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Teatro prehispnico

A diferencia de otras regiones americanas, no hay registros de tales prcticas en nuestro territorio, salvo
el ritual anual desarrollado en Sumamao, Provincia de Santiago del Estero, hoy ya desaparecido.
Teatro colonial

La actividad lleg a estas tierras de la mano de los conquistadores y misioneros espaoles. Lope y
Caldern fueron los autores ms representados, por gozar de prestigio en la metrpoli, mientras al
mismo tiempo floreca el teatro de catequesis, impulsado por los religiosos.
Al comenzar el siglo XVIII ya se haba perfilado un pblico para el teatro de entretenimiento. En 1783,
el virrey Juan Jos Vrtiz autoriz el funcionamiento de la primera casa de comedias, conocida como
Teatro de la Ranchera que funcion en un galpn de techo de paja, habilitado hasta que se construyera
un recinto definitivo, proyecto que nunca lleg a concretarse. All debut en 1788 la actriz Mara
Mercedes Gonzlez y Benavdez, viuda y madre de tres hijos, quien debi recurrir a la justicia para
poder ganarse el pan sobre las tablas, en funcin de la frrea oposicin paterna.
All tambin se estren un domingo de carnaval de 1789 La Inclusa y el drama principal en cinco actos
Siripo del poeta y periodista Manuel Jos de Lavardn, cuyo texto hoy perdido es considerado el
comienzo del teatro culto nativo. De la misma poca data una pieza considerada fundacional de la
vertiente ms popular de la escena nativa: El Amor de la Estanciera, sainete de autor annimo y de
ambientacin campesina. En 1792 un incendio determin el cierre del recinto. En 1804 se inaugur una
nueva sala: el Coliseo Provisional.
Teatro de la emancipacin
Tras la Revolucin de Mayo, el repertorio espaol fue dejado de lado a excepcin de Leandro
Fernndez de Moratn con El s de las nias y se impuso el gusto francs, donde brillaba Molire.
En el segundo aniversario de la Revolucin, se estren El 25 de Mayo o El Himno de la Libertad de
Luis Ambrosio Morante. Tambin subi a escena el sainete El detalle de la accin de Maip, de autor
desconocido, que dramatizaba el parte de San Martn a Pueyrredn anuncindole la victoria. Pero el
nfasis rebelde de la poca lo marca el estreno de Tpac Amaru, tragedia en verso atribuida a
Morante, convertido tambin en actor, apuntador y director, que daba cuenta de la revolucin indgena
de 1870 en el Alto Per.
La poca de Rosas

Durante su gobierno se levantaron el Teatro de la Victoria, el del Buen Orden y el de La Federacin; sin
embargo, ello no implic el fortalecimiento de una dramaturgia propia, ya que se llevaban a escena
variedades, espectculos circenses y melodramas. Prolifer el teatro propagandstico y la mejor
expresin de estos aos fue el Don Tadeo de Claudio Mamerto Cuenca. Los autores que optaron por el
exilio (Jos Mrmol, Bartolom Mitre, Pedro Echage) poco aportaron a la escena nacional. La
excepcin fue Juan Bautista Alberdi, quien prefigur el grotesco en la dramaturgia argentina con El
gigante Amapolas y sent adems las bases para la crtica teatral desde las pginas de la revista La
Moda.
La Organizacin Nacional y el fin del siglo XIX

En los aos posteriores a Caseros, las compaas europeas frecuentaron el pas con un repertorio prolijo
y cuidado que abarcaba diversas especies dramticas y de la lrica, aunque con poco espacio para los
autores nacionales. Martn Coronado (La piedra del escndalo; Parientes pobres) slo era
representado por elencos espaoles y Nicols Granada (Al campo!; Atahualpa) hubo de traducir sus
obras al italiano para montarlas en escena. Faltaba pues, la compaa nativa para la dramaturgia

nacional. Y lleg de la mano del circo criollo.


