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El tiempo y la eternidad

Por Herv Pasqua

De la experiencia del tiempo -experiencia dolorosa de un trnsito fugaz que se lleva la


vida poco a poco nace la aspiracin por la eternidad. Pero este deseo, no ser algo
ilusorio, una compensacin? No, porque como escribe Herv Pasqua, el tiempo no
puede ser concebido sin la eternidad. Existe un presente necesario que, aun no siendo
el tiempo, est en el corazn del tiempo; un presente eterno al que hemos de unir
continuamente nuestro presente temporal y que confiere a la banalidad de lo cotidiano
la densidad de lo sagrado.
El libro de la vida es el libro supremo / que no se puede cerrar o volver a abrir a
eleccin / el pasaje interesante no se puede leer dos veces / pero la hoja fatdica se pasa
sola: / se quisiera volver a la pgina en que se ama / y la pgina de la muerte est ya
bajo nuestros dedos.
La huida del tiempo ha sido cantada por todos los poetas. Cuando el filsofo detiene en
ella su atencin, se asombra ante el paso incesante de todas las cosas. Todo pasa..., y por
ello la pregunta se dirige a su existencia, aqu y ahora, ante la inquietud y angustia de la
nada, de donde todo viene y a donde todo parece ir. El paso del tiempo engendra la
tristeza, porque, con l, la vida se acaba poco a poco; el tiempo nos aparece como una
prisin que desemboca en la muerte. Preguntarse por el tiempo es preguntarse por la
existencia: por qu hay seres que existen? La palabra existente expresa bien esta
sntesis de tiempo y ser de la que estamos hechos. Esta palabra, que expresa lo que es,
no es -anotmoslo- sino el participio presente sustantivado del verbo ser.
Pero, el ser se reduce al tiempo? Si esto fuera as, el ser mismo estara desprovisto de
valor al estar destinado a la desaparicin. El ser-tiempo es, ya no y todava no, un no
ser. Realidad corriente y misteriosa a la vez. Qu es el tiempo? Si nadie me lo
pregunta, lo s; si deseo explicarlo a quien me lo pregunta, ya no lo s, aseguraba San
Agustn.
La aceptacin del tiempo es una conquista difcil. Estamos naturalmente aterrorizados
por la irreversibilidad de nuestro propia duracin, por la perspectiva de nuestra personal
corrupcin futura: por eso nos gustara detener el curso del tiempo. En otras palabras:
no podemos experimentar el tiempo sin aspirar inmediatamente a lo eterno. Pero, en
qu se funda esta aspiracin? Basta el tiempo para afirmar la eternidad? No sera sta,
entonces, el fruto ilusorio de nuestro rechazo del tiempo? Cuestin grave, porque si no
existiera la eternidad, en qu se fundara nuestra aspiracin? Puede exigir la adhesin
y justificar el martirio un ideal destinado a desaparecer?
Para evitar la ilusin, es necesario partir de datos, es decir, de la experiencia comn que
todos tenemos del tiempo. Vivimos en el tiempo, y a partir de l nos interrogamos sobre
lo eterno. Pero si ambos se reparten la totalidad de lo real, dnde encontrar la
eternidad?, al final del tiempo o en el tiempo? La eternidad, no debe estar fuera del
tiempo? Si se quiere solucionar el problema de la existencia temporal, se presentan
todas estas cuestiones.

