Daffid.
El centinela la mir poco convencido.
Tal vez yo debiera comprobar con Corazn de Len antes de levantar el
portn de reja .
Crees que Corazn de Len estar contento de ver su sueo interrumpido y
sus rdenes discutidas en medio de la noche?
Las palabras de Vanora debieron hacer recapacitar al centinela ya que gir y
levant el portn de reja .
Id con Dios, Sir Morse.
Ciertamente Vanora esperaba que Dios la guiara para conseguir la liberacin
de Giles y Deirdre, y encargarse de su propio rescate antes de que Corazn
de Len pusiera su vida en peligro.
El sol estaba en lo alto cuando Vanora alcanz a ver las torretas de Draymere.
Guiando su caballo hacia una colina, se deshizo de los colores de Corazn
de Len y se puso su propio blasn blanco, dejando agitarse al viento el
blasn rojo y oro de Corazn de Len .
Vanora supo el momento en el que fue descubierta, ya que oy los gritos
resonando en las almenas. Draymere no tena ningn puente levadizo; la
reja abierto daba paso directamente a un patio interior rodeado por
paredes altas. Vanora se par en el portn de reja , levant su visera y mir
fijamente hacia arriba, esperando la aparicin de Daffid.
Eres vos, Vanora? grit Daffid en su direccin.
Vanora se quit el yelmo, dejando libre su larga mata de cabello.
Soy yo, Daffid. Levanta la reja y djame entrar.

Daffid desapareci, y luego reapareci unos minutos ms tarde en el patio.


Vanora esper con aprehensin creciente mientras llegaba hasta ella a
zancadas. Tena mucho que perder si su plan fracasaba, tena que ser muy
inteligente si quera tener xito.
Los pensamientos de Vanora se dispersaron cuando Daffid apareci en el
portn de reja .
Dnde est el cobarde de tu esposo? Es de la clase de hombre que se
oculta tras las faldas de su mujer?
Vine sola y por mi propia voluntad, Daffid. Era esto lo que queras, no es
cierto? Ya no tienes necesidad de ms rehenes. Exijo que liberes a sir Giles y
a su seora.
Daffid indic al centinela que levantase el portn de reja . Cuando estuvo lo
suficientemente elevado, Vanora hizo pasar su caballo. Se estremeci
cuando oy el sonido metlico de la puerta caer tras ella. Su destino y el de
Sir Giles y su mujer estaba ahora en sus manos.
Daffid frunci el ceo.
Es esto un truco?
Nada de trucos, Daffid. Vine como indicaste. Esos eran tus trminos, no?
Cierto, pero no pens que Corazn de Len te dejara venir.
Me ofrezco a cambio de los rehenes.
Entra, hace fro aqu y has hecho un largo camino ofreci Daffid.
Beberemos una taza de vino con especias mientras hablamos.
Un muchacho joven lleg corriendo a tomar sus riendas. Vanora desmont y
sigui a Daffid, notando del gran nmero de hombres diseminados por el
patio. Daffid no se haba mantenido ocioso estas pasadas semanas.
Draymere no era nada comparado con Cragdon, pens Vanora cuando se puso
al resguardo de las corrientes de aire, no era nada sorprendente. Daffid
siempre estuvo impaciente por conseguir sus tierras y su hogar. Las
alfombras en el suelo olan mal y haba telaraas colgando sobre ellos como
cortinas de encaje. Permiti que Daffid la acomodara ante el hogar y le
demand el vino a un sirviente con la mano.
Ella mir de cerca de Daffid, intentando descifrar sus pensamientos. Daffid era
astuto, pero no demasiado inteligente. Vanora estaba segura de que podra
burlarlo. Pero antes tena que asegurarse que Giles y Deirdre fueran
liberados y que continuaran su camino.
Piensas que Corazn de Len vendr detrs de ti? pregunt Daffid.
No lo har dijo Vanora esperando que fuera cierto. Rez por que Corazn
de Len tuviese el tino de no asaltar un castillo que no podra tomar. Se
preocupa ms por Giles que por m. Muy probablemente estar feliz de
verse libre de m.
No lo podrs salvar, lo sabes. Vendr y yo le estar esperando.
No s lo que quieres decir.

Es as de simple, querida. Tengo bastantes hombres a mi disposicin. S


cuantos hombres tiene Corazn de Len , y l no puede esperar derrotarme
con su ridcula fuerza de veinte hombres. De hecho, deseo que ataque a
Draymere. Le dar la bienvenida al ataque. Nada me dar ms placer que
enviar a ese bastardo al infierno. Entonces tanto vos como Cragdon sers
mos.
Inglaterra y Gales estn en paz, Daffid advirti Vanora. El asesinato de
Corazn de Len podra renovar las hostilidades. Es eso lo que quieres?
Tiene que suceder tarde o temprano. Piensas que Edward dejar en paz a
Gales una vez que sea rey?
Edward an no es el rey, Daffid. Todava es joven y su padre tiene buena
salud. Muchas cosas podran pasar antes de que Edward ascienda al trono.
El ataque de una fortaleza inglesa solo apresurara una guerra que nunca se
tendra que dar.
Cragdon no es una fortaleza inglesa. Debi ser ma y tengo intencin de que
as sea.
Cragdon pertenece a Corazn de Len por derecho de matrimonio.
Bah, el matrimonio es ilegal. Yo tena prioridad La risa que solt no era
tranquilizadora. Pero ahora ests aqu, y pronto Corazn de Len vendr
por vos y cuando lo haga le estar esperando.
Vanora se mordi el labio para impedir decirle a Daffid lo que pensaba de l.
Estoy aqu. Acept tus trminos. Corazn de Len no vendr. Si te consideras
un hombre de honor, liberars a los rehenes.
Daffid hinch el pecho.
Nadie cuestiona mi honor.
Entonces demustralo. Libera a Sir Giles y a su dama.
Me provocas profundamente, Vanora. Cuando nos casemos me mostrars
respeto. Derrotar tu espritu me proporcionar gran placer.
Llam a un guardia con un gesto de la mano y le orden traer a los rehenes.
Vanora esper que aparecieran con creciente temor. Habran sido
maltratados? Esperaba que no, ya que si fuera el caso contrario, Corazn de
Len buscara venganza.
El guardia volvi, pinchando a Sir Giles con la punta de su espada. Rubia,
menuda y lvida, Lady Deirdre se aferraba a Giles, obviamente asustada. El
corazn de Vanora estaba con la joven muchacha. Recin casada y de viaje
en una tierra extraa, su bienvenida no haba sido muy propicia.
Vanora se puso de pie de un salto .
Sir Giles! Vos y tu esposa estn ilesos?
Giles solt un insulto.
Lady Vanora? Sos vos ? Qu haces vestida as?
Eso no es de tu incumbencia. Sir Giles, presentame a tu esposa antes de
que partan.
Giles la mir bastante ms que confuso.

Perdone mi lady . Estoy feliz de presentarle a mi esposa, Deirdre. Deirdre,


saluda a Lady Vanora, la esposa de Corazn de Len .
Sollozando, Deirdre tom la mano de Vanora y se aferr a ella.
Cmo podr agradecerte esto en alguna ocasin? Tem que no llegramos
a Cragdon vivos.
Los ojos de Giles se estrecharon.
Dnde est Corazn de Len ?
En Cragdon.
No comprendo. Qu haces vos aqu sin l? Ests segura de que somos
libres de irnos? l mir fijamente su cota de malla y su espada y frunci el
ceo, como si de repente fuera consciente de donde haba visto ese
particular estandarte blanco antes.
No, no puede ser! Dime que no sos el Caballero Blanco.
Es cierto, Sir Giles.
Cmo es posible? Corazn de Len lo sabe?
Es una larga historia. Estoy segura de que Corazn de Len te la contar
cuando volvas a Cragdon se dio vuelta hacia Daffid. Djalos marchar
ahora.
l la llev a un aparte.
En un momento. Debo tener unas palabras contigo primero.
Qu sucede ahora? sise Vanora.
Quiero que le des a Sir Giles un mensaje para que se lo entregue a Corazn
de Len .
Un escalofro agarrot la espalda de Vanora.
Qu mensaje?
Dile que le explique a Corazn de Len que viniste a m porque soy el
hombre al que deseas. Haz que tu explicacin sea creble. Corazn de Len
debe creer que preferiras hacerte mi amante que permanecer como su
esposa. Nada le conducir aqu ms rpido que saber que otro hombre se
acuesta con su esposa.
Quieres que conduzca a Corazn de Len a su muerte?
Exacto. La muerte de Corazn de Len es lo que siempre he deseado.
No puedo.
Matar al caballero y a su esposa en este mismo lugar si no haces lo que te
digo.
Vanora cerr los ojos y pidi ayuda divina. Qu haba hecho tan mal? Ya era
bastante malo haberse marchado sin el conocimiento de Corazn de Len ,
pero ahora tambin tena que renegar de su amor por l. No lo haba
previsto.
Si el mensaje se entrega, Corazn de Len nunca vendr por m. l me
odiar y me abandonar a mi suerte.
Daffid se ri.

Si piensas eso, subestimas el orgullo de Corazn de Len . Soy un hombre y


vi la manera en la que te miraba.
Creo que eres vos el que subestima el orgullo de Corazn de Len .
Quizs, pero me arriesgar. Despus que le des el mensaje a Sir Giles, tanto
l como su seora podrn marcharse, estar escuchando para comprobar
que lo que le digas a Giles sea exactamente lo que te he dicho.
Vanora rez para que Corazn de Len la repudiara cuando le entregaran el
mensaje y se olvidara del asalto a Draymere. Una vez que Giles y su esposa
quedaran libres, Corazn de Len no tendra ninguna razn para atacar.
Vanora habra logrado lo que habra intentado hacer l pero sin
derramamiento de sangre.
Daffid le dio un empujn hacia Giles. Ella cuadr los hombros y compuso las
palabras de traicin en su mente.
Mi lady , ests bien? pregunt Giles. Somos libres de marcharnos
ahora?
Vos y Deirdre puedes marcharos dijo Vanora. Yo me quedo con Daffid.
Giles neg con la cabeza.
No, si vos no puedes marcharos, entonces nosotros tampoco.
No deseo volver a Cragdon dijo Vanora, comenzando a mentir. Llevars
un mensaje a Corazn de Len ?
Desde luego, mi lady dijo Giles, aunque no entiendo nada de esto.
Daffid te obliga a permanecer contra tu voluntad?
Pens que estaba claro, Sir Giles. Me obligaron a casarme con Corazn de
Len , pero mi corazn siempre estuvo con mi prometido. Es a Daffid a quien
quiero. Decid a Corazn de Len que preste atencin a mis palabras, ya que
no estoy necesitada de ningn rescate.
Si ese es tu deseo, mi lady La voz de Giles transmitaa desprecio.
Entregar su mensaje palabra por palabra.
Guardias! grit Daffid. Mis invitados son libres de marcharse.
Devolvedles sus caballos y escoltadlos fuera de mis tierras.
Con un nudo en la garganta, Vanora los observ partir, y con ellos se fue su
futuro con Corazn de Len . Acababa de dar a Corazn de Len otra razn
para no confiar con ella.
Captulo Dieciocho
Dnde est?!
El rugido de Lionhart estall por las vigas y vibr a travs del saln. Haba
despertado esa maana para encontrarse con que Vanora se haba ido. Al
principio no se haba preocupado por ello, pero cuando el da avanz sin un
signo de Vanora, supo con certeza lo que ella haba hecho.
Esperando equivocarse, haba enviado a un hombre a la aldea y haba
instigado un minucioso registro del castillo y sus dependencias. Mont en
clera cuando comprendi que slo haba una explicacin posible. Vanora le
haba desobedecido deliberadamente y se haba ido con Daffid. Lo senta en

sus huesos, lo saba con cada aliento que tomaba. Condenada hasta la
perdicin!
Quin era el centinela anoche?
Era yo, Lord Corazn de Len dijo Sir Eldin, dando un paso adelante.
Mi esposa dej el saln mientras estbas de turno?
S, mi seor. Dijo que no poda dormir y que iba a la capilla a rezar. Yo no vi
ninguna razn para detenerla.
La mirada de Lionhart busc y encontr al padre Caddoc.
Qu sabe de esto, sacerdote?
Nada, mi seor. Vanora no confi en m.
La puerta secreta detrs del altar
ya est sellada, mi seor, tal como ordenaste.
Dnde est Mair?
Aqu, mi Lord Mair avanz hacia l arrastrando los pies, con la cabeza
inclinada y los hombros cados.
Tu ama confi en ti? Sabes dnde fue?
Claramente afligida, Mair se enjug una lgrima y neg con la cabeza. Lionhart
la despidi con una mirada, y la mujer se encogi, sus hombros
temblorosos.
Quin estaba de servicio en la casa del guarda anoche?
Yo, mi Lord dijo Sir Osgood.
Lionhart le lanz al hombre una mirada penetrante y pregunt:
Levantaste la reja para mi esposa anoche?
No, Lord Corazn de Len . Levant el portn de reja , pero una vez en toda
la noche y fue para Sir Morse.
Sir Morse se abri camino entre los presentes.
No! No dej la fortaleza anoche.
La rabia recorri a Corazn de Len . Desde luego que sir Morse no se haba
marchado de la fortaleza. Haba sido su esposa quien se haba marchado
bajo el disfraz de Sir Morse.
Deseo hablar en privado con el padre Caddoc dijo Corazn de Len . El
resto de vosotros marchaos. Armaos vosotros mismos y estad listos para
montar a caballo dentro de una hora.
Corazn de Len esper hasta que el saln se despej antes de dirigirse al
sacerdote.
Dnde guarda Vanora su armadura?
En la antesala de de la iglesia. Crees que abandon Cragdon disfrazada
como sir Morse?
Eso es exactamente lo que pienso gru Corazn de Len . Ven, iremos
juntos a la capilla y veremos por nosotros mismos que locura ha cometido
mi esposa.
El bal en la antesala no tena nada, excepto trajes polvorientos. Demasiado
enojado para hablar, Corazn de Len cerr de golpe la tapa y sali furioso.