ste, tambin introducido por compaas europeas, gozaba de gran aceptacin popular. El primer artista
nacional del gnero fue Sebastin Surez, quien levant su carpa con bolsas de arpillera, iluminndola
con tela embebida en grasa combustible de viejos envases. Se trat del Circo Flor Amrica, donde
actuaba vestido de forma estrafalaria y con el rostro pintado. Sin embargo, la gran figura fundadora de
la arena autctona fue Jos Pepe Podest, creador del payaso Pepino el 88, quien desarroll y dirigi
la puesta de la pantomima basada en la novela Juan Moreira de Eduardo Gutirrez. Estrenada con
parlamentos en Chivilcoy, Provincia de Buenos Aires, en 1866, dio nacimiento al verdadero circo
criollo que comenz a recorrer los caminos del pas. Con los aos, Pepe se qued con el repertorio
gauchesco (que inclua lenguaje y ambientacin rural combinados con danzas folklricas), variedad
que se cerr en 1896 con Calandria de Martiniano Leguizamn.
La inmigracin, por su parte, haba trado consigo el auge del sainete espaol, origen del sainete criollo,
testigo de los conflictos urbanos que planteaba la nueva realidad circundante: conventillos, calles,
cafs, se convirtieron en centro de la escena. Autores como Nemesio Trejo (Los polticos), Carlos M.
Pacheco (Los disfrazados) o Enrique Garca Velloso (Gabino el Mayoral) dieron los primeros pasos
en el denominado gnero chico, que pasando por Alberto Vacarezza (Los escrushantes, El
conventillo de la Paloma) concluir bien entrado el siglo XX en el grotesco de Armando Discpolo
(Mustaf, Mueca, Stfano).
El nuevo siglo

Los comienzos del siglo XX inauguran la poca de oro, donde brillaron los nombres de Roberto J.
Payr (Sobre las ruinas; Marco Severi), Florencio Snchez (Nuestros hijos; En familia) y Gregorio
de Laferrere (Jettatore!; Las de Barranco), quienes dieron gran impulso a la actividad escnica,
basados en una esttica costumbrista de alto impacto en el pblico.
El gran hito se produjo en 1930, cuando Lenidas Barletta fund el Teatro del Pueblo, piedra
fundamental del movimiento independiente, ubicado en las antpodas de lo comercial. La iniciativa
tuvo su perodo ms fructfero entre 1937 y 1943, con un repertorio universal que no descuidaba la
produccin de autores nacionales como Roberto Arlt (Saverio el cruel; 300 millones), Ral Gonzlez
Tun (El descosido; La cueva caliente), lvaro Yunque (La Muerte es hermosa y blanca; Los
cnicos) y Nicols Olivari (Un auxilio en la 34).
La dcada del 40 se caracteriz por la afirmacin del teatro independiente y la proliferacin del
vocacional. Adems de Barletta, cabe citar elencos como La Mscara y el Grupo Juan B. Justo. Nuevos
dramaturgos como Andrs Lizarraga (Tres jueces para un largo silencio), Agustn Cuzzani (Una libra de
carne; El centrofoward muri al amanecer) o Aurelio Ferreti (La multitud; Fidela) estrenaron sus
primeras obras. Se afianz tambin el teatro de tteres, con la produccin de Javier Villafae (Tteres de
La Andariega) y Man Bernardo (Tteres: Magia del Teatro), que luego continuarn Ariel Bufano
(Carrusel titiritero) o Sarah Bianchi (Tteres para nios).
La consolidacin del teatro independiente

Una segunda etapa del teatro independiente se desarroll en los umbrales de los aos 50. A la entrega
de la primera poca, se agreg el afn de capacitacin, estudio y formacin por parte de actores,
directores y dramaturgos. Los nuevos elencos: Teatro Popular Fray Mocho, dirigido por Oscar
Ferrigno; Nuevo Teatro, conducido por Alejandra Boero y Pedro Asquini; Los Independientes, fundado
por Onofre Lovero; a los que se sum la produccin del Instituto de Arte Moderno (IAM), de la
Organizacin Latinoamericana de Teatro (OLAT), del Teatro Teln o del Teatro Estudio, encontraron su
rplica en el interior del pas.
En 1949, Carlos Gorostiza (El pan de la locura, Los prjimos, El acompaamiento) estren El

