Está en la página 1de 28

TERAPIA RACIONAL EMOTIVA

La TRE se centra en el cambio de las creencias, cualquier situacin o relacin


interpersonal que genera sentimientos de malestar y active creencias
irracionales puede ser tratada por la Terapia Racional Emotiva. Se aplica
principalmente a problemas de pareja, de ira, sexuales, de amor, de separacin
y divorcio, problemas de peso, de estudio, tabaquismo, drogadiccin,
entrenamiento de atletas de alta competicin, promocin de hbitos saludables,
aceptacin de la muerte, problemas asertivos, etc.
TERAPIA COGNITIVA
Orgenes y Principales Influencias
Fue formulada y desarrollada por Aaron Beck a comienzos de los aos
sesenta. Psiclogo clnico de formacin psicoanalista, consideraba que las
formulaciones del psicoanlisis sobre la depresin podan ser acertadas e
intent validarlas. Recopil datos y realiz investigaciones con el propsito de
encontrar evidencia que confirmara la hiptesis de que lo que subyace a la
depresin es un sentimiento de hostilidad hacia uno mismo expresada en
trminos de necesidad de sufrimiento. Los que los datos revelaron era que
las personas deprimidas tendan a evitar conductas susceptibles de provocar
rechazo o desaprobacin social y manifestar conductas que reportaban
aprobacin o aceptacin por parte de los dems.
Estos resultados llevaron a Beck a poner en cuestin de validez del
psicoanlisis como teora psicopatolgica. Al mismo tiempo, le suministraron
informacin que le permiti formular una nueva teora de corte cognitivo sobre
la depresin. Y posteriormente extenderla a otros trastornos neurticos, hasta
llegar a desarrollar una nueva terapia. La idea bsica sobre la que se desarrolla
la Terapia Cognitiva es que la percepcin subjetiva y la manera idiosincrsica
en que un individuo estructura sus experiencias, determinan sus sentimientos y
conductas.
Las teoras cognitivas de la emocin de Arnold y Lazarus, las nociones
de estructura cognitiva y procesos cognitivos no conscientes sealados por
Kelly, la nocin de los esquemas de Piaget, la teora e investigacin sobre el

paradigma del procesamiento de la informacin, la teora de Ellis sobre la


influencia de las creencias irracionales en los trastornos emocionales y los
trabajos de diversos terapeutas de orientacin conductual, son algunas de las
principales aportaciones a la Psicologa Cognitiva a la formulacin y desarrollo
de la Terapia Cognitiva de Beck.
La influencia o puntos en comn de la Terapia Conductual y la Terapia
Cognitiva se perciben en la forma de estructurar la terapia. Es decir, en la
importancia que se le concede a la definicin de objetivos claros y precisos de
trabajo en cada sesin y en la propuesta de metas concretas del tratamiento,
en la consideracin del proceso teraputico como una investigacin en la que
se ponen a prueba hiptesis, hay evaluacin continua, utilizacin de tcnicas
concretas de resolucin de problemas, en el centrarse en el aqu y ahora se
proporciona feedback continuo y asignacin de tareas para casa.
En cuanto a las diferencias la terapia cognitiva se diferencia de ellas por
el papel activo, directo y colaborador que asume el terapeuta durante todo el
proceso teraputico, por la ausencia de interpretaciones de factores
inconscientes y por la escasa relevancia concedida a las experiencias
tempranas del individuo a la hora de promover el cambio.
En cuanto a la Terapia de Conducta, las diferencias son tambin
importantes. La Terapia Cognitiva se centra fundamentalmente en las
conductas encubiertas (pensamientos, imgenes, actitudes) y, por tanto, los
procedimientos de evaluacin y las tcnicas de intervencin dejando en
segundo plano se conducta manifiesta, objetivo primordial de la Terapia de
Conducta.
Conceptos Tericos Fundamentales
Organizacin Cognitiva
El modelo cognitivo sostiene que los individuos ante una situacin estimular
dada no responden automticamente, sino que antes de emitir una respuesta
emocional o conductual perciben, clasifican, interpretan, evalan y asignan
significado al estimulo, en funcin de sus asunciones previas denominadas
esquemas cognitivos.

Los esquemas cognitivos contienen informacin archivada por el


individuo a lo largo de su historia de las experiencias derivadas de su
interaccin con el medio.
Durante el proceso de la situacin estimular se pueden activar
esquemas negativos. Estos, llevara al individuo a cometer sesgos cognitivos
que facilitaran un procesamiento de la informacin procedente del medio
coherente con los contenidos de los esquemas o esquemas activados. La
estructuracin cognitiva negativa de la situacin sera la responsable de la
emisin de respuestas emocionales y conductuales desajustadas (ansiedad,
tristeza, ira, abandono, ataque, etc.)
Beck considera que cada una de las cuatro emociones bsicas van
asociadas con percepciones o valoraciones especificas. La percepcin de
frustracin, prdida o privacin provoca tristeza, la percepcin de conquista
evoca la emocin de jbilo, la percepcin de vulnerabilidad y amenaza provoca
angustia y la percepcin de ofensa ira. Las respuestas conductuales que
acompaan a estas percepciones serian: abandono, pasividad, actividad,
huida, bloqueo, preparacin para la defensa y ataque, respectivamente.
Los contenidos negativos de los esquemas cognitivos que aparecen en
los trastornos emocionales como depresin o ansiedad (peligro, prdida), son
idnticos a los de cualquier persona ante una situacin de prdida o amenaza
real. La diferencia se encuentra en el nmero y grado de distorsiones
cognitivas que comete el individuo y, debido a esto, en la inadecuacin de la
conducta e intensidad emocional. Se supone un continuo entre los trastornos
psicopatolgicos y las respuestas cognitivas, afectivas y conductuales
normales ante situaciones vitales.
Beck y sus colaboradores han formulado modelos explicativos de
distintos trastornos emocionales en los que resaltan el importante papel que
tienen las cogniciones en el desarrollo y mantenimiento de los mismos.
Modelo Cognitivo de la Depresin
Para explicar la depresin Beck recurre a tres conceptos relacionados con la
organizacin cognitiva: a) triada cognitiva, b) esquemas y c) errores cognitivos.

