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Copyright 2001 The New York Times Company

The New York Times


14 de enero 2001, domingo, Late Edition - Final
SECCION: Seccin 6; Pgina 34; Columna 3; Revista turstica
LONGITUD: 3878 palabras
TITULAR: los aos de Bush;

Confesiones de un Ateo Solitario


Por Natalie Angier

En el principio o, ms bien, al final de un tiempo muy largo - George W. Bush hizo un


discurso de aceptacin serio e inst a nuestra nacin a "elevarse por encima de una casa
dividida. l sabe, dijo, que "Estados Unidos quiere la reconciliacin y la unidad" y que
todos "comparten esperanzas, objetivos y valores." Despus de su discurso lleg afuera,
arriba y abajo y a travs de los pasillos, para abrazar republicanos, demcratas, naderitas,
Palm Beach Buchananites, los descontentos, los reacios.
El nico problema fue lo que el presidente electo Bush quera de m y "todos los
estadounidenses". "Les pido que oren por esta gran nacin", dijo. "Les pido sus oraciones
por los lderes de ambos partidos ", y para sus familias tambin, mientras estamos en ello.
Independientemente de lo que podra haber sido inclinada a pensar en el llamado de Bush
por la cortesa, con su pequea simple solicitud, su suposicin de que la oracin es una
especie de milagro Vicks VapoRub para el calambre nacional, estaba claro que sus manos
estaban para alcanzar cualquier otra mano, pero la ma.
En una poca en que los personajes gais ostentosamente son comedia staples, un judo
no era ms que un par de aleteos de un ala de mariposa, lejos de estar en lnea para la
presidencia y las mujeres representan un registro golpeando el 13 por ciento del Senado,
nada parece tan despreciado, ilcito y antiamericano como el atesmo. Una y otra vez las
urnas proclaman a los Estados Unidos para ser una profunda y persistente religiosa nacin,
una en la que la fe sigue siendo una fuerza poderosa a pesar de las tentaciones de
secularismo y el declive de la influencia de la religin en la mayora de los otros pases del
mundo desarrollado. Cada ao, los inspectores como Gallup y el Centro de Investigacin
para la Opinin Nacional pedirn a los estadounidenses si creen en Dios, y cada ao la
misma abrumadora mayora, en cualquier lugar 92 a 97 por ciento, dice que s.
ngeles y demonios por igual, al parecer, estn en los detalles. En una encuesta, 80 por
ciento profesan la creencia en la vida despus de la muerte. Fiel al espritu de optimismo
estadounidense, un porcentaje an mayor, el 86 por ciento dicen que creen en el cielo,
mientras que un nmero ligeramente menor, el 76 por ciento, suscribirse en una creencia en
el infierno. Cuando se les pregunt con qu frecuencia asistan a la iglesia, al menos el 60
por ciento de los encuestados dicen que una vez al mes o ms, y han dicho lo mismo
durante los ltimos 40 aos. Tres cuartas partes de todos los americanos proclaman la