puente. A esta segunda etapa corresponden tambin las primeras producciones de autores como Pablo
Palant (El escarabajo), Juan Carlos Ghiano (Narcisa Garay, mujer para llorar), Juan Carlos Gen
(El herrero y el diablo) y Osvaldo Dragn (La peste viene de Melos; Historias para ser contadas).
Los 60, aos de cambio y de cuestionamientos sociales, ticos y estticos, produjeron una renovacin
en la escritura teatral y en la puesta en escena, que se perfilar en tres direcciones diferentes:
El teatro de vanguardia y experimentacin, a la luz de las bsquedas iniciadas en el Instituto Di
Tella, con las producciones de Eduardo Pavlosky (Espera trgica, El seor Galndez) y de
Griselda Gambaro (El desatino, El campo), que vigorizaron nuestra escena;
El realismo social, representado por Soledad para cuatro de Ricardo Halac, Nuestro fin de
semana de Roberto Cossa o Rquiem para un viernes a la noche de Germn Rozenmacher;
El nuevo grotesco, representado por La fiaca de Ricardo Talesnik, La valija de Julio Mauricio
o La Nona del citado Cossa.
Tambin en aquella poca cobr auge el caf concert, que inclua msica, variet y sketches diversos y
que tuvo su centro en La Botica del ngel de Eduardo Bergara Leumann o La Recova, donde se
impusieron Carlos Perciavalle, Antonio Gasalla y Edda Daz.

Teatro Abierto

Con la dictadura militar de mediados de los aos 70, soplaron aires sombros. Muchos actores y gente
del oficio se vieron obligados a emigrar, los empresarios slo llevaron a escena comedias livianas y en
los recintos oficiales se impusieron listas negras que influyeron en directores y productores.
La resistencia se recluy en pequeos teatros y fue el movimiento independiente el que oxigen el
ambiente: autores como Osvaldo Dragn, Roberto Cossa, Carlos Somigliana (El avin negro, El ex
alumno) y Carlos Gorostiza, con el apoyo de otros dramaturgos y actores, crearon Teatro Abierto,
inaugurado el 28 de julio de 1981 en el Teatro del Picadero. Desde la primera funcin la convocatoria
desbord las 300 localidades previstas en un horario inslito y a un precio exiguo. Una semana despus
un comando de la dictadura incendi la sala y esto provoc la mayor solidaridad social. Casi veinte
dueos de salas, incluidas las ms comerciales, se ofrecieron para garantizar la continuidad del ciclo y
ms de cien pintores donaron sus obras para recuperar las prdidas. Teatro Abierto continu y cada
funcin fue un acto antifascista cuya repercusin estimul a otros artistas y as surgieron, a partir de
1982: Danza Abierta, Poesa Abierta y Cine Abierto.

El Regreso a la Democracia

El retorno democrtico permiti el surgimiento de nuevas bsquedas. Un teatro trasgresor modific la


esttica escnica a partir de las experiencias del Parakultural, que incorpor otros lenguajes, en
especial, el humor corrosivo y crtico. Son figuras de este movimiento La Organizacin Negra
(antecedente de De La Guarda), El Cl del Clawn, Batato Barea, Alejandro Urdapilleta, Humberto
Tortonese y Alejandra Flechner, por citar slo algunos.

El fin de siglo hered estas propuestas y ofrece adems un teatro basado en una mayor destreza fsica
del actor, al que acompaan tteres y muecos. El caso ms emblemtico es el de El Perifrico de
Objetos.

El Teatro Hoy

Actualmente el teatro sigue siendo una actividad muy fecunda en la Argentina. En cuanto a la
dramaturgia, puede decirse que se ha consolidado la produccin, a partir de la obra de figuras como
Ricardo Monti (Maratn), Mauricio Kartun (Chau, Misterix), Eduardo Rovner (Scrates, el
encantador de almas), Jorge Goldenberg (Cartas a Moreno), Bernardo Carey (Bar Grill), Roberto
Perinelli (Landr, asesino de Mujeres ), Vctor Winer (Postal de vuelo), Alejandro Tantanian (Juegos
de damas crueles) y Jos Luis Arce (La conspiracin amarga). Han surgido nuevos talentos como
Daniel Veronese (La noche devora a sus hijos), Enrique Morales (Huellas) y Javier Daulte (Marta
Stutz).
Las mujeres, por su parte, comienzan a ser justamente reconocidas por su quehacer. Al nombre siempre
vigente e innovador de Griselda Gambaro, pueden sumarse los de Alicia Muoz (Un len bajo el
agua), Susana Gutirrez Posse (Brilla por ausencia), Adriana Cursi (Quin espera a Pap Noel?),
Cristina Escofet (Seoritas en concierto), Patricia Zangaro (Las razones del bosque), Amancay
Espndola (Mujeres de colores), Andrea Garrote (La ropa), Cecilia Propato (Pieza veintisiete) y
Mariana Trajtenberg (Mar de margaritas).