Vanora haba ido con Daffid. Qu, en el santo nombre de Dios, esperaba
lograr? Su imprudente acto slo le haba dado a Daffid otro rehn. Corazn
de Len no tena ninguna otra salida, excepto asaltar la fortaleza y rezar
para que los prisioneros sobrevivieran.
Bizqueando hacia el sol, Corazn de Len comprendi que no haba un
momento que perder. Si sus fuerzas iban a hacer un ataque por sorpresa de
noche, tendran que marcharse inmediatamente. Tonta, tonta Vanora. El
sacrificio que hizo en nombre de l no haba conseguido nada, excepto
poner en peligro su propia vida.
Corazn de Len cruzaba a zancadas el patio interior cuando una rfaga de
advertencia de las almenas fren sus pasos.
Se acercan dos jinetes! grit un centinela.
Corazn de Len subi la escalera exterior del parapeto y protegiendo sus ojos
del fulgor del sol, descubri a los jinetes. Se acercaban lentamente con las
cabezas inclinadas.
Uno de ellos es una mujer grit alguien.
Levantad el portn de reja ! orden Corazn de Len . Corriendo hacia
abajo por la escalera, lleg a la puerta interior mientras los recin llegados
entraban.
Reconoci a sir Giles, pero no a la dama que estaba con l.
Corazn de Len agarr las riendas de Deirdre y la baj de la silla. Sino hubiese
sido por el apoyo de Corazn de Len , sus piernas se habran doblado bajo
ella.
Giles desmont y cogi a Deirdre en sus brazos.
Mi lady est agotada dijo. Ha pasado por una experiencia horrorosa.
Llvala hasta su habitacin instruy Corazn de Len . Haba mucho que
quera averiguar de Giles, pero la salud de su esposa era primero. Enviar
a Mair para asistirla y te esperar en el solar.
S, Corazn de Len . No tardar mucho.
Corazn de Len envi a buscar a Mair y la mand a la habitacin de Giles.
Luego subi al solar y aguard all, pasendose agitadamente. Su alivio fue
palpable cuando Giles se present poco tiempo despus.
Cmo est tu dama?
Mair le dio algo para calmar sus nervios y ponerla a dormir. Deirdre tiene una
constitucin delicada y tem que se derrumbara antes de que alcanzramos
Cragdon.
Dime que pas.
Peter probablemente te explic la mayor parte. Fuimos atacados en el
camino y llevados a Draymere. Peter fue liberado para traerte el mensaje de
Daffid.
La pregunta que quemaba en la punta de la lengua de Corazn de Len sali:
Dnde est Vanora? Est con Daffid?
La expresin de Giles se volvi cautelosa.

S. La enviaste t?
No, no lo hice. Dej nuestro lecho en mitad de la noche y sali cabalgando
de Cragdon vestida como un caballero. Sir Osgood levant el portn de reja ,
pero no lo culpo, ya que ella lo enga.
Giles vacil un momento y despus dijo:
Llevaba la cota de malla y la capa blanco ajustado en oro.
S. S desde hace algn tiempo que mi esposa era el Caballero Blanco.
Cuando la enfrent, ella me prometi que nunca llevara la armadura y
cabalgara como caballero otra vez. Por alguna nocin equivocada, pens
que podra salvaros a Deirdre y a ti sin mi ayuda.
Ella dijo Las palabras de Giles se desvanecieron y apart la mirada lejos
de Corazn de Len .
De qu se trata, Giles? Daffid le hizo dao a mi esposa? Ella te dio un
mensaje para que me lo trajeses?
Me dieron un mensaje para que te lo entregara, pero vacilo en hacerlo.
Lamento ser el portador de malas noticias.
No te preocupes por mis sentimientos, Giles. Acabara descubriendo la
verdad.
l envi una mirada compasiva a Corazn de Len .
Habl con Vanora antes de salir de Draymere.
Los hombros de Corazn de Len se tensaron.
Contina.
Ella me dijo que te dijera que no necesita rescate, ya que su corazn
pertenece a Daffid.
Un nervio puls a lo largo de la mandbula de Corazn de Len .
Eso es todo?
Eso creo a menos
De qu se trata?
Dijo que la obligaron a un matrimonio que no deseaba y quera permanecer
con Daffid.
Era mentira. Tena que ser mentira. Pero profundamente en su corazn
Corazn de Len saba que Vanora no poda amarlo. Nadie jams lo haba
amado, ni su madre, ni su padre, ni Vanora. Haba sido un idiota por creer en
su mentira.
Djame. Ocpate de la comodidad de tu esposa y busca tu propio descanso.
Hablar con Deirdre maana, cuando est repuesta de su viaje.
Rezo porque no planees asaltar Draymere dijo Giles. Es lo que Daffid
quiere, lo sabes. Ha reunido un pequeo ejrcito dentro de los muros de
Draymere. Reduciran nuestras fuerzas sin piedad.
Mi curso de accin es an confuso.
Entonces me marchar, ya que puedo ver que deseas estar solo.
Giles tom su permiso y cruz de una zancada hacia la puerta, vacilando
mientras alcanzaba el pestillo.

Corazn de Len , sobre Vanora


Corazn de Len sacudi la cabeza.
No, Giles, no deseo hablar de mi esposa.
Entiendo dijo Giles.
Una vez que Giles se hubo marchado, Corazn de Len se dej caer sobre un
banco y enterr la cabeza entre sus manos. Qu has hecho, Vanora? l
haba pensado que haba ido con Daffid para negociar la liberacin de Giles
y Deirdre. Pero despus de la audiencia con Giles, comprendi lo equivocado
que haba estado. El dolor de la traicin le hizo darse cuenta de lo estpido
que haba sido al creer que Vanora senta algo por l. Gracias a Dios que no
le haba declarado su creciente lazo emocional. Se habra sentido dos veces
ms idiota por admitir sus sentimientos a una mujer que no se preocupaba
en nada por l.
Se puso en pie y cruz el cuarto hacia la cama. El olor caliente y femenino de
su piel y su cabello todava se adhera al lecho. En su mente se la imagin
tendida all, tumbada con licencioso abandono mientras l se daba un festn
sobre las cremosas curvas de su cuerpo. Ella era una mujer capaz de
conducir a un hombre a la locura, y se haba permitido engaarse con sus
artimaas femeninas. Reconoci en su interior la incapacidad para resistirse
al poder que ella tena sobre l, pero nunca ms, se jur silenciosamente.
Deseaba una mujer que no le significara un derroche de tiempo y de energa.
Esposa o no, se lavaba las manos de ella.
Y qu pasa si te equivocas?, le pregunt una voz interior. Y si Vanora
deliberadamente haba mentido sobre sus sentimientos para salvar a Giles y
a Deirdre? Y si Daffid le haba obligado a decir esas cosas odiosas?
No es probable, respondi el demonio de Corazn de Len .
Entonces, qu infiernos iba a hacer? Debera conducir a sus hombres a una
batalla que no podan ganar para rescatar a una mujer que, de acuerdo con
sus propias palabras, no necesitaba ni deseaba ser rescatada?
Corazn de Len estaba todava indeciso cuando busc a sir Brandon poco
tiempo despus y le dijo que, aunque los hombres deban permanecer en
alerta, se quedaran dentro dla torre esa noche. Necesitaba tiempo para
pensar sobre las palabras de Vanora.
En una habitacin escasamente amueblada que miraba al patio, Vanora haba
dormido mal aquella noche. Se haba despertado temprano y acababa de
ponerse su calzado cuando un golpe son en la puerta. sta se abri
segundos ms tarde, dando paso al jactancioso Daffid que llevaba unas
ropas montonas sobre su brazo.
Daffid, no estoy vestida! dijo Vanora, zambullndose bajo una manta para
esconder su torso desnudo.
Soy tu prometido. No hay ninguna vergenza entre nosotros.
Todava tengo un marido le record Vanora.

Daffid le ofreci una sonrisa satisfecha.


No por mucho tiempo. Los preparativos para el esperado ataque de Corazn
de Len estn siendo hechos incluso mientras hablamos.
El mentn de Vanora se inclin hacia arriba.
l no vendr.
Yo digo que lo har.
l avanz hacia ella, una bestia acechante con un destello lascivo en sus ojos.
Mientras tanto, no hay ninguna razn por la que no podamos satisfacer
nuestro deseo el uno del otro.
Vanora retrocedi.
Existen todas las razones del mundo. Primero, no te deseo, y segundo,
todava estoy casada. No puedes tocarme sin miedo a ir directamente al
infierno cuando mueras.
l se ri.
No temo al infierno, y vos no eres lo bastante fuerte como para impedirme
tomar lo que quiero l la oblig a retroceder contra la cama con la fuerza
de su cuerpo bajo.
Vanora mostr los dientes.
Tcame antes de que est dispuesta y juro que lo lamentars el resto de tu
vida. Sabes que no soy una doncella frgil, y soy ms que capaz de
defenderme yo misma. Vos has visto mi fuerza, Daffid. Sabes que tengo un
brazo de espada fuerte. Tmame contra mi voluntad y juro que cortar tu
virilidad de tu cuerpo.
La fiereza de sus palabras y la determinacin detrs de ellas detuvo a Daffid.
No te temo, Vanora.
Vanora sofoc una risa. La indecisin de su voz desdeca sus palabras.
Deberas temerme. Respeta mi posicin como mujer casada y seguiremos
adelante mientras decido si permanezco en Draymere.
Esa no es decisin tuya para que la tomes respondi Daffid.
Permanecers aqu hasta que yo mate a Corazn de Len . Una vez que l
est muerto, vamos a casarnos y vivir nuestros das en Cragdon. Puedo
esperar. La recompensa ser ms dulce cuando vengas a m de buen grado.
Corazn de Len no vendr y Cragdon es impenetrable.
Todava existe la entrada secreta.
Fue sellada permanentemente.
Daffid se encogi de hombros.
No importa. Si Corazn de Len juega al cobarde y no viene, rodearemos la
torre y esperaremos hasta que el hambre le obligue. Una vez que salga de
Cragdon, ser hombre muerto.
Vanora le volvi la espalda, incapaz de negar sus palabras. El nmero de
hombres al mando de Daffid prevalecera sin la menor duda si Corazn de
Len abandonaba Cragdon e intentaba un ataque sobre Draymere.

