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JORGE LUIS

BORGES
La
biblioteca
total

Nmero 55- Ebook de literatura

BIOGRAFIA
Borges consideraba que haba heredado dos tradiciones de sus antepasados: una militar y otra
literaria. Su rbol genealgico lo entronca con ilustres familias argentinas de estirpe criolla y
anglosajona, as como tambin portuguesa. Desciende de varios militares que tomaron parte activa
en la Independencia Argentina,
Borges naci el 24 de agosto de 1899 a los ocho meses de gestacin, en una tpica casa portea de
nes del siglo XIX, con patio y aljibe, dos elementos que se repetirn como un eco en sus poesas. Su
casa natal estaba situada en la calle Tucumn 840, pero su infancia transcurri un poco ms al
norte, en la calle Serrano 2135 del barrio de Palermo. La relacin de Borges con la literatura comenz
a muy temprana edad, siendo que a los cuatro aos ya saba leer y escribir.
Fue un escritor argentino, uno de los autores ms destacados de la literatura del siglo XX. Public
ensayos breves, cuentos y poemas. Su obra, fundamental en la literatura y en el pensamiento
universal, y que adems, ha sido objeto de minuciosos anlisis y de mltiples interpretaciones,
trasciende cualquier clasicacin y excluye todo tipo de dogmatismo.
Ciego desde los 55 aos, personaje polmico, con posturas polticas que le impidieron ganar el Premio
Nobel de Literatura al que fue candidato durante casi treinta aos.
Al igual que su coetneo Vladimir Nabokov y el un poco ms viejo James Joyce, Borges combinaba
el inters por su tierra natal con intereses mucho ms amplios. Tambin comparta su multilingismo
y su gusto por jugar con el lenguaje, pero a diferencia de Nabokov y Joyce, quienes con el paso del
tiempo se dieron a la creacin de obras ms extensas, Borges nunca escribi una novela. A quienes
le reprocharon esa falta, Borges responda que sus preferencias estaban con el cuento, que es un
gnero esencial, y no con la novela que obliga al relleno. De los autores que han intentado ambos
gneros prefera, generalmente, sus cuentos. De Franz Kafka, por ejemplo, l aseguraba que eran
mejores sus narraciones breves que El proceso. En el prlogo de Ficcionesarm que era un desvaro
laborioso y empobrecedor el de componer vastos libros; el de explayar en 500 pginas una idea cuya
perfecta exposicin oral cabe en pocos minutos.
En 1986, al conocerse enfermo de cncer y temiendo que su agona fuese un espectculo nacional,
j su residencia en Ginebra, ciudad a la que lo una un profundo amor y a la cual Borges haba
designado una de mis patrias. El 26 de abril se cas -por poderes- con Mara Kodama, Falleci el 14
de junio de 1986 a los 86 aos vctima de un cncer heptico y un ensema pulmonar. Obedeciendo
su ltima voluntad, sus restos yacen en el cementerio de Plainpalais, Ginebra.

OBRA
Cuentos

II. Artificios
Prlogo.
Historia universal de la infamia (1935)
Funes el memorioso.
El espantoso redentor Lazarus Morell.
La forma de la espada.
El impostor inverosmil Tom Castro.
Tema del traidor y del hroe.
La viuda Ching, pirata.
El proveedor de iniquidades Monk Eastman La muerte y la brjula.
El milagro secreto.
El asesino desinteresado Bill Harrigan.
El incivil maestro de ceremonias Kotsuk no Tres versiones de Judas.
El fin.
Suk.
La secta del Fnix.
El tintorero enmascarado Hkim de Merv.
El Sur.
Hombre de la esquina rosada.
Un telogo en la muerte.
La cmara de las estatuas.
El Aleph (1949)
Historia de los dos que soaron.
El brujo postergado.
El inmortal.
El espejo de tinta.
El muerto.
Los telogos.
Historia del guerrero y la cautiva.
Ficciones (1944)
Biografa de Tadeo Isidoro Cruz (1829-1874).
I. El jardn de senderos que se bifurcan
Emma Zunz.
Prlogo.
La casa de Asterin.
Tln, Uqbar, Orbis Tertius.
La otra muerte.
El acercamiento a Almotsim.
Deutsches Requiem.
Pierre Menard, autor del Quijote.
La busca de Averroes.
Las ruinas circulares.
El Zahir.
La lotera en Babilonia.
La escritura del Dios.
Examen de la obra de Herbert Quain.
Abenjacn el Bojar, muerto en su laberinto.
La biblioteca de Babel.
Los dos reyes y los dos laberintos.
El jardn de senderos que se bifurcan.

