Está en la página 1de 28

1

Luis Rosario Albert

Wonderful Island of Puerto Rico:


radio y televisin pblicas (1949-1958)
Introduccin*

dems de la prensa escrita y el cine, a partir de la Primera Guerra


Mundial la radio haba probado ser un importante factor en la vida social
y poltica europea y estadounidense. Era un medio de entretenimiento
y de informacin, particularmente importante para forjar la opinin pblica.
Los mensajes radiofnicos del presidente Franklin Delano Roosevelt durante
la Gran Depresin, por ejemplo, dan cuenta de un medio de comunicacin de
masas con la capacidad de transmitir un mensaje que se poda escuchar y sentir.
A diferencia del cine y la prensa escrita, la radio tuvo un efecto inmediato sobre
aquellos que podan ser dueos de la mquina de sonidos. Segn afirma Erick
Hobsbawn,

la radio transformaba la vida de los pobres, y sobre todo de las amas de casa pobres,
como no lo haba hecho hasta entonces ningn otro ingenio A partir de entonces, los
solitarios nunca volvieron a estar completamente solos, tenan a su alcance todo lo que se
le poda decir, cantar, expresar por medio del sonido (198)

Para la redaccin de este trabajo agradezco la ayuda prestada por Edgar Detres, Zoraida Cruz, Directora
del Archivo Central del Departamento de Educacin y Benjamn Pagan, Archivero de la Fundacin Luis
Muoz Marn.

Los orgenes de la televisin se remontan a la intencin de capturar y


transmitir imgenes en movimiento. En 1883 los trabajos de experimentacin
del alemn, Paul G. Nipkow, del norteamericano Charles Francis Jenkins en
1923 y del britnico, John Logie Baird, quien en 1924 consigue transmitir a
varios pies de separacin la imagen de la Cruz de Malta, representaron, adems
de un sueo, una apuesta por la innovacin tecnolgica desde ambos lados del
Atlntico.1 Durante la dcada del treinta, los servicios de televisin en los EE.UU.
y Europa comenzaron a despuntar. En los EE.UU., en 1931, la empresa Columbia
Broadcasting Service (CBS) inici el primer servicio de televisin con una
programacin diaria de siete horas, siete das a la semana. En Europa, en 1935,
Alemania inaugur su servicio de televisin, y en 1936, se televisaron los Juegos
Olmpicos de Berln. Tambin en 1936 la British Broadcasting Corporation (BBC)
inici su servicio regular de televisin. Luego, Francia y la Unin Sovitica
comenzaron sus propios servicios de televisin en 1937 y 1938 respectivamente.
No obstante, la Segunda Guerra Mundial interrumpi, tanto en Europa como
en los EE.UU., el desarrollo tecnolgico y comercial de la televisin.
A partir de 1945, con el fin de la Segunda Guerra Mundial y el comienzo
de la Guerra Fra entre el bloque sovitico y el bloque occidental, liderado por
los EE.UU., la industria de la televisin en Europa y los EE.UU. inici un periodo de desarrollo y expansin. En Europa prevaleci un modelo de televisin
fundamentado en el monopolio estatal, financiado con los cnones de uso que
tenan que pagar los dueos de los receptores de televisin. Mientras tanto, en
los EE.UU. se configur un modelo de televisin abierto a la competencia de
las empresas comerciales, basado en el vigor econmico de la empresa privada,
y reglamentado por una entidad estatal. A pesar de esta importante diferencia,
la televisin en estos pases comparta un mismo rasgo. En comparacin con
la amplia cobertura alcanzada por la radio, la televisin era un fenmeno local
y centrado en las naciones hegemnicas de entonces: EE.UU., Alemania, Gran
Bretaa, Francia y la Unin Sovitica. La radio continuaba siendo el medio de
comunicacin dominante. Por ejemplo, en 1950 la audiencia aproximada de la
radio en los EE.UU. era de ms de 40 millones de hogares (Hobsbawn 199).
Las siglas WIPR corresponden a las siglas de identificacin de la primera
estacin de radio pblica en Puerto Rico, inaugurada en 1949. El 2 de enero
del mismo ao, Luis Muoz Marn jurament como primer gobernador electo
por los puertorriqueos. Examinando el expediente de Muoz Marn sobre la
radio pblica en Puerto Rico identificamos una carta del primer Administrador
General de la Autoridad de Comunicaciones de Puerto Rico (en adelante,
ACPR), el Ing. Rafael Delgado Mrquez, extendindole una invitacin para

que asistiera al acto de inauguracin de la WIPR-Radio. La nueva estacin de


radio estaba adscrita a la ACPR, una corporacin pblica que, desde 1942, el
Gobierno Insular de Puerto Rico haba creado para administrar las actividades
del telgrafo y el telfono. 2
Para entonces, Puerto Rico era una posesin colonial de los EE.UU., por
lo cual la administracin de su espectro radioelctrico quedaba en la jurisdiccin de la Federal Communications Commission (en adelante, FCC), la entidad
reglamentadora de los servicios del telgrafo, la radio y la telefona, y eventualmente de la televisin en los estados y territorios de los EE.UU. La FCC fue
la que le asign a la estacin las siglas WIPR. No obstante, con el logotipo de
la WIPR-Radio le atribuyeron a las siglas WIPR la frase en ingls, Wonderful
Island of Puerto Rico. 3 El tono celebratorio de la Wonderful Island of Puerto Rico
contrastar un ao despus con la Revuelta Nacionalista de 1950 4 y el ataque a
la Casa Blair, residencia del Presidente Harry S. Truman.
Este trabajo de investigacin comienza con la creacin de la WIPR-Radio
en 1949, la primera estacin de radio pblica, y termina en 1958 con el inicio
de las transmisiones de la WIPR-TV, la primera estacin de televisin educativa y pblica en Puerto Rico. Del estudio de este periodo observamos cmo
la WIPR-Radio y la Divisin de Educacin de la Comunidad,6 ambas creadas
en 1949, constituyen, junto a la WIPR-TV, los comienzos de un sector audiovisual pblico, inicialmente dirigido a los mbitos de la educacin y la cultura.
Adems de vincular el establecimiento de la primera estacin de televisin educativa a las polticas educativas y culturales del Estado, examinamos el impacto
de las ideas contenidas en el Informe sobre Televisin Educativa, preparado por un
grupo de intelectuales puertorriqueos en 1954; la influencia de la televisin
educativa en los EE.UU.; y la formacin del mercado de la televisin en Puerto
Rico entre 1954 y 1958.

Logo WIPR-Radio
Col. Rafael Delgado
Mrquez / Fundacin
LMM

La formacin del sector audiovisual pblico en Puerto Rico


Debido a las relaciones polticas entre Puerto Rico y EE.UU., los medios de
la televisin pblica y comercial en Puerto Rico adoptaron modelos econmicos,
as como gneros y formatos del medio de la radio. En los EE.UU. la radio
educativa surgi como un producto de las divisiones educativas de las cadenas de
estaciones de radio comerciales ms importantes: National Broadcasting Company
(NBC), American Broadcasting Company (ABC), Columbia Broadcasting System
(CBS) y Mutual Broadcasting Company. Las estaciones de radio comerciales cedan
tiempo para transmitir programas educativos para cumplir con las exigencias
de la FCC de ofrecer un servicio pblico a la comunidad. Durante el periodo
de 1949 a 1968, en Puerto Rico los medios de la radio, el cine y la televisin
fueron vehculos para atender las graves limitaciones del sistema de instruccin
pblica, para afirmar los valores culturales puertorriqueos, as como para
fortalecer la conciencia ciudadana. El uso de la radio con fines educativos
en Puerto Rico tiene varios referentes, tales como: el Servicio de Extensin
Agrcola de la Universidad de Puerto Rico y el Departamento de Agricultura
Federal (Rosario Albert, Telecomunicaciones... 198-200). No obstante, a
partir de 1935 aproximadamente, la Escuela del Aire de Puerto Rico fue la
entidad que produjo los programas de mayor impacto. ste fue un programa
adscrito al Departamento de Instruccin Pblica del Gobierno Insular de Puerto
Rico, cuyo referente era la Escuela del Aire de las Amricas, un servicio de
radio educativa producido por la CBS.7 El programa estuvo dirigido por Lewis
Markey, y segn afirma Jos Luis Torregrosa:

con la nica excepcin de las clases de Ingls, que se conducan en la forma rida
habitual, todos los otros programas que ofreca la Escuela del Aire (y cuya misin era
didctica, naturalmente), se presentaban en forma dramatizada, en estupendas radio
adaptaciones, que eran en comparacin con lo que escuchamos hoy, treinta aos
despus extraordinarios logros (21).
En el mbito de la educacin de adultos los objetivos de la programacin
de la Escuela del Aire fueron: combatir el analfabetismo; mejorar el uso del
lenguaje; diseminar la informacin sobre asuntos de carcter social, econmico,
agrcola, de salud y ciencia, y noticioso; estimular la socializacin de las reas
rurales; educar en cuanto a valores cvicos; contribuir a la orientacin vocacional; y entretener, a travs de la msica y el drama. Juancho y sus problemas,
La hacienda Villareal, y Emilia en el campo fueron algunos de los programas dramatizados producidos por la Escuela del Aire. Por ejemplo, Emilia en el campo
fue una serie de dramatizaciones sobre problemas de las comunidades rurales,
que una trabajadora social puertorriquea ayudaba a resolver con la comunidad
10