EL SAINETE CRIOLLO Y EL GROTESCO CRIOLLO


Cuando los inmigrantes llegaron a la Argentina en el siglo XIX y en el siglo XX, se produjo un cambio
cultural en nuestro pas. Paulatinamente los inmigrantes se fueron integrando con los criollos. El arte
teatral lo expres mediante dos gneros: el sainete y el grotesco criollo. En el primero se destac
Alberto Vacarezza y en el segundo Armando Discepolo, el hermano del tanguero.
EL SAINETE CRIOLLO
Un sainete es una pieza dramtica jocosa en un acto y normalmente de carcter popular, que se
representaba como intermedio de una funcin o al final.
En la Argentina, el sainete combinado con las formas del circo, dio como resultado una modalidad
original conocida como sainete criollo. El sainete criollo se caracteriz por reflejar las costumbres de
la vida en los conventillos, agregando a los elementos humorsticos un conflicto sentimental y una
trgica. Esta forma teatral se afianz durante la dcada de 1920. En esta poca se destacaron, adems
de Carlos M. Pacheco, autores como Florencio Snchez (Mhijo el dotor), Gregorio de Laferrre
(Jettatore!) y Roberto J. Payr (Cancin trgica).
El sainete criollo es considerado un gnero menor o chico. La divisin en gnero chico y grande o culto

tiene sus orgenes en la Edad Media europea. En esa poca exista un teatro culto, que segua el modelo
clsico griego y se representaba en las cortes, palacios e iglesias, y un teatro popular que se gest en
forma paralela y se representaba en las plazas de los pueblos.
El teatro o gnero chico se compone de piezas breves, generalmente de un acto, dividido en cuadros y
escenas. Al gnero chico pertenecan el sainete espaol y la zarzuela que se difundieron en la Argentina
desde fines del siglo XIX. El sainete criollo fue adquiriendo caractersticas particulares. As, por
ejemplo, entre los personajes, el chulo hispano es el equivalente del compadrito; la chulapa es el
polica; el pelma es el pedigeo o pechador; la verbena es la milonga. Las partes cantadas y los
segmentos musicales se fueron abandonando hasta reducirse, en algunos casos, a una fiesta final, con
baile y canto.
El sainete criollo consiste en una pieza breve, de un acto, dividida generalmente en tres cuadros. Los
cuadros primero y tercero suelen transcurrir en el patio de un conventillo; y el segundo, en la puerta o
en una calle. El escenario del sainete es el conventillo
Los inmigrantes que llegaban a Buenos Aires se radicaban en los mrgenes de una urbe que creca a un
ritmo acelerado. Las viviendas antiguas mansiones abandonadas y convertidas en precarios refugios,
en las que se asentaron los primeros conventillos albergaban a pobladores de distintos orgenes
(italianos, espaoles, polacos, rabes, etc.), y conformaron la escenografa ideal para el sainete. De ah
que las acciones se situaran en sus patios, espacio donde los vecinos y los conflictos confluan. Por
lo tanto, como expresin de la creciente urbanizacin, el sainete fue un gnero tpicamente porteo.
Pero los conventillos no estaban habitados solamente por inmigrantes. Tambin se alojaban all criollos
pobres, marginados de una ciudad cada vez ms heterognea. En esos grupos sociales tuvieron su
origen el guapo y la percanta (mujercita humilde y soadora), estereotipos que aparecen tanto en
los sainetes como en los tangos y las pelculas de la poca. Era frecuente que estos personajes se
enfrentaran con sus vecinos por dinero, por amor o por cuestiones de poder.
De esta manera, el sainete criollo mostraba las necesidades y preocupaciones del pblico del momento
y se convirti en un xito comercial, el primero en cantidad de espectadores y funciones, as como de
obras escritas.
La temtica del Sainete criollo se situaba entre el humor y el conflicto social. La esencia del gnero
dramtico es la puesta en escena del enfrentamiento de dos o ms fuerzas opuestas sean stas
humanas o no, internas o externas al hombre, que plantean un conflicto y su resolucin. En sus
orgenes, el sainete planteaba el conflicto en trminos de intereses de los distintos personajes: una
disputa por una mujer o por dinero que acababa en un final cmico. Luego fue evolucionando y
poniendo en juego sentimientos o estados de nimo ms profundos de los personajes, as como
conflictos que representaban la problemtica social de la poca.
En el sainete, los personajes hablan de manera estereotipada: los tipos se identifican por su lenguaje. En
una conferencia, poco antes de morir, Pacheco dijo que para sus personajes haba tomado tipos ms o
menos caricaturales de la nueva urbe violenta y los haba llevado a la escena, pero tratando en todas sus
obras de salvar un aspecto moral o espiritual de esa alma annima del pueblo.
En las voces de los personajes del conventillo estn presentes tanto sus valoraciones sobre los hechos
como sus creencias. Por medio del dilogo, el espectador o el lector, percibe las luchas y los
modos de resolver los conflictos entre los personajes.

