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Conferencia

Quisiera partir sealando los tres conceptos centrales de la


conferencia. Estos son psicoterapia, espiritualidad y tica.

Breve definicin de cada uno de ellos. Por psicoterapia podemos


entender lo que Foucault llamo una Tecnologa del yo, es decir
aquella tcnica o prctica que cuando los sujetos, solos o con
ayuda de otros, aplican sobre sus propias mentes y cuerpos,
pueden lograr el autodominio de s (egkrateia), y con ello vidas
ms sabias y felices. En el marco de la psicologa clnica, la
psicoterapia es un dispositivo surgido en Occidente, en el marco
de la modernidad tarda de finales del ochocientos. Se trata de un
sistema experto, citando a Giddens, que busca generar en los
sujetos confianza ontolgica y autorreflexividad en un mundo
destradicionalizado y complejo, que exige un recambio de
autodefiniciones constante. Si pensamos en el constructor de la
psicoterapia en el marco de la psicologa, Freud, tendramos
adems que aadir un componente normalizador o disciplinario.
Recuerden

que

para

Freud, la

libre

gratificacin

de

las

necesidades instintivas del hombre es incompatible con la


sociedad civilizada, la renuncia y el retardo de las satisfacciones
pulsionales son el prerrequisito funcional para toda construccin
civilizatoria. Toda sociedad se desarrolla reprimiendo los deseos
instintivos para servir a actividades y expresiones socialmente
productivas y tiles.

En sntesis, la psicoterapia, en su definicin clsica, busca por un


lado fortalecer la autorreflexividad del yo y al mismo tiempo
convertirse en un dispositivo de control. Este control, muchas
veces est organizado en torno a la gestin de instituciones
sociales, como en el caso de los manicomios, prisiones y el
sistema educacional, todos ellos lugares donde la psicologa y la
psicoterapia juegan un rol no menor en el ordenamiento y
clasificacin de las poblaciones que habitan dichos espacios. La
autorrefliexividad del yo, como meta de la psicoterapia, confina al
saber psicoteraputico a fortalecer el yo o ego. No es extrao que
el individualismo moderno haya ido tomando forma a medida que
la psicoterapia de fue desarrollando.

Ahora paso a la espiritualidad. La espiritualidad ha sido definida


como

sentimiento

Schleiermacher);

de

dependencia

conciencia

csmica

absoluta

(Friedrich

(Richard

Bucke);

experiencia mstica (William James); sentido de lo numinoso


(Rudolf Otto); experiencia de trascendencia (Karl Rahner);
experiencia cumbre (Abraham Maslow); preocupacin ltima
(Paul

Tillich),

entre

otras.

Estas

interpretaciones

de

la

espiritualidad, como muchas otras surgidas en occidente,


adolecen de dos problemas: uno, son etnocentristas, en el
sentido de que no recogen la experiencia espiritual oriental y de
otras tradiciones menos institucionalizadas (el chamanismo
andino, por ejemplo); y en segundo lugar, en su mayora
comprenden el fenmeno espiritual desde la mirada teolgica y
catequista propia de la religin catlica.
2

Djeme darles un ejemplo. La experiencia espiritual occidental,


herencia de la matriz judeo cristiana, divide al sujeto de la
experiencia

de

lo

experienciado,

sea

lo

numinoso

transpersonal. Dios siempre est fuera del hombre, y este ltimo


debe esforzarse por salir a su encuentro. Piensen ustedes en las
tesis de Weber sobre el protentantismo calvinista, donde los
actos racionales y ascticos se entienden como expresin de la
predestinacin divina. El sujeto debe actuar como un elegido, de
lo contrario pierde la gracia de Dios. Contrario a esa visin
dualista, encontramos en las tradiciones contemplativas de
oriente una matriz no dual. Esta es la tesis de David Loy, para
quien el vedanta advaita hinduista, el budismo mahayana y el
taosmo comparten la no dualidad entre sujeto y objeto, o como lo
dira Plotino, la idea de que no hay dos; el espectador es uno
con lo contemplado. En estos casos lo Uno indivisible que

