Está en la página 1de 12

coleccin ensayo

Presentacin y traduccin de
Iaki Rivera y Marta Moncls

Prefacio de Toni Negri

Estrategias y prcticas
de la sociedad de control

TOLERANCIA CERO

ALESSANDRO DE GIORGI

152

134). Con esto Barak quiere mostrar, por una parte, el proceso de supresin de los problemas sociales en los trminos en los que haban sido
tratados en periodos anteriores; por otra, el hecho de que las nuevas
representaciones de los mismos problemas sociales tienden a tematizarlos exclusivamente en trminos de peligro, inseguridad y necesidad
de control.
31. Porque el Enemigo es un dato permanente. No forma parte de la
situacin de emergencia, sino del estado normal de cosas. Presenta
amenazas tanto en tiempos de paz como en tiempos de guerra (y quiz
todava ms); de esta forma aqul se inserta en el sistema como una
fuerza de cohesin (Marcuse, H., L'uomo a una dimensione. L'ideologia della societ industriale avanzata, Einaudi, Turn, 1974, p. 71).
32. Aparecen, por tanto, nuevas representaciones de la segmentacin
social: si la integracin es definida por la posibilidad de acceso al mercado, la exclusin del mismo comporta ser percibido y descrito como
peligroso, como delincuente potencial, como clase de riesgo. As, por
ejemplo, escribe Rose: Debido a que se entiende la civilidad como afiliacin por el consumo, las prcticas divisorias estn siendo reconfiguradas para problematizar ciertas personas, sectores y locales para la
especfica atencin reformadora: la underclass, los excluidos, los marginados (Rose, N., The Death of the Social? Re-figuring the Territory
of Government, en Economy and Society, vol. 25, 3/1996, pp. 327356). A la descripcin ofrecida por Rose de la transicin hacia la distincin entre affiliated y marginalized, que se refiere al concepto de
comunidad, podemos aadir la distincin, tambin significativa, entre
seduced y represed, propuesta por Z. Bauman (Is There a Postmodern
Society?, en Theory, Culture and Society, vol. 5, 3/1988, pp. 217-237).

153

Creo haber concluido. Pero todava se podra aadir algo


ms.
En Italia ha explotado la ensima emergencia: esta vez
se llama microcriminalidad. Ella ocupa cotidianamente
las primeras pginas de los peridicos y el primer cuarto de
hora de las noticias de televisin desde hace dos meses a
esta parte. Robos y daos a indefensos jubilados, agresiones delante de las ventanillas de Bancomat, hurtos y atracos
que terminan en homicidios. No es posible continuar as.
Las estadsticas sobre criminalidad relativas a los primeros seis meses del ao 1999, difundidas cada da en todos
los diarios, revelan que la situacin es muy seria pero que
todava se puede hacer algo. Eso s, siempre y cuando se
acte con rapidez; de otro modo, corremos el riesgo de que
los ciudadanos hagan justicia por su cuenta. Es ms, ya han
comenzado a hacerlo. No aceptaremos un clima de Far

Emergencia

Assalti Frontali, Banditi, 1999

Tolleranza zero
abbiamo questo in comune
zero tolleranza per davvero
ultima frontiera
ora
spirali di piramidi sociali
mi stringono alla gola

Emergencias de fin de siglo.


La incubacin de la
zero tolerance

APNDICE

154

West. Los ciudadanos deben depositar su confianza en las


instituciones.
Y de repente nos encontramos con las contramedidas
de un gobierno que, pasados los fuegos de artificio por la
liberacin de Kosovo, puede volver a hacer notar su presencia frente a la emergencia de la microcriminalidad, despus
de algunos meses atrapado por los embrollos de la micropoltica interna.
Revisar la Ley Simeone, revisar la Ley Gozzini, revisar el
ordenamiento penitenciario, revisar el Cdigo Penal.
Todo el arco constitucional se tensa para lanzar su flecha
envenenada contra el ltimo enemigo pblico.
En este delirio colectivo resulta legtimo disparar contra
un ladrn desarmado para defender la propiedad, resulta
posible disparar contra los montenegrinos en pateras para
combatir el contrabando de cigarrillos y contra los albaneses para atacar el contrabando de seres humanos.
Pero, realmente ha aumentado tanto la criminalidad en
Italia? Un poco s, es cierto. Pero las estadsticas (especialmente aquellas aparecidas en los ltimos meses) dicen muy
poco. Y, normalmente, menos de cuanto se quiere hacer
creer. Antes bien, por la forma en que han sido concebidas,
no dicen realmente nada. Lo que s sucede es que asusta el
tono, asusta el fundamentalismo que emerge del debate
pblico en curso.
La microcriminalidad es el nuevo enemigo pblico, es
ms imprevisible que la misma macrocriminalidad porque
es ms violenta, carece ms de prejuicios y es ms indiscriminada1.
En consecuencia, basta. Basta de laxitud, basta de excarcelaciones fciles, basta de puerta abierta al Adritico, basta
de concesin indiscriminada de medidas alternativas a la
detencin.
Una anotacin: constituye un hecho ordinario que a las
estadsticas sobre criminalidad en Italia le acompaen los
datos sobre inmigracin extracomunitaria (no sobre aquella irregular: sobre la inmigracin tout court). Parece ser