Toma dijo Daffid, arrojando la ropa que haba trado sobre la cama. Ponte
esto. Tu armadura me ofende. No te tendr llevndola puesta en Draymere.
Vanora gir la cabeza y mir la spera ropa.
Prefiero mi armadura.
La ropa de un criado fue todo lo que pude encontrar. Tendr que servir hasta
que tengas acceso a tu propia ropa. No tardar mucho, Vanora, te lo juro.
Sal al pasillo cuando ests vestida y desayunaremos juntos.
Deseara asistir a misa antes.
No hay ningn sacerdote en Draymere desde la muerte de mi padre hace
muchos aos. Mi propiedad es pobre comparada con el tamao y riqueza de
tus tierras. No hay ningn pueblo, excepto unos aldeanos que moran dentro
del castillo . El sacerdote ms cercano es el padre Caddoc y l est en
Cragdon, a un viaje de una media jornada de distancia.
De todos modos ir a la capilla a rezar antes de desayunar insisti Vanora.
Daffid frunci el ceo.
Muy bien, pero no tardes demasiado tiempo.
Vanora encontr la capilla en tan triste estado como todo Draymere. Daffid era
un terrateniente descuidado. Ella se acordaba de haber visitado Draymere
con su padre cuando era una nia y jugaba en el jardn bien cuidado detrs
dla torre mientras su padre y el de Daffid conversaban. Daffid raras veces
estaba en casa, ya que haba sido acogido durante aquellos aos. Pero
despus que el padre de Daffid muri, el hijo haba permitido que la torre
cayese en la ruina.
Vanora se arrodill ante el altar, recordando aquellos das en que haba vagado
por las tierras de Draymere con la libertad y la inocencia de un nio. Haba
pasado muchas horas agradables explorando el pequeo castillo . Ri,
recordando como finga ser una doncella angustiada a la espera de ser
rescatada por un caballero valiente quien arriesgara todo por ella. Gracioso,
reflexion, pero el caballero nunca tena la cara de Daffid.
Un da haba descubierto una pequea puerta en la poterna, cubierta con
hierbajos y haba intentado abrirla, pero su fuerza de nia no la abri.
Vanora se qued quieta. Haba una puerta en la poterna! Se haba olvidado de
ello. Aquel recuerdo de la niez haba venido espontneamente cuando
haba comenzado a recordar. Ya que Draymere nunca haba estado bajo
sitio, Daffid no habra tenido ninguna razn para usar la puerta en aos
recientes, e incluso haba menos razn para creer que conoca su existencia.
El conocimiento mereca explorarse, decidi Vanora. Despus del
ofrecimiento de una oracin de gracias, abandon la capilla y se uni a
Daffid en el saln.
Corazn de Len sinti el oneroso peso de la indecisin caer sobre l. Todava
haba un pequeo lugar en su corazn que no quera creer que Vanora le
haba traicionado con Daffid. Tres das haban pasado ya desde que Giles y

Deirdre haban vuelto a Cragdon. Su temperamento durante aquellos das


era tal que nadie se atreva acercarse a l para preguntar sobre sus planes.
Pareca una bestia con una espina clavada en su pata.
Despus de la comida de la tarde, el padre Caddoc encontr el coraje de
acercarse a Corazn de Len .
Mi Lord Corazn de Len , podemos hablar en privado?
No estoy de humor para una conversacin gru Corazn de Len . No
puede esperar?
No, hijo mo, no puede.
Corazn de Len exhal un suspiro impaciente.
Muy bien, padre, qu pasa por su mente?
Estoy preocupado por Vanora, mi Lord. No creo que ella se quedara con
Daffid por propia voluntad.
No tiene ninguna prueba de eso dijo Corazn de Len bruscamente. El
mensaje de mi esposa era bastante claro. No desea ser rescatada. Por qu
debera yo arriesgar las vidas de mis hombres por una mujer que no se
preocupa por m?
Algo est mal le advirti el padre Caddoc. Es a vos a quien Vanora ama.
Corazn de Len hizo un gesto de incredulidad.
Pues tiene un modo malditamente extrao de demostrarlo.
No te culpo por tu renuencia a enfrentar a tus veinte hombres contra cien o
ms.
Cree que yo vacilara si pensara que Vanora quiere ser rescatada? No tengo
ninguna prueba de que Daffid la obligase a negar nuestro matrimonio, a
renegarnos a ambos.
Djame ir a Draymere dijo el padre Caddoc. Averiguar la verdad y la
traer.
No, no lo permitir. Soy responsable de su vida y no le permitir arriesgarla.
Qu riesgo, mi Lord ? Soy un frgil anciano que desea visitar a la mujer que
es como una hija para l. Ir solo, desarmado y en paz. Daffid no me negar
la entrada y tampoco me impedir marcharme.
Qu espera obtener?
La verdad. Quiz encontrar un modo de resolver esta intolerable situacin.
Se necesitara un milagro, padre.
El sacerdote levant sus ojos hacia el cielo.
No lo sabis? Dios es un obrador de milagros, hijo mo.
Corazn de Len saba que Dios trabajaba de modos misteriosos pero saba
que necesitara algo ms que un milagro para convertirlo en un hombre a
quien alguien pudiese amar.
Qu me dices , mi Lord? insisti el sacerdote. Ordenars a tus
centinelas detenerme si intento marcharme?
Haga lo que quiera, sacerdote. No le poseo. Es libre de ir y venir como desee.

Corazn de Len estaba plantado en el parapeto junto a Giles poco despus de


la hora de la prima de la maana siguiente, mientras que el padre Caddoc
sala de Cragdon montado en una mula.
Dnde va el sacerdote? pregunt Giles.
A Draymere. Tiene la tonta idea de que Vanora es retenida contra su
voluntad se dio la vuelta. Cmo est Deirdre? He tenido pocas
ocasiones para hablar con ella. Echa de menos Inglaterra?
Deirdre es lo bastante joven como para echar de menos a su familia, pero
espero darle una familia propia algn da.
Creo que te preocupas mucho por tu pequea novia brome Corazn de
Len .
Deirdre es dulce y dcil, Corazn de Len , y dice amarme. Cmo no puedo
amarla a cambio?
Cmo en verdad? dijo Corazn de Len , girando su cabeza para ocultar
su propia amargura, porque l saba que el amor no exista.
S que no has estado dispuesto a hablar de Vanora con nadie, pero no ayuda
mantener tus sentimientos dentro de ti. Creo que te preocupas de Vanora
ms de lo que ests dispuesto a admitir y su rechazo te ha causado dolor.
El rechazo de Vanora es slo otro en una larga lnea de rechazos que he
conocido a lo largo de los aos dijo Corazn de Len .
No, este es diferente, ms hiriente. Vos la amas. No lo niegues, Corazn de
Len y debido a que yo mismo soy un hombre enamorado puedo ver cuanto
valoras a tu esposa.
No tienes ninguna obligacin, Giles? dijo Corazn de Len entre dientes.
Giles mir fijamente a Corazn de Len un momento, luego se encogi de
hombros y se alej a zancadas. Corazn de Len devolvi su atencin al
sacerdote, quien era ahora, apenas un pequeo punto en la distancia.
Vaya con Dios susurr Corazn de Len . Sus palabras le fueron
arrebatadas y llevadas por el viento.
Casi haba llegado el crepsculo cuando el padre Caddoc, doblado por la fatiga
y temblando de fro, alcanz Draymere. Dio su nombre cuando fue
interrogado por el centinela y esper en piadoso silencio ser admitido o
expulsado.
Fue el propio Daffid quien apareci en la reja unos minutos ms tarde.
Qu hace aqu, padre?
Vengo en son de paz, hijo mo. Se me ocurri que en Draymere no tienes
ningn sacerdote, y que algunos de tus hombres podran tener la necesidad
de confesin y de recibir absolucin.
Si ha venido para llevarse a Vanora de regreso a Cragdon, no es bienvenido
aqu. Adems, ella no tiene ningn deseo de volver.
Soy un anciano, Daffid. No tienes nada que temer de m. Abrid el portn de
reja . Tengo fro y necesidad de reposo y sustento. Despus que descanse,
oir confesiones. Por la maana dir la misa y me marchar.

Tiene razn, padre estuvo de acuerdo Daffid. No tengo nada por lo que
temerle. Muy bien, puede entrar y confesar a los que se sientan en la
necesidad de ello.
Vanora estaba en el jardn detrs dla torre y no tena idea de que el sacerdote
haba llegado. Haba esperado hasta el crepsculo, cuando las sombras y la
dbil luz evitaran que fuese descubierta, para buscar la puerta de la
poterna que recordaba de su niez. Haba logrado moverse dos veces para
explorar, pero no haba logrado encontrar la puerta. Las paredes estaban
demasiado llenas de hierbajos y hiedra haciendo la bsqueda sumamente
difcil. Desde luego siempre exista la posibilidad de que sus recuerdos de la
niez le hubiesen fallado, de que aquella imaginacin se hubiese hecho
realidad en su mente.
Vanora, dnde ests?
Vanora se detuvo violentamente cuando la voz de Daffid reson por la torre
como una tormenta de invierno. Levantando sus faldas, ella se apresur
adentro. l la encontr en la puerta.
Qu hacas all?
Disfruto paseando por el jardn. Eso calma mi alma.
No hay nada en el jardn, excepto hierbajos y zarzas. Apenas una
combinacin calmante. Ven conmigo, tengo una sorpresa para ti.
Un estremecimiento de aprensin se desliz por la columna de Vanora. Poda
imaginarse muy bien la clase de sorpresa que Daffid era capaz de
suministrar. Preparndose para lo peor, Vanora lo sigui a la sala. Justo en la
puerta, se detuvo en seco, creyendo que sus ojos la engaaban. Pero
cuando vio al padre Caddoc rerse de ella, supo que no se lo imaginaba.
Estaba all, realmente all.
Padre Caddoc grit, precipitndose hacia adelante para saludarlo.
Aunque estaba cansado de cuerpo, la mirada aguda del sacerdote busc su
cara.
Ests bien, nia?
Desde luego que est bien respondi Daffid. Por qu daara yo a mi
novia de manera intencionada?
Os confunds, Daffid. Vanora ya est casada. Ofici la ceremonia yo mismo.
Tengo una reclamacin previa dijo Daffid. Su matrimonio no es vlido.
Obligaron a Vanora a casarse con Corazn de Len .
Ningn papel fue firmado entre ustedes, y Vanora estuvo de acuerdo con el
matrimonio con Corazn de Len .
Padre! Vanora interrumpi, temiendo que Daffid lo daara si no contena
su lengua. Esperando distraer al sacerdote, se sent a su lado y pregunt:
Cunto tiempo puede quedarse?
Se marchar despus de la misa de maana dijo Daffid. Dijo que vino
para or confesiones, pero creo que miente. Piensa que soy estpido? El
padre Caddoc quera ver por s mismo que no habas sido daada. Es obvio
que Corazn de Len le enva. Dile al buen sacerdote que ests bien, y que

deseas permanecer conmigo, entonces podr llevar tus palabras a Corazn


de Len .
No es esto verdaderamente infantil? pregunt el padre Caddoc. Quiero
or en tus propias palabras que no eres maltratada o retenida en contra de
tu voluntad.
Daffid se inclin y sise en el odo de Vanora.
Dile que quieres estar conmigo, o el sacerdote es hombre muerto.
El padre Caddoc, que era duro de odo, tir de la manga de Vanora y pregunt:
Qu te ha dicho Daffid?
No importa, padre. Para contestar a su pregunta, deseo permanecer con
Daffid. Nunca quise casarme con Corazn de Len .
Pensaba quevos y Corazn de Len habais llegado a un entendimiento, que
estabas contenta con tu matrimonio.
Termine con su comida, padre gru Daffid. Es tarde y hay muchos
hombres en necesidad de confesin.
Vanora busc desesperadamente un modo de hablar en privado con el
sacerdote.
Deseara escuchar mi confesin antes de marcharse, padre?
S, es por eso que estoy aqu.
No, Vanora. No es necesario dijo Daffid. Vos no tienes nada que confesar.
Puedes volver a tu habitacin despus que hayas comido.
El padre Caddoc comenz a protestar en contra, pero los ojos de Vanora le
enviaron un mensaje, que el sacerdote entendi y al que prest atencin,
aunque de mala gana. Vanora termin su comida y luego se excus. Pero en
vez de volver a la habitacin , se desliz por una puerta trasera hacia el
jardn. Trepando entre la hiedra y los hierbajos, movi sus manos a lo largo
de la pared, buscando la apertura que recordaba de su niez. Temblando
por el fro que enfriaba sus huesos, se desesper cuando sus manos no
encontraron nada a excepcin de piedras y espinas. Un crujido detrs de
ella atrajo su atencin, y se volvi.
Buscas algo?
Daffid!
Yo yo solamente disfrutaba del aire fresco tartamude Vanora.
S lo que tramas, Vanora.
Lo sabes?
S. Mis centinelas te han vigilado y me han relatado tus idas y venidas.
Debido a que no hay nada en el jardn, excepto espinas e hierbajos,
comprend que habas recordado la puerta de la poterna y la buscabas.
No hiciste ningn movimiento para detenerme le acus Vanora. La
precaucin vol cuando Daffid pareci divertido en vez de enojado.
Seguramente debes saber que no tengo ninguna intencin de permanecer
contigo.