contiene al sujeto y al objeto de la experiencia es el Tao 1 , el


Brahman/Atman2 y el vacio o sunya3

Ahora la tica. La tica podra ser definida como aquella filosofa


moral que intenta resolver preguntas fundamentales relacionadas
1

Mralo, no hay nada que ver, se llama lo que carece de forma. Escchalo, no hay nada
que or, se llama lo inaudible. Tcalo, no hay nada que tocar, se llama lo inmaterial...
Siendo invisible, carece de nombre. Retoma siempre a la vacuidad y as podra ser llamada
forma de lo que carece de forma o imagen de lo que no posee imagen (Tao te King)
-Dnde est el Tao? -pregunt un monje a Wei-kuan.-Justo delante de ti -respondi
Kuan. -Entonces por qu no puedo verlo? -inquiri nuevamente el monje. -A causa de tu
egosmo -prosigui Kuan. -Si no puedo verlo a causa de mi egosmo, acaso su reverencia
puede verlo? -En tanto persistan el yo y el t resulta imposible ver el Tao. -Es posible
entonces verlo cuando no hay ni yo ni t? -Quin queda, cuando no hay yo ni t, que
pueda ver algo? -concluy Kuan. (Wing-tsit Chan, The Way of Lao Tzu. Indianpolis: BobbsMerrill, 1963, pg. 99)
2

Eso eres t (tat tvam asi) de los Upanishad (aprox. S VI o VII AC) seala la idea de que
el yo es idntico a la realidad ltima. En el Bhagavad Githa (texto vdico extrado del
Mahabharata del S. III AC) leemos el que ve la accin en la inaccin y la inaccin en la
accin, se es sabio entre los hombres, un yoguin que ha cumplido todas sus acciones.
Aqul que ha abandonado el apego al fruto de la accin, que est siempre satisfecho y
libre de toda dependencia, no acta por ms que se halle inmerso en la accin. (IV, 18,20)
3

En la tradicin pli, por ejemplo, snyata suele referirse al hecho de que el dominio del
samsra carece de valor y debe ser trascendido en favor del nirvana y, en segundo lugar, a
que tanto samsra como nirvana estn vacos de identidad permanente, porque todo lo
compuesto es un agregado de elementos bsicos o dharmas. En el Sutra del corazn el
Buda dice: Escucha, oh Shariputa, el vaco es igual a la forma y la forma es igual al vaco.
Fuera de la forma, el vaco no es; el vaco no es la forma. El vaco es eso que es la forma, la
forma es eso que es el vaco. Slo as son percepcin, cognicin, construccin mental y
conciencia. En la tradicin zen, escuchamos a Nagarjuna (S, II y III) para quien El mal
slo existe en relacin al bien y es con respecto a lo malo como nos forjamos una
idea de lo bueno. Por tanto, la nocin de bien resulta inseparable de la nocin de
mal y, del mismo modo, la nocin de mal depende tambin de la nocin de bien.
Monje: Si nuestra naturaleza es pura y no es susceptible de ninguna categora dual como
ser y no-ser, etctera dnde tiene lugar la visin? Chih Yun-chu (siglo v iii): Donde hay
visin, no hay nada que ver. Monje: Cmo podemos decir, si no hay nada que ver, que
existe la visin? Chih: De hecho, no existe el menor rastro de visin. Monje: Y quin
entonces es el que tiene esa visin? Chih: Tampoco hay ningn vidente
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con los conceptos morales, como el concepto de lo bueno. La


gran disputa en el campo de la tica ha sido el debate entre
aquellos que piensan que la vida buena tiene un carcter
universal, valido para todo tiempo y lugar, y que por lo general
dicha versin de lo bueno se expresa en la carta de los derechos
humanos. La visin relativista, o posmoderna, cuestiona dicha
universalidad, introduciendo en el debate el elemento cultural o
contextual a la hora de definir que separa lo correcto de lo
incorrecto. No entrar en este fascinante debate filosfico. Solo
quedmonos con la idea de que uno de los grandes logros de la
humanidad occidental es la realizacin de un ordenamiento tico
que busca asegurar derechos ms all de las diferencias
socioeconmicas, tnicas y de gnero. Y repito, esto es un logro
occidental que debe su genealoga a la matriz hebrea o
abrahamanica, por cuanto es en los profetas judos donde
encontramos la idea de que la justicia social es una expresin del
deseo divino.