155

ahora ya un reflejo condicionado, un fenmeno de pavlovismo periodstico que supera todo lmite de la lgica y de
la racionalidad. Pero es as como se construye el imaginario
colectivo y el sentido comn: presentando como un hecho
consumado aquello que no lo es.
Ahora que el problema ha sido presentado, ahora que el
ensimo pnico moral ha sido cebado, se puede pasar a las
propuestas, se puede desarrollar la retrica del mximo
esfuerzo y su complementaria de las necesidades de la
gente.
Porque un jubilado debe poder ir tranquilo a buscar su
pensin, sin inmigrantes ni aves de rapia que le acechen.
Si su pensin alcanza o no para la compra, poco importa:
para esto sirven los enemigos pblicos. El gobierno te
garantiza la pensin y te tutela contra quienes te la quieren
quitar.
Ni una palabra, en estos meses, respecto al fondo social
de los problemas, ni una palabra sobre el reaseguro pblico (salvo las promesas de ms polica en las calles), ni una
palabra respecto al escenario de Estado policial que va en
contra de la democracia al crear enemigos internos.
Slo dos palabras que hemos visto pronunciadas de
modo obsesivo, tanto por la derecha como por la izquierda:
casi una frmula mgica, una invocacin cuya resonancia
abre las puertas doradas de la seguridad, del orden, del
decoro: tolerancia cero.
Palabras reclamadas y declamadas por alcaldes, prefectos, ministros, subsecretarios, jefes de polica e, indefectiblemente, comits de comerciantes-ciudadanos.
Probemos ahora de trazar algunos puntos sobre este
objeto del deseo, sobre el ltimo producto incubado por
los norteamericanos que el provincialismo italiano ha convertido en un sueo.

157

En 1982, un criminlogo y un docto en poltica norteamericano firmaron un artculo con el sugestivo ttulo de Broken Windows (ventanas rotas) en la Monthly Review.
Los dos autores avanzaban una hiptesis que ms que
pertenecer a la esfera de la ciencia poltica o de la criminologa parece provenir directamente del sentido comn:
existe un ligamen entre simple degradacin urbana y verdadera y propia criminalidad.
Segn Kelling y Wilson, cuanto ms degradado aparezca
un ambiente urbano, abandonado a s mismo, reducido a
territorio de comportamientos desviados e incluso propiamente criminales, tanto ms probable resultar que en
aquel contexto determinado se manifiesten, antes o despus, formas ms graves de transgresiones. La tesis, elemental, viene as ejemplificada por los dos autores: si una
ventana de un edificio en desuso es rota por alguien, y no se
repara de forma urgente, rpidamente todas las dems ventanas sern destrozadas y, en algn momento, alguien
entrar con malas intenciones en el interior del edificio y,
poco tiempo despus, todo el edificio se convertir en escenario de comportamientos vandlicos. En otros trminos,
la degradacin urbana introduce en la comunidad una sensacin de abandono, de falta de atencin por parte de la
autoridad, todo lo cual facilita los comportamientos desviados. La degradacin eleva el umbral de indiferencia de la
comunidad urbana hacia las diversas formas de desviacin,
con la consecuencia dramtica de producir la consolidacin de culturas criminales2.
La consecuencia obvia, en el pensamiento de Wilson y
Kelling, es que no se puede pensar en reducir la criminalidad
en las calles de las grandes ciudades sin producir una drstica inversin de tendencias respecto a las estrategias de prevencin del delito. La polica debe volver a desarrollar aquel
rol de tuteladora del orden de la comunidad que haba
tenido en el inicio de su propia historia, antes de que fuera

Zero tolerance es, en realidad, algo que resulta difcil de


definir: es ms una nueva retrica poltica, casi una tendencia subcultural o una filosofa popular, que una estrategia
especfica de poltica criminal. Zero tolerance slo es en
parte una estrategia de seguridad urbana. La historia
misma de la expresin lo demuestra: a partir de 1990, en lo
tocante al contexto norteamericano (pero rpidamente
tambin en Europa), se comenz a hablar de zero tolerance
como si se tratase de una frmula capaz de materializar, por
el slo hecho de ser pronunciada, soluciones inmediatas
para problemas muy diversos entre s. De la droga a la
microcriminalidad, a la pedofilia, al abandono y fracaso
escolar: zero tolerance va bien para todo.
Es cierto que se puede sostener que zero tolerance indica un complejo de estrategias encaminadas a reducir drsticamente la frecuencia y la gravedad de determinados fenmenos percibidos como socialmente indeseables, pero
esto es insuficiente para decir que constituye una verdadera y propia orientacin poltica. Se puede sostener que zero
tolerance encierra un complejo de estrategias de control y
prevencin de la criminalidad; pero tambin aqu cabra
preguntarse: de qu criminalidad se habla?, de la callejera, de la empresarial, de la violenta, de la delincuencia sin
vctimas?
Por otro lado, este concepto invade desde hace aos
cada vez ms el lenguaje poltico y, en particular, el vocabulario de la poltica criminal. Zero tolerance, modelo
Nueva York y modelo Giulliani constituyen expresiones
recurrentes tanto en el debate criminolgico como en el de
las conversaciones de cada da. Intentemos ahora clarificar
qu es zero tolerance, de dnde nace, cules son sus presupuestos tericos y cules las consecuencias.