El lenguaje del sainete es representativo de la complejidad de la sociedad de esa poca: los inmigrantes,
tratando de llevar adelante las ilusiones de progreso con las que haban llegado al nuevo mundo; los
criollos pobres, compitiendo con aqullos para no quedar fuera de un sistema que los iba desplazando;
las generaciones ms jvenes, deslumbradas por los lujos que la ciudad les escatimaba.
La variedad de registros tambin se utiliza como recurso humorstico para generar los malos
entendidos, los juegos de palabras. Los inmigrantes hablaban el cocoliche, jerga de italianos que
hablaban espaol
Nadie super a Pacheco en la habilidad para presentar a cada personaje con su habla correspondiente.
Supo manejar los barbarismos y las nuevas creaciones de trminos aportadas por la inmigracin con
una delicada sensibilidad. Esa autenticidad lingstica acerc sus escenas a un vvido realismo
costumbrista.
EL GROTESCO CRIOLLO
Grotesco deriva del italiano grottesco (de las grutas). El sentido original de la palabra hace referencia a
un estilo extravagante del arte decorativo romano que fue redescubierto e imitado en Roma en el siglo
XV. Se descubrieron en esa poca varias cuevas decoradas, que, segn se supo despus, eran en
realidad habitaciones y pasillos de la Domus Aurea, el complejo palaciego que el emperador Nern
mand construir tras el gran incendio del ao 64. Se llam tambin grotesco al arte inspirado en la
decoracin de estas supuestas grutas, caracterizado por la presencia de elementos ridculos,
chabacanos, vulgares o absurdos, con profusin de adornos en forma de bichos, sabandijas, quimeras y
follajes (grutescos).
El dramaturgo italiano Luigi Pirandello utiliz el trmino como sustantivo para su propio estilo teatral
naturalista que refleja una realidad entre cmica y trgica.
En el Ro de la Plata (Argentina y Uruguay) se llama del mismo modo al teatro derivado del sainete y
el vodevil. El primero es a su vez un tipo de representacin de comienzos del siglo XX que muestra la
vida de los inmigrantes en los inquilinatos (conventillos), con pinceladas caricaturescas debidas a la
sorna con que los criollos solan ver a italianos, espaoles, rusos o rabes, llegados en oleadas desde los
80 del siglo XIX. Estos personajes se hacinaban en cuartos baratos que generalmente compartan un
patio. Algunos de los autores de sainetes eran sin embargo hijos de esos inmigrantes.
La pieza ms destacada de este estilo ha sido El conventillo de la Paloma, de Alberto Vacarezza, cuyo
escenario principal es precisamente el patio del inquilinato. En la dcada de los aos 20, el dramaturgo
Armando Discpolo introdujo un giro dramtico y sombro en el enfoque de esos ambientes y cre lo
que l mismo llam grotesco criollo. Las obras Mustaf, Gicomo, Babilonia, Stfano, Cremona y
Relojero, estrenadas entre 1921 y 1934, son tragicomedias representativas de una dramaturgia que
influy en autores posteriores, como Roberto Cossa, Osvaldo Dragn, Carlos Gorostiza y Griselda
Gambaro.
El grotesco teatral guarda afinidad con el esperpento, forma dramtica creada por el espaol Ramn del
Valle Incln, con obras como Luces de bohemia y Los cuernos de don Friolera. Del Valle Incln explic
que el esperpento intenta mostrar la realidad en un espejo distorsionante para provocar la reflexin del
espectador.