Lo entend hace mucho, pero eso no importa. Quiero a Corazn de Len


muerto, y vos me ayudars a lograr su muerte. En cuanto a la puerta que
buscas, ya no existe. La quit y repar la pared despus de la muerte de mi
padre.
Por qu?
Porque no era necesaria. Hay otra salida del castillo . Pero nadie a excepcin
de m la conoce porque Draymere nunca ha estado bajo sitio.
La encontrar declar Vanora.
No lo hars. Corazn de Len estar muerto mucho antes de que la
encuentres.
l no vendr replic Vanora.
Daffid la mir airadamente con una oscura expresin.
He cambiado de opinin sobre esperar hasta que Corazn de Len est
muerto para acostarme contigo.
Vanora abri la boca para protestar, pero l detuvo sus palabras con un
poderoso beso que la hizo querer vomitar. Ella le mordi con fuerza la
lengua. l maldijo y arremeti contra ella con el dorso de su mano. Su
cabeza retrocedi bajo la fuerza del golpe y las estrellas giraron alrededor
de su cabeza. Dejando a un lado el dolor, ella escupi su sabor y se limpi la
boca con el dorso de la mano.
Te desprecio!
Eso no importa. An as te tendr. Quise ser gentil contigo, pero parece que
vos quieres lo contrario.
Ella se volvi para correr, pero l la atrap por la cintura y la arrastr al castillo
.
El padre Caddoc te detendr! grit Vanora.
Est escuchando confesiones en la capilla. Deja de luchar. Puedes ser fuerte
pero yo lo soy ms. Una vez que plante mi nio en ti, cambiars de opinin.
Tu plan est condenado le increp Vanora. Ya llevo al nio de Corazn de
Len .
Vanora rez para que sus clculos fueran correctos, su ltimo perodo
femenino no haba llegado, lo que significaba que la semilla de Corazn de
Len creca dentro de ella. No se lo haba dicho a nadie, ya que quera estar
segura antes de informar a Corazn de Len . No tena ninguna idea de
cmo reaccionara Daffid, o si las noticias significaran alguna diferencia en
lo que l deseaba. Las palabras haban venido espontneamente a su boca.
La respuesta de Daffid fue inmediata y violenta. La empuj al suelo y se qued
de pie sobre ella, con la rabia deformando su rostro.
Perra! Puta! Me repugnas. Tu beb no vivir para ver la luz. Lo matar
antes de que salga a chorros de tu cuerpo.
Vanora intent no abatirse, pero no pudo. La sonrisa cruel y sdica de l la
aterr. Nunca habra pensado que Daffid fuese capaz de matar a un nio
inocente.

Vanora se estrujaba las manos cuando el padre Caddoc se march a la


maana siguiente.
Buen viaje, padre dijo Daffid. Transmtale a Corazn de Len mis
felicitaciones y dgale que si no abandona Cragdon en dos das a partir de
aqu, matar a Vanora.
El sacerdote palideci.
No puedes querer decir eso, Daffid!
Cada palabra respondi Daffid. Dgale a Corazn de Len que le llevar
a Vanora a Cragdon. Cuando nos vea, l y sus hombres deben salir
montando a caballo, desarmados y sin armaduras. Slo entonces dejar a
Vanora a su cuidado y le permitir a l y a sus hombres marcharse en paz.
No! No le crea grit Vanora. Daffid matar a Corazn de Len . Dgale
que no abandone Cragdon cueste lo que cueste y pese a lo que prometa
Daffid.
El golpe de Daffid hizo volar a Vanora. El padre Caddoc comenz a desmontar
e ir en su ayuda, pero Daffid aplic el flanco de su espada a la grupa de la
mula, haciendo que el sacerdote emprendiera su camino.
Padre grit Daffid tras l. Asegrese de decirle a Corazn de Len que
haga como le digo si desea que el nio que lleva Vanora vea la luz.
Captulo Diecinueve
Con sus piernas luchando contra la nieve que arrastraba el viento, Corazn de
Len se arrebuj en su capa y mir fijamente sobre las almenas con
creciente aprensin. Haba estado de pie sobre el parapeto desde el
amanecer, esperando al sacerdote, su imaginacin corriendo desenfrenada.
El suspenso de no saber que ocurra en Draymere era perturbador. El padre
Caddoc se convertira en otro rehn? Vanora accedera regresar a Cragdon
con el sacerdote? Daffid se lo permitira?
Corazn de Len parpade una vez y luego otra vez mientras una pequea
figura surga a travs de la nieve arremolinada, escuch la explosin de
advertencia del centinela, y su corazn se hundi cuando vio que el padre
Caddoc haba regresado solo.
Corazn de Len baj la escalera exterior y lleg al patio cuando el sacerdote y
la mula entraban con paso lento por la puerta. El padre Caddoc desmont
con dificultad, su rostro tallado con la fatiga y sus hombros inclinados bajo el
peso de la edad. Entonces el sacerdote levant la cabeza, dando a Corazn
de Len un vislumbre del infierno en sus ojos.
Entre para que se caliente y se alimente dijo Corazn de Len . Aunque
estuviera impaciente por obtener respuestas, no podra obtenerlas hasta
que el sacerdote estuviera cmodo.
No, Lord Corazn de Len , debo ir a la capilla y rezar. Puedo descansar y
comer despus que haya pedido a Dios ayuda en tiempo de necesidad. Ven
a rezar conmigo, hijo mo.

La respiracin de Corazn de Len se agit. Algo terrible haba pasado en


Draymere. La capilla estaba tan fra como su corazn, y un terrible
presentimiento se revolvi dentro de el. Temblando, cay de rodillas al lado
del sacerdote.
El profundo silencio era extrao; los suaves sonidos de los murmullos de las
oraciones del sacerdote apenas revolvan el aire. Aunque no supiera por qu
estaba rezando el padre Caddoc, Corazn de Len agreg sus propias
peticiones silenciosas a las del sacerdote.
Justo cuando Corazn de Len pens que se volvera loco con la espera, el
padre Caddoc suspir y se levant con las articulaciones crujiendo.
Ahora estoy listo para calentarme en tu fuego y aplacar mi apetito.
Corazn de Len acompa al sacerdote a que tomara sus alimentos y le
coloc una silla junto al hogar. Aunque las mesas estaban puestas para la
comida vespertina, Corazn de Len pidi vino caliente con azcar y
especias, y comida para que se la trajeran inmediatamente. El padre
Caddoc tom un saludable trago de vino y observ a Corazn de Len con
una tristeza que hizo que su corazn se hundiera como plomo.
Saba, sin que hubiera sido dicho, que las noticias de Draymere eran las peores
posibles. De pronto sus rodillas se debilitaron y cay en un banco.
Hable libremente, padre. Qu sucedi en Draymere? Vanora se neg a
regresar a casa con usted?
Vanora no tuvo opcin. Es prisionera contra su voluntad de Daffid.
No, padre, malinterpreta la situacin argument Corazn de Len . l saba
que Vanora haba ido a Draymere de buen grado. De acuerdo con Giles, se
haba puesto ella misma a disposicin de Daffid.
No entendes nada dijo el padre Caddoc. Aunque Vanora haya ido a
Draymere de buen grado, no tena ninguna intencin de quedarse.
Corazn de Len solt un bufido de incredulidad.
Ella dijo eso?
No le permitieron hablar conmigo en privado, ni siquiera para confesarse.
Entonces cmo puede saber con certeza lo que est en la mente de
Vanora?
La bautic. La vi crecer y la gui a travs de su infancia para convertirla en
la clase de mujer que es ahora. Su mente es un libro abierto para m.
Expres a travs de comunicacin silenciosa lo que no poda decir en
palabras. Lamentablemente, haba juzgado mal el grado de avaricia de
Daffid. Pensaba que podra convencer a Daffid para liberar a Sir Giles y su
dama sin arriesgar su propia libertad. Se equivoc.
Las palabras de despedida de Vanora a Giles indicaban otra cosa. Espera
que crea que el motivo de Vanora para rendirse a Daffid era puramente
desinteresado? Eso es mucho pedir, padre.

Vanora te ama, Corazn de Len . Y creo que vos tambin la amais. Ella no
esperaba amar a un ingls, ni tampoco era su intencin que este asunto con
Daffid se saliera de control.
Un fro presentimiento recorri la columna vertebral de Corazn de Len .
Qu es lo que me esconde, padre?
Tengo un mensaje de Daffid. En dos das tiene la intencin de traer a Vanora
a Cragdon. Dijo que la matara ante tus propios ojos si vos y tus hombres no
se marchaban de Cragdon cuando l llegase. No debes llevar armas, ni
armaduras.
Quiere que yo abandone Cragdon?
S. Una vez que vos y tus hombres hayan pasado por el portn de reja ,
liberar a Vanora y le dejar partir en paz.
Y usted le cree?
El sacerdote se encogi de hombros.
Daffid ha dado la espalda a Dios. No confo en su palabra.
Era tambin el deseo de Vanora que dejara Cragdon?
No. Vanora no estaba feliz con las demandas de Daffid. Sus palabras de
despedida fueron una advertencia para vos. Dijo que no debais dejar
Cragdon, que si obedecas a Daffid, vos y tus hombres serais asesinados.
Ella dijo eso a riesgo de su propia vida? pregunt Corazn de Len con la
voz cargada de incredulidad.
S. No le preocupa Daffid en lo ms mnimo.
No puedo hacer lo que ella desea, padre. Daffid puede matarla si no cumplo
sus deseos. Me pregunto reflexion Corazn de Len , si Daffid
comprende que est rompiendo un tratado de paz que su propio prncipe ha
forjado. Quiz est fanfarroneando.
La mirada cndida del sacerdote se agazap profundamente en el alma de
Corazn de Len .
Hay ms.
Contine.
Daffid sabe que Vanora est embarazada. Dijo que el beb nunca vera la luz
del da si no obedecas sus deseos.
Corazn de Len peg un salto.
Qu! Eso no puede ser verdad.
Pero no es imposible, verdad?
Corazn de Len no poda negarlo. Vanora y l haban yacido juntos lo
bastante a menudo como para concebir un hijo. El miedo por Vanora y la
criatura que llevaba en su seno era tan grande que comenz a temblar. Fue
entonces que hizo un juramento. Una vez que ella le fuera devuelta sin
peligro, le dara una paliza por poner dos vidas en peligro o le hara el
amor interminablemente.
S, padre, es totalmente posible. Dnde est Mair? Quiz Vanora confi en
ella.

Estoy aqu, Lord Corazn de Len dijo Mair apareciendo tras l. Su cara
estaba plida y demacrada, y era obvio por su rpida llegada que haba
estado rondando cerca. Dnde est Vanora, mi Lord? Estoy
desesperadamente preocupada. Por qu no volvi a casa con el padre
Caddoc?
Te dir todo lo que s, pero tengo que preguntarte algo antes.
Mair le dirigi una mirada cautelosa.
Qu es lo que deseas saber?
Vanora espera un hijo mo? Ella te ha hablado sobre eso?
Mair palideci.
Vanora no confi en m, pero tengo razones para creer que es as. No ha
tenido su perodo desde el da que se cas. Ese es uno de los motivos por
los que estoy tan preocupada por ella.
Los labios de Corazn de Len se convirtieron en una delgada lnea. Si Mair
sospechaba que Vanora esperaba a su hijo, entonces deba ser verdad. Sin
delicadeza, le dijo a Mair todo lo que el padre Caddoc le haba contado.
Las noticias de que Daffid tena la intencin de matar a Vanora si Corazn de
Len no dejaba Cragdon, dejaron pasmada a Mair.
Dime que eso no es cierto pidi Mair. No puedo creer eso de Daffid. El
padre de Vanora nunca hubiera arreglado el matrimonio si hubiera sido
consciente de la cruel naturaleza de Daffid.
Crees que Daffid est fanfarroneando? pregunt Corazn de Len con la
voz tensa de miedo.
La codicia y la frustracin pueden poner a algunos hombres en contra de
Dios agreg el padre Caddoc. Cuando Daffid perdi su reclamo de
Cragdon, abandon sus valores y repudi su honor. En su humor actual, le
creo capaz de cualquier cosa.
Mair se ech a llorar.
Mi querida est perdida gimi.
Tengo que pensar dijo Corazn de Len . Girando sobre sus talones, parti
a grandes zancadas.
No poda pensar, mucho menos continuar una conversacin en su estado
actual. Sus manos se apretaban a sus costados con frustracin. Quera
matar, y lo hara si tuviera a Daffid a su alcance. Necesitando estar solo,
subi las tortuosas escaleras hasta las almenas y camin por el borde.
Evitando el contacto con los centinelas, camin con cuidado por el suelo
congelado, el viento agitaba su capa y su pelo, sin sentir el fro de la nieve
que lastimaba su cara. Vanora esperaba un hijo suyo y probablemente
ambos moriran si l no le ceda Cragdon a Daffid. Haba jurado defender
Cragdon y conservarlo para Inglaterra, y la palabra de Corazn de Len era
su honor. Pero el honor no significaba nada si implicaba sacrificar a su
esposa y a su hijo nonato por un montn de piedras.

