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Bombas.

Las bombas son mquinas que absorben energa dinmica y restituye al


lquido que la atraviesa energa hidrulica. Se emplean para impulsar toda clase
de lquidos (agua, aceite, combustibles leche, etc).Tambin se emplean las
bombas para bombear lquidos espesos con slidos en suspensin, como pastas
de papel, melazas, fangos, desperdicios, entre otros (Mataix, C. 1986).
Las bombas se clasifican:
Bombas de desplazamiento positivo.
A este grupo pertenecen no solo las bombas alternativas, sino las rotativas
llamadas rotoestticas porque son rotativas, pero en ellas la dinmica de la
corriente no juega un papel esencial en la transmisin de la energa. Su
funcionamiento se basa en el principio de desplazamiento positivo (Mataix, C.
1986).
Estas bombas se dividen en rotatorias y reciprocantes, que se utilizan no
slo para bajo volumen sino tambin se fabrican para capacidades hasta de 2 500
gpm. Asimismo se emplean para lquidos viscosos, con los cuales las bombas
centrfugas no son muy eficaces. A continuacin se mencionan las bombas que
componen este grupo (Kenneth, J. s.f).

Bombas de engranes.
Se emplean para aplicaciones de potencia de fluidos, y para distribuir
lubricantes a componentes especficos de maquinarias. Se compone de dos
engranes que giran dentro de una carcasa, en sentido contrario y muy ajustados
uno con el otro. La periferia exterior de los dientes del engrane se ajusta muy bien
a la superficie interior de la carcasa. El fluido de succin, se conduce en los
espacios entre los dientes de los engranes al puerto de descarga, donde se enva

a alta presin, esta presin depende de la resistencia del sistema. Las bombas de
engranes desarrollan presiones en el sistema en el rango de 1500 a 4000 psi (10,3
a 27,6 MPa). El flujo que entrega vara con el tamao de los engranes y la
velocidad de rotacin, que puede ser de hasta 4000 rpm. Con unidades de tamao
diferente es posible tener flujos volumtricos de 1 a 50 gal/min (4 a 190 L/min)
(Mott, R. 2006).

Bombas de pistn.

Este tipo de bombas, utiliza una placa de derrame giratorio que acta como
leva para hacer reciprocar los pistones. Los pistones llevan en forma alternada
fluido al interior de sus cilindros a travs de vlvulas de succin, luego lo fuerzan a
salir por vlvulas de descarga contra la presin del sistema. La entrega de fluido
vara de cero al mximo, si se cambia el ngulo de la placa y con ello la carrera de
los pistones. La capacidad de presin llega hasta 5000 psi (34,5 MPa). (Mott, R.
2006).

Bombas de aspas.

Estas bombas, se utilizan para potencia de fluido, consisten en un rotor


excntrico que contiene un conjunto de aspas deslizantes que corren dentro de
una carcasa. El fluido entra por el puerto de succin y luego es capturado en un
espacio entre dos aspas sucesivas, y as se lleva al puerto de descarga a la
presin del sistema. Las bombas de aspas de desplazamiento variable son
capaces de entregar desde cero hasta el flujo volumtrico mximo. La seleccin
de la entrega variable es manual, elctrica, hidrulica o neumtica, para adecuar
el rendimiento de la unidad de potencia de fluido a las necesidades del sistema
que se opera. Las capacidades comunes de presin van de 2000 a 4000 psi (13,8
a 27,6 MPa). (Mott, R. 2006).

Bombas de tornillo.

Una desventaja de las bombas de engranes, pistn y aspas es que


distribuyen un flujo por impulsos hacia la salida, debido a que cada elemento

funcional mueve un elemento, volumen capturado, de fluido de la succin a la


descarga. Las bombas de tormilllos no tienen este problema. Este tipo de bombas
dispone de un tornillo donde el rotor de impulso central, semejante a un espiral, se
acopla muy bien con dos rotores impulsados, con lo que se crea un confinamiento
dentro de la carcasa que se mueve en forma axial de la succin a la descarga y
proporciona un flujo uniforme continuo. Estas bombas, operan a 3000 psi (20,7
MPa) nomilaes, funcionan a velocidades altas y son ms silencionas que la
mayora de otros tipos de bombas hidrulicas. (Mott, R. 2006).

Bombas de cavidad progresiva.

La bomba de cavidad progresiva tambien produce un flujo suave que no


pulsa, y se utiliza sobre todo para impulsar fluidos de procesos, ms que en
aplicaciones hidrulicas. Conforme el rotor central grande gira dentro del estator,
se forman cavidades que avanzan hacia el extremo de descarga de la bomba que
mueven el elemento en cuestin. Las capacidades de flujo llegan a ser hasta 1860
gal/min (7040 L/min), y la capacidadd de presin alcanza 900 psi (6,2 MPa). Este
tipo de bomba maneja gran variedad de fluidos, inclusive agua dulce, lodos que
continen slidos pesados, lquidos muy viscosos como los adhesivos y mezclas de
cemento, productos famacuticos como champ y alimentos como el jarabe de
manzana e incluso masa de pan. (Mott, R. 2006).

