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UNIDAD N 2

Asignatura
Curso
Profesor

: Historia y Ciencias Sociales.


: Segundo Ao Medio
: Ivn Ferrada Velsquez.

ADMINISTRACIN COLONIAL

El sistema poltico-administrativo que se estableci en Amrica fue un modelo creado por


Espaa. Las instituciones clsicas del mundo espaol tendieron a mantener las
caractersticas esenciales en estas nuevas tierras, aunque los criollos y peninsulares
tendieron a transformarlas de acuerdo a su realidad. El rey estuvo a la cabeza de toda la
institucionalidad administrativa, jurdica y poltica. El Consejo de Indias gobern Amrica
por orden real. Para poder controlar y fiscalizar Amrica, la Corona cre, a medida que fue
necesario, toda una institucionalidad, parte con residencia en Espaa y parte en Amrica. La
poltica administrativa fue creada durante la Colonia, poca que sigue a la Conquista. A
travs de ella la poblacin se dedic a cultivar la tierra, a explotar los minerales, a la
actividad comercial y a fortalecer el crecimiento de las ciudades. En virtud de ello surge la
prosperidad que a su vez permite el desarrollo de la vida social y cultural.
El perodo colonial abarca, tanto en Amrica Hispana como en Chile, aproximadamente,
desde mediados del siglo XVI hasta los inicios del siglo XIX.
Los vnculos de Amrica con Espaa estuvieron regulados por instituciones que
representaban la autoridad y el poder del rey en estas tierras, ya que ellas eran posesiones
de la corona y no del pueblo o nacin hispana. As haba quedado dispuesto en la Bula
Papal Inter Caetera de 1493. Las Indias, como fueron llamadas, pasaron a constituir un
bien pblico que los reyes no podan enajenar o vender, como podan hacerlo con sus otros
reinos. Los monarcas se denominaban comnmente como los reyes de Espaa y de las
Indias, para dejar establecida la diferencia entre la administracin en territorio espaol y
americano. Sus autoridades no estaban vinculadas entre s y obedecan jerrquicamente a
una sola autoridad que era la persona del rey.
El monarca Carlos V, en 1524, defini una administracin para las Indias, creando
instituciones que funcionaran en territorios espaoles y otros en territorios americanos.
Los organismos que administraron Amrica fueron:

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Consejo de Indias
Casa de Contratacin
Virreinatos
Capitanas generales-Gobernaciones
Audiencias
Consulado
Cabildo

El Consejo de Indias y la Casa de Contratacin eran organismos que funcionaban en


Espaa, mientras que el resto estaba establecido en Amrica.
1) El Real y Supremo Consejo de Indias: En 1519, se estableci en el Consejo de Castilla
una oficina destinada a resolver los asuntos de las Indias. De ellas surgi el Consejo de
Indias (Valladolid, 8 de marzo de 1523), cuyo primer presidente fue el cardenal Garca
Jofr de Loayza, nombrado el 1 de agosto de 1524. Las primeras disposiciones respecto de
la organizacin de este nuevo organismo son de 1526. Las Leyes Nuevas de 1542, dictadas
en favor de los indios, dedicaron sus nueve primeros ttulos a establecer las ordenanzas
definitivas que el Consejo necesitaba. Por ltimo, el 24 de septiembre de 1571 se dict una
nueva ordenanza que reorganiz esta institucin. Aunque hubo modificaciones en 1636 y
1680, se estima que las de 1571 presidieron la poca de mayor auge del Consejo. El
Consejo no tuvo en sus primeros tiempos una residencia fija. Generalmente segua a la
corte en sus desplazamientos. Cuando en 1561 Madrid pas a ser la residencia estable del
rey, ste se instal en El Escorial, mientras el Consejo lo haca en el Alczar Viejo. Ms
tarde el Consejo pas a residir en el Palacio de los Consejos. Las atribuciones del
Consejo de Indias, establecidas por el rey, se resumieron en la Ordenanza N 2 de 1571. En
ella se sealaba qu funciones tocaban el mbito de lo ejecutivo, lo legislativo y lo judicial,
realizando sus actuaciones en nombre del rey. Al Consejo de Indias le correspondi llevar a
cabo dos sistemas de control de la realidad americana. Uno de ellos fue el Juicio de
Residencia o examen judicial al cual eran sometidas todas las autoridades al trmino de sus
respectivos gobiernos. Consista en una rendicin de cuentas que se haca a travs de un
funcionario delegado, el cual, en el lugar donde haba actuado el funcionario examinado,
escuchaba a los posibles agraviados. El Consejo aprobaba o rechazaba el informe
presentado de acuerdo a los antecedentes reunidos. Si el juicio era negativo, poda implicar
el trmino de la carrera del funcionario. Si, por el contrario, resultaba favorable, lo
habilitaba para ascender de grado. El segundo sistema estuvo constituido por las visitas.
stas consistan en viajes de inspeccin, que podan ser generales, cuando se hacan a un
virreinato o a una capitana general, o especficas, cuando se realizaban para inspeccionar la
gestin de un funcionario o un suceso particular. Constituan una medida excepcional y,
como tal, se la reserv para hechos de primera y grave importancia.
Como organismo legislativo para Amrica, el Consejo de Indias era el encargado de
elaborar las ordenanzas, reales cdulas y otros documentos normativos. Como poder
judicial, tena la funcin de rbitro en los conflictos de competencia surgidos entre las
Audiencias, los de las Audiencias con la Casa de Contratacin, o los conflictos que se
suscitaban entre estos organismos y los particulares. Como tribunal de apelacin, era la
ltima instancia para los pleitos entre particulares por sumas superiores a los seis mil pesos
de oro. En el siglo siguiente, este organismo experiment una serie de transformaciones,
ocasionadas por las reformas borbnicas. stas, al crear en 1717 la Secretara del Despacho