Tena Daffid en realidad intencin de dejarlos a l y a Vanora partir en paz?,


se pregunt Corazn de Len . No poda imaginar tal cosa. Daffid planeaba
matarlo. Pero Corazn de Len no le facilitara las cosas. Encontrara un
modo de frustrar a Daffid. Su propia vida no importaba; lo que en verdad
importaban era Vanora y el beb que ella esperaba, ellos deban vivir.
Evidentemente, l tena que salir Cragdon como Daffid le haba ordenado.
Corazn de Len dej el parapeto de un humor terrible. Sus hombres
merecan saber a lo que se enfrentaran cuando abandonaran el castillo de
Cragdon.
Has escogido el nico camino posible le dijo Giles despus de escuchar la
explicacin de Corazn de Len . Si no fuera por Lady Vanora, Deirdre y yo
todava seramos rehenes de Daffid. Mientras estemos vivos, tenemos una
mnima posibilidad para librarnos de los planes que Daffid tenga para
nosotros.
Estoy de acuerdo aprob Sir Brandon. Cualquiera de tus hombres
cabalgara hacia su muerte antes de abandonarte, Corazn de Len .
Corazn de Len se volvi hacia Giles.
Vos no, Giles. Deirdre y vos debes partir y volver a Inglaterra de inmediato.
Giles le devolvi una mirada sobresaltada.
No. No me pidas eso, Corazn de Len .
Por el bien de Deirdre, me obedecers. Ve e infrmaselo a tu esposa.
No me gusta esto dijo Giles, y se alej pisando fuerte.
Corazn de Len se volvi a Sir Ren.
Vos y tus hombres pueden quedarse lejos del peligro dentro del castillo si as
lo eligen. Daffid les perdonar la vida dado que son compatriotas.
Sir Ren lo mir ofendido.
Juramos lealtad a vos y a Lady Vanora, mi Lord , y honraremos nuestra
promesa. Si vos cabalgas de cara al peligro, nosotros tambin lo haremos.
Tal lealtad humill a Corazn de Len . Esperaba eso de los ingleses, pero los
galeses tenan eleccin. Que ellos permanecieran leales era un testimonio
de su alta estima por Vanora.
Que as sea. Daffid quiere que abandonemos Cragdon cuando l llegue o
matar a Vanora. Debemos cabalgar sin armas ni armadura. Pero tengo un
plan que no nos dejar indefensos. Escucha con cuidado mientras lo
explico.
Vanora haba dormido muy poco despus que el padre Caddoc abandon
Draymere. Intent imaginar la reaccin de Corazn de Len cuando supiera
que estaba esperando su hijo, pero se rindi despus de imaginar el grado
de su clera. Rog que su furia le impidiera abandonar Cragdon y cabalgar a
su muerte, ya que ella saba que Daffid no tena la intencin de dejarlo vivir.
Y si Corazn de Len muriera, su hijo tambin. Daffid se asegurara de eso.

Tras la partida del padre Caddoc, Daffid la haba encerrado en su habitacin .


Haba languidecido all hasta que fue liberada justo antes de su salida hacia
Cragdon. Ella haba querido ponerse su armadura, pero Daffid se lo haba
prohibido. En cambio, le dieron una sosa capa de lana para cubrir su tosca
tnica marrn, fue escoltada al patio y subida sobre su caballo.
Rodeada por el variopinto grupo de personas que eran los miembros del
ejrcito de Daffid, Vanora no tena ninguna eleccin, salvo seguirlos
mientras cabalgaban hacia Cragdon. La vigilaban tan de cerca que no poda
haberse escapado aunque lo hubiera querido. La nieve cubri de polvo
blanco su capa, y sus pies parecan dos pedazos de hielo, pero el fro era la
menor de sus preocupaciones. Rez desesperadamente por un milagro.
A pesar de sus fervientes oraciones, Vanora saba que Corazn de Len hara
exactamente lo que Daffid haba ordenado y perdera su vida en el
proceso. Se devan el cerebro para encontrar alguna solucin, algo que
pudiera salvar a Corazn de Len y a sus hombres, pero no poda pensar en
nada. As que volvi a rezar pidiendo un milagro.
Un silencio extrao y misterioso colgaba sobre las paredes cubiertas de nieve
de Cragdon cuando el ejrcito de Daffid se acerc a la fortaleza. El silencio
era sobrecogedor, pero un viento glido vol en remolinos de nieve desde el
suelo y los sumergi en una nube de blanco. Vanora apenas poda distinguir
las formas de las torres del castillo cuando mir detenidamente a travs de
la tormenta.
Daffid hizo una sea para ordenar un alto ms all del alcance de los arqueros
colocados sobre las almenas y sus flechas mortales. Vanora saba que Daffid
extremaba sus precauciones, pero su precaucin demostr ser innecesaria.
Con creciente horror vio a Corazn de Len conducir su pequeo ejrcito de
hombres a travs dla reja levantado. No llevaban armadura ni armas.
No! Grit, impulsando su caballo a travs de las filas de Daffid. Habra
cabalgado hacia Corazn de Len , pero Daffid le arrebat las riendas de sus
manos cuando pas por su lado y la detuvo.
Si Corazn de Len escuch su grito de advertencia, no le prest atencin
mientras conduca a sus hombres sin miedo hacia el ejrcito de Daffid que
los esperaba. Muerta de miedo, Vanora comenz a temblar. El hombre que
amaba iba a morir y no poda hacer nada al respecto.
Djalo, Daffid suplic Vanora. Cragdon es tuyo ahora. Eso debe ser
suficiente.
Corazn de Len no puede vivir si nosotros vamos a casarnos dijo Daffid.
Si le dejo ir, ambos sabemos que volver con un ejrcito tras l.
Crees que Edward no tomar represalias una vez que se entere de la
muerte de Corazn de Len ?
Eso quiz tarde muchsimo tiempo. Inglaterra est librando una guerra civil.
Edward no puede perder su tiempo para volver a Gales.

La atencin de Vanora regres a Corazn de Len . Ahora sus hombres estaban


formados detrs de l en un amplio arco. Corazn de Len se detuvo a
cierta distancia del caballo de Daffid, lo suficientemente cerca para ser
Escucha o.
Ech un vistazo breve a Vanora y luego volvi su mirada hacia Daffid.
Cragdon es tuyo , de acuerdo con tu demanda, Daffid. Libera a Vanora.
Idiota bram Daffid. No soy estpido. Dnde est el resto de tus
hombres? Solo cuento veinte.
Los caballeros galeses de Cragdon te esperan dentro.
Son inteligentes al no aliarse con los ingleses. Sabis, sin embargo, que no
puedo permitiros salir vivo.
S que sos un hombre sin honor respondi Corazn de Len .
No puedo permitirme dejar que el honor me impida seguir el camino que
quiero declar Daffid.
Levant la mano, e inmediatamente los arqueros dieron un paso adelante, sus
arcos levantados y listos para soltar sus flechas en direccin a los
desarmados ingleses.
Antes de reuniros con Dios , quiero que sepas que vuestro hijo morir antes
de que d su primer aliento dijo Daffid. El nio ser quitado de Vanora
en el mismo momento de su nacimiento y ser ahogado.
Un grito de ultraje escap de los labios de Vanora.
Eres un monstruo, Daffid! Dios te castigar.
Daffid slo ri. Pareca obtener un gran placer al burlarse de Corazn de Len .
En ese momento, la mirada frentica de Vanora se pos sobre la daga de
Daffid. Su caballo y el de Daffid estaban muy cerca, y nadie la vio inclinarse
a su flanco y sacar la daga de su vaina. Ni siquiera Daffid lo sinti hasta que
Vanora sostuvo su cuello con el brazo y apoy el borde afilado de la daga
contra su yugular.
Cuando l comenz a luchar, ella presion la hoja en su carne.
Bruja! Puta! Qu ests haciendo?
Ordena a tus arqueros que se retiren y bajen sus arcos sise Vanora.
Eres una mujer se burl Daffid. No me matars.
Ests equivocado, Daffid. Matara para proteger a mi marido y a mi hijo.
Sabes que soy fuerte. Si no haces lo que te digo, juro que cortar tu
garganta.
Soy tu prometido reclam Daffid. Me debes lealtad.
Corazn de Len es mi marido, le debo mi lealtad a l.
Corazn de Len no poda creer lo que estaba ocurriendo. Lo que pareca una
situacin desesperada, de pronto haba dado un vuelco inesperado. Mir con
creciente asombro como Vanora ganaba ventaja. Por Cristo , es que la
mujer no senta ningn temor?
Comenz a acercarse, pero se detuvo bruscamente cuando Daffid grit:

Si cualquiera se acerca un poco mas ordenar que mis arqueros suelten sus
flechas.
Creo que no ests en posicin de emitir rdenes respondi Corazn de
Len .
Me arriesgar con Vanora respondi Daffid.
Obedece a Corazn de Len aconsej Vanora, presionando la hoja ms
profundamente en su carne.
Daffid trag con fuerza.
Preferira morir antes de dejar que Corazn de Len y vos se queden con
Cragdon. Hay cien hombres detrs de m. Piensas que ellos dejarn a
Corazn de Len vivo si me matas?
Mira detrs de ti! grit con fuerza Corazn de Len , lo bastante fuerte
como para ser odo por encima del viento. Estn rodeados! Bajen sus
armas.
Ests mintiendo! grit Daffid.
Sbitamente una flecha pas zumbando, derribando a uno de los arqueros. La
confusin rein y los hombres se dispersaron cuando cada vez ms flechas
daban en sus blancos.
Djale ir, Vanora, y ven conmigo la llam Corazn de Len .
Quin est ah? grit Daffid, cuando vio que las filas de sus hombres se
rompan y echaban a correr.
Los caballeros galeses de Vanora y los siervos armados con arcos y espadas
respondi Corazn de Len .
Qudate y pelead! llam Daffid a sus hombres. No escapes como
cobardes.
Otra lluvia de flechas surgi desde el denso velo de nieve y ahora Vanora pudo
distinguir las formas entre el espeso manto blanco. La afirmacin de
Corazn de Len se haba hecho realidad, pero Vanora apenas poda creer
que los siervos haban tomado el lado de su marido contra sus propios
compatriotas. Pudo adivinar la mano de Sir Ren en esto y bendijo su lealtad.
Vanora! Ven conmigo! grit Corazn de Len , mientras cabalgaba para
reunirse con ella.
Vanora estaba dividida. Si quitaba la daga de la garganta de Daffid, l y
Corazn de Len lucharan el uno contra el otro. Tambin saba que el
orgullo de Corazn de Len sufrira si ella lo desafiaba. Dola que l no la
dejara luchar a su lado, ya que era bien consciente de su habilidad con una
espada. Entonces record el beb que llevaba en su vientre y su clera se
desinfl. Corazn de Len tena razn. Ya haba puesto en peligro la preciosa
vida que cargaba y no poda continuar con la misma actitud imprudente.
Al tiempo que apartaba la hoja de la garganta de Daffid, clav los talones en
los flancos de su caballo. Maldiciendo, Daffid se abalanz sobre sus riendas
mientras ella aceleraba la cabalgata.
Matar a ambos por esto! grit Daffid.

Vanora alcanz a Corazn de Len sin peligro. Haba mucho que quera decirle,
pero se trag sus palabras cuando vio su rostro. Sus rasgos eran ptreos e
inflexibles, y sus ojos grises estaban tan oscuros y severos como la tormenta
que se cerna alrededor de ellos.
Sus palabras fueron bruscas y breves.
Vuelve a Cragdon, Vanora. Una vez que ests dentro, baja el portn de reja .
Estars a salvo all.
Qu hars t?
Daffid no puede salir impune de esto.
Sbitamente se dio cuenta de que Giles, quien siempre protega la espalda de
Corazn de Len , no se encontraba tras l.
Dnde est Sir Giles?
Se fue. Los envi a l y a su dama a Inglaterra, donde estarn a salvo. No
ms charla, mi amor. Haz lo que te digo. Esprame dentro de los muros.
De pronto ella se percat del sonido resonante de las espadas y comprendi
que los hombres de Corazn de Len peleaban ahora con los restos del
ejrcito de Daffid en la batalla.
Cmo consiguieron las armas tus hombres?
Estaban ocultas bajo sus capas. Sac su propia espada y cabalg con
severa determinacin hacia Daffid. Vete, mi amor. Cuida de nuestro hijo
le grit por encima del hombro.
El corazn de ella salt a su boca cuando vio a Daffid cabalgar para
encontrarse con Corazn de Len . Aparte del hecho de que Giles no estaba
all para proteger las espaldas de Corazn de Len , Daffid llevaba armadura
mientras que Corazn de Len no la tena, y la carencia de ella podra ser su
ruina.
Vanora no poda marcharse. No cuando Corazn de Len podra necesitarla.
Observ con preocupacin como Corazn de Len y Daffid se encontraban
en medio del caos generado a su alrededor.
Ambos hombres haban desmontado y se ponan en guardia sobre el suelo, sus
pies inestables sobre la hmeda nieve, mientras sus plateadas espadas
reflejaban la luz del encapotado cielo. Vanora sofoc un grito cuando
Corazn de Len resbal y cay, pero se levant en segundos,
enfrentndose a Daffid con el poderoso brazo de su espada.
Una espesa cortina de nieve impidi a Vanora seguir el conflicto de los
combatientes con exactitud. Corazn de Len era ms alto que Daffid, as
que ella mantuvo su mirada sobre la ms alta de las dos cabezas mientras
ellos se giraban, arremetan el uno contra el otro y despus se retiraban. Su
corazn dio un vuelco cuando los pies de Corazn de Len resbalaron
nuevamente, pero l recuper rpidamente el equilibrio y apart a Daffid
con habilidad y destreza.
Entonces Daffid cay y Corazn de Len salt, fijando al gals sobre el suelo
congelado con la punta de su espada. Lo que Corazn de Len no vio fue