creencia en los milagros religiosos, y el mismo nmero concurre con la afirmacin de que
Dios "se preocupe por cada ser humano personalmente".
Estas estadsticas contrastan fuertemente con los de muchas otras naciones. De acuerdo
con el Programa International de Encuestas Sociales, un estudio comparativo de creencias y
prcticas en 31 pases, demuestra que slo un 3,2 por ciento de los estadounidenses est de
acuerdo rotundamente que "no creen en Dios", el 17,2 por ciento de los holandeses
concurren con esa declaracin, al igual que el 19,1 de los de Francia, un 16,8 por ciento de
los suecos, 20,3 por ciento de las personas en la Repblica Checa, el 19,7 por ciento de los
rusos, el 10,6 por ciento de los japoneses y el 9,2 por ciento de los canadienses.
Otros pases tambin son notablemente ms escpticos acerca de los milagros, o de sus
perspectivas personales post mortem. En cualquier lugar de 40 a 70 por ciento de las
personas en Francia, Suecia, Dinamarca, Austria, Gran Bretaa, Holanda, Japn y la
Repblica Checa decir, lo siento, probablemente hay vida despus de la muerte, no hay
cielo, no hay infierno, no hay Lzaros.
Slo en aquellos pases donde la Iglesia Catlica todava es reina suprema, como en
Filipinas o en Chile, hace que el grado de devocin sea igual o incluso el de superar
Estados Unidos. As, tambin, la devocin de las naciones no cristianas como la India,
Indonesia e Irn.
Entonces, quin en su sano juicio querra ser hoy un ateo en Estados Unidos?, un
lugar donde los candidatos presidenciales compiten por el honor de adivinar "lo que Jess
iba a hacer," y donde el senador Joseph Lieberman puede declarar que no debemos
engaarnos a nosotros mismos pensando que nuestra constitucin "la libertad de religin
"significa" libertad de religin", o "entregan el supuesto de que la moralidad se puede
mantener sin la religin ", y por el cebo del atesmo, recibir el ms ligero golpe posible en
la mueca de la ms secularizadas contrapartes judas?
Quin querra ser el hombre de baja en la encuesta de los votantes? Cuando se
pregunt en 1999 si consideraran votar por una mujer a la presidencia, el 92 por ciento de
los estadounidenses dijeron que s, por encima del 76 por ciento en 1978; el 95 por ciento
de los encuestados votara por un negro, una ganancia de 22 puntos desde 1978; los judos
eran hasta 92 por ciento desde el 82 en el ndice votability; incluso los homosexuales se han
disparado en popularidad, forraje presidencial aceptable para el 59 por ciento de los
estadounidenses hoy en da, en comparacin con el 26 por ciento en 1978. Sin embargo, los
ateos, bueno, no hay que guardarlos. De todas las categoras en esta particular encuesta
Gallup, que tocaron fondo, considerados dignos candidatos por slo el 49 por ciento de los
estadounidenses, una ganancia de apenas 9 por ciento desde 1978. "A lo largo de la historia
de Amrica, ha habido esta creencia de que nuestro pas tiene un pacto con Dios y que una
deidad vela por los Estados Unidos ", dice Michael Cromartie, vicepresidente del Centro de
tica y Poltica Pblica en Washington. El atesmo, en otras palabras, es prcticamente
antipatriota. Es suficiente para hacer que uno diga a un encuestador entrometido, oh, s,
creo en Dios. Es ms que suficiente para que no se quiera discutir creencias en el primer
lugar, o para llegar a apetecibles trminos como "humanista secular" o "librepensador", o
"agnstico", que suena tan mucho menos dogmtico que "ateo", tanto menos seguro de s
mismo.
Por lo tanto, por m mismo. Soy ateo. Yo no creo en Dios, los Dioses, Godlets o
cualquier tipo de poder superior ms all del universo en s mismo, que parece bastante alto

y, lo suficientemente potente como para m. Yo no creo en la vida despus de la muerte, las


salas de chat canalizadas con los muertos, la reencarnacin, la telequinesis o milagros, pero
el milagro de la vida y la conciencia, que a su vez me parecen milagros en casi obscena
abundancia. Yo creo que el universo se rige por las leyes de la fsica, algunos de los cuales
son conocidas, otros de los que seguramente sern descubiertos, pero incluso si lo no lo
son, que simplemente ser un resultado, como mi colega George Johnson dijo de nuestro
cerebro, ha evolucionado de la vida en este pequeo planeta y siendo as, inevitablemente,
limitado. Estoy convencido de que el mundo como lo vemos fue formado por el nuevo
realmente milagroso, dira incluso trascendente, de la mano de la evolucin a travs de
seleccin natural.
No necesito encuestadores como Daniel Yankelovich para decirme que estoy en la
minora. Estoy en la minora, incluso entre amigos y familiares. No hace mucho tiempo me
sorprendi al saber que mi hermano mayor cree en Dios. ("Tienes algn problema con
eso? "prcticamente gru.) Mi hermana mayor cra a sus dos hijos como judos
semiobservadores y mi sobrina recientemente gan elogios por su actuacin bat mitzvah.
Cuando envi una encuesta informal y carente de m a un amplio fundido de conocidos,
amigos y colegas, me sorprendi, pero no realmente, aprender que tal vez el 60 por ciento
afirma la creencia en un Dios de algn tipo, incluyendo gente que habra apostado eran
escpticos no regenerados. Otros simplemente se encogieron de hombros. Ellos no piensan
en estas cosas. A ellos no les importa. Que no se sabe, que no se trata de conocer y para el
caso que no les importa si sus hijos creen o no.
"Las creencias religiosas de mis hijos son su propia", dice Florencia Haseltine, una
cientfica y defensora de la salud de la mujer. "Y mientras esas creencias no requieran que
mates a tus padres, O.K conmigo".
Raros fueron los encuestados que consideraron el atesmo como una significativa parte
de sus identidades propias. La mayora se llamaban a s mismos ateos "pasivos" y dijeron
que haban dejado de hacer batalla con las grandes preguntas de la vida y la muerte, y el
significado de la eternidad, ms o menos cuando se dejaron de usar Clearasil.
"No paso mucho tiempo pensando acerca de si Dios existe", dijo Wendy
Kaminer, autora de "Durmiendo con extraterrestres: el auge del irracionalismo y Peligros
de la Piedad" y un acadmico afiliado con el Instituto Radcliffe de Avanzados Estudios.
"No considero que una cuestin relevante, es incontestable e irrelevante para mi vida, as
que me puse en la categora de cosas que no puedo preocuparme."
Ser un ateo activo parece casi una tontera e intil. Despus de todo, el grupo ms
famoso dedicado al atesmo, American Atheists, fue fundado por Madalyn Murray O'Hair,
una megalmana excntrica cuyo mayor reclamo a la fama, en este punto, es que ella y su
hijo fueron secuestrados hace varios aos y se presume que han muerto. Otros grupos ateos,
como la Fundacin de Libertad de Religin o el Consejo para el Humanismo Secular, estn
ms preocupados por mantener una separacin inquebrantable entre la iglesia y el estado,
con la difusin de cualquier evangelio de vida profana. Katha Pollitt, una liberal
descaradamente columnista de La Nacin que dice que aparece en el "Quin es quin en el
Infierno" confiesa que suele sentirse con ms fuerza sobre argumentando contra la religin
que ella hace hoy.
"Yo soy anticlerical, no antireligin", dice ella. "Si alguien cree que hay