(Rodrguez Bou 260-275). Uno


de los beneficios de la Escuela del
Aire fue que sirvi para el desarrollo de una importante cepa
de actores, productores y realizadores. Alberto Zayas, Johnny
Miranda, Madelline Williamsen,
Rafael Torregrosa, Ramn del
R ivero ( D iplo ) y L eopoldo
Santiago Lavandero fueron slo
algunos de los actores, productores y guionistas que se formaron
en la Escuela del Aire de Puerto
Rico. A partir de 1957, algunos
de ellos pasaron a formar parte del
primer grupo de empleados de la
WIPR-TV, la primera estacin de
televisin educativa y pblica en
Puerto Rico.
Los comienzos de la WIPRRadio datan de 1945. La Ley
Nm. 50, aprobada el 10 de
junio de 1948 dio paso a la Comisin de Radioemisin Pblica, adscrita a la
ACPR (Rosario Albert, Telecomunicaciones... 201). Dicha Comisin estaba
compuesta por el Gobernador de Puerto Rico, el Comisionado de Educacin y
el Rector de la Universidad de Puerto Rico. El 26 de enero de 1949 se inaugur
la WIPR-Radio, la Wonderful Island of Puerto Rico. La WIPR-Radio mantena la
frecuencia de 940 en la banda AM, y cont con una potencia de 10,000 vatios.
Sobre el panorama del mercado de la radio en Puerto Rico, hemos dicho en
otro ensayo:

WIPR-Radio, 1954
Fotos: informes
anuales del
Departamento de
Educacin

Por ejemplo, el estudio de ratings realizado en abril de 1947, titulado Chequeo


de Radio Realizado en la Ciudad de San Juan, llevado a cabo por el Departamento de
Investigaciones, de la firma Sabates S.A., identific en ese momento que las emisoras ms
importantes en San Juan eran: WKAQ, WAPA, WIAC y WNEL. Del estudio se
desprenden los rasgos principales de la radio en Puerto Rico para ese momento especfico.
Mientras que el promedio de casas con radio en Puerto Rico era ligeramente superior al
de Cuba, en San Juan haba radios en el 88.1 % de las casas encuestadas, de un total de
19,665 visitas. Los 20 programas de radio ms escuchados se distribuan de la siguiente
manera: WKAQ6, WAPA6, WIAC5 y WNEL3.8 Es necesario sealar que
11

el tipo de programacin de la radio comercial era principalmente de entretenimiento, compuesto de programas de


comedias, musicales y radio novelas. Segn la encuesta de
Sabates S.A., solo 2 de los 20 programas ms escuchados
eran de tipo informativo: La Opinin y Deportivas
Northcool. (Telecomunicaciones... 197)

WIPR-Radio, 1954
Fotos: informes
anuales del
Departamento de
Educacin

La Comisin de Radioemisin Pblica administraba la estacin, y mediante un contrato cedera el


tiempo a instituciones pblicas, cvicas y privadas.
Es importante destacar que la FCC le concedi originalmente a la ACPR una licencia comercial para
operar la WIPR-Radio. Los planes de la ACPR eran
desarrollar una estacin gubernamental que operara
sobre bases comerciales. Antes de la inauguracin
de la WIPR-Radio, la Asociacin Puertorriquea de
Radiodifusin, presidida por Toms Muiz, cuestion los planes de la ACPR,
oponindose a que la WIPR-Radio transmitiera anuncios comerciales de empresas privadas. En una comunicacin dirigida al Gobernador Muoz Marn,
Muiz afirma:

Fue acuerdo unnime de la directiva que se escriba al Honorable Gobernador de Puerto


Rico, quien a la vez es Presidente de la Comisin Pblica de Radio, informndole que las
declaraciones del seor Delgado Mrquez no constituyen una pauta definitiva en cuanto
a cul habr de ser la poltica de la estacin del gobierno y que dejen establecida la posibilidad de que WIPR entre en competencia desleal con las estaciones privadas aceptando
anuncios comerciales de entidades ajenas al gobierno y solicitar de la Comisin Pblica
de Radio que aclare cul habr de ser la norma a seguir por WIPR en este sentido.
La decisin final del Gobierno fue no vender anuncios comerciales y utilizar
la radio como un vehculo para la educacin. La decisin fue acogida favorablemente y tuvo un eco internacional. El 18 de enero de 1949, el Director General
de la Asociacin Interamericana de Radiodifusin, que agrupaba sobre tres mil
emisoras en el continente, felicit, va telegrama, al gobernador Muoz Marn
por su decisin, que salvaguardaba el sistema americano de radiodifusin como
empresa privada Adems de la postura de la Asociacin Puertorriquea de
Radiodifusin, surgieron dificultades administrativas en la WIPR-Radio, lo
que requiri la intervencin del Director del Negociado de Presupuesto. En
un memorando a Muoz Marn, Roberto de Jess Toro dice:

12

Siguiendo instrucciones suyas he sostenido conversaciones con Rafael Delgado


Mrquez y Pepe Buitrago con relacin al funcionamiento de la WIPR. Todo indica
que existe una confusin completa. Hay conflictos constantes de autoridad, los impases
no se resuelven, los objetivos programticos de la estacin nunca han sido debidamente
definidos, se presentan programas excesivamente costosos (1)
La recomendacin principal de De Jess Toro fue el traslado de la WIPRRadio al Departamento de Instruccin Pblica, el cual podra coordinar su
uso con sus programas educativos generales y de educacin en comunidad. Es mi
impresin que al Departamento de Instruccin le costara muchsimo menos el
funcionamiento de la estacin de lo que cuesta actualmente(3). La Resolucin
Nm. 110 de la Junta de Directores de la ACPR y el Plan de Reorganizacin
del Gobierno Nm. 4 de 1950 justificaron el traslado de la WIPR-Radio de
la Comisin de Radioemisin Pblica al Servicio de Radioemisin Pblica
del Departamento de Instruccin Pblica. En este sentido, la legislacin de la
WIPR-Radio fue un importante avance en el mbito de la educacin y la cultura. Se abri un espacio para el estmulo y la difusin de la actividad educativa
y cultural en Puerto Rico. Para Lord John Reith, primer Director General de
la BBC, la misin de la prestigiosa estacin de radio pblica en Gran Bretaa
fue educar, informar y entretener. Desde entonces las palabras de Lord Reith
fueron un credo que defini los rasgos principales de la radio pblica alrededor
del mundo. Al igual que la BBC durante la dcada de 1920, en 1954 los objetivos de la WIPR-Radio fueron educar, informar y entretener al pueblo de
Puerto Rico en beneficio de la cultura. (Informe Anual 1953-1954 130).