La Espera.
El hombre en el umbral.
El Aleph.

El informe de Brodie (1970)

La intrusa.
El indigno.
Historia de Rosendo Jurez.
El encuentro.
Juan Muraa.
La seora mayor.
El duelo
El otro duelo.
Guayaquil.
El evangelio segn Marcos.
El informe de Brodie.

El libro de arena (1975)

El otro.
Ulrica.
El Congreso.
There are more things.
La secta de los treinta.
La noche de los dones.
El espejo y la mscara.
Undr.
Utopa de un hombre que est cansado.
El soborno.

Avelino Arredondo.
El disco.
El libro de arena.
Eplogo.

La memoria de Shakespeare (1983)

Veinticinco de agosto de 1983.


Tigres azules.
La rosa de Paracelso.
La memoria de Shakespeare.

Ensayos.

Inquisiciones (1925).
El tamao de mi esperanza (1926).
El idioma de los argentinos (1928).
Evaristo Carriego (1930).
Discusin (1932).
Historia de la eternidad (1936).
Aspectos de la literatura gauchesca
(Nmero. 1950).
Otras inquisiciones (1952).
Siete noches (1980).
Nueve ensayos dantescos (1982).
Atlas (1985).

Poesa

Los ritmos rojos (1918).


Fervor de Buenos Aires (1923).

OBRA
Luna de enfrente (1925).
Cuaderno San Martn (1929).
El hacedor (1960).
El otro, el mismo (1964).
Para las seis cuerdas (1965).
Elogio de la sombra (1969).
El oro de los tigres (1972).
La rosa profunda (1975).
La moneda de hierro (1976).
Historia de la noche (1977).
Adrogu, con ilustraciones de Norah Borges
(1977).
La cifra (1981).
Los conjurados (1985).

Antologas

Antologa personal (1961).


Nueva antologa personal (1968).
Libro de sueos (1976)
Textos cautivos (1986).
Borges en el hogar (2000).

Obras en colaboracin

ndice de la poesa americana (16),


antologa con Vicente Huidobro y Alberto

Hidalgo.
Antologa clsica de la literatura argentina
(1937), con Pedro Henrquez Urea.
Antologa de la literatura fantstica (1940),
con Bioy Casares y Silvina Ocampo.
Antologa potica argentina (1941), con Bioy
Casares y Silvina Ocampo.
Seis problemas para don Isidro Parodi
(1942), con Bioy Casares.
El compadrito (1945), antologa de textos de
autores argentinos en colaboracin con
Silvina Bullrich.
Dos fantasas memorables (1946), con Bioy
Casares.
Un modelo para la muerte (1946), con Bioy
Casares.
Obras escogidas (1948).
Antiguas literaturas germnicas (Mxico,
1951), con Delia Ingenieros.
El idioma de Buenos Aires (1952), con Jos
Edmundo Clemente.
Obras completas (1953).
El Martn Fierro (1953), con Margarita
Guerrero.
Poesa gauchesca (1955), con Bioy Casares

Cuentos breves y extraordinarios (1955),


con Bioy casares.
El paraso de los creyentes (1955), con Bioy
casares.
Leopoldo Lugones (1955), con Betina
Edelberg.
Los orilleros (1955), con Bioy Casares
La hermana Elosa (1955), con Luisa
Mercedes Levinson.
Manual de zoologa fantstica (Mxico,
1957), con Margarita Guerrero.
Los mejores cuentos policiales (1943 y 1956),
con Bioy Casares.
Libro del cielo y del infierno (1960), con
Bioy Casares.
Introduccin a la literatura inglesa (1965),
con Mara Esther Vquez.
Literaturas germnicas medievales (1966),
con Mara Esther Vzquez, revisa y corrige
el tratado Antiguas literaturas germnicas
Introduccin a la literatura norteamericana
(1967), con Estela Zemborain de Torres.
Crnicas de Bustos Domecq (1967), con
Bioy Casares.
El libro de los seres imaginarios (1967),

escrito en colaboracin con Margarita


Guerrero.
Nueva antologa personal (1968).
Prlogos (1975).
Qu es el budismo? (1976), con Alicia
Jurado.
Dilogos (1976), con Ernesto Sabato
Nuevos cuentos de Bustos Domecq (1977),
con Bioy Casares.
Breve antologa anglosajona (1978), con
Mara Kodama.
Obras completas en colaboracin (1979)
Atlas (1985), con Mara Kodama.
Textos cautivos (1986), textos publicados en
la revista El hogar.