I. La realidad del tiempo


El presente y el pasado estn por los suelos. He aqu, mis queridos amigos, lo ms
insoportable para m! . Quin no sentira esta amargura de Zaratustra, abrumado por
la evidencia del paso incesante de las cosas y concluyendo de ah que el tiempo es toda
la realidad, la nica realidad que nos devora? El tiempo es lo que divide y disipa la
existencia; lo que consiste en su propia fuga; un ro que conduce hacia un mar de nada.
Y si todo fuera apariencia? Si el tiempo fuera un mal sueo donde la identidad se
disipa; una distraccin del alma, como pensaba Plotino, por la que la unidad se
dispersa... En cualquier caso tendramos que explicar esta apariencia, porque lo
temporal cambiante acaba aflorando como algo irreductible: no se puede negar el
tiempo.
Nuestra idea del tiempo nace de la observacin del movimiento. La realidad no es
simultnea, no es un conjunto esttico que podamos explicar como una combinacin de
leyes que tuviera su sede en un pensamiento intemporal, porque para aplicar las leyes
hay que apelar a la experiencia, que es temporal; la intemporalidad del pensamiento,
suponiendo que exista, no podra negar la sucesin de lo cambiante. As, la sucesin no
es una realidad dada, sino una realidad que se hace, una sucesin de acontecimientos
que no podra desarrollarse sin la conexin entre unos y otros, puesto que no es posible
el salto de un instante a otro como si se tratase de dos realidades separadas. Todos
tenemos la experiencia de este vnculo necesario que asegura nuestra continuidad. Los
das se van, yo me quedo, dice el poeta. La experiencia del tiempo es ambigua; sin la
continuidad, el tiempo sera un perpetuo desvanecimiento de la vida que transcurre en
l, y sin el transcurso no tendramos sentido alguno de nuestra duracin.
El tiempo existe porque existe el cambio. Aristteles lo defina como la medida de lo
que cambia. Pero el tiempo reside en lo que transcurre -en el movimiento de la cosa
que cambia- o en el sujeto que lo mide? En cuanto a su forma de existencia, el tiempo
no es una realidad independiente; est ligado por una parte a la inteligencia, dotada de
una memoria que numera las etapas de la sucesin, y por otra es inseparable de la
existencia del cambio. Kant quiso resolver esta paradoja haciendo del tiempo una forma
a priori de la sensibilidad. A sus ojos, el tiempo depende por completo del espritu, que
capta las cosas, necesariamente, segn el tiempo. Se puede concebir un tiempo sin
objeto, declara, pero no un objeto sin tiempo. Hegel perseguir esta integracin del
tiempo en el espritu, por medio de la dialctica. Los tres momentos -tesis, anttesis,
sntesis constituyen toda la realidad segn un proceso que es la historia del Espritu
aprehendindose a travs de sus obras. Todo lo real es racional y todo lo racional es
real. Esta frmula significa que el tiempo no se induce de lo real, sino que es lo que
permite deducir, a priori, todo lo que es. El tiempo se confunde con la vida del Espritu,
que es la historia.
Esta espiritualizacin del tiempo se halla en el origen de todos los excesos idealistas;
explica la unidad de la multiplicidad mvil que constituye la sucesin de instantes,
suprimiendo la multiplicidad. Y esto no es una explicacin.
Si se renuncia a encontrar el fundamento de la unidad temporal fuera del objeto, habr
que investigar el movimiento mismo. Los antiguos lo buscaron en el Agua, la Tierra, el