Bombas de lbulo.

Llamada a veces bomba de levas, opera en forma similar a la de engranes.


Los dos rotores que giran en sentido contrario tienen dos, tres o ms lbulos que
coinciden uno con otro y se ajustan muy bien en su contenedor. El fluido se mueve
alrededor de la cavidad formada entre los lbulos contiguos. (Mott, R. 2006).

Bombas de pistn para transferencia de fluidos.

Estas bombas se clasifican como smplex (de accin nica) o dplex


(actuacin doble). En principio son similares a las bombas de pistn de potencia
de fluido, pero es comn que tengan una capacidad de flujo mayor y operen a

presiones bajas. Adems, por lo general operan por medio de un impulsor tipo
cigeal, en lugar de una placa de derrame. (Mott, R. 2006).

Bombas de diafragma.

En la bomba de diafragma, una barra reciprocante mueve un diafragma


flexible dentro de una cavidad, con lo que descarga fluido conforme aquel se
mueve a la izquierda y lo empuja cuando va hacia la derecha, en forma alternada.
Una ventaja de este tipo de bomba es que solo el diafragma entra en contacto con
el fluido, con lo que se elimina la contaminacin provocada por los elementos de
operacin. Las vlvulas de operacin se abren y se cierran de forma alternada.
(Mott, R. 2006).
Las bombas de diafragma grandes se usan en la construccin, minera,
aceite y gas, procesamiento de alimentos, procesos qumicos, tratamiento de
aguas residuales y otras aplicaciones industriales. La mayor parte son de
actuacin doble con dos diagramas en lados opuestos de la bomba. (Mott, R.
2006).
Tambin existen pequeas bombas de diagramas que envan flujos
volumtricos muy bajos, para aplicaciones como la medicin de productos
qumicos en un proceso, manufactura microelectrnica y tratamiento mdico. La
mayor parte utiliza electromagnetismo para producir movimiento recproco de un
rodillo que mueve el diafragma. (Mott, R. 2006).

Bombas peristlticas.

Estas bombas son nicas en cuanto a que el fluido se captura por completo
dentro de un tubo flexible a travs de un ciclo de bombeo. El tubo se dirige entre
un conjunto de rodillos giratorios y una carcasa fija. Los rodillos exprimen el tubo y
atrapan un volumen dado entro los rodillos adyacentes. Este diseo, elimina la
posibilidad de que el producto se contamine, lo que hace atractiva estas bombas
para las aplicaciones qumicas, mdicas, procesamiento de alimentos, de

impresin, tratamientos de aguas residuales, industriales y cientficas. El material


del tubo se selecciona para que tenga resistencia apropiada ante el fluido que se
bombea, ya sea este alcalino, cido o solvente. (Mott, R. 2006).

Bombas dosificadoras.
Una categora especial de bombas, que se conoce como de volumen

controlado, dosificadoras o proporcionadoras, es en realidad un tipo de


desplazamiento positivo en la cual el movimiento se transmite desde el motor por
medio de manivelas, placas oscilantes o diversos mecanismos hasta uno o ms
mbolos reciprocantes. Estos, a su vez, bombean el lquido de trabajo o un aceite
hidrulico que acciona un diafragma que produce la accin de bombeo. La
caracterstica especial de estas bombas es que se puede ajustar la carrera, en
forma manual o automtica, para permitir la dosificacin de la cantidad exacta de
lquido en el sistema
Estas bombas tienen la caracterstica de que su exactitud es repetitiva o
sea que, en condiciones fijas de velocidad, presin y longitud de carrera,
entregarn la misma cantidad de lquido en cada carrera. Adems, se puede
restablecer la precisin, o sea que se pueden graduar a una capacidad original,
despus a una diferente y, luego, volver a la original, en donde descargar la
cantidad original con una tolerancia mnima especificada.
En las bombas dosificadoras el rango de caudal de flujo va desde 0.006
hasta 0.6 dm3/s (0.1 a 10 gpm). Algunos modelos estn disponibles para
capacidades de hasta 2.22.5 dm 3/s (3540 gpm), pero no son necesariamente
tan atractivas como los otros tipos disponibles. La precisin en el flujo se puede
mantener en + 1.5%. El tamao del accionador raramente excede 3.5 kW (5 HP),
(MDP02P08, 1997).