Guiones de cine

Los orilleros (1939). Escrito en colaboracin


con Adolfo Bioy Casares.
El paraso de los creyentes (1940). Escrito en
colaboracin con Adolfo Bioy Casares.
Invasin (1969). Escrito en colaboracin con
Adolfo Bioy Casares y Hugo Santiago.
Les autres (1972). Escrito en colaboracin
con Hugo Santiago.

La biblioteca total
Un relato de Jorge Luis Borges

La imagen tipogrfica de Cicern logra una larga vida. A mediados del siglo XVII, figura
en un discurso acadmico de Pascal; Swift, a principios del siglo XVIII, la destaca en el
prembulo de su indignado Ensayo trivial sobre las facultades del alma, que es un museo
de lugares comunes -como el futuro Dictionnaire des ides reues, de Flaubert.

El capricho o imaginacin o utopa de la Biblioteca Total incluye ciertos rasgos, que no es


difcil confundir con virtudes. Maravilla, en primer lugar, el mucho tiempo que tardaron
los hombres en pensar esa idea. Ciertos ejemplos que Aristteles atribuye a Demcrito y a
Leucipo la prefiguran con claridad, pero su tardo inventor es Gustav Theodor Fechner y
su primer expositor es Kurd Lasswitz. (Entre Demcrito de Abdera y Fechner de Leipzig
fluyen -cargadamente- casi veinticuatro siglos de Europa.) Sus conexiones son ilustres y
mltiples: est relacionada con el atomismo y con el anlisis combinatorio, con la
tipografa y con el azar. En la obra El certamen con la tortuga (Berln, 1929), el doctor
Theodore Wolff juzga que es una derivacin, o parodia, de la mquina mental de
Raimundo Lulio; yo agregara que es un avatar tipogrfico de esa doctrina del Eterno
Regreso que prohijada por los estoicos o por Blanqui, por los pitagricos o por Nietzsche,
regresa eternamente.

Siglo y medio ms tarde, tres hombres justifican a Demcrito y refutan a Cicern. En tan
desaforado espacio de tiempo, el vocabulario y las metforas de la polmica son distintos.
Huxley (que es uno de esos hombres) no dice que los "caracteres de oro" acabarn por
componer un verso latino, si los arrojan un nmero suficiente de veces; dice que media
docena de monos, provistos de mquinas de escribir, producirn en unas cuantas
eternidades todos los libros que contiene el British Museum2. Lewis Carroll (que es otro
de los refutadores) observa en la segunda parte de la extraordinaria novela onrica Sylvie
and Bruno -ao 1893- que siendo limitado el nmero de palabras que comprende un
idioma, lo es asimismo el de sus combinaciones posibles o sea el de sus libros. "Muy
pronto -dice- los literatos no se preguntarn, 'qu libro escribir?', sino 'cul libro?'

El ms antiguo de los textos que la vislumbran est en el primer libro de la Metafsica de


Aristteles. Hablo de aquel pasaje que expone la cosmogona de Leucipo: la formacin del
mundo por la fortuita conjuncin de los tomos. El escritor observa que lo tomos que
esa conjetura requiere son homogneos y que sus diferencias proceden de la posicin, del
orden o de la forma. Para ilustrar esas distinciones aade: "A difiere de N por la forma,
AN de NA por el orden, Z de N por la posicin". En el tratado De la generacin y
corrupcin, quiere acordar la variedad de las cosas visibles con la simplicidad de los
tomos y razona que una tragedia consta de iguales elementos que una comedia -es decir,
de las veinticuatro letras del alfabeto.