Caractersticas del grotesco


La bsqueda de comunicacin por parte del sujeto y la contencin familiar no obtenida, que lleva al
protagonista a la depresin y a lo pattico.
Animalizacin de los personajes.
Mscara social.
Profundizacin psicolgica.
El tema bsico es la ausencia de dinero y como consecuencia los fracasos, el desamor, la disolucin
familiar, la corrupcin, la humillacin.
Los personajes son inmigrantes, en su mayora italianos.
El lenguaje reproduce el habla talo-criolla, mezclada con trminos vulgares y el lunfardo. Esto ocurre
en determinadas obras, que son muchas, pero no necesariamente en todas. Hay grotesco cuando hay
insultos o expresiones despectivas, sin que sean con acento extranjero, como recursos del relato. Un
ejemplo de esto son varios monlogos cmicos, muchos de ellos interpretados por sus propios autores
(Florencio Parravicini, Antonio Gasalla, E. Pinti, etc.)
Las historias se ubican en las piezas de conventillo, los suburbios de Buenos Aires y en la noche.
La escenografa es realista, denota la situacin econmica y las actividades de la familia. El
abigarramiento y la profusin de objetos que pueblan las habitaciones evidencian el agobio que padece
el personaje; la oscuridad la asemeja a una cueva, correlato escenogrfico de la imposibilidad de salida
para el protagonista.
La mayora de las obras se desarrollan en uno o dos actos.
El objetivo es la crtica a la sociedad.
La Consolidacin del Teatro Independiente
Una segunda etapa del teatro independiente se desarroll en los umbrales de los aos 50. A la entrega
de la primera poca, se agreg el afn de capacitacin, estudio y formacin por parte de actores,
directores y dramaturgos. Los nuevos elencos: Teatro Popular Fray Mocho, dirigido por Oscar
Ferrigno; Nuevo Teatro, conducido por Alejandra Boero y Pedro Asquini; Los Independientes, fundado
por Onofre Lovero; a los que se sum la produccin del Instituto de Arte Moderno (IAM), de la
Organizacin Latinoamericana de Teatro (OLAT), del Teatro Teln o del Teatro Estudio, encontraron su
rplica en el interior del pas.
En 1949, Carlos Gorostiza (El Pan de la Locura, Los Prjimos, El Acompaamiento) estren El Puente.
A esta segunda etapa corresponden tambin las primeras producciones de autores como Pablo Palant
(El Escarabajo), Juan Carlos Ghiano (La Puerta del Ro; Narcisa Garay, Mujer para Llorar), Juan
Carlos Gen (El Herrero y el Diablo) y Osvaldo Dragn (La Peste viene de Melos; Historias para ser
Contadas).
Los 60, aos de cambio y de cuestionamientos sociales, ticos y estticos, produjeron una renovacin
en la escritura teatral y en la puesta en escena, que se perfilar en tres direcciones diferentes:
El teatro de vanguardia y experimentacin, a la luz de las bsquedas iniciadas en el Instituto Di Tella,
con las producciones de Eduardo Pavlosky (Espera Trgica, El Seor Galndez) y de Griselda Gambaro
(El Desatino, El Campo), que vigorizaron nuestra escena;