Bombas de un Solo Tornillo para Slidos en Lquido (Moyno)


La bomba MOYNO de un solo tornillo es un tipo especial de bomba de
tornillo para manejar suspensiones con partculas relativamente grandes. El
diseo de la bomba permite una mnima fractura de las partculas y muy pocos
daos por abrasin en la bomba. Se usa extensivamente en la industria de
procesamiento de alimentos y en la industria qumica en mezclas slido/lquidas
que son abrasivas o requieren un manejo delicado de las partculas de slidos. Se
pueden manejar partculas desde 2 hasta 30 mm (0.08 a 1.25 pulg) de dimetro
mediante varios tamaos de bombas. Se pueden manejar viscosidades hasta
216000 mm2/s (1x106 SSU); capacidades entre 0.0131 dm 3/s (0.2500 gpm). Las
temperaturas se limitan a 95C (200F) para recubrimiento de estator de goma y
205C (400F) para recubrimientos de estator de acero inoxidable, (MDP02P
08, 1997).
Bombas dinmicas.
Todas y solo las bombas que son turbomquinas pertenecen a este grupo.
Estas son siempre rotativas y su rgano transmisor se llama rodete, se llaman
rotodinmicas porque su movimiento es rotativo y la dinmica de la corriente juega
un papel esencial en la transmisin de la energa (Mataix, C. 1986).

Bombas de chorro.

Las bombas de chorro, se utilizan con frecuencia en sistemas hidrulicos


domsticos, estn compuestas por una bomba centrifuga junto con un ensamble
de chorro o eyector. La bomba principal y el motor se encuentran a nivel del
terreno en la boca del pozo, y el ensamble del chorro est abajo, cerca del nivel
del agua. La bomba enva agua a presin para abajo, por el pozo, a travs del
tubo de presin y hacia una boquilla. El chorro que sale de la boquilla crea un
vaco tras de s, lo que hace que al agua del pozo salga junto con el chorro. Parte
del flujo de salida se descarga al sistema que se suministra y el resto vuelve a
circular hacia el chorro para que la operacin contine (Mott, R. 2006).

Si el pozo es superficial, menos de 6 m (20 ft) entre la bomba y el nivel del


agua, el emsamble del chorro puede construirse en el cuerpo de la bomba. As, el
agua se elevara por medio de una sola tubera de succin (Mott, R. 2006).

Bombas sumergibles.

Estas bombas, estn diseadas de modo que pueda sumergirse todo el


conjunto de la bomba centrifuga, el motor impulsor, los aparatos de succin y de
descarga. Estas bombas son tiles para retirar el agua que no se desea en sitios
de construccin, minas, servicios en stanos, tanques industriales y bodegas de
tanques de carga. La succin de la bomba est en el fondo, donde fluye el agua a
travs de un filtro y hacia el ojo del impulsor resistente a la abrasin. La descarga
fluye hacia arriba a travs de un pasaje anular entre el ncleo y la carcasa del
motor. Arriba de la unidad, el flujo se rene y fluye hacia un tubo o manguera de
descarga que se localiza en el centro. El motor seco se encuentra sellado en el
centro de la bomba (Mott, R. 2006).

Bombas de autoarranque.

Es esencial que existan las condiciones adecuadas en el puerto de succin


de una bomba cuando esta arranque, con objeto de garantizar que el flujo llegue al
impulsor y se establezca un flujo estable de lquido. El trmino arranque describe
este proceso. El mtodo predilecto para arrancar una bomba consiste en colocar
la fuente del fluido arriba de la lnea central del impulsor, y dejar que por efecto de
la gravedad llene el puerto de succin. Sin embargo, es frecuente que sea
necesario retirar el fluido de una fuente por debajo de la bomba, lo que requiere
que sta cree el vaco parcial para elevar el fluido, al mismo tiempo que expele
cualquier cantidad de aire que se halle en la tubera de succin (Mott, R. 2006).
La cmara de entrada de una boma de autoarranque conserva alguna
cantidad de lquido durante los perodos en que sta se apaga. Cuando arranca, el
impulsor comienza a jalar aire y agua de la tubera de succin hacia la carcasa.

Cierta cantidad de agua que se bombea vuelve a circular, con objeto de mantener
la accin de bombeo. De modo simltaneo, el aire sale del puerto de descarga y el
proceso continua hasta que se establece un flujo de lquido solamente (Mott, R.
2006).

Bombas verticales de turbinas.