a) la Triada Cognitiva hace referencia a tres patrones cognitivos que inducen al


individuo a percibirse a s mismo, al mundo y al futuro desde un punto de vista
negativo. Esta visin negativa de si mismo hace que el individuo se perciba
como incompetente, inadecuado y desgraciado. La visin negativa del mundo
se refleja en su percepcin de obstculos insuperables en su entorno,
demandas excesivas del medio o en la consideracin de que el mundo est
desprovisto de inters, alegra o gratificaciones. La visin negativa del futuro se
refleja en su desesperanza, debido a la conviccin de que nada de lo que
percibe o experimenta en el presente cambiar, a no ser para incrementarse
las dificultades, el desnimo o el sufrimiento.
Segn el modelo de Beck, de estos tres patrones se derivan el resto de
los sntomas que suelen aparecer en los cuadros depresivos: falta de
motivacin, deseos de suicidio, pasividad, dependencia, indecisin, falta de
energa, etc.
Si una persona piensa que es intil, que cualquier actividad que inicie
fracasar o que la dificultad de cualquier cosa que realice ser insuperable,
perder la motivacin y la conducta lgica que acompaar a este tipo de
pensamiento ser la pasividad. Si se percibe a s mismo como incapaz, al
mundo como hostil, ve los problemas como insuperables y el futuro sin
imposibilidad de cambios, el deseo de escapar puede conducirle a desear el
suicidio como nica salida. Si una persona se percibe as misma sin
expectativas de autoeficacia ni de resultado, la indecisin sobre el inicio de
cualquier accin se incrementar e, igualmente, su dependencia de los dems.
Los sntomas fsicos de falta de energa, fatiga o inercia que aparecen en los
problemas depresivos se explican, dentro del modelo cognitivo, por las
expectativas negativas sobre el futuro que pueden producir una inhibicin
psicomotriz. Toda esta sintomatologa sirve para confirmar y reforzar los
pensamientos asociados a la triada cognitiva.
b) los esquemas sirven para explicar por qu las personas depresivas
mantienen pensamientos negativos, aunque stos les hacen sufrir y a pesar de
la evidencia contraria de la que puedan disponer. Los esquemas, son patrones
cognitivos estables que permiten al individuo seleccionar, categorizar, evaluar,

diferenciar y codificar los estmulos precedentes del exterior. Estos permiten la


regularidad de las interpretaciones sobre un conjunto de situaciones
estimulares. Los esquemas activaos ente una situacin estimular dada,
determinarn cmo el individuo estructurar las distintas experiencias de ellas
derivadas y cmo responder ante la situacin.
La activacin de esquemas negativos sobre uno mismo, el mundo y el
futuro es un factor central de la depresin. Beck considera que la
predisposicin a sesgar este tipo de informacin negativa es posible que venga
de la infancia. Experiencias personales negativas, la identificacin con
personas significativas o percepciones de actitudes de otros hacia el nio,
podran facilitarle el aprendizaje de actitudes y creencias que configuran una
parte importante del contenido de los esquemas referentes a uno mismo, el
futuro y el mundo. Estos esquemas se convertiran en inadaptativas, negativas
e idiosincrsicos en lugar de en adaptativos, positivos y universales. Ante un
input ambiental determinado, un esquema inactivo durante aos puede llegar
a activarse.
Esto suponer considerar que los acontecimientos en s mismo no
producen depresin, a no ser que la persona a ellos expuestos est
predispuesta, por esquemas cognitivos, a ser sensibles a este tipo de sucesos.
Explicara por qu ante acontecimientos vitales importantes, determinadas
personas en depresin y otras no.
Cuando la depresin es leve, el individuo puede contrarrestar la
influencia de los esquemas negativos activados mediante la activacin, ante los
estmulos externos o pensamientos negativos, de otros esquemas positivos.
Cuando la depresin es ms severa, los errores en el procesamiento de la
informacin son mayores y se incrementan el numero de distorsiones
cognitivas que dificultan la activacin de esquemas positivos adecuados.
c) Distorsiones cognitivas. Los esquemas negativos les llevan a cometer una
serie de errores en el procesamiento de la informacin que Beck denomina
distorsiones cognitivas. Estas, por una parte, facilitan los sesgos que se
producen a la hora de percibir la informacin del medio externo y, por otra,
permiten al depresivo mantener la validez de sus creencias negativas sobre

ellos mismos, el mundo y el futuro. Las distorsiones cognitivas ms frecuentes


en sujetos depresivos serian:
1.- Inferencia arbitraria: proceso mediante el cual el individuo extrae
conclusiones sin evidencia emprica suficiente, e incluso con evidencia
contraria.
2.- Abstraccin selectiva: consiste en conceptualizar una experiencia
basndose nicamente en uno o en algunos pocos detalles, desestimando el
contexto y dejando al margen otras informaciones o elementos ms relevantes
en esa situacin.
3.- Generalizacin excesiva: se extrae una regla general o una conclusin
basndose en algunos detalles o incidentes y se aplica a otras situaciones
similares o diferentes.
4.- Maximizacin y minimizacin: consiste en incrementar o disminuir el grado
de significacin de un suceso o una conducta hasta el punto de distorsionarlo.
5.- Personalizacin: tendencia a atribuirse a uno mismo sucesos o
acontecimientos externos sin datos objetivos suficientes para realizar dicha
atribucin.
6.- Pensamiento absolutista y dicotmico: tendencia a categorizar las
experiencias en polos opuestos sin tener en cuenta los posibles puntos
intermedios y reservando el polo negativo para la descripcin y valoracin de s
mismo.
Una consideracin importante sobre los factores cognitivos en la
depresin es que en ningn momento se considera que la causa de la
depresin sean factores cognitivos. Lo que seala es que cuando un individuo
est deprimido, se activan una serie de esquemas negativos y se produce un
procesamiento de la informacin inadecuado que distorsiona la percepcin del
sujeto de sus experiencias hacia lo negativo. Estos patrones cognitivos
negativos serian los responsables de la sintomatologa que se presenta en los
cuadros depresivos. El desencadenamiento de la depresin puede estar en
factores ambientales, desequilibrios qumicos, presiones psquicas,

estimulacin del hipotlamo, u otros agentes internos o externos del organismo.


Por tanto, no se habla de causas inmediatas o ltimas, sino de primaca de
sntomas: las distorsiones cognitivas se consideran el primer eslabn de la
cadena de sntomas depresivos.
Aunque la organizacin cognitiva no se considera que sea el factor
causal de la depresin, si se afirma, que contribuye a la predisposicin y al
desencadenamiento de este trastorno. El modelo asume que el primer sntoma
depresivo es la activacin de esquemas negativos relacionados con la visin
de uno mismo, el mundo y el futuro. Las personas con esquemas negativos o
con tendencias a cometer errores de procesamiento sern ms propensas a
padecer trastornos depresivos que aquellas personas con escasos esquemas
cargados de contenidos de contenido negativo y/o con baja tendencia a
cometer errores en el procesamiento de la informacin.
El Papel de las Emociones en la Terapia Cognitiva
Beck seala que el trmino cognitivo pretende resaltar la importancia que se
concede a la percepcin subjetiva de la realidad en los trastornos emocionales,
frente a otros tipos de terapias que se centran en las emociones o conducta.
Esto no significa que se desestime o ignore la importancia de las emociones
en los procesos teraputicos.
En la Terapia Cognitiva, el objetivo fundamental es eliminar o mitigar las
alteraciones emocionales de las personas y el medio que se utiliza para ello
es el cambio de las interpretaciones errneas que les lleva a experimentar el
malestar emocional. Por tanto, conocer las emociones que siente el cliente es
fundamental en este tipo de terapia pues a partir de ellas, se pueden identificar
las cogniciones inadecuadas del cliente.
Durante el proceso teraputico se intenta fomentar el reconocimiento,
discriminacin y expresin de sentimientos para formular la relacin entre
emociones y procesos cognitivos asociados.
El terapeuta ha de tener la certeza que el cliente hace una distincin
correcta entre sentimientos (alegra, tristeza, ira, ansiedad, etc.) y
pensamientos y creencias . Muchos clientes utilizan el trmino sentir para