que uno de los hombres de Daffid se le acercaba furtivamente con una daga
en la mano.
No! grit Vanora. Pero desde luego nadie la oy sobre el alboroto de la
batalla. Dio una cruel patada a su caballo y apret las manos sobre las
riendas. El animal arque en el aire y luego se lanz hacia adelante.
Ella alcanz al atacante justo cuando levantaba la daga para clavrsela en la
espalda a Corazn de Len . Se lanz sobre el hombre a toda velocidad,
mientras el impacto lo enviaba volando por el aire para aterrizar con un
ruido sordo. El alboroto atrajo la atencin de Corazn de Len . Su expresin
era feroz cuando vio a Vanora, pero no dijo nada. No haba ninguna
necesidad; el fruncimiento de su ceo lo dijo todo. Haciendo caso omiso de
su advertencia silenciosa, Vanora se baj del caballo, totalmente dispuesta
a defender la espalda sin proteccin de Corazn de Len .
Vanora, no dejes que me mate! suplic Daffid.
Desapasionadamente Vanora mir hacia Daffid.
Tenas la intencin de matarme, Daffid. No mereces ninguna piedad.
No. Ment aleg Daffid.
Habras matado a mi hijo acus Corazn de Len .
Vanora estaba dividida. Odiaba a Daffid por lo que haba intentado hacerle a
Corazn de Len y a su hijo nonato, pero, deseaba su muerte? Estaba tan
implicada en el drama de vida y muerte que era inconsciente del profundo
silencio alrededor de ellos. Las espadas estaban inmviles, la atmsfera
estaba cargada y las voces de los hombres quedaron en silencio.
Entonces escuch el ruido sordo de cascos de caballos sobre el suelo apiado
de nieve y mir ms all de Corazn de Len para encontrar el origen.
Hombres a caballo, doscientos o ms, las cabezas inclinadas contra el
viento, cabalgando a travs del campo de batalla hacia ellos.
Es Edward! grit Vanora, reconociendo el estandarte volando en el viento.
Parece que he llegado justo a tiempo dijo Edward cuando los alcanz.
Inglaterra est en paz con Gales, y ya parece que una guerra est en
marcha Ech un vistazo a Daffid, que estaba inmvil tendido bajo la
espada de Corazn de Len , luego volvi su mirada a Corazn de Len ,
alzando una ceja.
Corazn de Len acababa de comenzar su explicacin cuando Sir Giles se
detuvo al lado de l. Corazn de Len qued boquiabierto.
Giles! Pens que estabas en camino de regreso a Inglaterra.
Lo estaba, hasta que encontr a Lord Edward y a su escolta. Le expliqu lo
que pasaba, y l sugiri que Deirdre y yo regresaramos a Cragdon con l.
Eso no es todo, lo que Edward trajo
Ese es Daffid ap Deverell? pregunt un hombre, saliendo desde detrs de
Giles.
La sorpresa de Corazn de Len fue profunda cuando vio a Llewellyn y le tom
un momento encontrar su lengua.

En efecto, as es respondi . Su compatriota amenaz con matar a mi


esposa. Voy a terminar con su miserable vida por su crimen.
No dejes que me maten, Llewellyn pidi Daffid. Yo solo quera lo que
debera haber sido mo. Corazn de Len reclam a mi prometida y me dej
sin nada. Cragdon debera ser mo.
Qu dices , Llewellyn? Corazn de Len matar a su compatriota?
pregunt Edward.
Llewellyn se vea pensativo.
Mi casamiento han atenuado mi humor blico. Admito que tienes buenas
razones, Lord Corazn de Len , pero te pido que no mates a Daffid. Debido
a que estoy en camino a mi propia casa para prepararla para mi novia,
llevar a Daffid conmigo. Juro que No te molestar a vos o a los tus
nuevamente, ya que voy a casarlo con mi hermana viuda.
No! protest Daffid. No voy a casarme con Caron. Es diez aos mayor
que yo.
Llewellyn se encogi de hombros.
Si prefieres morir, estoy seguro de que Corazn de Len te har el favor.
No me gustan mis opciones escupi Daffid. La sonrisa burlona de Corazn
de Len debi hacerle cambiar de opinin, ya que rpidamente agreg.
Muy bien, me casar con tu hermana, pero slo bajo protesta.
Sin embargo, Corazn de Len estaba poco dispuesto a dejar que Daffid se
marchara.
No merece vivir.
Edward intervino.
Deja a Llewellyn tratar a su compatriota como lo considere mejor aconsej
Edward.
Con notable renuencia, Corazn de Len apart su espada de la garganta de
Daffid. Daffid dirigi a Corazn de Len una mirada feroz, luego se levant y
recogi su espada.
Escucha bien rugi Llewellyn a los restos del ejrcito de Daffid. Regresad
con tus mujeres e hijos. No tengo problemas contra Inglaterra actualmente
Su mirada se encontr con la de Daffid. Olvida Cragdon, Daffid.
Pertenece a Corazn de Len por su matrimonio con Vanora. No cuestionar
su reclamo de sus tierras.
Eres sabio dijo Edward secamente. Te invitara a pasar la noche en
Cragdon, pero ahora pertenece a Corazn de Len y es suya para hacer la
invitacin.
Como Corazn de Len permaneca mudo, Llewellyn entrecerr los ojos y mir
hacia el cielo.
Parece que la nieve se est aclarando; mi partida seguir hasta Draymere.
Gracias por la escolta, Lord Edward.
Debera haberlo matado murmur Corazn de Len despus que Daffid y
Llewellyn se marcharon.

S que estabas en tu derecho dijo Edward, pero Inglaterra no est lista


para emprender una guerra contra Gales. Pero te aseguro, sin embargo, que
cuando sea rey, Gales ser vigilada de cerca.
Qu est ocurriendo en Inglaterra? La guerra civil ha terminado? Qu hay
de Simon de Montfort?
Mi to est en casa, lamiendo sus heridas dijo Edward, pero estoy seguro
de que no hemos Escucha o lo ltimo de l. Mi padre es demasiado dbil
como para dominarlo durante mucho tiempo.
Corazn de Len mir ms all de Edward, su mirada puesta en la partida de
Daffid, mientras su ejrcito era rpidamente dispersado.
Qu te trae a Cragdon?
Mi padre me pidi que le proporcionara una escolta a Llewellyn... agreg,
y para traer a alguien que est deseoso de verte.
Corazn de Len gimi.
Otra sorpresa no. Recin me acabo de librar de tu ltima sorpresa.
sta lo es.
No! Puede esperar hasta ms tarde. Me ocupar de mi esposa primero. Mi
castillo est abierto para vos y tus hombres. Aceptad mi bienvenida y
acomodaos.
Vanora dio un chillido de sorpresa cuando Corazn de Len extendi la mano,
la agarr por la cintura y la subi a su caballo.
Pequea tonta! rabi Corazn de Len . No te dije que regresaras al
castillo?
Algo as como muchas gracias por salvar mi vida bastara respondi
Vanora secamente.
Podras haber salido lastimada o algo peor. No usas el juicio que Dios te
dio.
Su mandbula se apretaba con tanta fuerza, que ella temi que se le
rompieran los dientes.
Por qu ests enojado? Estabas a punto de ser apualado por la espalda.
No pens, simplemente reaccion.
Corazn de Len retuvo su rplica mientras cabalgaban a travs del portn de
reja . No se detuvo hasta que alcanzaron el patio. Corazn de Len
desmont, le pas las riendas a un muchacho y arrastr a Vanora entre sus
brazos. Permaneci siniestramente silencioso mientras cruzaba de una
zancada la puerta. Mair y el padre Caddoc se apresuraron a saludarlos, pero
la expresin severa de Corazn de Len detuvo sus palabras. Los roz al
pasar y continu en direccin al solar.
Una vez dentro de su habitacin , Corazn de Len dej a Vanora en el suelo y
cerr de golpe la puerta. Su expresin era tan feroz que ella se alej,
temiendo que su clera estuviera dirigida a ella. Haba hecho tantas cosas
por apartarlo, que haba esperado que la abandonara con Daffid. Por otro
lado, nunca la haba lastimado cuando se haba enterado de que ella era el

Caballero Blanco, y haba estado dispuesto a dejar Cragdon a cambio de su


vida, incluso si esto significaba perder su propia vida en el proceso.
Ningn hombre se arriesgara tanto por una mujer a no ser que
l la amaba.
Pequea tonta repiti. Entonces tir de ella hacia sus brazos y la bes.
Captulo Veinte
Maldita seas gru Corazn de Len contra sus labios. Pens que te
haba perdido. Quise matar a Daffid cuando Giles me dijo que habas
preferido a ese bastardo en vez de a m.
Vanora le mir a travs de un velo de lgrimas.
Dije eso para salvarle la vida. Yo admito que estaba equivocada al pensar
que podra influenciar a Daffid. Pens que le podra convencer para liberar a
Giles y a su novia, y que me dejara salir despus que lograra lo que me
haba propuesto hacer. Si te dejaba el asunto a ti, tem que iniciaras un
ataque sobre Draymere y moriras en el intento. Por encima de todo, Daffid
te quera muerto.
Sus brazos se apretaron alrededor de ella.
Crees que no saba eso? Nunca he estado tan asustado en mi vida, o tan
enojado como cuando me enter de lo que habas hecho. Pens que yo no
te importaba. Qued atnito y luego me enfurec cuando el padre Caddoc
me dijo que esperabas a mi hijo. Por qu no me lo dijiste?
Iba a hacerlo, pero las circunstancias intervinieron Ella le dirigi una
mirada apenada. Cmo pudiste creer que no me interesaba por vos
cuando te dije que te amaba?
No cre en esa posibilidad. Cmo me podas amar? Ninguna mujer alguna
vez me ha amado. Soy difcil de amar.
No, Corazn de Len , eres todo lo que una mujer podra querer en un
hombre. Eres valiente, desinteresado, fuerte, honorable
Detente, mujer! No me digas mentiras.
Ella peg una patada al suelo.
Piensas que yo mentira acerca de algo tan importante como el amor? No
puedes devolverme una pequea porcin de mi amor?
El amor no existe. El amor es
S, Corazn de Len , tengo sumo inters en or tu descripcin del amor.
La expresin de l se suaviz mientras reuna sus pensamientos. Cuando
habl, fue como si las palabras brotaran de un lugar estancado durante
mucho tiempo en su interior.
El amor es deficiente s, una terrible necesidad que agita las entraas y
confunde la mente. El amor puede doler, especialmente cuando no es
correspondido.
Mantenida en la opresin por sus palabras, Vanora dijo:
Contina.

El amor puede quitar el nimo a un guerrero y le puede volver dbil. El amor


puede hacer a un hombre querer proteger a su mujer. Puede quitar todo
pensamiento de su mente excepto la necesidad de mantenerla cerca y
deleitarla. El amor puede cegar a un hombre para lo que es importante en
la vida.
Qu es eso, Corazn de Len ? Me dirs qu es ms importante que el
amor?
l le envi una mirada cautelosa.
Todo es ms importante que el amor. El pas, el rey, el honor, el deber.
S, entiendo. Vos amas tu pas, tu rey, tu honor y tu deber.
Por supuesto. Ese es el nico tipo de amor que existe.
Vanora se neg a aceptar su perspectiva.
Dime cmo te sientes acerca de m. No tengas piedad de mis sentimientos,
pues sabra la verdad.
Extendiendo la mano, l acarici su mejilla; su contacto fue tan tierno que ella
apret sus ojos con fuerza para retener las lgrimas.
Ests segura de que quieres saberlo?
Ella trag saliva.
S.
Muy bien. Quiero protegerte dijo l solemnemente. No te puedo mirar sin
querer tumbarte y empujarme dentro de ti. Admiro tu coraje, tu fuerza, tu
honor y tu lealtad. Tu belleza me inspira, y a pesar de tu afilada lengua,
disfruto de tu compaa l hizo una pausa pensativamente antes de
continuar. Mi vida era aburrida sin ti. Estaba desesperadamente
disgustado cuando pens que queras a Daffid frunci el ceo, luego
aclar. Amo hacer el amor contigo.
Una increble alegra impregn los rasgos de ella.
Vos amas, Corazn de Len . Cmo lo puedes dudar? Lo que describes es
exactamente cmo me siento yo sobre ti. Eso es amor, Corazn de Len .
Vos no eres definitivamente difcil de amar, y desafiara a cualquier mujer,
incluyendo a tu madre, a que diga lo contrario.
El calor de su mirada se desliz sobre ella con ardiente intensidad.
Quiero hacer el amor contigo, mi feroz arpa. Mis brazos duelen por
sostenerte; quiero ver tu placer cundo entre en ti y te lleve a alcanzar el
clmax. He estado demasiado tiempo sin ti.
S, mi amor. Si no puedes decir las palabras, entonces demustramelo.
Alzndola rpidamente entre sus brazos, la llev hasta el lecho. Mientras
comenzaba a desnudarla, frunci el entrecejo, como si sbitamente fuera
consciente de la spera vestimenta que llevaba.
Qu es esto? Por qu ests vestida como una criada?
Daffid no me dejaba llevar mi armadura. Esto fue lo mejor que pudo
proporcionarme.