Es frecuente que el bombeo del fluido de un tanque se realice de mejor


modo por medio de una bomba vertical de turbina. La bomba se monta
directamente sobre el tanque, en una brida soportando la carga de descarga
donde est conectada la tubera de salida. En el extremo inferior de una tubera
pesado que se extiende al tanque estn montados impulsores mltiples en serie.
El impulsor inferior lleva fluido a la boquilla de succin y lo mueve hacia arriba al
impulsor siguiente. Cada etapa incrementa la capacidad de carga de la bomba.
Los impulsores se mueven por medio de un eje conectado a un motor elctrico
que se halla sobre la unidad. Se pone cuidado especial para evitar fugas del
producto hacia el ambiente, si es necesario, se emplea acero inoxidable o hierro
fundido para permitir el manejo de una gran variedad de fluidos, desde agua a
combustibles, productos alimenticios, alcohol, acetona, glicerina, barniz y muchos
otros, (Mott, R. 2006).
Los modelos de bombas tipo turbina estn disponibles para capacidades
desde 0.06 hasta ms de 6.0 dm3/s (1 hasta ms de 100 gpm), rara vez resultan
preferibles frente a las bombas centrfugas a capacidades superiores a los 3.0
dm3/s (50 gpm). Encuentran aplicacin con mayor frecuencia en el rango de 0.06 a
1.3 dm3/s (1 a 20 gpm). El cabezal est limitado a 210/230 m (700/750 pie) para
unidades de una etapa y 335/425 m (1100/1400pie) para unidades de dos
etapas.La temperatura est limitada de 120 a 175C (250 a 350F). El
funcionamiento se deteriora significativamente con viscosidades por encima del
rango de 43 a 109 mm2/s (200 a 500 SSU). El requerimiento de NPSH vara entre
1 y 10 m (entre 3 y 30 pie). El flujo proveniente de una bomba tipo turbina es
uniforme, como el de una bomba centrfuga, (MDP02P08, 1997).

Bombas centrifugas de molino.

Cuando es nceseraio bombear lquidos que contienen una variedad de


slidos, una solucin es utilizar una bomba con un molino integrado en ella. Su
diseo se apoya en el fondo de un tanque o cisterna y maneja efluentes del
drenaje, lavado de ropa o trastos, u otra clase de agua residual. El molino se halla
adjunto al eje impulsor en la entrada de la bomba, de modo que reduce el tamao
de los slidos antes de que pasen al impulsor y vayan al tubo de descarga para su
disposicin final. Es frecuente que tales bombas estn equipadas con interruptores
de flotacin que actan de forma automtica para controlar el nivel del fluido en la
cisterna (Mott, R. 2006).

Seleccin de una bomba


La clave para hacer la seleccin correcta de la bomba radica en el
conocimiento del sistema en que trabajar la bomba. El ingeniero que especifica
una bomba puede hacer una seleccin errnea por no haber investigado los
requisitos totales del sistema ni determinar cul debe ser el rendimiento de la
bomba. Por ello, si la primera regla para la seleccin de la bomba es el
conocimiento completo del sistema cmo se puede de lograr? En la industria de
procesos qumicos, el punto de partida son las hojas de flujo del proceso y los
diagramas de tubera e instrumentos (Kenneth, J. s.f).
Cuando la prdida por friccin en un aparato o la tubera es parte
importante de la carga total, el ingeniero especialista podr influir hasta cierto
grado en la seleccin de la cada permisible de presin. A menudo, como cuando
se trata de ahorrar en el costo inicial, el diseador de la tubera puede proyectarla
de un tamao que produzca gran cada de presin. Esto requerira una bomba de
mucha ms potencia que la requerida para un tubo ms grande. El caballaje
consumido por una carga ms elevada se debe evaluar con cuidado, porque

representar siempre costos ms altos en toda la duracin de la bomba, (Kenneth,


J. s.f).
Los lquidos voltiles, calientes, viscosos, las pastas aguadas y las
soluciones cristalinas requieren mtodos ms cuidadosos para la seleccin. Se
deben tener en cuenta bombas de eje horizontal o vertical junto con el tipo:
centrfuga, rotatoria, de turbina, alta velocidad o baja velocidad. La especificacin
de los materiales compatibles con los lquidos que se bombean es un requisito que
salta a la vista; pero a veces se olvida que quiz no haya disponible un estilo o tipo
particular de bomba o que no resultar econmica si es de ciertos materiales
especiales. Los tipos de unidades motrices, sus mecanismos, acoplamiento,
engranes y sellos tambin intervienen en la decisin final. Este trabajo requiere
estrecha cooperacin entre el usuario y el proveedor en cuanto a requisitos y
disponibilidad, (Kenneth, J. s.f).
Seleccin para mayor eficiencia
La mayora de las bombas de proceso en uso son centrfugas. La eficiencia
de la bomba tiene un lugar prominente entre los factores que se deben considerar.
En un esfuerzo por reducir el costo inicial, a menudo se seleccionan bombas que
no representan el diseo ms eficiente para un servicio dado. Se debe dejar la
eleccin de la eficiencia al fabricante de la bomba? Desde luego, el usuario le
debe dar alguna orientacin respecto a los costos de energa y mtodos para
recuperacin de la inversin (Kenneth, J. s.f).
Bombas para lquidos viscosos
La seleccin de bombas para lquidos viscosos requiere cuidados
especiales. Primero, el usuario debe indicar con exactitud la viscosidad real del
lquido bombeado. En los manuales aparecen las viscosidades de los lquidos
usuales, pero las mezclas especiales pueden necesitar clculos o pruebas
especficas para determinar con precisin la viscosidad (Kenneth, J. s.f).