un Dios, no estoy interesada en tratar de convencer a esa persona que no existe diseo
inteligente del universo. Donde me han mostrado inters y despierto es sobre el poder
temporal de la religin, cosas como la oracin en las escuelas, o catlico-secular fusiones
de hospitales".
O, como Tom Eisner, un neurobilogo de la Universidad de Cornell, dijo, "Yo no toco
timbres diciendo que soy un Ateo del Sptimo Da".
Y sin embargo, hay algo que decir para un renacimiento pagano de desidia y franqueza.
No es que yo me atrevera a hacer algo tan tonto e insultante como tratar de convertir un
creyente. Los argumentos sobre la cuestin de si Dios existe es antigua y recurrente, a
veces estimulante pero ms a menudo tedioso. La arrogancia y la rectitud son vicios sin
denominacin que atraen a la iglesia y no creyentes por igual.
Aun as, el actual clima de religiosidad puede ser agobiante para los no creyentes, y
ayuda de vez en cuando a llorar mal. Por un lado, algunos de los nmeros que rodea la
profunda religiosidad de Amrica, y la rareza de no creencia, deberan celebrarse a el fuego
del escepticismo, al igual que las estadsticas de barrido de cualquier tipo. S, los
estadounidenses son comparativamente ms religiosos que los europeos, pero mientras que
la gran mayora de ellos pueden decir genricamente que creen en Dios, cuando se les
pregunt cul era su religin, una fraccin considerable, el 11 por ciento, "sin religin",
una figura que tiene ms que duplicado desde principios de 1970 y que asciende a cerca de
26 millones de personas.
Como Pollitt seala, cuando uno empieza a mirar debajo de la superficie de las cosas y
la suma de los ateos con los no creyentes indiferentes, termina con un grupo mucho mayor
de gente que judos, musulmanes, budistas y unitarios juntos.
"Los datos de la encuesta sealan una creencia abrumadora en Dios, pero cuando hay
que bajar un par de capas, que puede ser bastante vacua", dice Cromartie." Es sorprendente
cmo muchas personas dicen que son cristianos, pero no saben quin dio el Sermn de la
Montaa".
Adems, parece que incluso los buenos cristianos a veces mienten cuando un
encuestador viene llamando. Stanley Presser, un metodlogo encuestador y socilogo de la
Universidad de Maryland en College Park, y su colega Linda Stinson de la Oficina de
Estadsticas Laborales quedaron impresionados por la aparente estabilidad del nmero de
estadounidenses, el 40 por ciento, que, ao tras ao, dijo a los encuestadores como a la
organizacin Gallup que asistieron a la iglesia cada semana. Para comprobar la precisin de
dicho autoreporte, los investigadores recurrieron a tiempo a diarios que haba compilado la
Agencia de Proteccin Ambiental las cuentas de las actividades diarias de los 10.000
encuestados en todo el pas para ayudar a la agencia la exposicin del pblico a los
contaminantes.
"Le pedimos a la gente, que nos dijeran todo lo que hicieron en las ltimas 24 horas
para que podamos saber a qu productos qumicos podran haber estado expuestas ", dice
Presser: Si alguien fue a la iglesia, debera decirnos, pero si no fue, no debe mostrarlo. No
hicimos lo que la mayora de las encuestas de las creencias religiosas hacen, y pregunt,
Fuiste a la iglesia en los ltimos siete das? Que algunos podran interpretar como que se
les pregunt si eran buenas personas y buenos cristianos".