expresar creencias, otros racionalizan las emociones que estn


experimentando negndolas, porque consideran que son inadecuadas o no
deberan de sentirlas en su situacin actual. La inhibicin o racionalizacin de
emociones, al igual que la expresin inadecuada de emociones, son objeto de
intervencin en la Terapia Cognitiva mediante la evaluacin y modificacin de
los pensamientos automticos o creencias irracionales asociados a la
experiencia y expresin emocional.
El Proceso de la Terapia Cognitiva
Se pretende cubrir dos objetivos fundamentales a corto y uno a largo plazo son:
eliminar los sntomas que presenta el paciente y evitar posibles recadas. A
largo plazo, se pretende que el cliente adquiera las habilidades necesarias que
le permitan corregir distorsiones cognitivas que vaya cometiendo y ayudarle a
que incorpore, como parte de su repertorio habitual, actitudes y formas de
funcionamiento mas adaptativas y racionales.
La Terapia Cognitiva se centra tanto en las distorsiones cognitivas del
cliente como en los problemas externos relacionados con su malestar. El
terapeuta no solo colabora con el paciente para conseguir la modificacin de
sus patrones cognitivos desadaptados, sino que tambin extiende su
colaboracin a la toma de decisiones y bsqueda de soluciones a demandas y
problemas ambientales.
En cuanto al trabajo en las sesiones, Beck y colaboradores indican que:
En la primera sesin han de cubrirse distintos objetivo. En primer lugar,
ha de recogerse informacin relevante sobre la problemtica del cliente, ha de
establecerse un buen rapport, deben explicarse los fundamentos tericos de la
Terapia Cognitiva, ha de esbozarse el tratamiento y deben generarse
expectativas de eficacia del tratamiento.
Los datos relevantes sobre el paciente son aquellas que tiene que ver
con el diagnostico, sintomatologa especifica, grado de severidad, biografa,
situacin actual del problema, otros problemas psicolgicos, situacin familiar,
laboral, etc. apoyo social, actitud ante el tratamiento, nivel de motivacin para
el cambio, etc.

En la primera entrevista es necesario poder formular los principios


tericos de la Terapia Cognitiva, esbozar el tratamiento y producir alguna
mejora en la sintomatologa del paciente. La historia biogrfica y otros datos no
relacionados con la sintomatologa pueden dejarse para otra sesin.
Es necesario especificar los sntomas que relata el cliente de forma
objetiva y concreta. Beck distingue varias categoras para clasificar distintos
sntomas que presenta un depresivo: 1) afectivos (tristeza, apata, prdida de
sentimientos, prdida de gratificaciones, de alegra, ansiedad, distancia
emocional de otras personas), 2) motivacionales (deseos de escapar, de evitar
actividades cotidianas, de evitar problemas), 3) cognitivos (dificultades para
concentrarse, problemas de memoria y atencin, distorsiones cognitivas), 4)
conductuales (lentitud, pasividad, agitacin, evitacin de contacto con otras
personas), 5) fisiolgicos ( alteraciones de sueo, de apetito, etc.). De estos
sntomas, el terapeuta ha de preguntarle cules le perturban ms y ha de
decidir cules pueden modificarse y mediante tcnicas especificas de
intervencin.
Beck cree conveniente explicar los fundamentos de la terapia cognitiva y
aplicar alguna tcnica de intervencin en la primera sesin porque el objetivo
primario del primer encuentro es mejorar alguno de los sntomas, por varias
razones. La primera porque alivia el malestar experimentado por la persona;
segundo porque al hacerlo pone bases para establecer un buen rapport; la
tercera porque pone en marcha la colaboracin teraputica y la cuarta porque
genera en el paciente expectativas de eficacia ante la terapia e incrementa su
nivel de motivacin para el cambio.
Para reducir la sintomatologa emocional en la primera sesin se
muestra la relacin entre cognicin y afecto mediante experiencias concretas
del paciente, bien aquellas que ha experimentado mientras esperaba, bien
aprovechando los sentimientos que experimentan durante la sesin. Si los
pensamientos son negativos, provocan sentimientos de ansiedad, tristeza o
angustia. Si son positivos los sentimientos sern de tranquilidad, esperanza y
bienestar. Estos sentimientos y pensamientos que experimenta el cliente antes

de entrar a la sesin pueden ayudar muy bien al terapeuta a mostrarle la


relacin entre lo que siente y lo que piensa.
Despus de esto, es necesario seleccionar algn tipo de problema ante
el que se presenta uno o varios de los sntomas objetivo y perfilar juntos,
terapeuta y paciente, estrategias concretas para manejarlo con xito durante la
sesin y fuera de ella.
Por ltimo, un aspecto que hay que cuidar muy especialmente en la
primera sesin es mantener un feedback reciproco entre paciente y terapeuta
para comprobar si el terapeuta ha entendido correctamente cul es el problema
del paciente, cules son las posibles reacciones encubiertas del cliente hacia la
terapia, que tipo de emociones y pensamientos va teniendo el paciente durante
la terapia, si el cliente ha entendido las explicaciones dadas por el terapeuta y
si sintoniza con ellas.
Este feedback permitir establecer la colaboracin que requiere la
terapia cognitiva, en cuanto a marcar los objetivos y mtodos de tratamiento, y
obtener una base solida para definir y formular los problemas del cliente.
El resto de las sesiones se dedican a cubrir los siguientes objetivos:
1. Eliminacin o reduccin de la sintomatologa conductual, motivacional,
cognitiva y afectiva, mediante la planificacin de actividades y el
entrenamiento en tcnicas especificas de intervencin y estrategias de
resolucin de problemas.
2. Identificacin y modificacin de pensamientos automticos y distorsiones
cognitivas.
3. Identificacin y modificacin de supuestos bsicos subyacentes, a partir
de los pensamientos automticos y distorsiones cognitivas, registrados
en las sesiones anteriores.
4. Preparacin del paciente para el trmino de la terapia, mediante el
repaso de las habilidades adquiridas a lo largo del proceso teraputico y
mediante la identificacin y exposicin al mayor nmero posible de
situaciones generadoras de ansiedad, malestar o tristeza, utilizando para
ello estrategias de resolucin de problemas necesarias y las tcnicas
aprendas durante el proceso teraputico.