156

Ventanas rotas

Zero Tolerance

158

transformada en un dispositivo que slo se activa despus de


que un delito ha sido cometido. La polica, antes que ocuparse de la macrocriminalidad, de los serial killers y de los crmenes violentos, debe estar en condiciones de tutelar aquel
orden, aquellos valores difusos, aquel espritu aceptado de
pertenencia a la comunidad que naturalmente preserva a la
ciudad de la aparicin de la criminalidad ms grave.
Substancialmente, esto significa que la polica debe
reprimir aquellos comportamientos que, aun no constituyendo propiamente un delito, resultan sin embargo molestos, fastidiosos y ofrecen al ciudadano una imagen degradada de la ciudad; los graffiti urbanos, el pedido agresivo de
limosnas, la insistencia de quienes lavan los cristales de los
vehculos en los semforos, la prostitucin callejera, la
embriaguez en lugares pblicos, la presencia de sin techo
en las calles y dems situaciones similares.
A Wilson y Kelling no les interesa qu tipo de fenmenos
puedan ser la expresin ms o menos directa de malestar
social y de conflictos culturales para, de ese modo, requerir
una poltica de mediacin. Y tanto menos les interesa a los
autores que estos comportamientos tengan mayor o menor
presencia visible en ciertas partes: lo que cuenta es que no
se manifiesten en pblico y en la calle, representando una
amenaza para los valores tradicionales de la comunidad.
En otras palabras, de sus teorizaciones no quedan claros
los parmetros en base a los cuales juzgar como ordenados
(orderly) o desordenados (disorderly) los comportamientos pblicos: slo queda claro que el nico juez de la legitimidad de determinados actos lo ser una polica renovada, que
sea genuina intrprete del comn sentir de los ciudadanos3.
El pesimismo criminolgico respecto a las estrategias de
reduccin de la criminalidad resulta ahora tan slo un
recuerdo, gracias a una nueva y prometedora perspectiva
completamente centrada en la restauracin del orden.
La polica, como segura voz de una comunidad angustiada
por el miedo al delito, debe cesar de tolerar desviaciones. No
se debe seguir permitiendo que las normas sean quebranta-

159

Rudolph Giulliani fue elegido alcalde de Nueva York en el


mes de enero de 1994. Su campaa electoral se aboc enteramente al tema de la criminalidad, de la seguridad, de la
recuperacin de Nueva York de la degradacin urbanstica.
La criminalidad en Nueva York, como por cierto en el
resto del mundo occidental, ha experimentado un cierto
aumento en los ltimos treinta aos. Hablamos aqu, obviamente, de la delincuencia callejera, porque es respecto de
esta ltima que se concentran las preocupaciones de la opinin pblica y de los polticos.
Al inicio de los aos noventa, Nueva York era una de las
ciudades ms violentas de los Estados Unidos y, tal vez, del
mundo occidental. Lo que ms preocupa es la violencia
callejera, un fenmeno que a partir de la primera mitad de
los aos ochenta experiment un vertiginoso aumento.
Giulliani lanza su desafo, declara su guerra a la delincuencia callejera, a la droga, a las bandas, a la violencia de
los jvenes en general, haciendo apelaciones a los valores
ms radicales de la sociedad norteamericana. Promete
ingentes cantidades de dinero a la polica de Nueva York y
anuncia el renacimiento de la calidad de vida basada en la
restauracin del orden, del decoro urbano y de la seguridad. El programa de Giulliani necesitaba de un hombre
fuerte como jefe del NYPD (New York Police Department)
para que se pudiera concretar: un hombre capaz de reorganizar de manera global la polica de la ciudad, orientando
los planos de accin de sus fuerzas del orden hacia la nueva
prioridad. Este hombre se llama William Bratton.
Bratton ya haba dado pruebas de plena consonancia con
la filosofa de tolerancia cero en la ciudad de Nueva York cuando, entre 1990 y 1993, haba estado a cargo del TPD (Transit

Nueva York: la incubacin del control

das: que despus se trate de normas jurdicas, de juicios


morales o de convicciones estticas, poco importa.
La era de la zero tolerance ha comenzado.

160

A pesar de la fuerte oposicin por parte de las asociaciones de defensa de los derechos de los homeless y de la New
York Civil Liberties Association (que en muchas ocasiones
ha logrado declaraciones jurisdiccionales de inconstitucionalidad de las prcticas adoptadas por el TPD), Bratton
tuvo xito en su intento. En pocos meses el metro de Nueva
York fue prcticamente renovado, los homeless alejados y
los graffiti limpiados de las paredes.
Entre 1990 y 1994, las detenciones por delitos menores
efectuadas en el metro de Nueva York experimentaron un
incremento notable, pasando de 1.300 en agosto de 1990, a
casi 5.000 en enero de 1994. El metro de Nueva York, segn
Bratton, haba sido reconquistado para los ciudadanos de
Nueva York y resultaba uno de los lugares ms seguros
donde pasar el tiempo. La hiptesis sostenida en Broken
Windows, segn la cual para acabar con el delito es necesario eliminar la incivilidad urbana y la degradacin, pareca
confirmada.
Por qu, entonces, no extender la experiencia del
metro tambin al resto de la ciudad?