"Lasswitz, animado por Fechner, imagina la Biblioteca Total. Publica su invencin en el


tomo de relatos fantsticos Traumkristalle.
La idea bsica de Lasswitz es la de Carroll, pero los elementos de su juego son los
universales smbolos ortogrficos, no las palabras de un idioma. El nmero de tales
elementos -letras, espacios, llaves, puntos suspensivos, guarismos- es reducido y puede
reducirse algo ms. El alfabeto puede renunciar a la cu (que es del todo superflua), a la
equis (que es una abreviatura) y a todas las letras maysculas. Pueden eliminarse los
algoritmos del sistema decimal de numeracin o reducirse a dos, como en la notacin
binaria de Leibniz. Puede limitarse la puntuacin a la coma y al punto. Puede no haber
acentos, como en latn. A fuerza de simplificaciones anlogas, llega Kurd Lasswitz a
veinticinco smbolos suficientes (veintids letras, el espacio, el punto, la coma) cuyas
variaciones con repeticin abarcan todo lo que es dable expresar en todas las lenguas. El
conjunto de tales variaciones integrara una Biblioteca Total, de tamao astronmico.
Lasswitz insta a los hombres a producir mecnicamente esa Biblioteca inhumana, que
organizara el azar y que eliminara a la inteligencia. (El certamen con la tortuga de
Theodore Wolff expone la ejecucin y las dimensiones de esa obra imposible.)

Pasan trescientos aos y Marco Tulio Cicern compone un indeciso dilogo escptico y lo
titula irnicamente De la naturaleza de los dioses. En el segundo libro, uno de los
interlocutores arguye: "No me admiro que haya alguien que se persuada de que ciertos
cuerpos slidos e individuales son arrastrados por la fuerza de la gravedad, resultando del
concurso fortuito de estos cuerpos el mundo hermossimo que vemos. El que juzga
posible esto, tambin podr creer que si arrojan a bulto innumerables caracteres de oro,
con las veintiuna letras del alfabeto, pueden resultar estampados los Anales de Ennio.
Ignoro si la casualidad podr hacer que se lea un solo verso."1

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Jorge Luis Borges

La biblioteca total

Todo estar en sus ciegos volmenes. Todo: la historia minuciosa del porvenir, Los
egipcios de Esquilo, el nmero preciso de veces que las aguas de Ganges han reflejado el
vuelo de un halcn, el secreto y verdadero nombre de Roma, la enciclopedia que hubiera
edificado Novalis, mis sueos y entresueos en el alba del catorce de agosto de 1934, la
demostracin del teorema de Pierre Fermat, los no escritos captulos de Edwin Drood,
esos mismos captulos traducidos al idioma que hablaron los garamantas, las paradojas
que ide Berkeley acerca del Tiempo y que no public, los libros de hierro de Urizen, las
prematuras epifanas de Stephen Dedalus que antes de un ciclo de mil aos nada querrn
decir, el evangelio gnstico de Baslides, el cantar que cantaron las sirenas, el catlogo fiel
de la Biblioteca, la demostracin de la falacia de ese catlogo. Todo, pero por una lnea
razonable o una justa noticia habr millones de insensatas cacofonas, de frragos verbales
y de incoherencias. Todo, pero las generaciones de los hombres pueden pasar sin que los
anaqueles vertiginosos -los anaqueles que obliteran el da y en los que habita el caos- les
hayan otorgado una pgina tolerable.
Uno de los hbitos de la mente es la invencin de imaginaciones horribles.
Ha inventado el Infierno, ha inventado la predestinacin al Infierno, ha imaginado las
ideas platnicas, la quimera, la esfinge, los anormales nmeros transfinitos (donde la parte
no es menos copiosa que el todo), las mscaras, los espejos, las peras, la teratolgica
Trinidad: el Padre, el Hijo y el Espectro insoluble, articulados en un solo organismo... Yo
he procurado rescatar del olvido un horror subalterno: la vasta Biblioteca contradictoria,
cuyos desiertos verticales de libros corren el incesante albur de cambiarse en otros y que
todo lo afirman, lo niegan y lo confunden como una divinidad que delira.

1- No teniendo a la vista el original, copio la versin espaola de Menndez y Pelayo


(Obras completas de Marco Tulio Cicern, tomo tercero, p.88). Deussen y Mauthner
hablan de una bolsa de letras y no dicen que stas son de oro; no es imposible que el
"ilustre biblifago" haya donado el oro y haya retirado la bolsa.
2- Bastara, en rigor, con un solo mono inmortal.

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