Aire y el Fuego. Ms cercano a nosotros, Bergson lo encuentra en la duracin: la


duracin es la esencia misma de lo que es; lo que dura es lo que persiste en el ser; es el
ser mismo del cambio, la sustancia de la realidad, la realidad originaria. Pero, para
Bergson, la duracin es creadora; al identificarla con la existencia encuentra en el
tiempo el principio explicativo y nico que engendra toda realidad.
El principio del cambio es igualmente cambiante. No se puede negar la sutileza de esta
solucin, pero por muy seductora que sea, no logra evitar la contradiccin: para ligar la
sucesin de instantes como un todo continuo, sera necesario un instante nico -sin
principio ni fin- que durase, que coexistiese con toda la sucesin temporal en un sujeto
intemporal exterior a la multiplicidad. Lo que precisamente est excluido de la hiptesis
desde el momento en que se afirma que todo lo que existe es cambiante, es decir,
temporal.
Por tanto, no se puede encontrar, por el lado del objeto, el fundamento de la unidad
temporal; y tampoco por el del sujeto. Qu es entonces aquello que une y hace un todo
de lo que el tiempo divide? El que introduce la sucesin en el tiempo no es el sujeto,
porque, segn esta hiptesis, cmo explicar este antes y este despus que constituyen
la vida y la muerte? Hay que admitir la realidad extramental de la sucesin y de un
principio de unin entre los instantes que no radique ni en el sujeto ni en el objeto.
Porque, por una parte, la sucesin existe independientemente del alma y, por otra,
depende de la inteligencia, que le numera segn el antes o el despus. Inmanente y
trascendente a la vez, el tiempo no es ni un concepto ni una intuicin. Sera ms exacto
definirlo como un existente que comporta una exigencia de trascendencia. Hay que ir
ms all del sujeto y del objeto para elevarse desde el plano en el que todo cambia sin
ser nunca, al plano de lo que es siempre y no cambia nunca. Reflexionar sobre el tiempo
exige considerar la eternidad.
II. La eternidad, necesaria
El tiempo no puede concebirse sin la eternidad. Es esto una necesidad del pensamiento
sin fundamento en la realidad o una necesidad del ser? Si slo percibimos el ser en
movimiento, cmo concebirlo inmvil?, cmo hacer de la eternidad algo real y evitar
la ilusin?
En un mundo en devenir, en el que todo est condicionado, la hiptesis del
incondicionamiento de la sustancia, del ser, de la cosa, etc..., no puede ser ms que un
error, escribe Nietzsche en La voluntad de poder. Si todo cambia, el ser es slo una
apariencia fugitiva, un sueo de la razn; slamente existe la vida y su necesidad
imperiosa de trascenderse; la eternidad, a sus ojos, es slo una compensacin.
Los fsicos griegos partan de la misma constatacin: Panta re. Pero esta constatacin
era superada por la bsqueda de un principio que pudiera explicar el cambio. Los
primeros filsofos partieron de la aprehensin del ser proponiendo un problema a la
razn: Cmo podramos saber que cambiamos, se preguntaban, si no hubiera en
nosotros o en la naturaleza alguna cosa que no cambia? Qu hay de inmutable en el
devenir? Esta fue la exigencia imperiosa de un pensamiento que estaba en sus primeros
balbuceos. Sin saberlo, planteaban el problema de la identidad del ser, el de su
subsistencia, sometido a la alteracin del cambio.