La seleccin ms adecuada para lquidos viscosos sera una bomba de


desplazamiento positivo, rotatoria o reciprocante. Los tipos rotatorios de engranes,
de tornillo o lbulos seran los mejores para lquidos viscosos; para altas
viscosidades, son las nicas que se pueden utilizar (Kenneth, J. s.f).
Por otra parte, tambin se debe conocer la viscosidad mnima al seleccionar
una bomba rotatoria para un lquido viscoso. Cuando la viscosidad es baja, el
deslizamiento ser mucho mayor en una bomba rotatoria, lo cual reduce su
capacidad nominal a menos de la que se tiene con viscosidad alta. En el Hydraulic
Institute Handbook se indican muchas bombas de desplazamiento positivo,
rotatorias disponibles. Algunas tienen lmites definidos para temperatura, presin o
en los materiales de construccin, (Kenneth, J. s.f).
Bombas para servicio con pasta aguada
Las bombas centrfugas o de desplazamiento positivo pueden manejar una
mezcla de slidos y lquidos en lo que se llama a veces flujo en dos fases o
bombeo de pasta aguada. Las bombas centrfugas, que son las ms comunes
cuando se requiere una baja carga, slo suelen estar disponibles en el tipo de una
etapa. Si se ponen dos o ms en serie, se puede tener una mayor carga de
bombeo. Las carcasas e impulsores pueden tener revestimiento de caucho (hule)
natural o sinttico o estar hechos con metales duros, como hierro de aleacin,
aleaciones con 28% de cromo, con Nihard, etc. En ciertos procesos se puede
necesitar acero inoxidable, (Kenneth, J. s.f).
Las bombas para productos qumicos, hechas con los materiales
adecuados, se suelen utilizar para pastas aguadas cristalinas, ligeras y no
abrasivas. La bomba de trabajo pesado para pasta aguada, disponible con eje
horizontal y vertical ser la adecuada para aplicaciones ms difciles, como son en
minera y metalrgica. Las bombas horizontales tienen succin en el extremo y
deben tener revestimiento de caucho cuando manejan pastas finas o de metal
duro para pastas espesas. Ambos tipos deben desarmar con facilidad para

reemplazar piezas gastadas y tener componentes como carcasas de dos piezas


con tornillos ranurados para sujecin, as como placas de desgaste ajustables en
el tipo hecho con metal duro. Las aspas o labes del impulsor de bombeo hacia
fuera impedirn acumulacin de slidos en los prensaestopas o empaquetaduras
(Kenneth, J. s.f).
Las bombas verticales para pasta aguada funcionan sumergidas en un
sumidero, tanque, celda de flotacin, etc. La impulsin con bandas (correas) que
se utiliza a menudo en ambos tipos permite que la velocidad de la bomba coincida
con las condiciones del servicio. Esto da mejores resultados que tratar de hacerlas
funcionar con el motor a velocidad fija y lograr las cargas con la reduccin en los
impulsores (Kenneth, J. s.f).
Las bombas reciprocantes para pastas aguadas se han utilizado como
bombas para lodos en los campos petroleros, tuberas para pasta aguada a alta
presin y procesos a alta presin como el servicio con carbamatos en la
produccin de urea (Kenneth, J. s.f).
Las bombas rotatorias de tornillo sencillo o tornillo doble se utilizan para
pastas aguadas poco abrasivas y en especial con semislidos: materiales
tixotrpicos, pastas o resinas, etc, (Kenneth, J. s.f).
Requisitos de las bombas para industrias de procesos qumicos (IPQ)
Las bombas para las industrias de procesos qumicos difieren de las
utilizadas en otras industrias principalmente en los materiales de que estn hechas
(Kenneth, J. s.f).
Aunque el hierro fundido, el hierro dctil, el acero al carbono y las
aleaciones a base de aluminio o cobre pueden estar en contacto con algunas
soluciones qumicas, la mayor parte de las bombas para productos qumicos se