Ernesto Ramos
Antonini y esposa.
Col. Ernesto Ramos
Antonini, Archivo
General de Puerto Rico

13

La radio y la televisin pblicas en las polticas educativas y


culturales
Desde el cambio de soberana en 1898 hasta 1950, la situacin de la educacin en Puerto Rico era dolorosamente extraa y colonial. Entre 1937 y 1948,
el currculo del Departamento de Instruccin Pblica incrementaba el uso del
ingls segn los estudiantes avanzaban de grado. Por ejemplo, en la escuela superior todas las asignaturas se enseaban en ingls. La tragedia de la educacin
en Puerto Rico, segn el Lcdo. Ernesto Ramos Antonini, Presidente de la
Cmara de Representantes, fue una de las prioridades de la accin legislativa.
Sobre este asunto, Ramos Antonini dice:

En materia de educacin no hemos hecho mucho. Apenas, nada Y esto es


una tortura; y mucho ms tortura y mucho ms tragedia, es que este pueblo de Puerto
Rico, cual ningn otro, carezca hasta la fecha de lo que en materia de educacin se llam
una filosofa de educacin. Todos los pueblos saben hoy en da cual es la trayectoria de
su destino y trazan el rumbo de su educacin, la filosofa de su vida, preparando de ese
modo el pensamiento social de las generaciones que suben. Puerto Rico no sabe todava
qu es, o lo que va a ser (Alcaide 27)
Fueron varios los esfuerzos para superar esta
situacin. En primer lugar, cabe destacar las medidas legislativas del representante Rafael Arjona
Siaca para conseguir que el idioma espaol fuera
el idioma de enseanza en el sistema de instruccin pblica. En relacin a estas medidas, Jaime
Rodrguez Cancel afirm:
fue vetado en dos ocasiones por el Gobernador Tugwell,
vetado adems por el Presidente Truman y refrendado por
el Tribunal Supremo de Estados Unidos. Como resultado
del pleito, en 1949, el Comisionado Mariano Villaronga
decret el uso administrativo del espaol como vehculo
de enseanza en las escuelas pblicas. (220)
El derecho a la educacin y el derecho a la cultura son rasgos de los estados
Programa de Escuelas modernos. La Constitucin del Estado Libre Asociado en 1952 consign el deNocturnas, 1954
recho a la educacin. Esta alcanz un rango jurdico, un derecho constitucional
Fotos: informes
de los ciudadanos y, por tanto, un servicio primordial provisto por el Estado. En
anuales del
Departamento de
relacin con el derecho a la educacin, la nueva Constitucin del Estado Libre
Educacin
Asociado, en su Carta de Derechos, seccin 5 del Artculo II dice:

14

Toda persona tiene derecho a una educacin que propenda al pleno desarrollo de su
personalidad y al fortalecimiento del respeto de los derechos del hombre y de las libertades
fundamentales. Habr un sistema de instruccin pblica el cual ser libre y enteramente
no sectario. La enseanza ser gratuita en la escuela primaria y secundaria, y hasta donde
las facilidades del Estado lo permitan, se har obligatoria para la escuela primaria
En 1951 la proyeccin de las metas en torno a la educacin en Puerto Rico
se haba fijado para 1960. Sin embargo, un ao despus, de acuerdo con los
planes de industrializacin del Gobierno de Puerto Rico, se consider que las
metas en el mbito de la educacin deban adelantarse al periodo entre 1956 y
1957, debido a que la educacin del pueblo es un elemento indispensable en
la formacin del clima industrial que tanto necesita Puerto Rico (Informe Anual
1952-1953 10).9 [No fue se el caso de los derechos relativos a la cultura, que
fueron finalmente recogidos en la legislacin que cre el Instituto de Cultura
Puertorriquea (ICP) en 1955].
En un contexto de desarrollo econmico, del fortalecimiento de la educacin, y de la agitacin poltica tras la Revuelta Nacionalista, surgen, en 1950, los
planes para establecer una estacin de televisin educativa y pblica. La radio y
la prensa escrita eran los medios dominantes. Primero se constituy un comit,
en el que particip Jack Delano (Rosario Albert, Telecomunicaciones... 203).
Sobre este particular, Agustn Mercado dijo en entrevista para el documental 50
aos de WIPR-TV: ...no haba suficientes escuelas, no haba suficientes maestros,
entonces le podamos llevar los mejores maestros a travs de la televisin
En 1951, en Puerto Rico haba cerca de 240 mil nios y jvenes, entre las edades de 6 a 18 aos, que estaban sin escuelas por falta de facilidades educativas
(Rodrguez Bou 256). En este contexto, adems de la radio pblica y el cine
educativo, de la WIPR-Radio y la Divisin de Educacin de la Comunidad,
respectivamente, la televisin surgi como el nuevo medio para atender los
planes del Departamento de Instruccin Pblica. Mariano Villaronga, entonces
Secretario del Departamento de Instruccin, haba observado en 1953 el funcionamiento de la televisin educativa en las escuelas de Filadelfia. Los planes
eran establecer para 1954 una estacin de televisin educativa en Puerto Rico.
Dice el parte de prensa:

Es muy probable que Puerto Rico tenga el prximo ao su primera estacin televisora, operada con fines educativos por el Departamento de Instruccin. El Secretario
Mariano Villaronga inform ayer a preguntas de EL MUNDO que se est preparando
la solicitud de permiso para la construccin y operacin de la estacin. La peticin tendr
que estar en poder de la Comisin Federal de Comunicaciones en Washington, a ms
tardar en el prximo mes de junio. (En Instruccin tienen planes...)
15

Programa de
alfabetizacin, 1954
Fotos: informes
anuales del
Departamento de
Educacin
Recorte de prensa
Col. El Mundo,
Universidad de
Puerto Rico

En 1952 la FCC design ocho canales de televisin comerciales y un canal


de televisin educativo para Puerto Rico. Estos canales deban de ofrecer un
servicio de televisin para las ciudades de San Juan, Ponce y Mayagez. Tambin,
la FCC haba reservado 242 canales de televisin para fines educativos en los
EE.UU. En 1953 el Gobierno de Puerto Rico present una solicitud para la
construccin y operacin de una estacin de carcter educativo. Para entonces, los costos estimados del gobierno eran de $500 mil dlares, que cubran
los costos de personal e infra-estructura para crear la estacin, mientras que la
operacin se estim entre los $150 mil y los $200 mil dlares anuales.10
En febrero de 1954 Mariano Villaronga viaj a Washington para una reunin con la FCC y con los abogados del Gobierno de Puerto Rico, la firma
Arnold, Porter y Fortas. Para entonces, la Junta de Planificacin haba recomendado la asignacin de $600 mil dlares para la construccin y operacin de la
estacin.11 Quedaban pendientes las aprobaciones de la FCC y de la Asamblea
Legislativa de Puerto Rico. En mayo de 1954 la Asamblea Legislativa aprob la
Resolucin Conjunta Nm. 94, que asign $600 mil dlares para la creacin de
la estacin de televisin pblica. Con esta asignacin se inici la construccin
de las instalaciones de la estacin del Gobierno, la WIPR-TV, que operara el
Canal 6.12 El diseo y la construccin del edificio que albergara la estacin de
televisin fue comisionado a la firma de arquitectos, A. Earl Cullum, en Dallas,
Texas (Prez Ducheny 2-3). El proyecto para la construccin y operacin de la
estacin educativa del Gobierno consisti de tres fases: la instalacin de la torre
y el transmisor en Aguas Buenas; la construccin de los estudios de grabacin
en San Juan y el reclutamiento de personal profesional y tcnico.13
Hasta 1955 la gestin administrativa para establecer la WIPR-TV qued principalmente en manos del Secretario Mariano Villaronga. Ese ao, el Ing. Rafael

16

Delgado Mrquez regres al servicio pblico y asumi la direccin del proyecto


de la WIPR-TV. Natural de San Lorenzo y criado en Juncos, el Ing. Delgado
Mrquez se gradu de la Escuela Superior de Ponce, y de Ingeniero Civil del
Colegio de Agricultura y Artes Mecnicas de Mayagez, luego fue jefe de ingeniera de la Eastern Sugar Associates. En 1942, el Gobernador Rexford G.
Tugwell, lo nombr Administrador General de la Autoridad de Comunicaciones
de Puerto Rico, cargo que ocup entre 1942 y 1952. Durante los aos de 1952
a 1955 dirigi la creacin y construccin de la WKAQ-TV, la primera estacin
de televisin comercial en Puerto Rico.
Durante los aos de 1954 a 1958, el Departamento de Instruccin Pblica
enfrent diversas dificultades. El doctor Mariano Villaronga haba sealado
que el Gobierno podra abandonar sus planes para establecer una televisin
educativa. Por otra parte, el inicio de las operaciones de la WIPR-TV continuaba posponindose, primero para julio y luego para diciembre de 1955. Una
de las primeras dificultades fue la localizacin de la antena de transmisin y la
correspondiente autorizacin por parte de la FCC. Luego de varias propuestas
para el lugar en donde se erigira la torre de transmisin de la WIPR-TV, en
1955 prevaleci la que propona instalar la torre de transmisin en el Cerro La
Marquesa en Aguas Buenas.14