Nietzsche rechaza este problema como imaginario: El hombre, dice, busca la realidad
en lo permanente para huir del sufrimiento que nace del cambio, de la ilusin, de la
contradiccin. Parte de la necesidad de vivir para plantearse un problema de voluntad.
En Nietzsche, la afirmacin de la eternidad nace del aliento vital que nos lleva a negar
el tiempo. La eternidad es ilusoria, es la necesidad de una compensacin. Nietzsche
encierra el cielo en nuestras cabezas.
Implica la verdadera eternidad el rechazo del tiempo? Desde luego, la verdadera
eternidad excluye todas las caractersticas temporales; en ella no hay sucesin; es
ntegra y simultnea; al margen del movimiento, la eternidad es un vaco de tiempo;
indivisible, siempre igual a s misma, no sufre ninguna modificacin: la eternidad es
una. El crculo nos ofrece una ilustracin poco satisfactoria pero capaz de hacernos
comprender su naturaleza. Cada punto de la circunferencia no podra coexistir con otro
punto situado fuera de ella; nunca coincidir el antes con el despus. La continuidad de
la circunferencia se debe a la sucesin. Pero el centro es un punto distinto a todos los
dems y que sin embargo coexiste con cada uno. Lo mismo ocurre con lo eterno, que sin
ser el tiempo coexiste con l gracias a su perpetua presencia. Por tanto, la eternidad no
excluye el tiempo, incluso aunque sea preciso concebirla fuera del tiempo. Para afirmar
la eternidad no hace falta negar el tiempo. La eternidad es ilusoria, y rechazada como
tal, por aquellos que la conciben inmanente al tiempo. La ilusin nace de esa relacin
que empuja a buscar la eternidad en el tiempo. Hegel la sita al final del discurso,
englobndola en el tiempo especulativo. Esto le hace concebir el progreso del
pensamiento como indefinido. As, la imagen que mejor ilustra esta eternidad es la lnea
sin comienzo ni fin, y no ya el crculo que recomienza siempre.
Pero semejante concepcin es insostenible. Si la eternidad, de hecho, estuviera en el
tiempo, el futuro existira ya tan determinado como el pasado. La eternidad lineal es el
sepulcro de la libertad, no deja espacio a las futuras contingencias; la consecuencia
trgica de este inmanentismo con pretensiones religiosas es la predestinacin; lo que
ocurre es lo que deba ocurrir: el destino inmutable regula el curso de la historia. El
tiempo, dice Nietzsche, no tiene valor por s mismo, sino por lo que prepara. Y puesto
que la eternidad se halla al final del tiempo, el futuro permite las ms locas esperanzas.
Nuestro camino marcha de la especie inferior a la especie superior. As, se coloca en
la historia el reino de un Dios que deviene y no que es. Se opta deliberadamente por el
reino de la tierra. En este sentido es curioso sealar las profundas analogas existentes
entre el nietzschismo y el evolucionismo marxista. Uno espera el advenimiento del
superhombre, el otro el de la sociedad futura; ambos desesperan del presente para
volverse hacia el futuro de un mundo mejor.
La necesidad de eternidad es tan imperiosa que Nietzsche, despus de haberla rechazado
como imaginaria, la reincorpora en su obra forjando el mito terrorfico del eterno
retorno. Yo volver con este sol, con esta tierra, con este guila, con esta serpiente; no
a una vida nueva o a una vida mejor o parecida: volver eternamente a esta misma vida,
idntica en lo grande y en lo pequeo, para mostrar de nuevo el eterno retorno de todas
las cosas... He pronunciado una palabra, y mi palabra me destruye: as lo quiere mi
destino eterno. Desaparezco anunciando...! . Visin fulgurante de la soberana invicta
del tiempo! Pero, qu es el eterno retorno sino la eternidad temporalizada y vaciada de
s misma, el hasto de un devenir sin fin? Qu importa la perennidad de la especie, una
posteridad que me perpete, si la eternidad que se me haba prometido se consuma en la
muerte que me niega? Una eternidad que se alimentase de tiempo, falsa eternidad!