hacen con aceros inoxidables, aleaciones a base de nquel o con metales ms


raros como el titanio y el circonio. Tambin hay bombas disponibles hechas con
carbn, vidrio, porcelana, caucho, plomo y una serie de plsticos que incluyen
fenlicos, epoxi y fluorocarbonos, (Kenneth, J. s.f).
Cada uno de esos materiales se ha incorporado en las bombas por una sola
razn: eliminar o reducir los efectos destructores de los productos qumicos en las
piezas de la bomba, (Kenneth, J. s.f).
Dado que el tipo de lquido corrosivo determinar qu material ser el
adecuado, primero se debe hacer un cuidadoso estudio de las caractersticas del
producto qumico que se va a manejar, (Kenneth, J. s.f).
Constituyentes mayores y menores.
Lo ms importante al estudiar cualquier producto qumico es el
conocimiento de sus constituyentes, no slo los mayores, sino tambin los
menores porque en muchos casos los constituyentes menores sern los ms
importantes, porque pueden alterar radicalmente los regmenes de corrosin y se
necesita un anlisis detallado de ellos, (Kenneth, J. s.f).
Propiedades del producto qumico
Con demasiada frecuencia no se tiene en cuenta el pH del producto
qumico. Puede ser un factor importante y bien controlado en el proceso de
produccin y tambin ser muy til para evaluar las caractersticas del producto
qumico para la seleccin del material de la bomba, (Kenneth, J. s.f).
Una razn por la cual se puede pasar por alto el pH es que, por lo general,
no se sabe si el producto corrosivo es acdico o alcalino. Sin embargo, no siempre
ocurre as, en particular con productos en los cuales se ajusta el pH para que

siempre sea cido o alcalino. En tal situacin, se deben conocer los detalles
precisos para efectuar una evaluacin ms minuciosa, (Kenneth, J. s.f).
Tambin es importante saber si un producto cambiar de cido a alcalino
durante el proceso, pues puede tener un pronunciado efecto en la seleccin de
materiales; algunos, que pueden ser idneos para manejar un lquido cido o
alcalino dado, no sern adecuados para los casos en que hay cambios, (Kenneth,
J. s.f).
La corrosin por erosin, la velocidad y los slidos en suspensin tambin
son importantes en las bombas para las industrias de procesos qumicos.
El diseo de la bomba es un factor importante cuando el lquido contiene
slidos en suspensin o en solucin. No es raro que una aleacin dada, al parecer
adecuada, resulte totalmente inadecuada cuando slo se tienen en cuenta los
factores hidrulicos en una aplicacin dada. Suele ocurrir que no se menciona la
presencia de slidos en un producto en la hoja de especificaciones. Esto, sin
duda, es la causa de graves fallas por corrosin y erosin en muchas bombas,
cuando no se ha especificado la presencia de slidos (Kenneth, J. s.f).
La presencia de aire en un lquido puede ser muy importante. En algunos
casos, es la diferencia entre el xito y el fracaso, pues es factible que el aire
convierta en oxidante a un producto reductor. En estas condiciones, se puede
necesitar un material totalmente distinto. Un buen ejemplo lo sera una bomba
autocebante, hecha con aleacin de nquel-molibdeno-cromo para manejar cido
clorhdrico comercialmente puro. Esa aleacin es adecuada para ese tipo de
cido, pero cualquier condicin que induzca propiedades oxidantes, aunque sean
pequeas, haran inadecuada la aleacin (Kenneth, J. s.f).
Cuando la pureza del producto es indispensable, se debe tener muy en
cuenta cualquier elemento que pueda ocasionar problemas por contaminacin, ya

sea una decoloracin del producto o la desintegracin de una solucin. En algunos


sistemas, la inclusin aunque sea de unas cuantas partes por cada mil millones de
ciertos elementos puede ocasionar serios problemas. Esto es ms grave en las
bombas, en donde los efectos de la velocidad y la presencia de slidos pueden
alterar el producto final, en vez de lo que ocurre con otros equipos de proceso en
donde la velocidad, los slidos o ambos tienen poco o ningn efecto. Cuando el
material de la bomba es el adecuado para un proceso, no habr problemas con la
pureza del producto, aunque esto no se puede considerar como regla invariable en
las bombas para productos qumicos (Kenneth, J. s.f).
Anlisis hidrulico
Se supone que, primero, se ha hecho un anlisis hidrulico adecuado del sistema
en que se va a utilizar la bomba. Desafortunadamente, no siempre ocurre as y se
han seleccionado bombas incorrectas por falta de ese anlisis. Se recomienda el
empleo de un formulario, en especial en las industrias de productos qumicos,
pues es una til hoja de trabajo, lista de comprobacin y referencia durante el
proyecto (Kenneth, J. s.f).
Aunque las bombas se clasifican en las dos categoras mencionadas, hay
centenares de variantes entre las cuales se puede escoger (Kenneth, J. s.f).
Velocidad especfica de las bombas.
La velocidad especfica es un til indicador para tener una idea general del
tipo de bomba que se debe seleccionar. Todas las bombas se pueden clasificar
con un nmero adimensional llamado velocidad especfica,
como:

Ns=

N Q
H 3 /4

Ns

, que se define

Donde N es la velocidad en rpm, Q es la capacidad o caudal y H es la


carga, (Kenneth, J. s.f).
Hace algunos aos Balje, present un mtodo til para trazar la velocidad
especfica contra el dimetro especfico en forma de grfica. El dimetro se define
con:
1/ 4

D s=

DH
Q

Donde D es el dimetro del impulsor. Q, es el caudal o flujo, ft 3/s; H carga,


ft; D dimetro del impulsor ft, y N velocidad, rpm, (Kenneth, J. s.f).
Carga neta positiva de succin
Todas las bombas requieren determinada carga neta positiva de succin,
NPSH, para permitir que el lquido fluya a la carcasa de la bomba. Este valor lo
determina el diseador de bombas y se basa en la velocidad de rotacin, la
superficie de admisin o del ojo del impulsor en una bomba centrfuga, el tipo y
nmero de labes en el impulsor, entre otros. En la bomba reciprocante est en
funcin de la velocidad y del tipo de vlvulas. En la mayor parte de las curvas de
las bombas se indica la NPSH requerida a una velocidad dada, pero puede variar
de acuerdo con el caudal. (Kenneth, J. s.f)
En una bomba dada, de dimensiones fijas, se requiere ms NPSH con altos
volmenes de flujo. Sin embargo, cuando se reduce el flujo y se aproxima a cero,
empieza a aumentar la NPSH requerida. El aumento en la NPSH en estas
condiciones se explica porque la bomba funciona en condiciones fuera de
diseo, lo cual disminuye mucho la eficiencia y se nota por un funcionamiento
ruidoso o aumento excesivo de temperatura con flujos bajo o mnimo. (Kenneth, J.
s.f)

Cuando una bomba centrfuga no cuenta con suficiente NPSH disponible en


el sistema en que va a funcionar, se reducir su capacidad a menos de la de
diseo. Dicho en otra forma, en el punto de capacidad requerida la bomba
producir menos carga que la calculada. Este fenmeno se llama cavitacin y lo
ocasionan las prdidas excesivas de NPSH en la entrada al impulsor de la bomba.
Con ello, se producen burbujas de vapores en el lquido, que se aplastan con
rapidez y liberan energa que ataca los labes o el alojamiento del impulsor.
(Kenneth, J. s.f)
Aunque la cavitacin en s no significa un desperfecto en la bomba, pues la
bomba puede funcionar de vez en cuando con cavitacin, con mnimos daos, no
se la debe permitir en un buen diseo del sistema de bombeo. (Kenneth, J. s.f)
Las bombas que manejan lquidos puros, como el agua, pueden sufrir ms
cavitacin porque el lquido es homogneo y las burbujas se contraen al mismo
tiempo. Asimismo, los lquidos como el agua tienen una elevada relacin entre
vapor y volumen de lquido. Un lquido qumico mezclado o de petrleo,
compuesto por muchas fracciones que se vaporizan a diferentes temperaturas,
producirn una cavitacin menos intensa. (Kenneth, J. s.f)
La cavitacin de la bomba se nota cuando hay una o ms de las siguientes
seales: ruido, vibracin, cada en las curvas de capacidad de carga y eficiencia y,
con el paso del tiempo, por los daos en el impulsor por picadura y erosin.
Aunque todas estas seales son inexactas, (Kenneth, J. s.f).
Cabe destacar que, las bombas reciprocantes no tienen cavitacin como en
las bombas centrfugas. En lugar de ella, la cmara del cilindro no se llenar y el
lquido se vaporizar cuando pasa por las vlvulas de entrada. Esto ocasiona una
reduccin en el volumen de salida, una probable carrera ms corta en las bombas
de accin directa o vibracin y ruido en las propulsadas por cigeal. La NPSH
requerida por una bomba de cierto tamao es tambin funcin de la velocidad. Por

ello, el modo de seleccionar la bomba idnea para sistemas con baja NPSH en los
que se necesitan bombas de desplazamiento positivo es especificar las rpm de
funcionamiento menor que las mximas. (Kenneth, J. s.f)