El informe sobre televisin educativa


El 1 de marzo de 1954, miembros del Partido Nacionalista de Puerto Rico
realizaron un ataque armado en la Cmara de Representantes de los EE.UU.15
Entre 1950 y 1954, en un contexto de persecucin poltica, durante el periodo
de la Ley de la Mordaza en Puerto Rico; y un ambiente de histeria anticomunista en los EE.UU., causado, entre otros factores, por las vistas del senador
Joseph McCarthy, se aprobaron los fondos para la construccin de la estacin
de televisin del Gobierno.
Una de las primeras medidas del Gobierno fue realizar una reunin, convocada por el doctor Mariano Villaronga, con varios de los jefes de un importante grupo de agencias y departamentos del Gobierno para discutir, segn
el comunicado, el uso oficial de la nueva estacin de televisin pblica. La
convocatoria consigui reunir a un distinguido grupo, entre los cuales se destacan: Jaime Bentez, Rector de la Universidad de Puerto Rico; el doctor Rafael
Pic, Presidente de la Junta de Planificacin; Teodoro Moscoso, Administrador
de Fomento Econmico; Jos Ramn Noguera, Director del Negociado de
Presupuesto; el licenciado Jos Tras Monge, Secretario de Justicia; Ramn
Coln Torres, Secretario de Agricultura y Comercio; Jane Nicole de Mariani,
Directora del Negociado de Turismo; Guillermo Rodrguez, Presidente del
Banco Gubernamental de Fomento; Jos A. Buitrago, de la oficina de Relaciones
17

Pblicas de la Administracin de Fomento Econmico; el Dr. Antonio J.


Colorado, de la Editorial del Departamento de Instruccin Pblica; E. Dublin,
Oficial de Relaciones Exteriores del Departamento de Estado; y Fred Wale,
Director de la Divisin de Educacin de la Comunidad.16 Seis das ms tarde,
el Senado de Puerto Rico aprob la medida para la creacin de la WIPR-TV,
Canal 6. La votacin, con 21 votos a favor y 7 en contra que correspondan
a los senadores estadistas e independentistas , dej el camino abierto para el
desarrollo del proyecto (Rivera, Senado pas... 1).
Quizs, la medida administrativa ms importante fue la creacin de una
comisin para el estudio de la televisin educativa en varios mercados. El grupo
estuvo constituido por el profesor Gustavo Agrait; Francisco Arriv, entonces
Director de la WIPR-Radio; y el Dr. Ismael Rodrguez Bou, Secretario del
Consejo de Educacin y Enseanza, y Director del Programa de Alfabetizacin
del Departamento de Instruccin Pblica. El propsito del estudio, que consista
de un viaje de aproximadamente seis semanas, fue evaluar la programacin de las
estaciones de televisin con fines educativos en los Estados Unidos de Amrica,
Mxico y Cuba, y preparar un informe que deba de servir para orientar la programacin de la nueva estacin de televisin pblica en la Isla. El viaje del grupo
de investigacin se inici con la visita a un grupo de estaciones de televisin en
Baltimore, Filadelfia, Nueva York, Detroit (East Lansing), Chicago, Iowa, San
Diego, Houston, y finalmente en las capitales de Mxico y Cuba. En EE.UU.,
R.R. Lowdermild y Ralph Steetles, funcionarios del Joint Committee for Public
Television, se reunieron con los tres funcionarios puertorriqueos.
Antes del viaje, programado para el 7 de junio de 1954, los miembros del
comit haban expresado pblicamente que la televisin, adems de atender el
problema de alfabetizacin, tambin poda transmitir otros contenidos televisivos, tales como, tcnicas agrcolas, cuido de nios y prcticas alimenticias
(Funcionarios estudiarn... 12). Al igual que con la WIPR-Radio, el Gobierno
manifest que la WIPR-TV no competira comercialmente con las estaciones de
televisin comercial, sino que se limitara a ofrecer una programacin de carcter
educativo y cultural solamente. El canal facilitara tiempo a las agencias y departamentos del Gobierno para la presentacin de programas informativos sobre el
sistema escolar, obras pblicas, programas deportivos, programas informativos
internacionales y de alfabetizacin, y sobre la eliminacin de arrabales y
construccin de viviendas. Se consider, adems, la presentacin de programas
musicales, obras dramticas y presentaciones artsticas que se originaran desde la
Universidad de Puerto Rico, el Teatro Tapia, o desde los propios estudios de la estacin. As tambin, consideraron la transmisin de reuniones pblicas sin matiz
poltico, sectario o controversial. Le concederan espacio, adems, a las entidades cvicas como el Club de Leones, los Rotarios, los Nios Escuchas, el Club
18

4-H, Futuros Agricultores de


Amrica, y otras.
Para ese momento las audiencias del House Committee on
Un-American Activities, del senador Joseph McCarthy, en torno
a la presencia de elementos
comunistas en el Gobierno de
los EE.UU., eran un acontecimiento nacional. Las vistas transmitidas por televisin, con una audiencia diaria
aproximada de 30millones de espectadores, consiguieron los mayores ndices
de audiencia hasta ese momento en la televisin estadounidense. En relacin a
esos datos y al amplio impacto de la televisin en los EE.UU., el doctor Ismael
Rodrguez Bou coment que los ndices de audiencia alcanzados reflejaban, el
gran potencial educativo de la televisin, si el medio es usado adecuadamente.17
Por otra parte, Francisco Arriv seal que el pueblo norteamericano, a travs
de su televisin, ha logrado un nuevo sentido de relacin ntima con las cuestiones del Gobierno (Raymont 10) El 9 de septiembre de 1954, el comit
rindi el documento titulado, Informe sobre Televisin Educativa.
El Informe sobre Televisin Educativa es amplio y completo. El escrito recomend desarrollar una estacin de televisin a nivel estatal, con una cobertura
nacional. La mayora de las estaciones visitadas por el grupo tena un radio de
cobertura limitado, con excepcin de las ms grandes o de aqullas que se encadenaban para trasmitir la programacin suministrada. La geografa de la Isla,
y lo que el grupo llam la gran homogeneidad cultural del pueblo puertorriqueo (Agrait, Rodrguez Bou y Arriv 2), permitan a la futura estacin
educativa ofrecer un servicio de televisin para todo el pas. En la medida en
que el servicio de televisin del estado atenda a la mayora de la poblacin, la
WIPR-TV consigui otra justificacin poltica para existir.
En comparacin con la televisin educativa en los pases visitados, la televisin
educativa en Puerto Rico, segn el grupo, podra producir nuevos contenidos y
superar la calidad de los programas de la televisin comercial, si cuenta con
el buen gusto y la imaginacin creadora que son factores ms esenciales que el
mero dinero (5). En el Informe establecan el objetivo de superar la calidad de
los programas de la televisin comercial, lo cual colocaba a la WIPR-TV en un
marco de competencia por las audiencias, no as por los anunciantes. La intencin inicial, cuando menos en la teora, era desarrollar una televisin educativa
y pblica para un amplio abanico de audiencias. El Informe haca tres recomendaciones principales con relacin a la programacin de contenidos. En primer
trmino, el grupo propuso un modelo de programacin basado en cinco con-

Estudiantes durante
una clase de arte, 1953
Fotos: informes anuales
del Departamento de
Educacin

19

tenedores temticos.18 De hecho, el modelo de programacin propuesto, segn


los autores, no exista en ninguna de las estaciones de televisin que visitaron
durante el estudio. Los cinco contenedores temticos fueron los siguientes:
Programacin sobre Deportes; Programacin de Recreacin; Programacin
Informativa; Programacin de Orientacin y Programacin Educativa.