Verdaderamente, el ciclo nietzschiano no es ms que una huida desatinada de la


irreversibilidad del tiempo.
Esta odisea del espritu muestra trgicamente la necesidad de la eternidad y de su
trascendencia. Nietzsche se empea en identificar el ser y la voluntad de poder porque
no soporta que sea ya demasiado tarde, que el acto que va a establecer est ya
establecido y que la libertad, si no quiere ser una fatalidad, deba ser creadora. Esta
exigencia llena de lucidez no fue satisfecha porque no se deshizo de la inmanencia
temporal.
Para encontrar la eternidad en el tiempo, Nietzsche, siguiendo al idealismo alemn, hizo
de la libertad un comienzo sin comienzo, el ser originario de todas las cosas. La libertad
es infinita porque el ser es voluntad de poder. Por ello, la eternidad se encuentra, para el
superhombre, en el acto de decidir; est ligada al instante de la decisin; lo que se ha
decidido es eterno.
Una filosofa que defina el ser como acto de decidir y no como acto de existir est
necesariamente condenada a concebir la eternidad no como plenitud, sino como un
desvanecimiento infinito en el instante. No ve ms que una distincin formal entre el
tiempo y la eternidad, convirtindose as en la fuente de todas las ilusiones, en el
comienzo de la mitologa. El sello de esta filosofa incapaz de aceptar la trascendencia
en el seno de la inmanencia, es el del fracaso.
El deseo de eternidad no es ilusorio; no es el fruto apasionado de la huida del tiempo,
sino que se funda en la distincin real entre tiempo y eternidad. El tiempo, como hemos
visto, no tiene en s mismo el principio de su propia explicacin. El infinito no se
obtiene por la adicin incesante de elementos finitos. La eternidad es el infinito de la
duracin, fuera de toda sucesin; no es ni una ilusin vital, ni una necesidad de
compensacin; acta en nosotros como una presencia que se actualiza incesantemente.
III. La eternidad, ahora
Hemos dicho que la eternidad es una negacin del tiempo, pero no tenemos ms
experiencia que la del tiempo. De ah el escepticismo de los que slo ven en la eternidad
una quimera. Sin embargo, sabemos tambin que la eternidad es necesaria para el
tiempo, que no podra ser concebido sin ella. Ni un infinito hacia atrs, ni un infinito
hacia adelante; la eternidad est siempre presente en el tiempo. Podemos tener la
experiencia de la vida eterna en el seno mismo de la vida temporal, sin tener por qu
resignarnos al devenir, que no cesa de desviarnos hacia un pasado o un futuro que nunca
nos sern dados definitivamente.
El tiempo es un perpetuo paso del pasado, del presente y del futuro, lo cual nos vuelve
impotentes y desgraciados. Pero hay un momento de este trnsito que existe para
nosotros, que siempre nos es dado: el presente. Slo el presente es; el pasado ya no es;
el futuro todava no es. Sealemos esto: las fracciones del tiempo son captadas siempre
a partir del presente. Estas, lo hemos visto, no son ni partes de la subjetividad ni partes
del mundo fsico. Podra decirse, con San Agustn, que son modos del presente: el
primero sera la memoria; el segundo, la intuicin; el tercero, la expectacin. Existe el
presente relativo a los acontecimientos pasados, el relativo a los acontecimientos
presentes y el que se refiere a los acontecimientos futuros. Es presente lo que es: aqu,