Bombeo de volmenes pequeos


A menudo, muchos de los requisitos de bombeo en las industrias de
procesos qumicos son para volmenes pequeos. Aunque siempre se piensa en
plantas y producciones ms grandes, subsiste el hecho de que en una planta de
proceso de cualquier tamao siempre se necesitan bombas pequeas. Esto
plantea el dilema de no poder encontrar una bomba lo bastante pequea para un
trabajo eficiente y hay que llegar a una solucin intermedia en cuanto a la
eficiencia o tipo de bomba centrfuga, (Kenneth, J. s.f).
La solucin intermedia ms clara para bombear volmenes pequeos es
utilizar una bomba demasiado grande para el trabajo. Pero, se podran estudiar
otros tipos de bombas para este servicio. La bomba de emisin parcial, que se
construye casi siempre en tipos verticales en lnea, tiene un solo punto de emisin
en el difusor, por contraste con una bomba de voluta completa, (Kenneth, J. s.f).
La bomba regenerativa de tipo turbina tambin est disponible para
pequeos volmenes y con una o dos etapas, aunque tambin hay algunas de
etapas mltiples. Este tipo es para lquido limpio, libre de materiales abrasivos o
particulados, porque las holguras entre el impulsor y la carcasa son muy
pequeas. Est disponible en tipos con eje horizontal o vertical. Se selecciona por
su sencillez y facilidad de funcionamiento y control. Si se necesita un bombeo
eficiente en bajo volumen, se pueden emplear bombas de desplazamiento
positivo, (Kenneth, J. s.f).
Lineamientos para seleccin de bombas

El ingeniero de procesos para la seleccin de una bomba debe tener en


cuenta la infinita variedad que hay. Por ello, vale la pena recalcar las siguientes
recomendaciones:
1. Clculo exacto de la carga de la bomba.
2. Conocimiento bsico de los diversos tipos de bombas.
3. Tomar la decisin del tipo de bomba que se desea (horizontal, vertical!, en lnea,
sobre o bajo el nivel del piso, entre otros).
La informacin de los fabricantes es de suma utilidad para determinar el tipo
que se debe utilizar y se debe solicitar antes de redactar las especificaciones o
enviar solicitudes de cotizacin, (Kenneth, J. s.f).
Control de flujo de la bomba
El caudal de flujo de la gran mayora de las bombas centrfugas se controla
con una vlvula de control en la lnea de descarga. El caudal de flujo de muchas
bombas de desplazamiento positivo se controla reciclando una porcin del flujo de
descarga a la succin de la bomba, con una vlvula de control en la lnea de
reciclo. Las vlvulas de control pueden ser posicionadas por seales de nivel,
presin, flujo o controladores de temperatura para cumplir con los requerimientos
de proceso, (MDP02P02, 1997).
Para bombas centrfugas, la vlvula de control impone una cantidad
variable de cada de presin sobre los requerimientos naturales de presin del
sistema. Un aumento de la cantidad de cada de presin a travs de la vlvula de
control incrementa la presin de descarga de la bomba, su generacin de cabezal
y reduce el caudal de flujo. Una disminucin en la cada de presin a travs de la
vlvula de control tiene el efecto opuesto. Cuando la vlvula de control est
completamente abierta, el flujo no est bajo control, sino que est determinado por
la interaccin natural de la caracterstica de funcionamiento de la bomba con la
resistencia caracterstica del sistema, (MDP02P02, 1997).
Lneas de Succin Para Cebado de la Bomba

Las bombas centrfugas convencionales no son autocebantes. O sea, no se


puede evacuar vapor de la lnea de succin para que el lquido fluya en la lnea y
en el cuerpo de la bomba, sin ayuda externa, (MDP02P05, 1997).
La razn por la cual las bombas centrfugas no son autocebantes es
porque sus impulsores estn diseados para bombeo eficiente de lquido, y no son
operadas a velocidades de boca lo suficientemente altas para hacerlas efectivas
como compresores de vapor. La diferencia de cabezal que es capaz de desarrollar
el impulsor de la bomba es la misma para vapor y para lquido, pero, la capacidad
de elevacin de presin diferencial equivalente es ampliamente menor. Por lo
tanto, los impulsores de las bombas centrfugas no pueden producir una reduccin
significativa de la presin del vapor en la lnea de succin para permitir el flujo de
lquido, (MDP02P05, 1997).
Las

bombas

de

desplazamiento

positivo,

por

otro

lado,

pueden

autocebarse, se dispone de tiempo suficiente, sacando el vapor desde la lnea de


succin hacia el sistema de descarga (o a la atmsfera). El hecho de que las
bombas de desplazamiento positivo pueden autocebarse, no implica, sin embargo,
que tengan requerimientos despreciables de NPSH. Sus requerimientos de NPSH
son frecuentemente tan crticos como los de las bombas centrfugas, (MDP02P
05, 1997).
Como las bombas centrfugas convencionales no son autocebantes, se
deben cebar antes de arrancar, o sea, la lnea de succin y el cuerpo de la bomba
se deben llenar con lquido antes de arrancar la bomba. Cuando la fuente de
succin est a presin positiva, o se coloca encima de la bomba, el cebado se
lleva a cabo simplemente abriendo la vlvula de succin y descargando o
ventilando el vapor atrapado desde una conexin con vlvula en el cuerpo de la
bomba o en la lnea de descarga (antes de la vlvula de bloqueo de descarga). El
lquido fluye en la lnea de succin y el cuerpo de la bomba para desplazar el
vapor a ventilar, (MDP02P05, 1997).