Police Department, el organismo de polica responsable de la


seguridad de los transportes pblicos en Nueva York).
Bratton se haba distinguido por haber conducido una
sensacional operacin de tolerancia cero en el metro de
Nueva York, rea de altas tasas de microdelincuencia. En
aquellas circunstancias, los objetivos principales de la campaa de Bratton haban sido:
la eliminacin total de los graffiti del metro;
el alejamiento de los sin techo que se servan del metro
como cobijo nocturno;
la prohibicin de la limosna agresiva (aggressive panhandling) en el metro;
una drstica reduccin de los delitos contra la propiedad;
el reconocimiento de poderes discrecionales a la polica
para proceder a arrestos y registros personales.

161

Bratton pudo anunciar al pblico norteamericano sus


primeras victorias pasado apenas un ao:
la prctica del squeegeeing (el lavado abusivo de cristales
de vehculos practicado en los cruces de calles y semforos de la ciudad), desapareci en pocas semanas porque,
con Bratton como jefe de polica, la sancin ya no es slo
de multa, sino de arresto inmediato en caso de que aqulla no sea pagada en muy pocos das;
lo mismo se puede decir de los casos de limosnas agresivas;
el NYPD, con 6.000 agentes de refuerzo, alcanz a contar
con 38.000 efectivos;
la cantidad de identificaciones de personas sospechosas
efectuadas por la polica se triplic en el curso de pocos
meses.

As, en 1994, Bratton fue nombrado jefe de la polica de


Nueva York.
El da en el que asume plenos poderes, Bratton exclama:
Combatiremos casa por casa, barrio por barrio, y venceremos!.
Estos son los objetivos de su guerra en aquel breve perodo4:
incremento sustancial de los rganos del NYPD;
mxima discrecionalidad para el NYPD en el cumplimiento de las funciones de control;
conjuncin permanente entre los diversos departamentos de zona de la polica, con reuniones semanales de
coordinacin;
patrullaje agresivo por las zonas calificadas como de
mayor riesgo de la ciudad;
establecimiento de un banco de datos informticos capaz
de recoger toda la informacin sobre personas paradas,
identificadas y arrestadas por la polica (Compstat);
fusin del NYPD y del TPD.

La tolerancia cero funciona

162

Es difcil establecer si la tolerancia cero ha funcionado o no


tanto. Antes de realizar cualquier tipo de valoracin, es an
necesario plantear algunos interrogantes: es verdad que
en Nueva York fue aplicada una estrategia de tolerancia
cero en un sentido literal? La criminalidad callejera disminuy slo en Nueva York y slo a partir de 1994? Se puede
demostrar que la causa de la disminucin de la delincuencia en Nueva York ha sido efectivamente la nueva filosofa
del control inaugurada por Bratton y Giulliani?
En realidad, a pesar de las declaraciones de guerra total
lanzadas por William Bratton al inicio de su mandato, resul-

Desvelar el misterio

La nueva lnea de intransigencia total pareca dar sus frutos, como demuestran los datos sobre criminalidad en
Nueva York.
Limitndose a los tipos de delito (tipologa del Index Crimes) sobre los que se basan las estadsticas norteamericanas
(Uniform Crime Reports), los datos aparecen claros.
En el primer ao de servicio de Bratton, los homicidios
descienden un 19% y los robos de vehculos un 15%. Slo en
el bienio 1994-1995, el total de delitos denunciados en
Nueva York pasa de 107.773 a 90.443. En su conjunto, entre
1994 y 1996, los delitos denunciados descienden un 30%,
mientras que los homicidios bajan alrededor de un 40%. Y
para los ltimos dos aos de 1997-1998, la tendencia parece
confirmarse ampliamente, si no acentuarse. Por otra parte,
las encuestas realizadas por las agencias de registro estadstico muestran que el 73% de los habitantes de Nueva York
dice sentirse seguro en la ciudad y se declara satisfecho por
lo realizado por la polica: un dato que supera en un 32% la
media nacional de los Estados Unidos.
El entusiasmo por el milagro de la tolerancia cero es irrefrenable. Los hechos parecen dar la razn a Giulliani-Bratton
y a su estrategia. Giulliani puede as declarar con satisfaccin
que Nueva York es la metrpoli ms segura del mundo.