Grica 1. Proporcin de contenedores temticos

Educativa

Recreacin

50

Deportes

100

Orientacin

150

Informativa

200

Los primeros cuatro contenedores temticos se subdividen en 28 subcategoras. Sin embargo, la categora de Programacin Educativa no reflej
sub-categoras y solamente identific 69 programas educativos. Segn indica la
Grfica Nm. 1, la Programacin Informativa reflej 159; la Programacin de
Recreacin, 100; y la Programacin Educativa, 69. stas fueron las categoras
principales del Informe sobre Televisin Educativa. La Tabla Nm. 1 identifica las
categoras y sub-categoras empleadas en el Informe. La utilidad del escrito es
evidente en los apndices del Informe, en los cuales se desglosaron aproximadamente 373 ejemplos de programas que correspondan a las 28 subcategoras
de programacin.
La segunda aportacin del grupo fue delimitar el abanico de contenidos
posibles a catorce tipos de programas, que aun cuando algunos de ellos pueden
parecerse a los producidos localmente en las estaciones comerciales(6) pueden
ser producidos y transmitidos por la estacin de televisin. stos son: Divulgacin
Cientfica; Lectura y Dramatizacin de Clsicos de las Humanidades; Noticieros;
Foros; Programas de Viaje; Programas para Nios y Adolescentes; Deportes;
20

Tabla 1. Contenedores temticos y subcategoras*

Programacin sobre Deportes


Actividades Deportivas
Noticias Deportivas
Aspectos de Inters Humano en el Deporte
Educacin Fsica

Programacin de Recreacin
Pasatiempos
Pelculas
Programas Musicales
Entretenimiento para Nios
Bellas Artes
Museos y Parques
Variedades
Programas de Acertijos y Demostraciones de Talento

Programacin Informativa
Noticias y Anuncios del Tiempo
Mejoramiento de la Personalidad
Inters Domstico
Psicologa
Ciencias Naturales
Ciencias Sociales
Personas Clebres
Servicios Pblicos
Viajes
Tecnologa
Literatura

Programacin de Orientacin
Asuntos de Inters Pblico
Programas y Actividades de las Instituciones Pblicas
Religin
Relaciones entre los Pases
Orientacin Vocacional

Programacin Educativa
Este contenedor temtico no incluy otras
sub-categoras de programas.

Fuente: Informe sobre la Televisin Educativa. *Desglose realizado por el autor.

21

Grupo reunido en el
balcn de una casa
con televisor.
Col. Rafael Delgado
Marquz / Fundacin
LMM

Programas para Amas de Casa; Programacin Musical; Pintura; Programas de


Servicio Pblico; Programas de Entretenimiento; Programas de Enseanza de
Idiomas.
La tercera recomendacin de los autores fue identificar los intereses, las necesidades y los rasgos de las audiencias antes de iniciar la produccin de programas
de televisin. Es importante destacar esta preocupacin del grupo porque esto
supona que la televisin educativa y cultural deba de desarrollar su modelo de
programacin a base al perfil econmico y socio cultural de las audiencias. Con
relacin a la efectividad de la televisin educativa los autores afirman:

El criterio para medir el xito de la televisin educativa no debe de ser el criterio


cuantitativo de la televisin comercial. La audiencia potencial de un programa se puede
calcular por medio de aquellos factores como los intereses de la comunidad a los que va
dirigido el programa y el supuesto nivel para el que se prepar el contexto. (55)
Finalmente, conviene examinar las aportaciones del Informe sobre Televisin
Educativa en relacin con el mbito de la cultura en Puerto Rico para 1954.
La Declaracin Universal de Derechos Humanos aprobada en 1948 por la
Organizacin de las Naciones Unidas, consign el derecho a la cultura. Para
Edwin R. Harvey, el derecho a la cultura deriv de los derechos humanos y polticos consignados en las constituciones de los estados modernos, especficamente
del desarrollo de los llamados derechos sociales, que abarcaron los derechos a la
educacin y al trabajo. Pero, segn indica Harvey, es el derecho a la educacin
lo que estimula: ms actividades intelectuales y estticas, que van ms all de
la educacin, tal como sta suele generalmente entenderse, pero respecto de las
22

cuales la educacin constituye un requisito indispensable (39). Es importante


sealar, que las recomendaciones del Informe sobre Televisin Educativa de 1954 ya
tenan en cuenta el tema de la cultura y la historia puertorriquea en su propuesta
de programacin. Sobre este particular, se propone en el escrito:

1) Darle al hombre puertorriqueo acceso al disfrute inteligente del patrimonio cultural humano.
2) Familiarizarlo con las realidades bsicas de su historia, arte, geografa, sociedad
y economa.
3) Enriquecer su vida, ensearle a disfrutar de las cosas sencillas y poco costosas que
tiene a su alcance.
4) Abonar el espritu de projimidad que existe en el puertorriqueo, amplindolo
hasta llevarlo a darse cuenta de que cada ser humano, aun cuando no le conozca la
cara, es su prjimo. (3)
Para entonces, la Universidad de Puerto Rico y el Ateneo Puertorriqueo,
representaban la fuerza de gravedad en el espacio cultural del Pas. Tambin la
WIPR-Radio fue un componente de este mismo espacio cultural. Los autores del Informe intentaban imprimirle a la televisin educativa una dimensin
cultural antes de la creacin del Instituto de Cultura Puertorriquea (ICP). La
Ley Nm. 89 del 21 de junio de 1955 signific el reconocimiento del derecho
a la cultura, colocando en una agencia gubernamental la articulacin de una
amplia poltica cultural, que tuvo como propsito el: conservar, promover,
enriquecer y divulgar los valores culturales puertorriqueos y lograr el ms
amplio y profundo conocimiento y aprecio de los mismos. A partir de 1958,
la WIPR-TV fue una fuerza en la articulacin de la poltica cultural. Por ejemplo, uno de los objetivos principales de la WIPR-TV, segn su primer informe,
fue desarrollar;

una amplia labor docente y cultural No est restringida a una tarea educativa
formal, como algunas estaciones televisoras de los Estados Unidos ContinentalesLa
estacin busca elevar el nivel general de nuestro pueblo, afinar su gusto por las artes,
crear en l las actitudes de elevacin del espritu esttico. Tiene que instruir, a la vez que
deleitar (Informe Anual 1958-1959 57)
Entre 1956 y 1957, el Departamento de Instruccin Pblica inici la tercera
fase del plan para el establecimiento de la estacin de televisin educativa: el
reclutamiento de personal. Una de las fuerzas creativas de la Escuela del Aire,
y miembro de su comit de produccin, Leopoldo Santiago Lavandero, fue
nombrado Director de Programacin de la WIPR-TV. Santiago Lavandero
naci en Guayama, trabaj en la radio comercial entre 1941 y 1943, y ayud en
23

la organizacin de programas artsticos presentados a las tropas de las Fuerzas


Armadas destacadas en el Caribe. Graduado del Departamento de Drama de la
Universidad de Yale, fue miembro fundador del Departamento de Drama de
la Universidad de Puerto Rico, ocup el puesto de Administrador General del
Teatro Universitario, y organiz el Teatro Rodante Universitario ofreciendo
representaciones teatrales a travs de toda la Isla.
Otra figura que se sum al proyecto fue Jack Delano, quien se inici como
Director Auxiliar de Programacin. Jack Delano, nacido en Rusia, emigr a
los EE.UU. en donde estudi msica, arte y pintura en la Academia de Artes de
Pensilvania. Delano haba visitado la Isla en 1941 como fotgrafo de la Seccin
Histrica de la Farm Security Administration (FSA), para realizar una investigacin
fotogrfica sobre las condiciones sociales y econmicas de Puerto Rico e Islas
Vrgenes. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvi primero en el Ejrcito,
y luego en la Fuerza Area, en donde lleg a producir pelculas para esta rama
de las Fuerzas Armadas. En 1946 regres a la Isla para trabajar con la Oficina
de Informacin del Gobierno Insular y realiz una serie de fotografas sobre
Puerto Rico. Ese mismo ao trabaj en la Comisin de Parques y Recreos
Pblicos y, en 1949, estableci la Unidad de Cine de la Divisin de Educacin
de la Comunidad.19
Adems del Informe sobre Televisin Educativa, empezaron a surgir otras
propuestas para la creacin de contenidos. Una de ellas fue presentada por
Jack Delano en 1955. Para entonces, Jack Delano le refiri al Secretario de
Instruccin, el Dr. Mariano Villaronga, un documento titulado Suggestions for
Film Programs for the Goverment Television Station. La propuesta de Delano, segn
las sugerencias que le envi a Villaronga, se bas en dos consideraciones:

(a) that with our own station we have an opportunity to lead the way in the
production of good and original material, and (b) that we can use the television medium
as a powerful aid in the understanding of our cultural heritage.
Delano utiliz el ttulo de la publicacin del escritor puertorriqueo Toms
Blanco, Inventario de Cosas Nuestras, para proponer dos tipos de contenidos: la
produccin de comerciales de carcter educativo e informativo, y una serie de
documentales. En un sentido, segn afirm Delano, la propuesta representaba
un inventario, that would bring clarity to the appreciation of our background and
history (Delano 1). A diferencia de los anuncios de las estaciones comerciales,
los de la educativa promocionaran productos o servicios, pero con el propsito
de difundir una idea constructiva y destacar asuntos de importancia, tales como:
intereses en el idioma espaol, datos importantes sobre la historia, geografa y las
tradiciones puertorriqueas, entre otros. El segundo componente fue la creacin
de una serie de siete documentales en torno a las destrezas artsticas de los nios,
24

la herencia tana, la fauna y la flora


de Puerto Rico, la obra pictrica
de Jos Campeche y Francisco
Oller, la creacin de artesanas y
la solidaridad en una comunidad
de pescadores.20 En un intento por
vincular la gestin y el modelo de
produccin del cine de la Divisin
de Educacin de la Comunidad,
Delano propuso el documental
Yo no dependo de nadie. La pieza
trata sobre unos trabajadores desplazados de la industria caera en
Santa Isabel, conocidos como los
independizados, que mediante la
destreza, el conocimiento y el esfuerzo propio consiguieron afirmar
sus lazos de convivencia. Segn la
sinopsis de Delano:

This film would be about fishermen and their way of life. Here are
men who are steeped in the traditions
of an occupation as old as mankind.
Their daily struggle with the sea has
developed a proud self reliance and
independence, and at the same times
a very intimate dependence on one another (5-6).
Para mediados de 1957, ya le estaban dando los ltimos toques al edificio, que
llev el nombre del actor puertorriqueo Ramn Rivero Diplo, por designacin
del gobernador Luis Muoz Marn en 1956. Hubo varios contratiempos, como por
ejemplo: se cay la antena de transmisin de la WIPR-TV, pero se resolvieron, y
ya haba un equipo de empleados trabajando en los preparativos del canal. Sobre
este periodo, Agustn Mercado dijo en la citada entrevista: Nosotros empezamos
a trabajar aqu en octubre de 1957, previo al canal, para ensayos, construccin de
escenografas, todo lo que se haca previo a un programa de televisin

Dr. Mariano
Villaronga y el
Ing. Rafael
Delgado Mrquez
/ Col. Rafael
Delgado Mrquez,
Fundacin LMM

25

La formacin del mercado de la televisin en Puerto Rico


De acuerdo con Mercedes Medina, al referirnos al mercado audiovisual,
identificamos a los sujetos, a los individuos y a las empresas (productores / vendedores) que interaccionan con los consumidores en un espacio geogrfico, es
decir, con las audiencias, para determinar el precio, la cantidad y la calidad de
los bienes producidos, en este caso, con la de los programas de televisin (21).
Como mencionamos al principio, en 1952 la FCC haba asignado al espectro
radioelctrico en Puerto Rico ocho frecuencias de televisin comerciales y una
frecuencia de televisin para fines educativos. El espectro radioelctrico es un
recurso natural limitado, administrado por el Estado, y se divide en bandas que
son utilizadas por los distintos servicios de telecomunicaciones.
En 1954 comenzaron en Puerto Rico los primeros servicios de televisin
comercial: la WKAQ-TV (Canal 2) y la WAPA-TV (Canal 4). Un ao despus
la WORA-TV inici sus transmisiones en la regin oeste del Pas. Luego en
1958 y 1960, salieron al aire la WRIK-TV (Canal 7) y la WKBM-TV (Canal
11). A pesar de que todas las empresas de televisin comercial eran controladas por capital nativo, entre 1954 y 1958, los canales comerciales, como sector
econmico, mantuvieron una hegemona en el espectro radioelctrico. Esta
situacin se modific en la dcada del setenta con la entrada de empresas de comunicacin norteamericanas, lo cual inici un desplazamiento del capital nativo
en la industria de la televisin (Rosario Albert, La estructura del mercado...).
La inauguracin de la primera estacin de televisin educativa en Puerto Rico
el 6 de enero de 1958, fue la ltima etapa en la formacin del mercado de la
televisin en Puerto Rico.

Grica 2. Distribucin de estaciones de televisin en el espectro radioelctrico

11%
Estaciones de TV educativa
Estaciones de TV comercial

89%

26

La televisin educativa y pblica dividi el mercado en dos sectores


principales que an en el da hoy representan dos tipos de televisin en
competencia por la captacin de audiencias. Por una parte, el sector privado y
comercial, y por otra el sector educativo y pblico. De esta forma, la creacin de
la WIPR-TV fue una modificacin fundamental en el mercado de la televisin
en Puerto Rico.
La WIPR-TV fue una de las primeras treinta estaciones educativas en los
EE.UU. 21 En febrero de 1955, una vez otorgada la licencia para la construccin y operacin del Canal 6, el gobernador Luis Muoz Marn y el Secretario
de Instruccin, Mariano Villaronga, recibieron una felicitacin de Freida B.
Hennock, Comisionada de la FCC. Hennock, abogada de profesin, fue la primera mujer en ser nombrada Comisionada de la FCC; el presidente Harry S.
Truman fue quien la nomin. La licenciada Hennock desarroll una campaa
nacional para la creacin de canales pblicos en los EE.UU. con fines educativos
y culturales, consiguiendo que la FCC destinara 242 canales para estos fines a
travs de todo el pas. En relacin con el establecimiento de una estacin de
televisin educativa en Puerto Rico dijo Hennock:

La autorizacin de hoy para una estacin de televisin educacional no comercial en


San Juan me regocija como lder del movimiento para la reserva de canales educativos que
refleja este paso importante. Puerto Rico es notable en la lucha diaria que hacen los educadores en todo el pas El Estado Libre Asociado puede estar legtimamente orgulloso
de este paso progresista en educacin, que pondr a su disposicin la pizarra electrnica
de esta poca en pos de la ilustracin e instruccin... (Maldonado)
Durante este periodo, la FCC otorg tres tipos de licencias para televisiones
educativas no comerciales: a universidades, comunidades y organismos estatales
(gubernamentales). La primera estacin educativa fue la KUHT en Houston, que
se inaugur el 8 de junio de 1953. Durante los prximos dos aos se inauguraron
quince estaciones de televisin educativas en los EE.UU., incluyendo la WQED
en Pittsburgh, la primera estacin creada por la comunidad. En San Francisco,
la KQED fue pionera en la programacin y en las actividades de levantamiento
de fondos. El propsito principal de las estaciones educativas estatales, segn
afirma Mike McKenzie, fue mejorar el sistema de educacin pblica del estado
(cit. en Collins). Jim Robertson, autor del libro Televisionaries recuerda: The
dream was originally that the station should reflect the educational and cultural needs of
the people who live in the community (cit. en Collins 5). La WCIQ-TV en Alabama
fue la primera estacin de televisin educativa estatal que abarc la totalidad de
su territorio. Sobre este particular, Mike McKenzie dice:

Even then Alabama had significant problems in spreading good teaching to the
poor as well as the rich parts of the state. A state network that could reach all the schools
was thought to be a solution to that problem, and could do it cost-effectively. 22

27

Durante la construccin de
WIPR-TV ( De izq. a der. con traje)
Leopoldo Santiago Lavandero,
Ing. Rafael Delgado y Jack Delano.
Col. Rafael Delgado Mrquez /
Fundacin LMM

De esta forma, la creacin de la WIPR-TV fue parte de un proceso en el


que incidieron fuerzas sociales y modelos econmicos de la industria de la televisin de los EE.UU. La televisin educativa y pblica en Puerto Rico adopt
el modelo de televisin de la industria norteamericana pero confirindoles una
expresin cultural distinta y propia.

Conclusiones
Durante el periodo de 1950 a 1958, los medios de la WIPR-Radio y el cine
educativo de la Divisin de Educacin de la Comunidad, por s solos, no podan
cumplir con los objetivos educativos del sistema escolar pblico. La adopcin de
la televisin educativa, adems de ser un vehculo para paliar las carencias del
Departamento de Instruccin Pblica, y mejorar la educacin de adultos, en un
sentido ms amplio, contribuy al progreso y a la modernizacin Pas.
Leopoldo Santiago Lavandero y Jack Delano, junto al ingeniero Rafael
Delgado Mrquez, constituyeron el primer grupo gerencial de una organizacin
pionera en la produccin de contenidos televisivos, la WIPR-TV. Las experiencias previas en el mbito de la radio pblica en la Autoridad de Comunicaciones
de Puerto Rico, la actividad educativa en La Escuela del Aire, en el Departamento
de Drama de la Universidad de Puerto Rico y en el cine educativo producido por
la Divisin de Educacin de la Comunidad, ponen en perspectiva la combinacin
de experiencias y talentos reunidos en el primer equipo gerencial de la WIPRTV que desarroll el proyecto de televisin en sus comienzos.
28