Me ofende dijo l, y prontamente le quit la gruesa tnica y cambi de


posicin, besando los lugares donde la spera lana haba erosionado su piel.
Amaba su cuerpo, todas las lisas y suaves curvas de su femenina carne. Pas
los dedos por su cabello. Amaba su pelo, del color de la oscura marta,
amaba la forma de las sedosas hebras rizadas alrededor de sus dedos.
Amaba la forma en que ella responda a l, la forma en que lo miraba, sus
oscuros ojos prpuras con pasin no disimulada. No haba nada coqueto o
tmido en su necesidad de l.
Amaba su coraje, la forma en que se mantena firme frente a l y se negaba a
doblegarse bajo su voluntad. l amaba
A Vanora.
Su pulgar avanz por su mandbula, y ella apoy su mejilla en su palma.
Qu ests pensando? pregunt Vanora.
l no respondi . Sus emociones eran demasiadas crudas para revelarlas. En
lugar de eso, inclin su mentn hacia arriba para buscar el beso y pos su
boca con gentileza sobre la de ella. Poda sentir su pulso palpitando bajo sus
dedos mientras ahondaba el beso. Su latido se aceler. Y si la hubiera
perdido?
Estaba desesperado por amarla, por mostrarle cunto significaba para l.
Quera que olvidase cualquier contrariedad que hubiera experimentado en
las manos de Daffid y en las suyas.
Bes sus hombros y despus baj la cabeza tomando uno de sus senos en la
boca. La punta se endureci rpidamente, un pequeo brote enguijarrado
que saba dulce contra su lengua. Lami el pico y sinti como un pequeo
escalofro la atravesaba. Sus dedos se desplazaron por la tnica, trabajando
frenticamente para librarse de la ropa.
A regaadientes dej su suculento banquete, y se despoj de la capa, la
tnica, las calzas y las botas. Despus regres a la cama, su rostro sombro
debido a la necesidad.
Traz un camino de besos desde sus pechos hasta su vientre, y continu ms
abajo, separndole las piernas para saborear la blanda piel del interior de
sus muslos.
Su mano encontr el suave nido de rizos de marta y los separ con los dedos.
Luego la bes all, su lengua separ sus suaves y resbaladizos pliegues,
acaricindola, poniendo sus cinco sentidos en el diminuto brote femenino
que pareca hincharse bajo su minuciosa caricia. Poniendo su boca sobre su
caliente y mojado centro, la hizo llegar al clmax con su lengua.
Corazn de Len !
Su grito lo espole mientras usaba la boca y la lama con consumada
habilidad. Su cuerpo se estremeca, se tensaba. Sinti la tensin creciendo
dentro de ella, y la lucha por controlar su floreciente pasin fue feroz. l no
se detuvo. No hasta que ella grit por el placer. Su liberacin fue veloz y
devastadora, sobresaltndola con su fuerza.

Ahuecando su trasero, l la trajo estrechamente contra su devoradora boca,


mantenindola cautiva mientras su lengua la embelesaba una y otra vez.
Lleg al clmax una segunda vez, temblando y temblando, gritando su
nombre.
Su pulso se despert. La tensin se enroll en su intestino mientras se
incorporaba sobre ella, su cuerpo resbaladizo y refulgiendo por el sudor. Su
mirada mantuvo cautiva la de ella mientras lentamente la llenaba, se
deslizaba profundamente en su interior, se deslizaba fuera otra vez, luego
chocaba contra ella, aumentando el placer de ambos.
l lata, cada parte de l, desde las races de su pelo hasta las uas de los
pies. El calor provoc una llamarada entre ellos mientras sus miradas se
sujetaban y se aferraban. A pesar de eso l se contuvo, midiendo cada
penetracin, revivindola con cada lento pero seguro embate hacia la
cumbre de la pasin, hasta que la tuvo gimoteando bajo l, clavando las
uas en sus hombros, su nombre como una letana en sus labios.
l maldijo, tan cerca del borde que tema expirar.
Otra vez, dulzura gimi l. Llega conmigo.
Ella murmur su nombre y luego se deshizo. l se impuls dentro de ella una
ltima vez y se perdi a s mismo y un calor que todo lo consuma lo abras
desde el interior hacia afuera. Su cuerpo se apret y se convulsion
mientras el placer se derramaba a travs de l.
Te amo, Vanora.
Vanora se quedo quieta.
Qu has dicho?
S, te amo. Slo un tonto podra dudar de ello, y yo no soy ningn tonto.
Poco a poco su respiracin redujo la velocidad. Relajndose al lado de ella, la
atrajo a sus brazos y escuch la palpitacin de su corazn, sonriendo
cuando comprendi que su propio corazn haca juego con el de ella.
Ests bien? No le hice dao al beb, verdad?
No, ambos estamos bien Tras una pensativa pausa sigui. Dime ms
sobre el amor que recientemente has descubierto. Despus hablaremos del
beb.
l suspir, un profundo y conmovedor sonido que calent su corazn.
Tenas razn confes l. Todas aquellas cosas que admiro de ti son parte
de algo mayor. De un dulce amor, ahora me doy cuenta de ello. A veces el
amor no puede ser explicado; slo puede ser sentido. Te amo de verdad,
Vanora. Rechazaste el hecho de que me rindiera cuando me declar como
un ser incapaz de ser amado.
Los ojos de ella se llenaron lgrimas.
Si pudiera ensearte a amarte a ti mismo, sera la mujer ms feliz.
Mientras vos me ames, es todo lo que necesito.
Nuestros hijos te amarn.
La expresin de l se torn fiera.

Y yo los amar y juro que ningn hijo mo se sentir jams no amado. Mis
padres me ensearon tambin que un nio no amado puede llegar a ser
desconfiado. Piensas que vamos a tener un varn?
Los ojos de Vanora brillaron con alegra.
Si no es el primero, ser el segundo o el tercero o
La mano de l se apret contra el vientre plano de ella.
Concentrmonos primero en este antes de planear otros apart la mano y
se sent. Supongo que deberamos ir abajo y saludar apropiadamente a
Edward.
Y no debemos olvidar el invitado que trajo con l. Me pregunto quin podr
ser.
Tengo miedo de preguntar.
Se tomaron su tiempo para vestirse y baarse, despus bajaron las escaleras y
entraron en el saln tomados del brazo. Los sirvientes estaban esperando
para servir la cena cuando llegaron a la mesa. Edward ocupaba el sitio de
honor y una atractiva mujer de mediana edad estaba sentada a su derecha.
Quien es la mujer sentada junto a Edward? pregunt quedamente Vanora
. Se me hace vagamente familiar, pero s que no la conozco.
Como Corazn de Len no contestaba, Vanora se volvi a l sintiendo
curiosidad ante su perpleja expresin.
La conoces?
No dijo Corazn de Len entre dientes. Pero haba una afilada cautela en
su tono. Bienvenido a mi casa, Lord Edward.
Has dejado abandonado a tu husped durante mucho tiempo brome
Edward. Las mejillas de tu esposa estn sonrosadas, he de imaginar que
sos muy felices con este matrimonio?
Estoy contento dijo Corazn de Len dndole a la mano de Vanora un
ligero apretn.
Yo tambin agreg Vanora.
Espero que tu pesadilla en manos de Daffid no fuera demasiado
traumatizante para vos remarc Edward.
Corazn de Len respondi por Vanora.
Fue una agona tanto para m como para mi esposa, pues Vanora lleva a mi
hijo.
La mujer al lado de Edward aplaudi.
Oh, que maravilloso! Eso es lo que siempre quise para ti, Lionel.
Corazn de Len prest atencin a la mujer.
La conozco ? pregunt sin rodeos.
Haba esperado pero ha pasado mucho tiempo desde que eras slo un
beb.
Los puos de Corazn de Len se apretaron hasta tornarse blancos.
Quin sos?

La mujer volvi el rostro hacia la distancia, demasiado emocionada como para


contestar. Edward se ocup de las presentaciones.
Saluda a tu madre, Lord Corazn de Len . Lady Barbara me pidi que la
escoltara a Cragdon, para que pudieras reanudar tu relacin.
La rabia distorsion el rostro de Corazn de Len .
No sos bienvenida en mi casa. Maana te proporcionar una escolta para
que te acompae de regreso por donde vino.
Se dio la vuelta para marcharse pero Vanora se lo impidi ponindose
enfrente, rehusndose a alejarse.
Sintate, Vanora.
No, Lady Barbara es tu madre y ests siendo descorts. No puedes ver
cunto la has herido?
Y que hay de mis sentimientos? No ves que me duele tenerla aqu?
Lady Barbara extendi una mano suplicante.
Lionel, hijo, permteme explicarte, si todava deseas que me marche despus
que me hayas Escucha o, entonces saldr de tu casa y de tu vida.
No recib ninguna explicacin cuando me abandonaste. Sabas lo que sera
mi vida con mi padre, pero a vos No te import.
He Escucha o su historia, Corazn de Len dijo Edward. Y te pido que la
escuches. Crees que si no hubiera credo posible una reconciliacin la
hubiese trado aqu?
Corazn de Len hizo un gesto de impaciencia con la mano.
Nada de lo que la seora me pueda decir, me interesa.
Por favor, Corazn de Len , escchala por m hasta el final suplic Vanora
. Por el bien de nuestro hijo.
Crees que las palabras pueden redimirla a mis ojos?
Redencin no es lo que busco dijo Lady Barbara quedamente. Slo
quiero que conozcas la verdad.
Por qu? Cuando yo era joven anhelaba una madre que me quisiera. Era
tan slo un beb cuando me abandonaste.
Corazn de Len , por favor suplic Vanora.
Corazn de Len no quera escuchar nada de lo que su madre tuviera que
decirle, pero no le poda negar nada a Vanora. Por su mujer, escuchara lo
que tuviera que decir antes de ponerla en camino.
Muy bien. Voy a escucharos hasta el final despus de haber comido. Pero no
esperis compasin, porque no tengo para daros.
La comida progres entre la inconexa conversacin de Corazn de Len y
Edward. Lady Barbara comi con moderacin mientras miraba
subrepticiamente a su hijo. Cuando Corazn de Len termin su comida, se
levant abruptamente y le pidi permiso a Edward para retirarse. Una vez
otorgado , Corazn de Len invit a Vanora y a Lady Barbara para que lo
siguieran y se encamin por el corredor sin comprobar si las mujeres le
seguan.