De acuerdo con su anlisis de tiempo diario, slo el 26 por ciento de los


estadounidenses en 1994 fue semanal a la iglesia, aunque la encuesta de Gallup para el
mismo perodo report la cifra al 42 por ciento.
Es ms, en algunos sectores, el atesmo, lejos de ser raro, es la norma entre los
cientficos, por ejemplo, en particular los cientficos de alto nivel que pueblan el mundo
acadmico. Recientemente, Edward J. Larson, un historiador de la ciencia en la
Universidad de Georgia, y Larry Witham, un escritor, consult a los cientficos enumerados
en Hombres y Mujeres Estadounidenses de Ciencia en sus creencias religiosas. Entre este
grupo en general, un razonablemente alto porcentaje, el 40 por ciento, afirm creer en un
"Dios personal" que quisiera escuchar a sus oraciones. Pero cuando los investigadores
juntaron a miembros de la Academia Nacional de Ciencias, una camarilla de lite, si alguna
vez hubo uno, la creencia en un Dios personal fue del 7 por ciento, la cara de la opinin
pblica estadounidense en grande. Esto no quiere decir que la inteligencia y el atesmo
estn de ninguna manera vinculados, sin embargo sugieren que la inmersin en el mtodo
cientfico, y el xito en la profesin, tienden a influir en sus practicantes.
"Es una consecuencia de la experiencia de la ciencia", afirma Steven Weinberg, Premio
Nobel y profesor de fsica en la Universidad de Texas. "A medida que aprendes ms y ms
sobre el universo, encontrar usted que puede comprender ms y ms, sin ninguna
referencia a la intervencin sobrenatural, por lo que pierden el inters en esa posibilidad. La
mayora de los cientficos que conozco no presta suficiente atencin a la religin incluso se
llaman a s mismos ateos. Y creo que esa es una de las mejores cosas acerca de la ciencia,
que ha hecho posible que la gente no sea religiosa".
Tanto tiempo, es decir, los no-creyentes siendo humildes. Entre las consecuencias ms
irritantes de nuestra sociedad religiosa es flagrantemente la dispensacin especial que
reciben las principales religiones. Todos podemos hablar de la religin como una poderosa
fuerza social, pero a diferencia de otras igualmente poderosas instituciones, la religin no
est para ser interrogada, criticada o burlada. Cuando la cantautora irlandesa Sinead
O'Connor destroz una fotografa de Juan Pablo II para protestar contra lo que ella vea
como su potencia arrogante. Despus de romper la foto en trozos, pronunci la frase "lucha
contra el verdadero enemigo" (fight the real enemy) y arroj los pedazos hacia la
cmara. Casi de inmediato, los telfonos de la NBC se saturaron con miles de quejas.
Incluso la mayora de los humanistas seculares, estaban indignados por su idolatra, y su
carrera nunca se ha recuperado.
"La sociedad se inclina hacia atrs para ser complaciente con sensibilidades religiosas,
pero no a otros tipos de sensibilidades", dice Richard Dawkins, un bilogo evolutivo y
abiertamente ateo. "Si digo algo ofensivo para la gente religiosa, voy a ser universalmente
censurado, incluso por muchos ateos. Pero si digo algo ofensivo sobre demcratas o
republicanos o el Partido Verde, est permitido salirse con la suya. Escondindose detrs de
la cortina de humo de la intocabilidad es algo que las religiones han permitido salirse con la
suya durante mucho tiempo".
A principios de diciembre, visit la clase de persona que debera ser tan raro como ateo
en una trinchera: un librepensador en una estacin de bomberos. Bruce Monson, un afable
juvenil de 33 aos de edad, bombero y paramdico que trabaja en la conservadora ciudad
de Colorado Springs, donde organizaciones religiosas evanglicas estn entre las mayores
empresas de auge, haba cuestionado algunos de la literatura religiosa, citando las escrituras