El realismo social, representado por Soledad para Cuatro de Ricardo Halac, Nuestro Fin de Semana de
Roberto Cossa o Rquiem para un Viernes a la Noche de Germn Rozenmacher;
El nuevo grotesco, representado por La Fiaca de Ricardo Talesnik, La Valija de Julio Mauricio o La
Nona del propio Cossa.
Tambin en aquella poca cobr auge el caf concert, que inclua msica, variet y sketches diversos y
que tuvo su centro en La Botica del ngel de Eduardo Bergara Leumann o La Recova, donde se
impusieron Carlos Perciavalle, Antonio Gasalla y Edda Daz.
Teatro Abierto
Con la dictadura militar de mediados de los aos 70, soplaron aires sombros. Muchos actores y gente
del oficio se vieron obligados a emigrar, los empresarios slo llevaron a escena comedias livianas y en
los teatros oficiales se impusieron listas negras que influyeron en directores y productores.
La resistencia se recluy en pequeos teatros y fue el movimiento independiente el que oxigen el
ambiente: autores como Osvaldo Dragn, Roberto Cossa, Carlos Somigliana (El Avin Negro, El ex
alumno) y Carlos Gorostiza, con el apoyo de otros dramaturgos y actores, crearon Teatro Abierto,
inaugurado el 28 de julio de 1981 en el Teatro del Picadero. Desde la primera funcin la convocatoria
desbord las 300 localidades previstas en un horario inslito y a un precio exiguo. Una semana despus
un comando de la dictadura incendi la sala y esto provoc la mayor solidaridad social. Casi veinte
dueos de salas, incluidas las ms comerciales, se ofrecieron para garantizar la continuidad del ciclo y
ms de cien pintores donaron sus obras para recuperar las prdidas. Teatro Abierto continu y cada
funcin fue un acto antifascista cuya repercusin estimul a otros artistas y as surgieron, a partir de
1982: Danza Abierta, Poesa Abierta y Cine Abierto.
Teatro Abierto es una experiencia de teatro contestatario que tiene lugar en Buenos Aires entre 1981 y
1986. Se trata de una movilizacin colectiva contra el rgimen autoritario, a priori no poltico, pero s
artstico. Durante el Proceso de Reorganizacin Nacional, iniciado por los militares el 24 de marzo de
1976 para luchar contra la subversin, es decir, contra los grupos de izquierda y de extrema
izquierda, pero tambin para imponer un programa econmico liberal, la represin es tanto fsica como
intelectual y simblica. La censura se organiza y abarca el cine, la televisin, la radio y la literatura,
pero deja al teatro los espacios de resiliencia que permitieron el pasaje progresivo de la resistencia a la
contestacin abierta. Ciertos lugares, que dependen de la tradicin del teatro independiente, presentan
piezas sutilmente subversivas, en las que el subtexto y/o la puesta en escena critican a la dictadura.
Estos espacios de resiliencia, que fueron posibles gracias al estallido institucional de la censura que
descuida un poco el teatro, a la herencia del teatro independiente movimiento nacido del Teatro del
Pueblo fundado por Lenidas Barletta en 1930 as como a una estructura de oportunidad poltica
favorable (a partir de 1980, el Proceso se encuentra debilitado tanto en Argentina como en la escena
internacional), explican en buena parte que en 1981 nazca un movimiento teatral de una amplitud
indita que protesta contra la dictadura. En efecto, para defender sus derechos a la libertad de
expresin, para mostrar la vitalidad del teatro argentino, pero tambin para denunciar las derivaciones
del Proceso, en 1981, con el impulso de Osvaldo Dragn, 21 dramaturgos se unen a 21 directores y
convocan a ms de 150 actores para crear Teatro Abierto, festival de 21 obras de media hora cada una.