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Universal de Indias, dejaron al Consejo como una instancia meramente consultiva. Durante
los primeros aos del siglo XIX, el Consejo de Indias fue afectado por las alteraciones
polticas ocurridas en la Pennsula. Fue eliminado en 1809, reestablecido el ao siguiente y
suprimido otra vez por la Constitucin de Cdiz en 1812. Al volver, en 1814, Fernando VII
de su destierro, el Consejo reinici su funcionamiento, desapareciendo definitivamente en
1834. El real y supremo Consejo de las Indias estaba integrado por un presidente, cinco
consejeros y un fiscal. Su funcin principal era la legislatura, vale decir, formular las leyes
para las Indias. Adems sugera al rey el nombramiento de los funcionarios superiores para
representarlo en los territorios americanos.
2) La Casa de Contratacin: Con sede en Sevilla primeramente y luego en Cdiz, tena a su
cargo la organizacin del trfico comercial entre Espaa y Amrica. Tambin le
corresponda preparar al personal para estudiar y desarrollar la cartografa y continuar las
investigaciones de reconocimiento del continente americano. Adems deba controlar el
proceso migratorio hacia el Nuevo Mundo. La Casa de Contratacin era una institucin
compuesta por un importante nmero de funcionarios, fue creada para llevar a cabo la
poltica de Monopolio comercial de Espaa. sta legitim su dominio sobre los territorios
descubiertos, e intent impedir que otro reino europeo pudiese obtener las eventuales
riquezas a descubrir. Como fue la Corona de Castilla la que se adjudic los territorios, el
puerto de Sevilla, situado al interior de Andaluca y a orillas del Guadalquivir, adquiri la
misin de controlar el monopolio. Se eligi este puerto fundamentalmente por dos razones:
estaba a salvo de los ataques de los corsarios y de los piratas, y era un puerto castellano.
Ms tarde, en 1717, Sevilla fue reemplazada por Cdiz, puerto que tena mejor acceso, pero
que se encontraba expuesto a los ataques de piratas y corsarios. La Casa de Contratacin se
fund por cdula del 20 de enero de 1503. Una de sus obras fue la creacin de una escuela
nutica y de estudios geogrficos.
Entre las atribuciones de la Casa de Contratacin se encontraban:
a) Control de todo el trfico comercial de flotas y galeones entre Espaa y Amrica.
b) Registro de todos los que venan a Amrica, evitando el paso de aquellos que no eran
cristianos.
c) Jurisdiccin civil y criminal durante la travesa de las naves.
d) Tribunal de comercio encargado de aclarar todos los problemas de tipo econmico y
comercial que tuviesen relacin con Amrica.
En 1790, la Casa de Contratacin fue suprimida a raz de la implementacin y aplicacin de
las Ordenanzas de Libre Comercio, que inhabilitaban el principio de monopolio comercial.
3) El Virreinato: Amrica estaba dividida en virreinatos, capitanas generales y presidencias
o gobernaciones. Los virreinatos eran gobernados por un virrey, quien fue el representante
directo de la Corona. En el siglo XVI se establecieron en Amrica dos virreinatos: el de
Nueva Espaa o Mxico (1535) y el de Per (1544); en el siglo XVIII se incorporaron otros
dos: Nueva Granada (1717) y el Ro de la Plata (1776).
El virreinato fue la mxima expresin territorial y administrativa que existi en las Indias.
Se cre en las clebres Capitulaciones de Santa Fe, firmadas el 17 de abril de 1492 entre los
Reyes Catlicos y Cristbal Coln. Este ltimo recibi, en aquella oportunidad, el ttulo de
Virrey y Gobernador General de todas las tierras que descubriera, cargo que le fue
reconocido a su regreso del descubrimiento por cdula de los Reyes Catlicos otorgada en
Barcelona el 28 de mayo de 1493. Sin embargo, la poca destreza demostrada por el