ahora. La presencia supone el ser real, el existente, cuya significacin es


precisamente lo que est siendo. La experiencia de la presencia es la experiencia de la
existencia, que es siempre anterior a que yo la haya concebido. La existencia se anticipa
a todas las experiencias; precede incluso a la memoria.
Un pensamiento sin memoria no es pensamiento. Esta facultad hace presente en nuestro
espritu aquello que est ausente; transforma lo fugaz en algo permanente. Sin embargo,
sera un error concebirla como una simple acumulacin de hechos pasados. Es tambin
una profundizacin que despoja al acontecimiento de su individualidad, de todo aquello
que le ata al devenir, de lo que haba en l de perecedero, para entregrselo al espritu en
su pureza esencial. Tenemos experiencia gracias al recuerdo. Cuando recordamos ciertas
cosas que fueron buenas para nosotros en otro tiempo, sufrimos; otras que fueron tristes
nos hacen felices al recordarlas. El recuerdo purifica el acontecimiento para conservarlo
en su esencia, lo que le hace ms atractivo y causa de nostalgia o de remordimiento.
La memoria, pues, es una funcin del pensamiento; se confunde con l, porque el ser
espera siempre ser pensado, desprendido de las particularidades que le oscurecen.
Pensar es recordar, deca Platn. Profundidad de esta frmula que nos muestra que es el
inolvidable presente el que hace posible el ejercicio de la memoria, y no a la inversa. La
permanencia del presente proviene del ser y no de la memoria.
La memoria no engendra el tiempo; el presente no surge del pasado, como tampoco sale
de l el futuro; es ms exacto decir que son el pasado y el futuro los que entran en el
presente. El tiempo no recibe el ser de las partes que lo componen; no es su propio ser:
nosotros estamos en el tiempo, no somos por el tiempo. El tiempo es transcurso, y no
depende ni de l ni de nosotros que ese paso sea del ser al no ser o del no ser al ser. El
tiempo no existe mas que porque es paso al presente; si hubiera un slo momento en el
que nada fuera presente, nunca nada sera; no existira el tiempo. Hace falta pues un
presente necesario que explique este presente contingente, un presente que no sea el
tiempo y que sin embargo est en el corazn del tiempo, como el centro, que se
encuentra en toda la circunferencia y en ninguna parte, como dice Pascal.
Hace falta pues vivir en presente. El instante que pasa, dice Boecio, engendra el tiempo;
el instante que permanece, la eternidad. Los dos coinciden en un mismo presente. Yo
soy, dice el Eterno, y, por l, nosotros podemos decirlo con l. Desde luego, nunca
percibiremos la eternidad sino sucesivamente, pero lo que est ausente para nosotros,
seres temporales, est presente para el ser eterno. Hay que recordarlo, y slo el alma fiel
se acuerda. Esta vive en presente, esperando esa presencia total, ausencia de ausencias,
donde todo es siempre lo mismo, sin sufrir carencia alguna, y reconoce el sabor de este
instante sereno y nico que dura sin sucesin: es ya eterna.
***
La eternidad es el fundamento de la libertad; ilumina la voluntad y permite la
continuidad de nuestras decisiones. Con la mirada en ella, podemos renovarnos sin
cesar, permaneciendo iguales; llegamos a ser inquebrantables. Es necesario, pues,
ponerla al comienzo de nuestras acciones sin temor a despreciar el devenir, porque la
eternidad est siempre en acto como una fuente que se alimenta del agua que ella misma
hace correr. El rechazo de lo eterno conlleva el vagar errabundo. La voluntad se disipa
en la medida del devenir, y descompone la personalidad como el viento se lleva la arena

de una estatua impasible. El alma voluble encuentra su compensacin olvidando el


pasado; la sed de novedad, el cambio por el cambio llegan a parecer las nicas formas
de salud temporal. Para ella no hay verdades eternas. Pero, tarde o temprano, estas
verdades olvidadas resurgen con el atractivo de lo nuevo y le atrapan en su red invisible.
Es la revancha de lo eterno.
El tiempo no es independiente de la eternidad. Una visin puramente temporal de la
vida es incompleta. El ser eterno no pertenece, desde luego, a la esencia del tiempo; la
eternidad difiere radicalmente del tiempo y lo trasciende. Pero, sin embargo, no
vayamos a creer que la eternidad es tan slo un intemporal abstracto; por el contrario, es
un presente muy concreto, y para gozar de l no es necesario renunciar al tiempo. La
eternidad nos es dada ahora: somos contemporneos de lo eterno. Si permanecemos es
por participacin del eterno presente, del mismo modo que el ser singular no existe ms
que por participacin del acto de existir. Nosotros no somos nuestra propia duracin
porque no somos nuestro propio ser. Slo Dios es su eternidad porque El es su ser
permanente e inmutable. Es el Padre nico, padre sin padre. El hombre es, en primer
lugar, hijo. Slo a la paternidad divina corresponde el nombre de padre. Nace del
Eterno. Es necesario pues empearse en unir continuamente nuestro presente temporal
al presente eterno. Al conquistar la unidad en cada instante, llegaremos a ser eternos,
porque lo que es uno, es indivisible e indestructible, y por tanto inmaterial y divino.
Sealada con el sello de la eternidad, nuestra actividad se espiritualiza y confiere a la
banalidad de lo cotidiano la densidad de lo sagrado.
(*) Herv Pasqua, en la Revista "Nuestro Tiempo", N 269, noviembre 1976, pp. 17-28.