Ahora que tenemos claro estos tres conceptos, me gustara


darles el argumento central de esta conferencia. En Occidente las
psicoterapias enmarcadas en la psicologa como ciencia han
nacido y se han desarrollado con miras a fortalecer el Ego
(autorreflexin y normalizacin). Un ejemplo clsico es el
psicoanlisis y su nfasis en superar las etapas pre edpicas para
la constitucin de sujetos sanos y actuando bajo el principio de
realidad. Dicha mirada se ha centrado en el yo como agente
independiente y autosuficiente.
5

El pensamiento transpersonal4 propone salir de este paradigma, e


incorporar en el trabajo psicoteraputico la inclusin de
discursos y tcnicas contemplativas. Lo anterior enmarcado en la
idea de que el sujeto sano no slo es aquel que ha podido
adaptarse a las normas e imperativos socio-morales, sino que
tiene la posibilidad existencial de actualizar sus potencialidades
(Rogers) y autorrealizarse (Maslow). Para ello, el pensamiento
transpersonal incluye en su acervo terico y experiencial la
dimensin espiritual, lo que se traduce en tres beneficios
claramente visibles desde la dimensin tica. Primero, permite
ampliar el marco epistemolgico en que la psicologa siempre se
ha movido (el modelo nomottico o positivista de entender la
realidad y al individuo); en segundo trmino, importar y traducir
para Occidente tcnicas y mensajes sapienciales provenientes de
lugares que producto de la colonizacin fueron negados y
ocultados -Tradiciones contemplativas de Oriente, Sabidura
ancestral, conocimiento tradicional, entre otros-; y por ltimo,
comenzar a disear un mensaje contrario al egotismo, como la
compasin (Cristianismo) o el desapego emancipador (Budismo
Mahayana, Taosmo y Brahamanismo).

En sntesis, la psicoterapia en el marco de la psicologa


transpersonal es una crtica del modelo patologizador de la
4

Entiendo por pensamiento transpersonal como el esfuerzo de investigacin multidisciplinaria cuyo objetivo
es una comprensin holstica de la experiencia y la prctica espiritual (Daniels, 2008). Esto significa
trascender la mirada transpersonal como si se tratase de un dominio exclusivo de la psicologa,
incorporando otros espacios acadmicos antropologa, sociologa, filosofa- y experienciales.

psicologa; a la descolonizacin de los saberes y a una mirada


tica que busca deconstruir el individualismo y el narcisismo
contemporneo.

Ahora

explicar

estos

aportes

ticos

de

la

psicologa

transpersonal.

La incorporacin del elemento espiritual en la psicoterapia


transpersonal permiti abrir la psicoterapia a un saber que viene
acumulndose desde hace miles de aos, y que hasta ese
momento haba quedado relegado como un dominio filosfico o
religioso, antes que psicolgico. Citando a Alan Watts, podramos
decir que la psicologa transpersonal unifico la psicoterapia a las
formas de liberacin que tanto en occidente como en oriente se
han venido gestando desde los albores de la humanidad. De esta
forma, cito a Watts, se lograra la transformacin de la
conciencia, del sentimiento interior de la propia existencia; y
segundo,

la

liberacin

del

individuo

de

las

formas

de

condicionamiento que le imponen las instituciones sociales


(Watts, 1961; 27)5. La psicoterapia tiene ahora la posibilidad de
introducir en su proceso ideas que guardan relacin con formas
histricas de reduccin de sufrimiento humano. Por ejemplo, el
caso ms conocido por nosotros tiene que ver con la idea
expresada en el cristianismo que sita a la compasin como eje
de la salvacin. El cristianismo triunfo en Occidente porque
5

Psicoterapia del Este, Psicoterapia del Oeste

aporto un nuevo concepto de humanidad en un mundo saturado


de caprichosa crueldad. La idea de que Dios es bondad, que
extiende su manto a toda la humanidad, y que exige moralmente
dar antes que recibir o hacer con los otros lo que te gustara
hicieran contigo, permiti incorporar la idea de que la vida
humana es valiosa ms all de su condicin social y econmica.
A pesar de los desvaros por todos conocidos en que cay la
institucin

que

se

encarg

de

salvaguardar

el

mensaje

cristolgico, es innegable que el cristianismo tiene en su doctrina


un discurso teraputico que invita a descentrar al sujeto de sus
dilemas egocos para entrar en sintona con el otro. Solo a modo
de ejemplo, Carl Rogers pens en convertirse en pastor en su
juventud, y ms tarde reconoci la influencia cristiana en toda su
obra, sobre todo en el concepto de empata, que no es otra cosa
que saber ponerse en el sufrimiento del otro.