Los planes del gobierno en torno a la educacin, tambin tuvieron un impacto en el mercado de la televisin y de la produccin audiovisual. Se conformaron dos procesos distintos y complementarios. Por una parte, se constituy
un sector audiovisual pblico con una importante oferta de contenidos artsticos,
culturales y educativos. Y por otra parte, se conform el mercado de la televisin en Puerto Rico segn lo haba establecido la FCC en 1952. Como hemos
apuntado, hasta 1958 la televisin comercial, como sector econmico, mantuvo
una hegemona en el mercado de la televisin en Puerto Rico. La poca cantidad
de canales de televisin comerciales, durante el periodo de 1954 a 1958, supone
tambin poca diversidad programtica en el mercado de la televisin (Rosario
Albert, La estructura del mercado... 193-195). En este sentido, la Grfica
Nm. 2 muestra la participacin desigual de la televisin educativa y pblica
en relacin con las estaciones de televisin comercial para 1958.
La afirmacin de los autores del Informe sobre Televisin Educativa en torno al
potencial que tena la televisin educativa para superar la televisin comercial,
revalida la importancia de la WIPR-TV. A pesar del rezago que experiment
la televisin pblica, su puesta en marcha en 1958 tuvo como consecuencia la
difusin de una programacin educativa, cultural e informativa que diversific
la oferta de contenidos televisivos en el mercado de la televisin. Por lo tanto, la
diversificacin en el nmero y tipos de estaciones de televisin tambin sugiere
un grado de pluralismo en la produccin de contenidos de entretenimiento y
servicios informativos.
A partir de 1958, las audiencias seran interpeladas por el nuevo servicio de
televisin, necesariamente distinto a los canales de televisin comercial. Cabe
preguntarse si la televisin educativa conseguira abrir un espacio de dilogo,
libre de la lgica de la televisin comercial o los intereses polticos y sectarios.
Qu impacto tuvieron las recomendaciones del Informe sobre Televisin Educativa
durante los primeros aos de la WIPR-TV? Logr la WIPR-TV superar la
calidad de la televisin comercial? Qu relacin tuvo la WIPR-Radio en los
inicios de la estacin de televisin educativa? Se discutieron y analizaron los
temas importantes para la sociedad puertorriquea durante el proceso de modernizacin que atravesaba el Pas? Cul fue el efecto de la nueva programacin
en las audiencias, su cumplieron los objetivos educativos? Lograron adquirir
visibilidad, a travs de la WIPR-TV, las voces de los individuos comunes, los
estudiantes, los obreros, los intelectuales y las organizaciones cvicas y culturales? Las preguntas anteriores son asuntos que quedan pendientes de examinar
y que constituyen otra reflexin.

29

Textos citados
Agrait, Gustavo, Ismael Rodrguez Bou y Francisco Arriv. Informe sobre
Televisin Educativa. San Juan: Fundacin Luis Muoz Marn, 1954.
Alcaide, Jos. Discursos Ernesto Ramos Antonini. San Juan:
Cmara de Representantes de Puerto Rico, 1984.
The BBC Story. http://www.bbco.co.uk/heritage/story/
index/shtlm. Extrado 30 agosto 2008.
Beadle, Gerald. Television: A Critical Review. London:
George Allen and Unwin Ltd., 1963.
CBS at 75. http: //www.cbs.com/specials/cbs_75/
timeline/1930.shtlm. Extrado 30 agosto 2008.
Collins, Geneva. Public Television got its Kickstart 50
Years Ago. Current (San Juan) (12 mayo 2003).
Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. San
Juan: Fundacin Luis Muoz Marn, 1952.
Dvila, Arlene. Sponsored Identities: Cultural Politics in
Puerto Rico. Filadelfia: Temple U P, 1997.
De Jess Toro, Roberto. Memorando al Gobernador Luis Muoz
Marn. 2 junio 1949. San Juan: Fundacin Luis Muoz Marn.
Delano, Jack. Suggestions for Film Programs for the Goverment
Television Station. Carta al Dr. Mariano Villaronga. 24
octubre 1955. San Juan: Fundacin Luis Muoz Marn.
Delgado Mrquez, Rafael. Carta al Hon. Luis Muoz Marn. 19
enero 1949. San Juan: Fundacin Luis Muoz Marn.
Director General de la Asociacin Interamericana de
Radiodifusin. Telegrama a Luis Muoz Marn. 18 enero
1949. San Juan: Fundacin Luis Muoz Marn.
En Instruccin tienen planes de Televisin: Servira a la
poblacin escolar. El Mundo 7 junio 1950.
Funcionarios discuten plan para uso estacin TV de
Gobierno. El Mundo 17 abril 1954.
Funcionarios estudiarn programacin TV en su aspecto educativo
en Cuba, Mjico y EU. El Mundo 28 mayo 1954: 12.
Gobierno desistir TV si no obtiene Canal 6. El Mundo 26 enero 1955.
Harvey, Edwin R. Legislacin Cultural, Legislacin Cultural Puertorriquea,
Legislacin Cultural Comparada. San Juan: Instituto de Cultura
Puertorriquea-Programa de Publicaciones y Grabaciones, 1993.
Hobsbawm, Eric. Historia del Siglo XX. Buenos Aires:
Grupo Editorial Planeta, 1998.
Informe Anual 1952-1953. Hon. Luis Muoz Marn. Mensaje a la
Asamblea Legislativa de Puerto Rico. Departamento de Instruccin
Pblica. San Juan: Departamento de Educacin, 1953.
30

Informe Anual 1957-1958. Departamento de Instruccin Pblica.


San Juan: Departamento de Educacin, 1958.
Instruccin operar aqu la televisin. El Mundo 2 abril 1953.
Ley Num. 89 del 21 de julio de 1955. San Juan:
Instituto de Cultura Puertorriquea.
Maldonado, Tefilo. Abren en diciembre la TV del
Gobierno. El Mundo 14 febrero 1955.
Medina, Mercedes. Estructura y gestin de empresas audiovisuales.
Pamplona: Editorial EUNSA, 2005.
Mercado, Agustn. Entrevista para documental 50
aos de WIPR-TV. 22 octubre 2007.
Muiz, Toms. Carta a Luis Muoz Marn. 12 enero 1948.
San Juan: Coleccin Luis Rosario Albert.
Prez Ducheny, Carmen. Historia de W.I.P.R. TV. San Juan:
Centro de Documentacin ngel F. Rivera, 1985.
Raymont, Henry. Observan en el Norte Televisin
Educativa. El Mundo 15 junio 1954: 10.
Revelan operacin costar $300,000.00. El Mundo 26 abril 1954: 1.
Rivera, Rurico E. Comit Senado recomienda construir
TV de Gobierno. El Mundo 30 marzo 1954: 14.
Rivera, Rurico E. Senado pas bill TV del
Gobierno. El Mundo 23 abril 1954: 1.
Rodrguez Bou, Ismael. Caminos del Aire. San Juan: Consejo Superior
de Enseanza, Universidad de Puerto Rico, 1951.
Rodrguez Cancel, Jaime L. La Guerra Fra y el sexenio de la puertorriqueidad:
afirmacin nacional y polticas culturales. San Juan: Ediciones Puerto, 2007.
Rosario Albert, Luis. La estructura del mercado de la televisin
en Puerto Rico: globalizacin y concentracin. Revista
Anlizi (U Autnoma de Barcelona) (2007): 189-211.
Rosario Albert, Luis. Telecomunicaciones con propsito.
Centro Journal (Centro de Estudios Puertorriqueos, Hunter
College, Nueva York) 18.2 (Fall 2006): 190-203.
Rosario Albert, Luis e Ins Mongil Echandi. Cine con un propsito.
Idilio Tropical. San Juan: Fundacin Banco Popular, 1994.
Sabates, S.A. Chequeo de Radio Realizado en la Ciudad de San Juan, 1827 de abril de 1947. San Juan: Fundacin Luis Muoz Marn.
Torregrosa, Jos Luis. Evocacin sentimental del recordado
taller de La Escuela del Aire. Revista Boricua.
Villaronga gestionar asuntos de televisora. El Mundo 15 febrero 1954: 21.

31

Notas

32

El sistema mecnico para la televisin de John Logie Baird fue adoptado inicialmente por la BBC en
1930. En Alemania, desde 1929, el sistema electrnico desarrollado por Paul G. Nipkow fue utilizado
para las primeras transmisiones experimentales. A pesar de utilizar sistemas de transmisin distintos, en
ambos pases la televisin se inici como un monopolio pblico, como empresas del Estado. Durante
la dcada del treinta, la experimentacin tecnolgica en relacin con la televisin se concentr en el
perfeccionamiento de dos sistemas de transmisin de seales de televisin; el sistema mecnico y el
sistema electrnico. Durante el periodo de la Gran Depresin, el desarrollo tecnolgico y la fortaleza
econmica de la Radio Corporation of America (RCA), liderada por David Sarnoff, consiguen establecer el sistema electrnico de televisin en el mercado de EE.UU.