En caso de la depresin se recomiendan 20 sesiones de 50 minutos para


cubrir estos objetivos. Al comienzo de la sesin se dedica un tiempo limitado a
la revisin de las tareas encomendadas para casa en la sesin anterior, as
como para el anlisis de los registros realizados. Con ello se pretende
determina aquellos puntos en los que ha habido mayor conflicto o dificultad y
extraer informacin con el paciente que permita confeccionar la agenda de
trabajo que se seguir durante la sesin. A partir de estos datos se organiza el
trabajo que va realizarse durante la sesin: hiptesis concretas que se van a
formular y a comprobar y las tcnicas y estrategias que se van a entrenar. Al
final de la sesin se reserva un tiempo para disear las tareas que se
realizarn entre sesiones.
Durante las primeras sesiones, el papel del terapeuta es bastante activo
en la sugerencia de actividades a realizar y en las hiptesis a comprobar. A
medida que avanza la terapia, el paciente adquiere mayor protagonismo el
disear las tareas que realizar entre sesiones.
Principales Tcnicas de Tratamientos
Tcnicas Cognitivas
Beck usa el trmino tcnicas cognitivas para hacer referencia a todos los
procedimientos que utiliza para aproximarse a la organizacin cognitiva del
paciente, es decir, para intentar conocer cmo interpreta y organiza la realidad,
as como para intentar modificarla.
En la fase cognitiva se incluye la explicacin del fundamento terico de
la terapia cognitiva, en la que se resalta la relacin existente entre cognicin y
emocin, motivacin y conducta. El terapeuta presenta la terapia cognitiva
como un proceso de colaboracin en el que ambos, paciente y terapeuta,
investigaran el contenido del pensamiento del cliente analizando los sesgos
que comente al analizarse a s mismo, el mundo y el futuro y analizando cmo
interpreta los acontecimientos de su vida.
El papel que adopta el terapeuta en esta fase cognitiva es el de elicitador
de pensamientos e ideas sobre la naturaleza de sus problemas, evitando las
explicaciones e interpretaciones por su parte para que sea el paciente el que

llegue por s mismo a darse cuenta de sus sesgos y a reinterpretar la realidad.


El mtodo que se sigue es el de formular preguntas que permitan al paciente
analizar sus cogniciones y extraer conclusiones sobre el curso de sus
pensamientos.
Despus se sigue con el entrenamiento en observacin y registro de
cogniciones. Los pasos que se siguen para llevar a cabo el entrenamiento son
los siguientes:
a) Definicin de lo que se entiende por cognicin y pensamiento
automtico
b) Demostracin de las relaciones entre pensamiento y emocin mediante
ejemplos concretos
c) Demostracin de la existencia de cogniciones y pensamientos
automticos de las experiencias recientes que suministre al paciente
d) Tareas para casa de registro de cogniciones asociadas a sentimientos o
situaciones
e) Supervisin de los registros del cliente dando feedback sobre ellos.
Beck define el trmino cognicin como la valoracin que se realiza a una
persona sobre s mismo o sobre un acontecimiento dado. Estas no son
necesariamente conscientes porque pueden producirse de manera automtica.
Pueden ser detectadas si se les presta atencin suficiente.
Las cogniciones negativas suelen ser automticas, aparecen de forma
casi refleja, sin que tenga que mediar un proceso de razonamiento de
conduzca a ellas. Son irracionales e inadecuadas, son aceptadas como
verdaderas sin que ocurra ningn proceso previo de comprobacin y, puesto
que son involuntarias, requieren de esfuerzo para detenerlas.
Uno de los procedimientos para demostrar la influencia de las cogniciones
en la emociones, es presentar una serie de pensamientos asociados a una
situacin y preguntar al cliente por los sentimientos y conductas que le
acompaaran, luego de cambiar los pensamientos manteniendo la situacin y
preguntar por el cambio de sentimientos y conductas que se produciran.

Esto les permitir a las personas ver que una misma situacin puede
evocar distintos sentimientos sentimentales y conductas en funcin de cmo
sea interpretada y de lo que se piense sobre ella.
Otra manera es pedir al paciente que imagine escenas agradables o
pensamientos gratificantes y evale los sentimientos que le producen. A
continuacin, pedir que imagine escenas desagradables o pensamientos de
frustracin y vea cmo el sentimiento se modifica.
Cuando el paciente ha entendido la relacin entre cognicin y emocin, se
comienza a identificar algunos de sus pensamientos inadecuados para ver su
relacin con la emocin que experimenta. Uno de ellos es pedir al paciente
que, cuando experimente un sentimiento de malestar, intente escribir todas las
cogniciones que estn presentes en ese momento. Otra consiste en escribir al
final del da todas las cogniciones negativas que haya tenido. Puede tambin
pedrsele que identifique aquellos momentos del da en los que suele
encontrarse peor y procure identificar las emociones que tiene durante esos
momentos. Tambin es til pedirle que se enfrente a aquellas situaciones que
le resultan ms perturbadoras para analizar aquellas cogniciones que se
activan en esas situaciones.
Cuando el paciente ha aprendido a identificar y registrar pensamientos
automticos, se pasa a examinar detenidamente los contenidos de los mismos
y a someterlos a pruebas de realidad. El terapeuta va llevando al cliente a
examinar la evidencia a favor y en contra de que dispone y va tratando de que
cubra por si mismo los sesgos que est cometiendo a la hora de recoger
informacin. El terapeuta ha de llevarle a que se d cuenta de que estaba
haciendo una valoracin global de su capacidad y ello le provocaba un
sentimiento de malestar que no tendra lugar si hiciera una valoracin parcial
ms realista.
En la terapia cognitiva se utilizan dos tcnicas encaminadas a incrementar
la objetividad del cliente: la reatribucin y la conceptualizacin alternativa.
La tcnica de reatribucin consiste en ir analizando la parte de
responsabilidad que le corresponde al sujeto y la que le corresponde a factores

externos. Se pretende que el paciente depresivo vaya corrigiendo su tendencia


a la autoatribucin negativa.
La tcnica de conceptualizacin alternativa consiste en buscar de forma
activa, con la ayuda inicial del terapeuta, interpretaciones distintas a las
realizadas por el paciente en un primer momento y en tratar de encontrar
soluciones alternativas a los problemas que se le plantean. Se pretende
contrarrestar la tendencia a realizar interpretaciones nicas y la dificultad en
encontrar solucin a los problemas, responsables ambos del sentimiento de
indefensin que experimentan las personas deprimidas.
El registro de los pensamientos automticos inadecuados as como el de
las emociones asociadas, permitir al terapeuta trabajar, junto con el paciente,
las reatribuciones necesarias y las conceptualizaciones alternativas
conductuales o cognitivas. En los registros que debe realizar el cliente en casa
ha de anotar en una primera columna la situacin problema, en la segunda los
sentimientos y en la tercera las cogniciones asociadas. En una cuarta columna
deber incluir una lista de posibles interpretaciones cognitivas alternativas a
las registradas en la columna anterior. Con ello se pretende que entrene re
atribucin y bsqueda de alternativas.
En terapia cognitiva se utilizan distintos procedimientos encaminados a
detectar y modificar imgenes o fantasas para lograr el cambio de los patrones
cognitivos desadaptados. Algunas de las principales tcnicas sealadas por
Beck para modificar imgenes mentales son las siguientes:
1) Parada de imgenes: se pide al paciente que cuando comience una
fantasa, recuerdo o imagen que provoca malestar emocional, de un
golpe fuerte o diga alto para interrumpir el curso de la imaginacin. Una
vez interrumpido, puede intentar imaginar algunas escenas o fantasas
agradables para evitar la aparicin de las imgenes desagradables.
2) Repeticin continuada: cuando el paciente informa grandes dificultades
para interrumpir el curso de una fantasa o imaginacin, se recomienda
que rememore y repita incesantemente la escena o fantasa que provoca
malestar hasta que se reduzca la sintomatologa emocional.