163

ta impensable que la polica de una gran metrpoli como


Nueva York aplique literalmente los principios expresados
en Broken Windows, empleando una estrategia de verdadera y propia tolerancia cero. Los recursos a disposicin de
cualquier polica no lo permiten. No es imaginable que las
fuerzas del orden patrullen veinticuatro horas sobre veinticuatro todos los barrios de Nueva York a la caza del desorden, a menos que se decida que ste es el nico objetivo y
competencia institucional de la polica. Ciertamente, es
evidente que la polica de Nueva York ha reorientado significativamente sus propios objetivos, incluyendo la funcin
de tutela del orden (pblico, moral, esttico, dominante) a
la que antes no estaba destinada: pero la relacin causaefecto es inversa respecto a la presentacin que hacen los
apologistas de la tolerancia cero.
En otras palabras, la polica de Nueva York ha podido
dirigir su propia atencin al tipo de desorden aludido, gracias al hecho de que la criminalidad ms seria estaba ya disminuyendo: son las caractersticas del ambiente las que
determinan los niveles de prestacin de la polica, como
del resto de las dems organizaciones. No es creble que el
NYPD haya podido modificar de manera radical e imprevistamente su propio target sobre la base de una decisin
administrativa. Si las tasas de delincuencia en Nueva York
(que eran tan elevadas que el mismo NYPD se haba declarado con frecuencia impotente para modificarlas) hubiesen
permanecido invariables, el cambio de objetivos a los que
hemos asistido no habra sido posible, a menos que se
hubiese acordado descuidar la criminalidad grave para acabar con los graffiti, alejar a los sin techo y arrestar a los mendigos y alcohlicos.
No obstante el furor de Giulliani y Bratton, ello me parece francamente improbable.
En definitiva, una estrategia de tolerancia cero en sentido estricto no es imaginable, si no es en una fase donde el
conjunto de la actividad criminal seria resulte altamente
contenido y sea as capaz de liberar energas suplementa-

164

rias por parte de la polica. No es la tolerancia cero quien ha


reducido la criminalidad, antes al contrario, es la reduccin
de la criminalidad la que ha hecho posible la estrategia de
tolerancia cero5.
Respecto al segundo punto: para demostrar que la tolerancia cero ha funcionado, es necesario comprobar dos circunstancias. La primera es que el descenso de la delincuencia en Nueva York se haya verificado efectivamente en
concomitancia con la adopcin de la nueva estrategia del
NYPD. La segunda es que el descenso de la criminalidad se
haya verificado slo en Nueva York.
Ninguna de las dos hiptesis es verdadera.
La delincuencia callejera, en particular la violenta, pero
tambin la que atenta contra la propiedad, experimentaba
ya un descenso en Nueva York con anterioridad a la inauguracin de la tolerancia cero. Para decirlo con exactitud, es
desde 1990 que los delitos denunciados disminuyen, tras
un perodo (1984-1989) de sustancial incremento. Es cierto
que desde 1994 el descenso se aceler, pero esto no basta
para afirmar la existencia de un nexo causal entre la tolerancia cero y disminucin de los delitos. Mi hiptesis es que, a
partir de 1994, determinados procesos sociales, ya vislumbrados desde haca algunos aos, haban comenzado a producir de manera muy sensible sus propios efectos sobre la
actividad criminal. Ms adelante intentar explicarlo mejor.
Tampoco la segunda circunstancia, relativa a si slo
Nueva York haba experimentado un descenso de la delincuencia, obtiene una respuesta afirmativa en relacin al
anlisis de los datos. En todo el territorio de los Estados Unidos, a partir de 1990, se asiste a un descenso sustancial de la
actividad delincuencial callejera, con pronunciadas diferencias geogrficas que impiden una conclusin unvoca: la
criminalidad no desciende slo en Nueva York.
Limitando la observacin a las grandes ciudades, que se
prestan mejor que las pequeas a una comparacin con los
datos de Nueva York, encontramos tendencias anlogas ya
sea en metrpolis que no han adoptado estrategias espec-

165

Los criminlogos que han analizado crticamente el modelo de tolerancia cero han avanzado algunas hiptesis que
pueden ayudar a comprender qu ha sucedido, efectivamente, no slo en Nueva York, sino en general en las mayores metrpolis norteamericanas en los ltimos aos.
Un anlisis que desee explicar realmente el fenmeno de
la reduccin de la actividad criminal en Nueva York debe
estar en condiciones de comparar, paralelamente, otros
contextos urbanos estadounidenses en los cuales se ha verificado un proceso anlogo. Parece particularmente convincente la hiptesis que apunta a las recientes transformaciones de los mercados de la droga como la probable causa
indirecta del descenso de la delincuencia en Norteamrica.
No toda la criminalidad aument en los Estados Unidos
a partir de los primeros aos setenta: lo que verdaderamen-

Crack

ficas de lucha contra el delito, ya sea en aquellas en las que


se adoptaron modos muy diversos de tolerancia cero.
Si entonces la delincuencia comienza a disminuir ya
desde 1990, y no slo en Nueva York sino en todo el territorio de los Estados Unidos (por no mencionar el hecho de
que disminuye en catorce de los diecisiete pases ms
industrializados del mundo), sobre qu base puede creerse
que la tolerancia cero sea el milagro antidelito de fin de
siglo.
No se le puede reconocer a la estrategia de Bratton-Giulliani el mrito de haber derrotado al delito en Nueva York.
Es probable que la reorientacin de los objetivos estratgicos del NYPD haya contribuido de algn modo, reforzando
tendencias que ya haban comenzado (completamente
independientes de la tolerancia cero), a hacer disminuir
algunos fenmenos de street crime, pero eso es muy diferente a decir que el NYPD ha ganado la guerra.
Y otra cosa, por supuesto, es afirmar que se haya tratado
de una guerra justa.