Al trmino de una semana de representaciones, los militares, que temen por el xito de la experiencia y
su fuerza subversiva, incendian el teatro. No contaban con el hecho de que no menos de 17 salas se
proponen para repetir los espectculos y que la represin sera la mejor propaganda para el grupo frente
a los porteos, que, pronto, hacen filas de cerca de cinco cuadras para asistir a las representaciones.
Fuerte por su suceso, y a pesar de las divisiones internas que a partir de 1983, ao de la transicin
democrtica, obligaron a una recomposicin y una redefinicin de los objetivos del grupo, Teatro
Abierto durar hasta 1986 y su formato cambiar cada ao. En 1982, los organizadores lanzan un
concurso de obras. Reciben 412, ledas por un jurado de nueve personalidades que elige 34 de ellas.
Ciento veinte directores proponen sus servicios. Finalmente, adems de las 34 obras ya evocadas,
Teatro Abierto 82 contar con 17 espectculos experimentales. Estas cifras dan una idea de la amplitud
del fenmeno. Dos salas reciben a los artistas ese ao: el Teatro Oden y el Teatro Margarita Xirgu.
Teatro Abierto se convierte en un acontecimiento masivo y nacional, es decir, no estrictamente
representativo del teatro porteo ya que se pueden postular autores de todo el pas.
El Regreso a la Democracia
El retorno democrtico permiti el surgimiento de nuevas bsquedas. Un teatro trasgresor modific la
esttica escnica a partir de las experiencias del Parakultural, que incorpor otros lenguajes, en
especial, el humor corrosivo y crtico. Son figuras de este movimiento La Organizacin Negra
(antecedente de De La Guarda), El Cl del Clawn, Batato Barea, Alejandro Urdapilleta, Humberto
Tortonese y Alejandra Flechner, por citar slo algunos.
El fin de siglo hered estas propuestas y ofrece adems un teatro basado en una mayor destreza fsica
del actor, al que acompaan tteres y muecos. El caso ms emblemtico es el de El Perifrico de
Objetos.
El Parakultural o Centro Parakultural fue un centro artstico ubicado en la Ciudad de Buenos Aires. El
Parakultural se convirti, a mediados de la dcada de 1980 y principios de la dcada de 1990, en el
principal centro de expresin de una movida artstica que se haba gestado durante el final del Proceso
de Reorganizacin Nacional y los primeros aos de democracia durante el gobierno del Presidente Ral
Alfonsn. El lugar sirvi, adems, para el desarrollo de artistas que accederan, ya en la dcada de 1990,
a los medios masivos de comunicacin y sentaran las bases para una nueva generacin de artistas.
El Parakultural fue inaugurado por Omar Viola y Horacio Gabin en un stano que haban alquilado en
la calle Venezuela 336. Lo haban alquilado como sala de ensayo, all Viola y Gabin, y actores como
Batato Barea, Alejandro Urdapilleta y las Gambas al ajillo, ensayaban por las noches, hasta que
decidieron invitar gente a los ensayos y luego abrirlo al pblico. La movida cultural, que alcanzara el
xito all, se haba gestado en diferentes locales de la ciudad, en especial en el Caf Einstein, propiedad
de Omar Chabn.
El Parakultural se caracterizaba por ofrecer teatro, msica en vivo y artes plsticas no convencionales
en ese momento, destacndose principalmente la diversidad.
En sus primeros aos se destacaron all la Gambas al ajillo (grupo humorstico formado por cuatro
mujeres: Alejandra Flechner, Mara Jos Gabin, Vernica Llins y Laura Market), Barea, Urdapilleta,
Humberto Tortonese, Susana Cook, Los Melli, Las hermanas Nervio, entre otros. Por su escenario

tambin desfilaron las ms importantes bandas de la escena under y alternativa de la segunda mitad de
los ochenta, algunas de las cuales lograron la masividad: Los Violadores, Sumo, Trixy y Los
Maniticos (luego simplemente Los Maniticos), Comando Suicida, Don Cornelio y la Zona, Los
Redondos, Los Fabulosos Cadillacs, Virus, Celeste Carballo, Los Intocables , entre otras.
La Argentina todava conservaba ciertos procedimientos poco democrticos: en reiteradas
oportunidades los espectculos fueron suspendidos por la polica para pedirle la identificacin a todos
los espectadores.
En 1990 el Sindicato de Porteros compra el edificio donde se encontraba el Parakultural, y se niega a
renovar el contrato. De esta forma se termina su primera etapa, sin embargo continuara en el Teatro
Galpn del sur (con sus citas parakulturales) y en las variets del Parakafe. Finalmente, a fines de 1991
se abre un nuevo Parakultural New Border en la calle Chacabuco al 1000. Aqu se suman nuevos
artistas, como Alfredo Casero, Carlos Belloso, Diego Capusotto, Mex Urtizberea, Marcelo Mazzarello,
Mariana Briski y Valeria Bertuccelli. El 6 de diciembre de ese ao el teatro underground sufre una
importante prdida, Batato Barea muere vctima del sida. En 1995 las quejas de los vecinos, la polica y
el hecho de que muchos de los actores ya tenan lugar en los medios masivos de comunicacin,
desencadenaron el cierre definitivo del Parakultural.