3) Proyeccin temporal: consiste en pedir a la persona que cuando le


venga una imagen con un alto contenido emocional, intente imaginar la
escena como si ocurriese en un momento temporal distinto: una
semana, un mes, un ao. Con ello se pretende que la distancia le
permita alcanzar cierta objetividad.
4) Imaginar metforas: las imaginaciones pueden ayudar al paciente a
representarse mentalmente visiones alternativas de una situacin.
5) Imaginacin descatasfroticadoras: se le pide al paciente que, ante la
representacin mental de escenas negativas, intente incluir en la escena
datos positivos, los agradables o neutros que ha omitido para que as, la
fantasa se acerque ms a la realidad.
6) Imaginacin inducida: que el paciente intente transformar una
imaginacin negativa en otra ms neutra o positiva. Con ello se pretende
que vaya experimentando un mayor control de su imaginacin y pueda
fantasear con situaciones o conductas ms adaptativas.
7) Repeticin de metas: se pide al paciente que repita en su imaginacin
las conductas y acciones deseadas, incluyendo las autoinstrucciones
positivas que le puedan facilitar su ejecucin.
8) Imaginacin positiva: se le sugiere al paciente que se genere fantasas
e imgenes positivas que le permitan reducir el tiempo dedicado a
fantasas o imgenes negativas. Este tipo de fantasas positivas le
pueden ser tiles como tcnicas destructivas cuando se incrementa la
intensidad del malestar emocional.
9) Imaginacin como estrategia de coping: se entrena al paciente para
que utilice la imaginacin como estrategia de coping al visualizarse a si
mismo mentalmente afrontando distintas situaciones a visualizaciones
cmo podran afrontarlas otras personas. Deber ir cambiando la
situacin de menos a ms amenazante y entrenando en su cabeza
distintos posibles finales.
La fase final de la terapia cognitiva se dedica a la deteccin de los
supuestos bsicos inadecuados para modificarlas y evitar que su activacin,
produzca trastornos emocionales en el futuro.
Los supuestos bsicos desadaptativas son aquellos que se caracterizan
por el uso de reglas inadecuadas, rgidas y exageradas. Beck y colaboradores
han encontrado algunos supuestos bsicos que predisponen a la tristeza y a la

depresin. Los denominan supuestos depresgenos y entre ellos cabe


destacar los siguientes:
1) Para ser feliz debo tener xito en todo lo que me proponga.
2) Para ser feliz debo tener la aprobacin y aceptacin de todo el mundo
3)
4)
5)
6)

siempre.
Si cometo un error soy un intil.
No puedo vivir sin ti.
Si alguien est en desacuerdo conmigo significa que no le gusto.
Mi vala personal depende de lo que otros piensen de m.

Para identificarlos se analizan los pensamientos automticos que fue


registrando el paciente en las sesiones anteriores. Partiendo de lo especifico y
explicito, se va haciendo lo general e inferido, para ayudarle al paciente a ser
consciente de sus supuestos bsicos inadecuados. Las fases sealadas por
Beck serian las siguientes:
1. Identificar los pensamientos automticos ante situaciones y emociones
concretas
2. Identificar y extraer de los pensamientos automticos los contenidos
generales
3. Identificar la creencia o supuesto que subyace
Otro procedimiento para detectar supuestos bsicos inadecuados es
analizar el tipo de distorsiones cognitivas que comete el paciente, puesto que
pueden indicar la existencia de creencias especificas inadaptativas.
Igualmente, puede ser til para identificar supuestos, determinar
acontecimientos o situaciones ante los que la persona experimenta especial
alegra o bienestar. A partir de ellos, se analiza cul es el criterio de xito y qu
consecuencias emocionales tendra si no se alcanza.
La interpretacin de por qu del estado de nimo o del comportamiento
de otras personas permite tambin acercarse a los supuestos inadecuados de
un paciente.
El nivel de estructuracin de las sesiones dedicadas a la deteccin de
supuestos bsicos inadecuados no es tan alto como el mantenimiento en las
fases de reduccin de sntomas o deteccin y modificacin de pensamientos
automticos. La divagacin y comentarios sobre distintos aspectos

relacionados con la visin del mundo del paciente y sus opiniones y creencias,
as como el anlisis de vivencias anteriores, pueden facilitar la identificacin de
los supuestos bsicos de la persona.
Al igual que con los pensamientos automticos, el cambio de las
asunciones inadaptativas se realiza mediante la formulacin de preguntas por
parte del terapeuta, que ayuden al paciente a modificar sus supuestos.
Beck considera que el nmero de contraargumentos proporcionados por
el terapeuta no es lo que facilita el cambio de creencias inadecuadas, sino que
lo importante es encontrar aquellos argumentos concretos que realmente
tengan un significado relevante para el paciente.
Una vez detectados los supuestos inadecuados, terapeuta y paciente
disean experimentos que pongan a prueba los mismos. Estos experimentos
van encaminados a demostrar al paciente la falta de objetividad en la que se
basan sus creencias inadaptativas, la frecuencia con que utiliza las reglas
absolutistas y la presencia permanente con un modelo ideal de
funcionamiento. Las tcnicas utilizadas para la modificacin de los supuestos
inadecuados son las mismas que las que paciente y terapeuta han utilizado
para la modificacin de los pensamientos automticos.
Tcnicas Conductuales
Se utiliza este trmino para hacer referencia a todos aquellos procedimientos
de intervencin encaminados a modificar conductas observables. En terapia
cognitiva se considera que modificando determinadas conductas manifiestas, el
terapeuta puede mostrar al paciente que sus conclusiones sobre su nivel de
competencia personal sobre la dificultad de una determinada tarea eran
errneas exageradas. Le permite descubrir como algunas cogniciones influyen
negativamente en sus emociones, motivacin y conducta.
Las tcnicas conductuales son consideradas como herramientas que
permiten realizar al paciente experimentos mediante los cuales aprobar la
validez de sus hiptesis o creencias. Para el terapeuta cognitivo la modificacin
de conductas manifiestas es un medio para conseguir lo que consideran ms
importante: la modificacin de las cogniciones del paciente.