Corazn de Len entr en el solar y cruz de una zancada la habitacin hasta


llegar frente a la chimenea. Cuando oy a las damas entrar tras l, sus
puos apretados a los costados y sus nudillos blancos eran el nico signo de
su angustia. Tomando aliento para calmarse, se dio vuelta para enfrentar a
su madre.
Sientate murmur entre dientes. Las dos mujeres obedecieron
instantneamente.
l se volvi de espaldas para mirar el fuego, nicamente viendo las rojas
llamas. El silencio en el cuarto era profundo, roto solamente por el crepitar
de las llamas y por la respiracin de las mujeres sentadas frente a l.
Se volvi abruptamente, observando directamente a su madre para ver
reflejado en sus ojos el miedo de los suyos propios.
Cmo s que vos sos mi madre?
Una ola de dolor cruz los rasgos de Lady Barbara y Corazn de Len
endureci su corazn rechazando sentir cualquier compasin filial.
Mis amigos en Londres podrn atestiguar sobre mi identidad en caso de que
lo desees.
Corazn de Len saba que no necesitaba pedir tal cosa pues se poda ver el
parentesco simplemente mirndoles a los dos.
Corazn de Len , dijiste que ibas a escuchar lo que Lady Barbara tuviera
que decir le record Vanora.
l devolvi la mirada a su madre, que se sentaba rgida e inmvil, con las
manos dobladas encima de su regazo.
Muy bien Lady Brbara, a pedido de mi esposa, te escuchar hasta el final.
Por favor empezad.
Lady Brbara sonri trmulamente a Vanora.
Gracias.
Cuando volvi la mirada a Corazn de Len sus ojos brillaban con lgrimas no
derramadas.
Nunca dese dejarte, hijo mo. Tu padre me ech de tu vida y me dijo que si
intentaba volver a verte, nos matara a los dos. Le cre. Tema por tu vida, la
ma no era importante. Robert era un hombre vicioso. Pero no hubo un da
en el cual no te extraara. Slo despus de la muerte de Robert pude volver
a Londres sin miedo a las represalias. Mi primer pensamiento fue para ti y
mi desesperado deseo de volver a verte. Busqu a Lord Edward y le ped
que me trajera.
La incredulidad de Corazn de Len se vio reflejada en su cara.
Si lo que ests diciendo es la verdad, debe de haber una buena razn para
que mi padre te haya echado de nuestras vidas.
Fue un buen padre para ti, Lionel? No puedo imaginar eso, ya que para m
fue el peor de los maridos, aunque indudablemente te ha puesto en mi
contra antes incluso de que pudieras andar. Antes de que me expulsara, me

haba golpeado tan fuerte que las monjas del convento al que me un
temieron que muriera de mis heridas.
Los primeros signos de duda lo atacaron.
Mi padre dijo que tenas un amante y que te habas fugado con l.
Lady Barbara le dirigi una triste sonrisa.
No haba ningn amante. Tu padre deca lo que quera que todos creyeran.
Por qu mi padre te castig? Deba haber tenido una buena razn.
Me avergenza decir lo que realmente pas.
Vanora tom la mano de Lady Barbara y le dio un apretn como estmulo.
Hablad libremente dijo Corazn de Len . No puedo pensar peor de vos
de lo que ya lo hago.
Tu padre estaba profundamente endeudado y lo vendi todo, por eso cuando
muri no te dej nada excepto el ttulo. Se volvi hacia el rey Henry para
que le ayudara, convirtindose en uno de sus cortesanos para aceptar
cualquier miga que el rey quisiera darle. Pero no era suficiente para soportar
su modo de vida extravagante.
Vanora se dio cuenta de cmo la voz de la mujer se volva ms ronca y le
ofreci una copa de vino. Lady Barbara dio un sorbo y continu.
Puedes encontrar esto difcil de creer, hijo, pero te juro que es la verdad.
Tenas un ao cuando tu padre empez a vender mis servicios a sus
amigos. Pensaba que era la solucin perfecta para sus deudas.
De algn modo Corazn de Len pudo creer eso de su padre.
Continuad.
Lo rechac desde luego, pero tu padre era firme. Una noche me encerr en
mi habitacin e hizo subir a un hombre que le haba pagado para poder
usarme.
Ella empez a llorar suavemente, sin hacer un sonido. Las silenciosas lgrimas
que rodaban por sus mejillas afectaron ms profundamente a Corazn de
Len que sus palabras.
Qu pas?
Luch cuando trat de obligarme. Luch por mi honor, por mi orgullo, por mi
misma vida. Golpe al hombre con un atizador y pens que lo haba
matado.
Las lgrimas continuaban cayendo. Ella busc en su manga un pauelo y luch
por recuperar el control.
Cuando tu padre supo lo que haba hecho y comprendi que no haba forma
de utilizarme fcilmente, me golpe hasta dejarme inconsciente. Despert
en un convento sin ningn tipo de recuerdo de lo que haba pasado. Los
primeros aos fueron fciles, ya que no saba quin era, y la oracin pareca
traerme el consuelo. Pero mientras los das y semanas pasaban senta que
algo faltaba en mi vida. Dos aos despus mi memoria regres e intent
marcharme para encontrarte. Al parecer la abadesa inform a tu padre de
mi recuperacin ya que l me visit en el convento y me amenaz con

matarte si intentaba verte o contaba lo que me haba hecho. Ya ves


murmur ella, tu padre difundi la historia de que me haba fugado con un
amante.
Qu trgico susurr Vanora.
Ya que no tena donde ir, permanec en el convento hasta que la abadesa me
inform que Sir Robert de Couer haba muerto. Libre por fin, contact con
amigos que no haba visto en aos. Ellos me dieron los fondos para viajar de
regreso a Inglaterra y encontrarte. Nada en mi vida era ms importante que
encontrar a mi hijo y compensarlo.
Corazn de Len no dijo nada y admir a su madre por haber soportado eso.
Debes haber temido a mi padre enormemente.
Te he desilusionado, hijo mo? Amabas a tu padre?
Le odiaba dijo Corazn de Len . Nunca fue un padre para m. Lo vi raras
veces despus que fui educado y nunca despus de ganar mis espuelas.
Lady Barbara pareci respirar ms fcilmente ante la confesin de Corazn de
Len , pero pareca frgil y pattica bajo el peso de sus tristes recuerdos.
Se incorpor con esfuerzo, pareciendo ms vieja. Sus ojos se fijaron en el rostro
de Corazn de Len como si tratara de memorizar sus rasgos.
Eres ms guapo de lo que pens, todo lo que una madre podra querer en un
hijo. Gracias por escucharme hasta el final.
Adnde vas? pregunt Corazn de Len .
A la capilla. Quiero agradecerle a Dios por darme un hijo que se convirti en
el gran hombre que eres hoy a pesar de la crueldad de tu padre Sonri a
Vanora. Vos eres la clase de mujer que siempre dese para mi hijo. Diles
a mis nietos que los amar de la misma manera que he amado todos estos
aos a su padre.
Puedes decrselo por vos misma madre dijo Corazn de Len .
Gracias, Corazn de Len dijo Vanora quedamente.
Una increble alegra inund el rostro de Lady Brbara.
Oh, hijo mo. He rezado por este da. No ha pasado ni un solo da en estos
veinticinco aos que no he anhelado tu amor, preguntndome que tipo de
hombre seras o te convertiras bajo la tutela de un hombre como tu padre.
Agradezco a Dios por guiarte durante estos aos, por darte a Vanora Le
dirigi una tmida sonrisa. Puedo abrazarte?
Corazn de Len abri sus brazos y su madre se precipit en ellos.
Permanecieron as durante largo tiempo, hasta que recuperaron la
compostura.
Eres bienvenida a quedarte tanto tiempo como quieras, madre dijo
Corazn de Len . Estoy segura de que Vanora estar contenta con tu
compaa.
Ser un placer tenerla a mi lado para ayudarme a traer su primer nieto al
mundo dijo Vanora.

S. Me quedar, pero slo hasta que nazca el nio. Despus de eso, har
visitas ocasionales. No quiero interferir en tus vidas. Es suficiente para m
saber que mi hijo me ha aceptado en su vida otra vez. Ahora si me
disculpis, todava tengo la intencin de visitar la capilla, casi una vida
entera de rezar hace difcil romper con ese hbito.
Despus que Lady Barbara se hubo ido, Vanora vol a los brazos de su esposo.
Has hecho a dos mujeres muy, muy felices. Estoy muy orgullosa de ti,
Corazn de Len . Se necesita coraje para admitir que estuviste equivocado
con respecto a la mujer que te dio la vida. Tu madre slo fue una vctima
inocente de la crueldad de tu padre, pero vos tambin sufriste.
El sufrimiento no fue nada comparado con la forma en que me sent cuando
pens que te haba perdido en manos de Daffid, o cuando me di cuenta de
que eras mi Caballero Blanco y cun cerca haba estado de matarte. Ese fue
verdadero sufrimiento. Te amo con todo mi corazn, bruja.
Vanora le dedic una sonrisa de dicha.
Como tu nombre, posees un corazn de len, pero incluso los leones aman.
Llvame al lecho, abrzame fuerte y nunca me dejes ir.
Eplogo
El da en que el hijo de Vanora y Corazn de Len fue bautizado fue una
maana de verano tan magnfica como nadie haba visto alguna vez. Los
radiantes padres estaban de pie ante la fuente bautismal en la capilla.
Vanora acunaba tiernamente al beb en sus brazos mientras el padre
Caddoc verta el agua sobre la cabeza del diminuto infante. Una
emocionada Lady Barbara estaba de pie tras la orgullosa pareja, su felicidad
se reflejaba en sus ojos de plata que relucan.
El prncipe Edward y su novia, Eleanor, flanqueaban a los nuevos padres,
actuando como padrinos de Edward Lionel de Coeur, de cuatro semanas.
Los criados y los aldeanos estiraban sus cuellos para una primera visin del
futuro Lord de Cragdon, magnficamente vestido en satn blanco que
cubran su diminuta figura desde el cuello hasta la punta de los pies.
El pequeo Lord Edward protest ruidosamente cuando el agua se derram
sobre su frente, pero se tranquiliz cuando su devoto padre lo tom de los
brazos de su madre y lo meci suavemente en sus brazos. Despus de la
breve ceremonia, la celebracin se extendi fuera, bajo la clida luz del sol
de verano, donde las mesas de alimento y bebida haban sido establecidas
en el patio para acomodar a los invitados.
Lady Barbara sigui a Vanora hasta un banco en un rincn sombreado y se
sent a su lado.
No puedo recordar haber sido alguna vez tan feliz dijo Barbara, a menos
que fuese el da que Lionel naci Solt un suspiro. Pero, ay, fuimos
separados demasiado pronto. Los meses que he pasado contigo y mi hijo me
han compensado por todos esos aos de separacin.

Vanora ech un vistazo a Corazn de Len , que estaba exhibiendo a su hijo a


Edward y Eleanor.
Suena como si tuvieras la intencin de abandonarnos.
S, es hora de que vuelva a Inglaterra. Corazn de Len y vos debes vivir tus
propias vidas, sin la interferencia de una madre y abuela excesivamente
amorosa. Ped la escolta de Edward para regresar a Inglaterra cuando l
vuelva.
Estar triste de veros partir dijo Vanora sinceramente. No puedo
persuadiros para que te quedes un poco ms de tiempo?
Ests planeando abandonarnos, madre?
Lady Barbara sonri a Corazn de Len .
No te o acercarte.
Corazn de Len entreg el beb a Vanora.
El beb comenzaba a quejarse continuamente. Creo que tiene hambre. Te o
decir que te marchabas, madre. Adnde irs? Tienes fondos suficientes
para abastecerte?
Barbara enrojeci y apart la mirada.
Tengo la intencin de apelar al rey. l siempre fue generoso con tu padre.
Quizs su generosidad se extender a m.
No puedo permitirlo dijo Corazn de Len . Si insistes en volver a
Inglaterra, me ocupar de tu sustento. Pero tanto Vanora como yo queremos
que permanezcas en Cragdon. Tu nieto necesita una abuela que lo mime.
Una lgrima escap del ojo de Barbara.
Realmente quieres que me quede?
S. Esto es solitario para Vanora. Excepto Lord Giles, ninguno de mis
caballeros est casado, y estoy seguro de que Lady Deirdre puede
aprovechar tus sabios consejos, ya que espera su primer hijo.
Si realmente me quieres
Lo hacemos dijo Vanora, haciendo rpido eco de las palabras de Corazn
de Len . Entreg el beb a su abuela. Lo llevaras dentro y pedirais a
Mair que le ponga paales secos? Subir directamente para alimentarlo.
Cambiar sus paales yo misma dijo Barbara.
Eso fue amable de su parte dijo Vanora una vez que Barbara se hubo
marchado. Has perdonado a tu madre?
Cmo no hacerlo? Ella fue tan vctima como yo. Si alguna vez me vuelvo
como mi padre, ponte tu armadura y clvame tu espada.
Ella le dedic una vanidosa sonrisa.
Dudo que eso pase alguna vez, pero guardar mi espada al alcance de la
mano por si acaso.
Podra haber pasado si no me hubieras mostrado como amar. Sin ti para
hacerme ver lo equivocado de mi proceder, habra condenado a mi madre
en seguida cuando lleg y perdido la oportunidad de saber la verdad y llegar
a conocerla.

Has aprendido a amarla?


S, lo he hecho.
Vanora sonri abierta y felizmente.
Estoy contenta de que le pidieras a Lady Barbara que se quedara. Quiero
que est cerca para darle la bienvenida a todos y cada uno de nuestros hijos
cuando vengan a este mundo.
Los ojos de Corazn de Len se oscurecieron.
Tem que el dolor del parto de nuestro hijo fuera tan grande que no quisieras
otro.
Mair dijo que el nacimiento fue el ms fcil que haba asistido. Los dolores de
parto, no importa cun agudos, son rpidamente olvidados. Si Dios lo
quiere, tendremos otros nios para amar, Corazn de Len .
Como nos amaremos el uno al otro. Puede haber ocasiones en que tendr
que marcharme para luchar, pero siempre volver.
La promesa de Corazn de Len fue puesta a prueba cuando Edward le
convoc para ayudarle a derrotar a Simon de Montfort en el ao 1265 en
Evesham, en una batalla que condujo a la muerte de Simon. Corazn de
Len volvi a casa a tiempo para dar la bienvenida a su cuarto y ltimo
retoo, y la nica hija que vino al mundo.
FIN