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almirante para gobernar aquellas tierras, hizo que la Corona lo destituyera de esos cargos en
1499 y le nombrara un sucesor, el cual no recibi el ttulo de Virrey. En 1509, Diego
Coln, hijo del Almirante, logr el reconocimiento del ttulo de Virrey de la Isla Espaola y
de las otras que fueron descubiertas por el Almirante, su padre. Pero este ttulo era ya slo
honorfico.
El emperador, por cdula firmada en Barcelona el 17 de abril de 1535, nombr virrey de
Nueva Espaa y presidente de su Real Audiencia a Antonio de Mendoza, conservando
Hernn Corts el ttulo de Capitn General, el que mantuvo hasta su muerte, acaecida en
1547. Este hecho consagr la costumbre de nombrar, para dicho cargo, a sbditos de la
primera nobleza de Castilla, como continu sucediendo durante los siglos XVI, XVII y los
primeros aos del XVIII. Ms tarde, durante el siglo XVIII, comenz a prevalecer la
carrera burocrtica y fueron nombrados virreyes funcionarios que no pertenecan a la Vieja
nobleza espaola, por lo que el rey, muchas veces, los distingui otorgndoles ttulos de
conde o marqus. El propio monarca defini las facultades del virrey: "Representen nuestra
Real persona, y tengan el gobierno superior, hagan y administren justicia igualmente a
todos nuestros sbditos y vasallos y entiendan en todo lo que conviene al sosiego, quietud,
ennoblecimiento y pacificacin de aquellas provincias".
El virrey era la mxima autoridad existente en las Indias, por lo que gozaba, en el territorio
que se le haba asignado, de las mismas facultades que el rey, aunque las instrucciones para
su gobierno las reciba directamente del Consejo de Indias.
Por su cargo, ejerca la potestad ejecutiva, le corresponda el gobierno superior del
virreinato, en general, y la administracin interior, en particular, cuidando especialmente de
la paz, sosiego y quietud de todos sus habitantes, del ejercicio del patronato, de las obras
pblicas, de la defensa de su territorio y de la proteccin y evangelizacin de los naturales.
El monarca agreg en sus cdulas que daba a los virreyes todo el poder necesario para
desempear su cometido y les daba su palabra Real de que todo cuanto hicieren,
ordenaren y mandaren en nuestro nombre, poder y facultad, lo tendremos por firme, estable
y valedero para siempre jams".
En su calidad de vicepatrono de la Iglesia, al virrey le corresponda ejercer todas las
funciones del Patronato Real en calidad de delegado. Respecto de la Real Hacienda, tena el
control y vigilancia del cobro y administracin de las rentas del rey como superintendente
de ellas. Finalmente, en lo que toca a la defensa del territorio, sobre su persona recaa el
mando supremo de las fuerzas de mar y de tierra, incluido el mando de las Reales Armadas
que llegaran desde Espaa con sus almirantes, como lo ordenaba la cdula del 17 de enero
de 1593. Con respecto a sus funciones legislativas, poda crear leyes mediante ordenanzas.
stas, sin embargo, no podan contradecir las que dictaba el propio monarca o el Consejo
de Indias en su nombre. Los virreyes eran designados como propuesta del Consejo de las
Indias. Deban proceder de la alta nobleza. La corona espaola eligi sus mejores
servidores para que ocuparan este cargo que significaba una gran responsabilidad. El virrey
era el representante personal del rey y por lo tanto depositario del Poder real.
4) Capitanas generales y gobernaciones: Las capitanas generales fueron territorios
dirigidos por un jefe militar que desarrollaba el poder civil y judicial. Durante la Colonia
eran cuatro capitanas generales: Santo Domingo, Guatemala, Venezuela y Chile. Por
ltimo, las gobernaciones eran gobiernos creados en territorios ya pacificadas. El poder lo
ejerca el presidente de la Real Audiencia, como era el caso de Ecuador y Bolivia.