del Nuevo Testamento, que los miembros de la fraternidad cristiana de bomberos publicada
en la estacin financiada por los contribuyentes. La lucha contra el fuego con fuego,
Monson ha publicado literatura propia, esta vez citando algunas de las secciones menos
saladas del Antiguo Testamento, como cuando Lot duerme con sus hijas y las impregna.
Los bomberos cristianos se indignaron y exigieron a Monson que removiera los
mensajes. "Me dijeron mis superiores tomar mis cosas aparte y dejar el material cristiano en
paz ", dijo Monson. Monson continu su lucha por la cadena de mando y finalmente gan
el derecho de sus publicaciones en el departamento de Pgina Web, pero no sin ser descrito
por cualquier nmero de trminos coloridos y se le dijo dnde deba, y debera ser.
"Yo no estoy antirreligioso", dijo. "Soy contra empujones hacia abajo de la garganta. Es
demasiado para pedir tolerancia?"
Oh, s, la tolerancia! Cun dulce poltica de respeto y de dejar hacer, si la adherencia
a ella fuera mutua! Pero cuando el Atlantic Monthly pide, en el ttulo de un artculo por
Glenn Tinder, "podemos ser buenos sin Dios?" La respuesta es, por supuesto, "El infierno,
no!" y cuando conspicuos verdaderos creyentes como Lieberman hacen la afirmacin de
que la religin y el comportamiento tico son indisolubles, el corolario de la premisa es que
los ateos, si no son inmorales, son amorales, o entonces son misntropos nihilistas, o, en el
peor de los casos, relativistas morales.
"Queda la sensacin entre muchos estadounidenses que alguien que activamente no
cree en Dios podra no ser moralmente confiable, o no ser totalmente digno de confianza",
dice James Turner, profesor de historia y filosofa de la ciencia en Notre Dame. Sin
embargo, la falacia de que la piedad y la santidad estn vinculadas, en cualquier forma,
pero tipogrficamente debe tomarse en la fe, porque no hay evidencia de apoyo en ello. En
un estudio clsico, socilogos de la Universidad de Washington, compar a los estudiantes
que formaban parte del movimiento "gente de Jess" con un grupo comparable de ateos
profesos, y encontr que los ateos no eran ms propensos a hacer trampa en los exmenes
que son cristianos y no menos probabilidades de ofrecerse como voluntario en un hospital
de discapacitados mentales. Los ltimos datos recabados sobre las opiniones religiosas
entre presos federales muestran que los no creyentes representan menos del 1 por ciento del
total, significativamente inferior a la de los Estados Unidos como un todo. Si bien es cierto
que algunos de esos reclusos verdaderamente creyentes podran haberse convertido despus
del encarcelamiento, pero los datos que existen en ningn modo apoyan la nocin de que el
atesmo promueve un comportamiento criminal.
De hecho, las bases del comportamiento tico no slo son anteriores a las principales
religiones del mundo; tambin son anteriores al surgimiento del Homo sapiens. Frans de
Waal, un primatlogo de la Universidad Emory, ha escrito extensamente acerca de la
existencia de la conducta moral aparentemente en especies no humanas. "He argumentado
que muchos de lo que los filsofos denominan los sentimientos morales puede verse en
otras especies", dijo. "En los chimpancs y otros animales, se ve ejemplos de simpata,
empata, reciprocidad, una voluntad de respetar las normas sociales. Los perros son un buen
ejemplo de una especie que tiene y obedecen las normas sociales; es por eso que nos gustan
tanto, aunque son grandes carnvoros".
Como los seres humanos han intentado ir ms all de la simple reciprocidad a
considerar cuestiones abstractas de justicia, o a tientas hacia algo parecido a una