166

A partir de 1990-1991, el mercado del crack comienza a


languidecer, o por lo menos a estabilizarse y a encontrar un
equilibrio interno propio: ello comporta un descenso sustancial de la violencia ligada a la distribucin de la sustancia. No resulta fcil describir exactamente las caractersticas de esta transformacin del mercado, ni menos an
identificar las causas especficas. De cualquier manera,
estas ltimas parecen ser principalmente endgenas, es
decir, no inducidas por la polica o por otros agentes externos, sino por dinmicas internas: en parte econmicas, en
parte culturales. Actualmente, algunos de aquellos elementos parecen contrastados: un descenso generalizado

te aument (hasta triplicarse) fueron las tasas de homicidios que involucraban a jvenes comprendidos en la franja
de los 18 a los 24 aos, sobre todo de homicidios cometidos
con armas de fuego.
El perodo de mxima explosin del fenmeno transcurre entre 1984 y 1990. En estos aos se verifica un hecho
muy importante: en las calles de Nueva York, San Francisco,
Chicago y Los ngeles se difunde el crack.
En torno al crack, a su mercado, a su consumo, se afirma
una subcultura delincuencial particularmente violenta y
cuyas caractersticas podramos resumir en cinco puntos:
reclutamiento de jvenes (18-24 aos), en su inmensa
mayora afroamericanos, para la venta de droga en las
calles;
costumbre de portar armas de fuego (ya no facas o navajas, como en el anterior perodo de la herona) para autodefensa;
rpida difusin de las armas sobre todo entre las gangs (el
mercado del crack involucra grupos de jvenes y no individuos aislados);
creciente uso (y muy irresponsable) de las armas de fuego
para la resolucin violenta de conflictos;
conflicto y competencia despiadada en las calles de Nueva
York por el monopolio del mercado.

167

de la demanda de crack por parte de los jvenes norteamericanos; un equilibrio en la divisin del mercado, incentivado por grandes distribuidores; un acuerdo tcito estipulado por estos ltimos para resolver pacficamente aquellos
conflictos cuya resolucin violenta atraa demasiado la
atencin de la polica; una progresiva difusin de la marihuana entre los ms jvenes, hecho que ha producido una
disminucin de la demanda de crack.
Pero ello no significa, por otro lado, haber identificado
las razones del descenso: nuestra conviccin ms profunda
es que no resulta posible imputar factores especficos y
determinados, ni mucho menos un nica causa.
Atribuir la reduccin de las tasas de homicidio slo a la
cuestin droga, sera tan simplista como atribuirlo a la tolerancia cero. En realidad, tanto los fenmenos de descenso
como de incremento de la delincuencia callejera deben ser
imputados a complejas sinergias de macrofenmenos sociales, de los que resulta muy difcil rendir cuenta de modo preciso. Por ejemplo, se ha sostenido que los recientes progresos
de la economa estadounidense, caracterizada en particular
por un aumento de las ocupaciones (aunque se trate de trabajos precarios, flexibles y no asegurados), podran haber favorecido un alejamiento de los jvenes (sobre todo de los afroamericanos) de la calle y de la economa informal y sucia. Otros
han trazado hiptesis en torno al posible rol desempeado
por factores demogrficos (disminucin significativa de la
poblacin joven en Estados Unidos, despus del baby boom
de los aos cincuenta y sesenta). Otros, incluso, han sealado
como probable causa concomitante la disminucin de la criminalidad, las polticas federales de disuasin del uso de
armas de fuego. Ninguna de estas hiptesis est a salvo de
cuestionamientos y oposiciones. Las suposiciones siguen
siendo suposiciones.
Una nica conclusin es posible extraer de los datos de
los que se dispone: la tolerancia cero no ha acabado con las
tasas de criminalidad en Nueva York. Los milagros no constituyen una nueva rama de la sociologa criminal.

[La Asociacin Nacional para la Emancipacin de las


Personas de Color ha denunciado el caso de un
adolescente afroamericano tiroteado por la polica
despus de haberse cado de su bicicleta en
Indianpolis, Indiana, marzo de 1993.]

A black teenager pedalling rapidly is fleeing crime. A


white teenager pedalling at the same speed is feeling
the freedom of youth.6

168

Como sealaba al inicio, cada vez ms los alcaldes, representantes polticos y responsables de las fuerzas del orden
reclaman la implementacin, tambin en Italia, de una
estrategia de tolerancia cero para hacer frente a la presunta
emergencia de la criminalidad. Responder a estas personas
que la tolerancia cero no es la panacea que ellos se creen,
como hemos hecho hasta aqu, no es suficiente. Queda una
zona de sombras.
Cuando se hace un anlisis crtico de un nuevo modelo,
de una nueva estrategia de control social, es posible asumir
dos puntos de vista diversos: un punto de observacin
interno y otro externo al sistema. Adoptando la perspectiva
interna, se observa si el modelo es racional, eficiente en
relacin a los costos econmicos que comporta, eficaz en el
logro de los fines que se ha propuesto, etc. ste es un punto
de vista tecnocrtico.
Adoptando la perspectiva externa se observa si, prescindiendo de la eventual eficacia de la estrategia, de su carcter
ms o menos econmico y de su viabilidad, la misma pueda
ser socialmente aceptable segn otros parmetros: los procesos de inclusin o de exclusin social que promueve, el
nivel de garanta de los derechos individuales o colectivos
que promete o las consecuencias que produce en el plano
de la dignidad de los diversos grupos (tnicos, sociales, econmicos, culturales) que constituyen nuestra sociedad.
Hasta aqu nos hemos limitado a un punto de vista interno, preguntndonos si la tolerancia cero mereca efectiva-

Quin paga?