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Teniente de gobernador: Era el encargado de ejecutar soberana y establecer poblados en
nombre del Gobernador. Por ejemplo, Francisco de Aguirre siempre cumpli celosamente
las tareas encomendadas por Valdivia. El 20 de junio de 1549 fue nombrado teniente de
Gobernador de La Serena, con la orden de refundar y repoblar la ciudad que haba sido
destruida por los indgenas en enero anterior, y tambin se le entreg el derecho de
conceder encomiendas.
5) Las Audiencias: La Real Audiencia era el supremo tribunal de justicia durante la poca
colonial. Fue un organismo poltico-administrativo que resida en las principales ciudades
de Amrica. Formado por cuatro oidores o magistrados, era tribunal de primera instancia en
algunos casos, y de apelacin de las sentencias de los jueces inferiores. Se estableci en
Chile en 1609. Las Audiencias fueron el ms alto Tribunal Judicial de Apelacin en las
Indias, con jurisdiccin civil y criminal y con amplia competencia, ya que sta sola
extenderse a la jurisdiccin eclesistica. Sobre la Audiencia slo estaba el Consejo de
Indias, al que se poda recurrir nicamente en casos de muy elevada cuanta. Las
Audiencias tenan, adems, que ocuparse de casos especiales, como los pleitos relativos a
los intereses de los indios, para los que solan reservar dos das a la semana. En stos, los
naturales estaban exentos de gastos procesales y se les designaban abogados especiales para
que los representaran.
Lo mismo ocurra con los recursos de fuerza (apelaciones a la justicia seglar ordinaria);
stos podan presentarse por los abusos cometidos en las decisiones judiciales de un
tribunal eclesistico. Le corresponda juzgar, en primera instancia, los juicios eclesisticos
de carcter secular, como los problemas relativos a la disposicin de los diezmos, a las
tierras de la Iglesia y otros semejantes. Tambin vea las causas por los delitos cometidos
por eclesisticos que estaban regidos por la ley civil.
Finalmente, conoca, en primera instancia, los casos en que estuvieran en juego los
intereses de la Corona y sus funcionarios, y en los llamados casos de corte, que eran una
medida de proteccin al inters social. Deban ventilarse ante la Audiencia y no ante el
tribunal del domicilio del demandado y constituan un privilegio en favor de los pobres,
personas desvalidas y otras que litigaban en inferioridad de condiciones contra personas o
instituciones importantes. Cada Audiencia tena un presidente, cargo que generalmente era
ejercido por la autoridad poltica o militar de la zona. As, el virrey o el gobernador, en su
caso, presidieron las Audiencias ubicadas en la capital de su jurisdiccin, aunque ciertas
Audiencias subordinadas tenan presidente propio.
Los oidores eran los funcionarios que conformaban la Audiencia. Tenan por misin or a
las partes y a las autoridades y dictar sentencia en los casos que la ley as lo determinara.
Durante el siglo XVI las autoridades espaolas llevaron a cabo una activa poltica de
fundacin de Audiencias en los territorios donde se fue asentando la conquista. De este
modo, a fines del siglo, haba tribunales establecidos desde La Espaola hasta Concepcin,
en Chile.Las Audiencias ms importantes coincidieron con los virreinatos en que fue
dividido administrativamente el territorio americano: la de Mxico (1527); la de Lima
(fundada en 1542); Bogot (1549), y Buenos Aires (1782).
6) El Cabildo: Fue una de las primeras instituciones que Espaa llev a Amrica. Fueron el
trasplante a Amrica de los municipios espaoles de la Edad Media, los cuales eran cuna y
defensa de las libertades populares. Los cabildos eran instituciones urbanas que existan en
Castilla. Apenas los espaoles fundaban una ciudad, se creaba el cabildo. Eran entidades

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importantsimas, porque representaban a la comunidad y derivaban su nombramiento de
sta, y -caso nico- no del rey (debe recordarse que todos los nombramientos los haca
personalmente el rey). El cabildo se ocupaba del gobierno de las ciudades.

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