declaracin universal de los derechos humanos, las religiones establecidas han


desempeado una pequea parte.
"A lo largo de los siglos, hemos pasado de las Escrituras para acumular preceptos
ticos, legales y de la filosofa moral", dice Dawkins. "Hemos desarrollado un consenso
liberal de lo que consideramos como pilares de la sociedad decente, como la idea de que no
podemos aprobar de la esclavitud o la discriminacin por motivos de raza o sexo, que
respetamos la libertad de expresin y los derechos de la persona. Todas estas cosas que se
han convertido en una segunda naturaleza de nuestra moral hoy tiene muy poco que ver con
la religin, y en su mayora han sido ganadas en oposicin a los dientes de la religin".
Esto no quiere decir que la religin no tiene el potencial para hacer el bien, o para
inspirar brillante pensamiento, el arte, la msica, de hecho muchas de las joyas de la
civilizacin: la Cancin de Salomn, Handel's "Mesas", la Santa Sofa. Tal vez Mary
McCarthy era justa en su hermosa afirmacin de que "la religin es buena para la gente
buena". Lo que queda abierto a la pregunta de si la religin hace alguien bueno o grande, o
que de otro modo sera maliciosa o mediocre.
La capacidad de sentimiento religioso favorece tantos intereses humanos, como para
sugerir que puede ser innata. "Las religiones tienen una funcin de enlace fuerte y un
elemento de cohesin", dice De Waal. "subrayan la primaca de la comunidad frente a la
individual, y tambin ayudan a establecer una comunidad aparte de otros que no comparten
sus creencias." Ciertamente, aquellos que tienen autoridad han reconocido desde hace
mucho tiempo el poder de la religin como una forma rpida y sucia manera de llegar a
todo el mundo a la misma meta-ancha de banda, a la vez centrada y preparada para hacer
batalla por un supuesto "bien mayor." El Presidente electo Bush ha procurado aprovechar
este espritu unificador, exultante en su llamado para un reemplazo de todos los estriles
programas de bienestar del gobierno secular por una multitud de nuevos "basados en la fe"
y organizaciones benficas. En su prximo libro, "Por qu Dios no desaparece," los
neurocientficos Andrew Newberg y Eugene d'Aquili (quien muri despus de que el libro
fue completado) sostienen que las "promesas de la religin" protegidos los primeros seres
humanos de la fatalidad de "contraproducente" y "alma" que socavan la desesperacin de la
variedad de Ingmar Bergman. "Por proporcionarnos serviciales dioses, y mostrando cmo
apelar a los dioses, las religiones armaron nuestros antepasados y siguen armndonos
con una sensacin de control", escriben. "Mientras tengamos los mtodos para propiciar a
los dioses, o solicitar su inters o apelar a su sentido de equidad y justicia, o para conectar
con la presencia de una eterna unidad, consideramos que un orden subyacente y el
propsito aparentemente existen en un universo catico".
En su libro "Consilience," Edward O. Wilson, de Harvard, afirma que "la mente
humana evolucion a creer en los dioses. No evolucion a creer en biologa".
Yo no estoy tan seguro. La religin puede ser innata, pero tambin lo es el
escepticismo. Considerar que somos los ms sofisticados desde el punto de vista social de
todas las criaturas, dependientes de altruismo recproco de tan gran parte de nuestro xito.
Estamos profundamente dependientes de la buena voluntad y la buena conducta de los
dems, y estamos perpetuamente buscando pruebas de que quienes nos rodean son
confiables, son fieles a su palabra, que no nos roben a ciegas, asesinarnos cuando
dormimos. No es suficiente para un recin llegado a decirnos: "abre tu puerta. Confa en

m. Soy un ciudadano de oleaje". Realmente queremos una prueba. La raza humana se


encuentra en un gran estado Mustrame. Si hemos sido construidos para tener fe, estamos
enhebrados a travs, as como, con un deseo para la prueba de que nuestra fe est bien
colocada como Bruce Monson obstinadamente pone cuando le pide a sus colegas
cristianos por qu Jess no pas hacia abajo desde lo alto solo una vez para traer de vuelta a
la vida uno de muchos nios que ha visto morir en la lnea del deber.
Creyentes y Escpticos por igual siempre estarn con nosotros, y es posible que nos
necesitemos unos a los otros ms de lo que sabemos. Como Kevin McCullough, miembro
de la Fraternidad Cristiana de los Bomberos, me cont de su debate con el incrdulo
Monson: "Si l est en la bsqueda de la verdad, no creo que exista todava. Pero l me
hace pensar, y l trae cosas buenas, y eso es bueno para m. Ayuda a fortalecer mis propias
creencias".
Desde mi punto de vista atea, los devotos me recuerdan que es la naturaleza humana
sed de sentido y de pedir una ampliacin del propsito ms all del estrecho de Manhattan
estudio de s mismo y sus relaciones inmediatas. En su breve y hermoso libro, "Las
Sagradas profundidades de la Naturaleza", Ursula Goodenough, biloga celular, articula
una sensibilidad que ella llama "naturalismo religioso", una profunda apreciacin de las
autnticas obras de la naturaleza, conjuntada con un compromiso para la preservacin de
este mundo natural en todo su asombroso esplendor interdependiente. O llamar atesmo
trascendente: Yo no creo en la vida despus de la muerte, pero qu regalo es estar vivo
ahora.
------------------Natalie Angier escribe sobre ciencia para The Times. Su ltimo libro es "Mujer: una
geografa ntima".