169

En 1996, Amnista Internacional publica un informe


titulado Police Brutality and Excessive Force in the New
York Police Departament. El informe documenta detalladamente una serie de casos de violencia y presenta datos
que muestran en qu medida el llamado patrullaje agresivo, inaugurado por Giulliani y Bratton, haba agravado el
ya serio problema de la violacin sistemtica de derechos
humanos por parte de la polica de Nueva York. El fuerte
incremento de la discrecionalidad policial, el enorme
apoyo poltico ofrecido a la polica por parte del alcalde

mente el reconocimiento que hoy se le tributa por los


aprendices de inquisidores de todo el mundo. La respuesta
ha sido negativa. Ms que de una estrategia, se trata de una
retrica, de un vocabulario populista que confunde arbitrariamente moral y derecho, restauracin de los valores y
tutela del orden pblico, demagogia securitaria y respuesta
poltica a la demanda social de seguridad. Ahora se trata de
cambiar de perspectiva y de preguntarse si, no habiendo
vencedores, en el campo de batalla de la tolerancia cero no
han quedado sin embargo algunos vencidos.
Veamos algunos datos, relativos a Nueva York, que pueden aclarar la situacin7:
1994-1997: incremento del 50% de las demandas de resarcimiento por daos causados por las persecuciones violentas efectuadas por el NYPD;
1994-1997: incremento de un 41% de las denuncias penales contra el NYPD por abusos cometidos durante las operaciones policiales;
1993-1994: incremento del 35% del nmero de civiles
muertos por el NYPD durante operaciones de polica;
1993-1994: incremento del 53% del nmero de personas
fallecidas en circunstancias sospechosas durante la
custodia de la polica;
1992-1997: los resarcimientos abonados a civiles por violencia cometida por la polica de Nueva York pasaron de
13,5 millones de dlares a 24 millones de dlares.

170

Aparentemente, incluso en base a estos datos, no habra


razn suficiente para sentenciar que el inquietante incremento de las tasas de violencia y de abuso por parte de la
polica sea una consecuencia directa de la tolerancia cero.
Se podra pensar, por ejemplo, que el aumento de los casos
de violencia por parte de la polica demuestra (paradgicamente) una mayor eficiencia, y que constituye una consecuencia inevitable, aunque triste, de la mayor implicacin
de la polica en operaciones de alto riesgo; se demostrara
as (por induccin) que la polica ha sabido identificar
correctamente los propios objetivos 8.
Pero no es as.
La edad tpica entre las vctimas de violencia, abusos u

Giulliani, por los medios de comunicacin y tambin por la


middle class neoyorquina, han producido un clima de consenso de masas hacia el NYPD, de aislamiento de la NYCLA
(New York Civil Liberties Association, la Asociacin para la
defensa de los derechos civiles de Nueva York) y de legitimacin de las prcticas policiales ms discutibles.
Aminista Internacional pone de relieve, sobre todo:
La sospecha de prcticas abiertamente racistas por parte
del NYPD: el 75% de aquellos que denuncian violencia
por parte de la polica est constituido por afroamericanos o latinoamericanos, contra un 21% de blancos. Las
proporciones, por cuanto se refiere a policas acusados
de abusos, se invierten: en el 69% se trata de blancos, el
17% se refiere a latinoamericanos, en el 12% se trata de
afroamericanos.
La existencia de un cdigo de silencio, de una cultura de la
omert en el interior del NYPD (alimentada por el propio
Bratton), gracias a la cual desde 1977 hasta hoy en da slo
un agente del NYPD ha sido condenado por homicidio,
mientras en la mayor parte de los casos las acusaciones de
homicidio han sido reducidas a las de abuso, exceso en la
legtima defensa, etc., garantizando as de hecho impunidad a los responsables.