Para un examen sobre el desarrollo de las telecomunicaciones pblicas en Puerto Rico ver Rosario
Albert 191-213.

Ver Carta de Rafael Delgado Mrquez al Hon. Luis Muoz Marn.

Miembros del Partido Nacionalista de Puerto Rico se rebelaron contra el dominio colonial norteamericano en varios pueblos de Puerto Rico. Cinco nacionalistas atentaron contra La Fortaleza, la residencia del Gobernador, y murieron a manos de la polica. Se iniciaron las acusaciones y el Presidente
del Partido Nacionalista de Puerto Rico, Pedro Albizu Campos, fue arrestado y sentenciado a 53 aos
de crcel.

Ese ao se cancel el indulto a Pedro Albizu Campos y trece nacionalistas fueron sentenciados por
conspiracin.

Este proyecto utiliz principalmente el cine como una herramienta para movilizar a las comunidades
rurales a resolver sus propios problemas. Ver Rosario Albert y Mongil Echandi 25-41.

Los orgenes de la radio como medio de comunicacin en Puerto Rico, se remontan al 3 de diciembre
de 1923, cuando se inician las transmisiones de la WKAQ-Radio, la primera estacin comercial de
radio en Puerto Rico, gestionada por la Porto Rico Telephone Company. Unos meses antes, en agosto,
se iniciaron las primeras transmisiones de la PWX en La Habana, Cuba. En Amrica Latina se desarrollaron proyectos de estaciones de radio educativas, tales como: el Servicio Especial de Salud Pblica y
el Servicio de Radiodifusin Educativa del Ministerio de Educacin y Salud, el Sistema Nacional de
Radiodifusin en Venezuela; el Servicio de Difusin Radio Elctrica (SODRE) en Uruguay, entre
otros. Ver: Rodrguez Bou; y Rosario Albert 191-213.

Sabates S.A. 4.

En 1953, en su mensaje a la Asamblea Legislativa de Puerto Rico el gobernador Luis Muoz Marn
afirma: La meta especfica, despus de considerar la proporcin de nios a quienes por razones fsicas,
mentales o de otra ndole no les es posible asistir a la escuela, es la de proveer facilidades de escuela
primaria al 91 por ciento de los comprendidos en este grupo de edades (6 a 12 aos). El plan va encaminado a alcanzar dicha meta para el ao 1956-57. Para ese ao se espera tambin proveer facilidades
al 75 por ciento de los nios comprendidos en las edades de 13 a 15 anos, que normalmente cursan la
escuela intermedia; y al 41 por ciento de la poblacin de 16 a 18 aos, que normalmente cursan escuela
superior. Al ofrecerse estas facilidades, se estara proveyendo instruccin al 79 por ciento de la poblacin de edad escolar de Puerto Rico. (Informe Anual 1952-1953 9)

10

Los estimados de costos fueron cambiando; el costo anual de operacin estimado de la estacin de TV
era entre $250 mil a $300 mil dlares anuales (Instruccin operar...).

11

En abril la Comisin de Hacienda del Senado recomend la Resolucin Conjunta del Senado Nm.
588, que asign al Departamento de Instruccin Pblica la cantidad de $600 mil dlares (Villaronga
gestionar... 21 y Rivera, Comit Senado... 14)

12

En 1954 el desglose de los costos principales de las facilidades tcnicas de la estacin fueron los siguientes: estudios de grabacin -$115,000.00, instalacin de microondas -$35,000.00, instalacin
de transmisores -$158,880, instalacin de los sistemas de antenas y lneas de transmisin -$77,800,
monitores de frecuencia y modulacin -$7,035, adquisicin e instalacin de equipo tcnico para los
estudios: micrfonos y otros -$150,000 (Revelan operacin... 1).

13

La RCA y GE compitieron por la subasta de equipo tcnico para la estacin de televisin. La GE apel
alegando que la RCA no estaba registrada.

14

En la primera ocasin el DIP solicit una dispensa para la regla de las 60 millas de separacin, debido
a las caractersticas topogrficas de Puerto Rico. En la segunda ocasin se propuso el intercambiar la
seal del Canal 4 (WAPA-TV), cuyo dueo era el licenciado Jos Ramn Quiones, para resolver el
problema de la distancia de separacin. WAPA-TV se neg a esta propuesta y la FCC deneg la peticin. La tercera solicitud fue a raz de una propuesta de la Corporacin Radio Amrica, que tena la
licencia del Canal 5. Las torres de transmisin del Canal 6 y el Canal 5 estaban prximas, y segn las
disposiciones tcnicas de la FCC, deba de mantenerse una separacin de 60 millas entre cada una. El
Canal 5 propuso que el Departamento de Instruccin obtuviera el Canal 11 en Caguas. La FCC aprob
la propuesta del Canal 5. El DIP apel el fallo de la FCC y present una cuarta propuesta solicitando la

autorizacin para la instalacin de la torre de transmisin en el cerro La Marquesa, en Aguas Buenas,


a 1.9 millas de separacin de la torre de transmisin de la Corporacin Radio Amrica de Mayagez.
Dice Villaronga: Si la Comisin deniega la solicitud y slo nos deja el Canal 11, entonces mi recomendacin al Gobernador sera que abandonemos el proyecto. (Gobierno desistir...).
15

La Ley de la Mordaza fue aprobada en 1948 (ver Dvila 27).

16

Otros funcionarios presentes fueron: Carl A. Block, Director de la Autoridad de Fuentes Fluviales;
Ramn Torres Braschi, Director de Personal; Rafael A. Marichal, Subsecretario del Departamento
de Hacienda; Francisco Collazo, Sub-secretario del Departamento de Instruccin Pblica; Emilio
M. Coln, Director del Programa de Asistencia Tcnica; E. Dublin, Oficial de Relaciones Exteriores
del Departamento de Estado; Dr. Reinaldo Ferrer, Subsecretario del Departamento de Salud; Dr.
Pablo Roca, de la Divisin Tcnica del Departamento de Instruccin Pblica; Blas Oliveras, del
Departamento del Trabajo; y Francisco Lizardi, Subsecretario de Obras Pblicas (Rivera, Funcionarios
discuten...).

17

La noticia indica que el grupo tena planificado visitar una de las vistas del senador McCarthy. No
obstante, el informe final no indica esta actividad (Raymont 10).

18

Utilizamos el trmino contenedor temtico, para identificar una categora en la que se agrupan los
contenidos relacionados a un tema especifico. Los contenidos pueden ser programas en series o individuales. La diversidad programtica se unifica dentro de un contenedor temtico.

19

La Divisin de Educacin de la Comunidad produjo varios cortos cinematogrficos, entre los que se
destacaron Una gota de agua y Las manos del hombre. Se retir de la DEC en 1951, luego de producir su
primer largometraje, Los Peloteros. Tambin realiz el documental Pablo Casals en Puerto Rico, obra
comisionada por el Departamento de Instruccin Pblica. Su obra musical, Sonata para viola y piano,
haba sido premiada antes en el Primer Concurso Musical de la WIPR-Radio.

20

Algunos de los ttulos de los documentales son los siguientes: Our Indian Heritage, The Streets of San
Juan, The Forest, Campeche and Oller, Made by Hand, Yo no dependo de nadie (Delano 1-8).

21

Carta de Jack Delano al Dr. Mariano Villaronga, 24 de octubre de 1955. San Juan: Fundacin Luis
Muoz Marn.

22

Hasta la creacin de la CPB en 1967, la Ford Foundation fue el principal auspiciador de las estaciones
Educational Television Stations (ETV). Con una inversin de 290 millones de dlares aproximadamente,
la Ford Foundation colabor en 37 estados en el desarrollo de las primeras estaciones de televisin educativas. Segn relata McKenzie, para 1955 el servicio postal de Australia haba desarrollado la tecnologa
de microondas para la comunicacin con los sectores ms remotos. Los ingenieros de la estacin de
Alabama viajaron a Australia para conocer el sistema, logrando traer la tecnologa de microondas al
sistema de transmisin de la estacin estatal de Alabama (cit. en Collins).

33

Antena. Col. Rafael Delgado Mrquez /


Fundacin LMM

Intereses relacionados