Ms conocida es la incorporacin de la sabidura oriental en la


psicologa transpersonal. Desde Grof hasta Wilber, la psicologa
transpersonal ha mirada al budismo y el taosmo como
tecnologas de lo sagrado. Ac basta pensar en la meditacin y
todos sus alcances teraputicos. Por nombrar algunos ejemplos6:

1.- Disminucin del nivel de ansiedad - Escala de Ansiedad de


Bendig y de Catell;
2.- Mayor autocontrol - Escala de Locus de Control de Rotter;
6

Wallace, R. (1974). Neurophysiology of enlightment. Documento presentado en el 26 Congreso


Internacional de Fisiologa, Nueva Delhi, India.

3.- Recuperacin ms rpida del estrs - habituacin de la


respuesta galvnica de la piel;
4.- Incremento de la satisfaccin laboral
5.- Reduccin del consumo de alcohol y cigarrillos

A nivel ms simblico, las tradiciones contemplativas nos


permiten comprender el desapego como un espacio vivencial que
reduce el sufrimiento. Tal como lo expresara Sidharta Gauthama
dukkha o desafeccin se expresa en sus tres fuentes de dolor:
trisna o deseo; anicca o impermanencia; y anatta o la ilusin del
yo. Desde estos tres espacios podemos darnos cuenta de que
hay detrs de nuestra angustia. La ilusin es ontolgica, pero
tambin parte de un modelo social diseado para generar la
ilusin (maya) de felicidad. Un ejemplo de ello es el consumismo,
como una ansiedad por adquirir bienes y servicios en orden de
obtener cierta identidad o estatus (impermanencia), evitar la
sensacin de vaco (anatta) y obtener momentos de placer
(Deseo).
La incorporacin del saber oriental y otros perifricos al trabajo
teraputico, tiene adems el mrito de despatologizar la
experiencia

clnica.

Nos

permite

poner

en

perspectiva

transcultural las verdades de nuestro conocimiento psicolgico


cientfico occidental. Basta con un ejemplo. Gracias a la
psicologa transpersonal sabemos que una experiencia espiritual
no puede ser reducida ni generalizada a un delirio psictico,
aunque los sntomas sean los mismos. La experiencia mstica es
9

gratificante y conduce al que la vive a un autoconocimiento


superior,

mientras

que

la

psicosis

genera

sufrimiento

desorganizacin de las facultades cognitivas y emocionales


elementales del sujeto.

El acercamiento a oriente y otros espacios sapienciales, permite a


la psicologa fomentar la descolonizacin del saber. Durante aos
Occidente se ha arrogado el derecho de poseer la verdad
representacional de la mente, a travs de la ciencia psiquitrica y
psicolgica. El DSM V y el CIE 10 son ejemplos de ello. En cada
uno de estos manuales, con los cuales son entrenados
psiquiatras, psiclogos y profesionales de la salud mental de
todo el mundo, se explicitan caracterizaciones diagnsticas que
contienen actitudes y conductas universalmente comunes. De
esta manera se descontextualiza al hombre de su matriz cultural,
estandarizando y generalizando su experiencia psquica al rango
de sntoma y enfermedad individual, olvidando el peso que tienen
las representaciones sociales, o citando a Levi-Strauss, la
eficacia simblica tanto del que padece una enfermedad como
del que la cura.

Por ltimo, la incorporacin de los discursos sapienciales en la


psicoterapia, permite al psicoterapeuta conducir el proceso
teraputico hacia un telos humanizador. Contrario a otros
enfoques

psicolgicos,

que

buscan

generar

bienestar

adaptacin social, la psicologa transpersonal debera mirar a sus

10

clientes o pacientes desde un marco tico global y transcultural,


que incluya desde la compasin hasta el desapego.

La tradicin abrahamica es la matriz desde donde surge la justicia


social que se expresa en occidente como derechos humanos. La
sociedad puede ser transformada (derechos civiles como la lucha
antiesclavitud). En oriente la mirada es hacia el interior. Como lo
expreso Gary Snider7 hace cincuenta aos atrs, la misericordia
de occidente se expresa en las revoluciones sociales, la
misericordia del este se expresa en el vaco. La psicologa
transpersonal puede ser un puente entre estas dos miradas
emancipadoras. Entre la justicia social de occidente y el
despertar de la conciencia de oriente. De esta forma la psicologa
transpersonal puede ser un aporte a la hora de construir una
terapia enfocada en una tica social como psquica.

Snider, G (1961). "Buddhist Anarchism". Journal for the Protection of All Beings, N 1

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