Estas tcnicas permiten que el paciente inicie acciones que le posibiliten


reducir los pensamientos obsesivos, modificar actitudes poco adecuadas y
obtener sentimientos de bienestar. La observacin de los cambios en
conductas que pensaba inalterables, permite al paciente reconsiderar su
autoconcepto negativo e iniciar las modificaciones cognitivas pertinentes.
Programacin de Actividades
Permite combatir la falta de motivacin, la inactividad y las ideas negativas
depresivas en la medida en que es una tcnica distractiva.
Durante el curso de la sesin, terapeuta y paciente, van programando
las actividades diarias que realizar el paciente, utilizando una jerarqua de
tareas, segn la dificultad percibida por el cliente. Puesto que un objetivo
fundamental es que el paciente perciba que es capaz de controlar su tiempo y
realizar algunas actividades, el programa que se establezca debe ser realista y
con posibilidades de realizacin por parte del paciente, para que puedan tener
pruebas a favor de su capacidad. Si se programan demasiadas actividades o
no se tienen en cuanta el nivel de dificultad que presentan para el paciente, se
pueden producir efectos contraproducentes.
Antes de iniciar un programa de actividades Beck suele explicar al
paciente los siguientes puntos:
1. Puesto que nadie es capaz de realizar todos los planes que se propone,
si hay alguna actividad que no realiza no se debe preocupar.
2. Cuando realice un programa de actividades, determine qu tipo de
actividad concreta va a realizar. No se fije tanto en el tiempo que le va a
llevar ni el nivel de perfeccin. Lo importante es determinar QU se va a
hacer y no CMO DE BIEN o QU CANTIDAD.
3. Lo ms importante es intentar llevar a cabo las actividades
programadas, sin preocuparse demasiado si no consigue el grado de
xito esperado.
4. Al final de cada da programe las actividades que realizar al da
siguiente, estableciendo un horario aproximado.
La programacin y el registro de actividades diarias sirven para poner a
prueba la creencia de los pacientes depresivos de que no puede hacer

nada. Las actividades realizadas permiten al terapeuta tener una base que
refuta la creencia de incapacidad absoluta. Al mismo tiempo la satisfaccin
asociada a actividades concretas va sensibilizando al paciente hacia
sentimientos de bienestar. Esto permite contrarrestar sus creencias de que es
incapaz de experimentar satisfaccin, incrementando con ello la probabilidad
de repetir aquellas actividades que le hacen sentir mejor.
En cada una de las tareas o actividades que realiza el paciente se le
pide que evale, en una escala de 0 a 5 puntos, el grado de DOMINIO y
AGRADO que ha experimentado al llevarla a cabo.
El grado de dominio hace referencia al nivel de ejecucin alcanzando, en
funcin de la dificultad inicial para el paciente en el momento de comenzar la
tarea, no en la situacin ideal anterior a la depresin. El agrado se refiere al
nivel de bienestar que ha experimentado el paciente al realizar la tarea. Estas
dos medidas permiten ir evaluando los avances del paciente y corregir las
distorsiones cognitivas en funcin de datos reales de actividad y
emocionalidad. Si una persona realiza distintas tareas y su grado de dominio es
siempre mnimo, permite al terapeuta indagar qu tipo expectativas de eficacia
tiene ante las mismas, pudiendo corregir las distorsiones cognitivas derivadas
de su realizacin. Si las actividades realizadas tienen una valoracin mnima de
agrado, habr de revisar si existe un algn tipo de tareas que puedan
proporcionar un mnimo de satisfaccin al paciente y que deban ser
incorporadas al programa de actividades.
Practica Cognitiva
Consiste en pedir al paciente que imagine y repita con todo detalle cada uno de
los pasos que ha de realizar para llevar a cabo una determinada tarea. Con
esta tcnica se pretenden conseguir dos objetivos: el primero, contrarrestar los
efectos de la falta de concentracin de los depresivos, que les llevan a olvidar
con qu fin ha iniciado una accin. Repetir todos los pasos que han de dar
antes de iniciar la accin, facilita la concentracin. El segundo objetivo que
permite conseguir es detectar y corregir todos los problemas que puedan
aparecer durante el curso de la accin y que podran impedir la realizacin final
de la tarea o de la actividad programada.

Entrenamiento Asertivo y Role-Playing


La Terapia Cognitiva utiliza, las distintas tcnicas conductuales que han
demostrado su eficacia en el entrenamiento asertivo, como son el modelado,
ensayo conductual, entrenamiento en habilidades especificas o role-playing. En
la aplicacin de estas tcnicas se presta una especial atencin a los
pensamientos automticos de los pacientes. Se utilizan tcnicas como
experimentos en los que comprobar o refutar las hiptesis planteadas en
relacin a sus creencias ante una accin o interaccin determinada. Las
tcnicas de moldeado y role-playing no slo sirven para ensayar la conducta a
realizar, sino que sirven tambin para que el paciente compruebe que sus
pensamientos sobre lo que va a ocurrir no son necesariamente verdad, puesto
que existen otras alternativas diferentes a las que l ha pensado.
Tcnica para Aliviar los Sntomas Afectivos
En Terapia Cognitiva se utiliza una serie de tcnicas encaminadas a aliviar o
reducir sntomas afectivos como tristeza, culpa o ansiedad. El terapeuta utiliza
estas tcnicas durante las sesiones teraputicas y entrena al paciente para que
las utilice en su medio natural cuando sienta que la emocin es demasiado
elevada y necesita controlarla.
Beck seala distintos procedimientos para reducir la TRISTEZA. La
induccin de autocompasin es un procedimiento que se utiliza con aquellas
personas que necesitan llorar, pero no pueden hacerlo. La induccin de
autocompasin puede inducirse de varias maneras. Una de ellas es pedir al
paciente que exprese verbalmente todos sus sentimientos negativos con todo
detalle. El terapeuta puede tambin contar con toda la emocin posible la
historia de otra persona que tenga una problemtica parecida a la del paciente.
El proceso de identificacin que experimente le puede llevar a convertir la
compasin que siente por el otro en autocompasin y sacar la tristeza que tiene
contenida. El terapeuta puede hacer role-playing asumiendo el papel del
paciente y verbalizando, con la mayor emocin posible, sentimientos de
autocompasin para movilizar los del paciente. Tambin puede proporcionar
informacin personal relacionada con sentimientos de autocompasin,