171

homicidios por parte del NYPD se sita entre los 14 y los 17


aos. En la mayor parte de los casos se trataba de personas
sin armas o ya desarmadas e inmovilizadas por la polica.
Para despejar cualquier duda, basta considerar las circunstancias en las cuales se verificaron estos episodios de violencia, tiroteos, causa de heridas o directamente asesinatos
de civiles por parte de policas. En estos casos no prevalecan los enfrentamientos ni las persecuciones de peligrosos
criminales; por el contrario, se trataba de los casos siguientes: litigios producidos como consecuencia de leves incidentes callejeros; casos de circulacin sin permiso; problemas con asistentes sociales y sucesiva intervencin policial;
casos de conducta desordenada (disorderly conduct);
arrestos de personas sospechosas de venta de droga; participacin en manifestaciones de protesta; presencia de
curiosos durante un arresto; violaciones del cdigo de la
calle; hurtos en supermercados; protestas respecto de
arrestos percibidos como injustos o inmotivados.
Todas estas circunstancias, que en la conciencia de los
observadores comunes se presentan como leves y, ciertamente, no susceptibles de justificar una particular agresividad o directamente una violencia o asesinato por parte de
la polica, asumen en el mundo de la tolerancia cero un significado del todo distinto. Es precisamente sobre estas
situaciones y sobre las personas en ellas involucradas,
donde el modelo pretende ser aplicado y funcionar.
A pagar las cuentas de la zero tolerance han sido llamados, y lo son siempre, los sin techo, los drogodependientes
y pequeos traficantes, los grafiteros, las prostitutas y los
jvenes afroamericanos del gueto. En suma, aquellos cuya
presencia recuerda, tambin a quienes no quieren verlo,
que ste no es, para todos y para todas, el mejor de los mundos posible.

172

1. Enemigos apropiados (Suitable Enemies): as define Nils Christie a


los sujetos sociales que peridicamente resultan objeto de campaas de
pnico moral, como aquellas sobre la microcriminalidad a las que asistimos hoy (pero, precedentemente, enemigos apropiados han sido tambin los pedfilos, los terroristas, las prostitutas, los inmigrantes, etc.).
Christie seala, explicando el rol del enemigo apropiado: La condicin
ideal para cualquier Jefe de Estado sera que cada ao aparezca un
nuevo enemigo, odiado por la opinin pblica, aparentemente fuerte
pero en realidad dbil (Christie, N., Suitable Enemies, en Bianchi,
H./van Swaaningen, R. (eds.), Abolitionism. Towards a Non-Repressive
Approach to Crime, Free University Press, Amsterdam, 1986, p. 42). La
funcin del enemigo apropiado es la de permitir a las lites del poder
reafirmar su propia imagen, legitimar su propio rol y, sobre todo, incrementar el nivel de cohesin social y de consenso en de un contexto
determinado. Ello significa que toda fase poltico-econmica (especialmente si es de transicin) requiere la construccin de un enemigo apropiado que, de tanto en tanto, sea diverso (pues aunque el mismo enemigo pueda durar en el tiempo, en ocasiones, si se produce una inflacin
de emergencias, ste puede resultar inapropiado). Un enemigo apropiado debe responder a una serie de requisitos que le conviertan en
potencial chivo expiatorio: debe ser precisamente individualizable,
pero tambin suficientemente indistinto para poder estar en todas
partes; debe ser un enemigo que pueda golpear a quien sea, indiscriminadamente, de modo completamente imprevisible y causal; debe ser un
enemigo que est, en conjunto, fuera y dentro de nuestra sociedad;
fuera en el sentido de que no comparte los valores de fondo, dentro en
el sentido de que es ms cercano a todos nosotros de lo que sospechamos; por lo dems, debe ser un enemigo contra el cual, a costa de grandes esfuerzos y con la contribucin de todos, se podrn alcanzar victorias significativas, pero que no podr ser derrotado definitivamente;
debe ser suficientemente distinto de la sociedad normal para que sea
reconocido y combatido por las fuerzas del orden, pero suficientemente igual a esa sociedad para no poder ser reconocido y combatido por
los ciudadanos ordinarios.
2. En palabras de los dos autores: Una ventana rota y no reparada constituye una seal de que nadie vigila, nadie cuida y, por ello, romper ms
ventanas no tiene consecuencias [...]. Graves delitos callejeros florecen en reas donde las conductas desordenadas no son contenidas
(Wilson-Kelling, 1982).
3. Escriben Wilson y Kelling en un segundo artculo de 1989, publicado
tambin en la Monthly Review: la polica es la nica agencia ciudadana que atiende las llamadas de los hogares vecinales durante todo el
tiempo, y tambin el pblico define muy genricamente qu piensa y
qu entiende por orden pblico y hace responsable a la polica del
mantenimiento del orden (Wilson/Kelling, 1989).
4. La filosofa del nuevo NYPD fue sintetizada de una manera muy clara
por una periodista entusiasta de los procesos de transformacin en
curso: Es muy, muy simple: los pequeos delitos deben ser tratados
tan seriamente como los delitos graves. Te emborrachas en la calle?
Hay una ley que prohibe beber en lugares pblicos. Orinar en los
callejones, pedir limosna en las aceras, colarse en el metro? El viejo
NYPD lo permita. Pero el nuevo NYPD te pillar, te pedir tu docu-

Notas:

8.

7.

5.
6.

173

mento de identidad, te har un control preventivo, probablemente te


llevar a la comisara para un informe y si aparecen antecedentes
puedes terminar en la crcel.
Young, J., The exclusive society, Sage, Londres, 1999.
Un adolescente negro que pedalea velozmente est huyendo del
(lugar del) delito. Un adolescente blanco que pedalea a la misma velocidad est experimentando la libertad de la juventud.
Fuente: Task Force on Police-Community Relations, Report 1998,
Nueva York.
William Bratton ha sostenido en muchas circunstancias esta posicin:
podamos decir que esta refinacin intelectual representa un ejemplo
significativo de la razn de Estado en manos de un polica.