provocados por experiencias o vivencias parecidas a las que est


experimentando el cliente, para provocar en l su propia autocompasin.
Otra forma de inducir la tristeza es la induccin de clera controlada,
sealando aquellos aspectos de la experiencia o la situacin que puedan
provocar cierto enfado con la vida, personas o situaciones. El sentimiento de
enfado es til para reducir el alto grado de tristeza que se puede sentir en un
momento determinado. Se utiliza para reducir el malestar excesivo no para
sustituirlo permanentemente puesto que en pacientes depresivos el sentimiento
de enfado a veces les genera sentimientos de culpa tan aversivos o ms que la
tristeza.
La distraccin externa o imaginar situaciones o escenas agradables es
otro procedimiento que sirve para aliviar los sentimientos de tristeza. Se le pide
al paciente que cuando este teniendo sentimientos de tristeza imagine con todo
detalle una situacin agradable. Se le puede pedir tambin que se concentre en
algn aspecto del medio que le rodea que le exija poner en juego el mayor
nmero posible de modalidades sensoriales y mantener la distraccin hasta
que se note que se ha reducido el malestar.
Otro procedimiento para la reduccin de tristeza es procurar no estar
hablando permanentemente de sus sentimientos con todas las personas de su
alrededor, puesto que la expresin continua del malestar hace que el
sentimiento se mantenga y se intensifique, al inducirlo con el recuerdo que
provoca la expresin verbal constante.
Evitar verbalizaciones internas del tipo no puedo soportar tanto
sufrimiento es tambin un procedimiento que puede ayudar a aliviar el
sentimiento de tristeza, puesto que este tipo de verbalizaciones incrementa la
percepcin de incapacidad y catastrofismo. El paciente debe intentar
sustituir estas verbalizaciones por otras que resalten su fortaleza para soportar
el sufrimiento y que le permitan incrementar su tolerancia a la frustracin y al
dolor.
Para reducir los sentimientos de CULPA es conveniente analizar con
todo detalle las razones que se da el paciente para sentirse responsable de la

conducta de otras personas. Tambin se deben analizar los patrones arbitrarios


e idiosincrsicos que le hacen sentir que hace las cosas mal o que le llevan a
considerarse culpable por determinados pensamientos y deseos. Se pretende
buscar evidencias que permita recopilar informacin ms objetiva sobre las
razones que le llevan a experimentar sentimientos de culpa.
Para aliviar los sentimientos de ANSIEDAD que suelen acompaar a los
trastornos depresivos, en Terapia Cognitiva se utilizan diversos procedimientos.
Uno de ellos consiste en pedir al paciente que registre todas aquellas variables
situacionales ante las que suelen aparecer sntomas de ansiedad y la
intensidad que experimenta y su duracin. Con ello se pretende establecer la
relacin entre el incremento de la ansiedad y determinados eventos
ambientales, por otra, demostrar al paciente que la ansiedad no est siempre
presente. Estos registros permiten establecer las reas en las que el paciente
ha de entrenar estrategias concretas de afrontamiento.
Se entrena al paciente en tcnicas de autocontrol que le permitan reducir
la ansiedad experimentada. Entre estas tcnicas destaca la prctica de
relajacin, realizacin de ejercicios fsicos en los momentos de ansiedad
elevada o realizacin de actividades que requieran actividad fsica. Igualmente
se entrena al paciente en la utilizacin de los pensamientos automticos
asociados a los estados de ansiedad y la sustitucin por otros ms realistas y
adaptativos, ayuda a eliminar o reducir los sntomas de ansiedad.
Realizacin de Tareas para Casa
Son fundamentales en la Terapia Cognitiva. A travs de ellas se obtiene la
mayora de los datos que permiten analizar y debatir con el paciente sus
supuestos bsicos inadecuados y sus pensamientos automticos. Permiten al
paciente comprobar la validez de sus cogniciones. Sirven tambin para
proporcionar datos relacionados con los problemas que se le van presentando
al cliente y las actividades que va realizando, que facilitan la estructuracin de
las sesiones de trabajo teraputico.

Es fundamental hacerle ver al paciente que son un componente bsico


del tratamiento, de cuya realizacin depende en gran medida el xito
teraputico que se obtenga.
El papel activo del paciente en el diseo de las tareas para casa se va
incrementando a medida que avanza el tratamiento, el objetivo ltimo es
conseguir que sea capaz por s mismo de organizar sus propias actividades y
moldear y dirigir su propia conducta.
Biblioterapia
El terapeuta puede seleccionar algunos libros o pasajes de libros que sirvan
para reforzar lis contenidos de las sesiones teraputicas, as como otros
relacionados con temas de preocupacin o de inters para el paciente y que
puedan ayudarle a mejorar. A medida que el paciente va leyendo los distintos
captulos, se revisan en sesin todos aquellos comentarios que le suscitan un
especial inters por la relacin que tiene con sus sentimientos, conductas o
creencias. Lecturas sobre cmo vencer el miedo, cmo superar la depresin o
cmo ser ms asertivo, suelen ser las ms recomendables, en funcin de la
problemtica especfica del cliente.

Audicin de Grabaciones
Algunas veces los terapeutas graban las sesiones y le piden al paciente que las
escuchen en casa para repasar los contenidos que han analizado. El terapeuta
da instrucciones de que si al escuchar la cinta le surgen autocriticas, las anote
para comentarlas en sesin. Se le pide que anote los errores que considere ha
cometido el terapeuta al expresar sus opiniones, para que tambin puedan ser
analizadas.
Ejercicios de Afrontamiento
A medida que avanzan las sesiones se incrementa el nmero de tareas
asignadas para casa relacionadas con la exposicin a situaciones
problemticas o conflictivas para el paciente. Con esto se pretende que el
paciente entrene las estrategias de afrontamiento que ido aprendiendo a lo

largo de las sesiones y vaya superando con ello las dificultades que podran
acarrearle trastornos emocionales fuertes.
Estilo Teraputico y Relacin Paciente- Terapeuta
En Terapia Cognitiva el terapeuta cumple dos funciones. La primera es servir
de gua al paciente para entender cmo su pensamiento y actitudes influyen en
sus emociones y su conducta, la segunda es la de ayudarle a promover
experiencias correctivas que le sirvan para generar pensamientos mas
adaptativos.
El terapeuta adopta un papel activo y directivo durante el proceso
teraputico. La relacin personal que establece con el paciente se considera
que tiene una influencia notable en el cambio.
Beck seala tres caractersticas generales del terapeuta que facilitan la
aplicacin de la Terapia Cognitiva: Aceptacin incondicional, empata, y
autenticidad. Estas caractersticas son necesarias para llevar a cabo la terapia
y poner en marcha las tcnicas pertinentes.
No se deben descuidar los aspectos humanos de la relacin
psicoteraputica. Si el paciente no se siente cmodo es probable que
abandone la terapia o no sea honesto al momento de expresar sus
sentimientos reales. Si una persona no se siente comprendida, acogida y
aceptada, difcilmente expresar sus sentimientos.
Aceptacin: Beck seala la importancia de esta en el tratamiento de la
depresin. La aceptacin incondicional, la preocupacin sincera y el inters que
muestre el terapeuta puede ayudar a la persona deprimida a corregir
determinadas distorsiones cognitivas relacionadas con la triada cognitiva,
fundamentalmente con la visin distorsionada de uno mismo y con los
pensamientos de ser una carga para todo el mundo o no ser aceptado por los
dems. Es importante que el terapeuta pregunte abiertamente al cliente cmo
le percibe y cmo percibe la relacin, ya que lo esencial es la percepcin de
aceptacin no el grado de aceptacin real. Esto le permitir al terapeuta
adoptar actitudes que faciliten el grado de aceptacin percibida que debe de
sentir el cliente. Un excesivo inters y aceptacin por parte del terapeuta puede

generar en el paciente reacciones de rechazo al interpretar que est


demasiado enfermo. Estas interpretaciones podran llevar al abandono de la
terapia, a adoptar posturas defensivas o a enamorarse del terapeuta,
impidiendo llevar a cabo la terapia de forma efectiva.
Empata: se considera una cualidad fundamental de cualquier terapeuta
cognitivos puesto que permite ponerse en el lugar del paciente y entender as
las claves cognitivas, emocionales y conductuales con las que el paciente
experimenta la vida.
Esta ayuda al terapeuta a comprender qu est sintiendo un paciente,
cul es la lgica de su pensamiento y cmo desde sus sentimientos y
pensamientos se comporta.
Beck seala la importancia de distinguir entre empata y simpata. El
componente intelectual que incluye la empata permite objetivar el problema y
darse cuenta de las distorsiones cognitivas en que est incurriendo el cliente
que le llevan a experimentar una respuesta emocional tan elevada. Sin
embargo, la simpata impide el distanciamiento emocional y la capacidad de
objetivar, puesto que el terapeuta sintoniza como el paciente en la misma onda
emocional y cognitiva. La validez de los sentimientos y pensamientos del
paciente se convierten por simpata en igualmente vlidos para el terapeuta y
no son susceptibles a modificacin.
Autenticidad: es otra caracterstica fundamental en el terapeuta. La
franqueza y la honestidad facilitan la confianza de paciente en el terapeuta y
sus tcnicas de intervencin. Debe ir acompaada de la suficiente diplomacia y
un saber decir las cosas en el momento adecuado y de manera correcta, para
evitar provocar sentimientos de hostilidad, rechazo o cualquier otra reaccin
antiteraputica.
Confianza entre paciente y terapeuta: para fomentarla el terapeuta debe
cuidar varios aspectos. En primer lugar, el grado de autonoma que concede al
paciente: se debe permitir que hable, se exprese y se comporte como necesite,
dentro de unos ciertos mrgenes. En segundo lugar, el grado de estructuracin
de las sesiones: la directividad del terapeuta, respetando el nivel de autonoma

sealado anteriormente, permite al paciente comprobar la profesionalidad de


ste, al ver que mantiene una agenda de trabajo, sabe poner lmites a la
situacin, y va decidiendo lo que se debe hacer solo sin ayuda y lo que debe
hacer con la colaboracin del terapeuta. Otro aspecto es exigir formalidad e
inters ante el proceso de terapia y manifestarlos, mostrarse como una persona
real que es cordial y tiene cualidades humanas, y ser objetivo y discreto. En
cuanto va avanzando en la terapia el terapeuta se vuelve un supervisor.
Rapport: se entiende por rapport a la buena sintona tanto en aspectos
emocionales como intelectuales entre paciente y terapeuta. Cuando se
establece un buen rapport, el paciente suele percibir que el terapeuta
sintoniza con sus sentimientos y actitudes, que es emptico y comprensivo,
que le acepta con sus defectos y que puede comunicarse con l sin tener que
contar con todo detalle todo lo que le pasa porque es capaz de inferirlo sin
demasiadas explicaciones.
Entre los procedimientos sugeridos por Beck para establecer un buen
rapport destacan: ser cortes, esto incluye no hacer esperar al paciente,
recordar las cosas que son importantes para el cliente y que ha manifestado en
sesiones anteriores, lo que permita al cliente sentir que el terapeuta se interesa
verdaderamente por l y sus cosas ya que no olvida lo que para l es
importante; mostrar al recibirlo inters y agrado sin ser demasiado efusivo.
Mantener contacto visual, prestar atencin y mostrar inters por las cosas que
dice, procurar inferir y explicitar de vez en cuando los sentimientos o
pensamientos que pueda estar manifestando el paciente y formular con tacto y
diplomacia las preguntas o cometarios que realiza.
Otro factor tiene que ver con el aspecto fsico del terapeuta, sus gestos y
expresiones. Igualmente es importante el saber hablar y escuchar. Interrumpir
constantemente el discurso del paciente cuando est expresando algo
importante para l o dejarle hablar sin cierta direccin puede general malestar,
llevndole a que experimente sensaciones de bloqueo, ansiedad o agresin.
Otro factor es generar expectativas adecuadas sobre el proceso de
cambio. Sealar las posibilidades de mejora si se trabaja adecuadamente y

anunciar las posibles recadas que se pueden producir a lo largo del proceso
teraputico.
Colaboracin teraputica: segn Beck es el vehculo para facilitar el
esfuerzo comn para alcanzar los objetivos teraputicos. Dado que los
pensamientos son conductas encubiertas slo accesibles al paciente, es
necesario una clara colaboracin por parte del cliente para que el terapeuta
pueda valorar y detectar las distorsiones cognitivas que estn en la base del
trastorno emocional. El paciente ha de manifestar sus pensamientos,
emociones y deseos para ir analizndolos con el terapeuta y disear
conjuntamente experimentos que demuestren al cliente las distorsiones que
est produciendo.
Las reacciones transferenciales y contratransferenciales se tienen en
cuenta en la Terapia Cognitiva, puesto que afectan el xito teraputico.
Una excesiva reaccin transferencial positiva por parte del cliente puede
llevare a nuevas distorsiones cognitivas como mitificar al terapeuta
convirtindolo en un modelo al que nunca igualar, enamorndose de l, por
sus cualidades excepcionales o considerando que es l la nica persona que
puede comprenderle y ayudarle. La transferencia negativa tambin afecta al
paciente puesto que si se siente enjuiciado, criticado o no aceptado, la relacin
con el terapeuta le sirve para confirmar sus ideas negativas sobre s mismo o le
puede hacer abandonar la terapia.
Si el paciente recibe rechazo o excesivo inters por parte del terapeuta
por su reaccin contratansferencial, igualmente tendr efectos negativos para
la terapia. Si el terapeuta pierde el papel de observador porque se implica
demasiado emocionalmente con los sentimientos negativos del cliente, puede
considerar correctas sus percepciones negativas y perder la esperanza en su
recuperacin, siendo difcil que desde esa posicin pueda ayudarle al cambio.
Principales Aplicaciones de la Terapia Cognitiva
Principalmente es aplicada en los problemas de depresin, actualmente es
aplicada tambin en problemas de ansiedad, desordenes de pnico, problemas
de pareja, etc. y con todo tipo de poblacin: nios, adolescentes, adultos y

personas mayores. Igualmente se ha aplicado de manera individual como en


grupo.