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EXODO

LA LIBERACION DE ISRAEL

1) La salida de Egipto (Ex 3,1-22; 7,8-25; 11,1-13,16; 13,17-14,31)

CON EL NACIMIENTO DE MOISS COMIENZA LA HISTORIA DE LA


LIBERACIN DE ISRAEL. EN ADELANTE, LA FIGURA DE MOISS VA A DOMINAR
TODA LA NARRACIN, NO SOLO EN EL LIBRO DE XODO SINO A LO LARGO DE
TODO EL PENTATEUCO, QUE TERMINAR CON EL RELATO DE SU MUERTE (DT 34).

Los traductores griegos llamaron xodo al segundo libro del Pentateuco. Los
judos, que suelen enunciar los libros de la Biblia por las palabras con que comienzan,
lo denominan Shemot (Los nombres). xodo significa salida y, por tanto, alude sobre
todo al contenido de los quince primeros captulos que narran cmo los israelitas
consiguieron abandonar Egipto. Sin embargo, esta palabra tambin refleja
perfectamente el contenido de todo el libro, que ensea cmo los hijos de Israel
salieron de la esclavitud y alcanzaron la libertad al dejar de estar sometidos a Egipto y
al asumir la Alianza establecida en el Sina.
La salida de Egipto (1,1-18,27). El libro del xodo comienza exponiendo las duras
condiciones en las que se desarrollaba la vida de los hijos de Israel en Egipto, y la opresin de
que eran objeto. Sigue la narracin de la vocacin de Moiss y el inicio de sus gestiones ante el
Faran para lograr sacar a su pueblo de Egipto. Despus de varios intentos, como medio de
persuasin ms eficaz, Dios le hace enviar unas plagas sobre el pas. La ltima plaga, de la
que se salvaron prodigiosamente los israelitas por haber celebrado la primera Pascua, ser
definitiva para que puedan salir. En los comienzos de su marcha se suceden los prodigios
hasta culminar con el paso del Mar. Despus del atravesar el Mar , y festejar la ayuda
dispensada por Dios los israelitas recorrieron una etapa de tres das hasta Marah, donde se
rebelaron por la falta de agua. De all partieron a Elim y llegaron al desierto de Sin. En este
escenario se sita una nueva queja del pueblo a la que Dios responde con el envo de las
codornices y el man. Partidos de all llegaron a Refidim; all hizo brotar Moiss agua de la
roca, y all mantuvieron los israelitas una batalla contra los amalecitas. Por ltimo se narra un
encuentro entre Moiss y su suegro Jetr.

Al comienzo del xodo se habla de la opresin sistemticas de


los israelitas en la construccin de Pitom y Ramss,
ciudades-almacenes del faran (Ex 1,11). Por esta afirmacin
se supone que el faran opresor fue Ramss II (1292-1225 a.C.)
que destac por sus construcciones en el delta oriental, donde

construy una ciudad con el nombre de Pi-Ramss (=ciudad de


Ramss), que es una de las que cita el texto bblico. De otra parte
es cierto que los soberanos egipcios tenan ciudades
almacenes como base de aprovisionamiento para las
expediciones militares por tierras de Canan y de Siria. Una de
ellas era Pitom; en esta ciudad se ha encontrado un templo
dedicado a Tum que debi dar origen al nombre de Pi-Tum, y
tambin construcciones en ladrillo que podran ser los
almacenes de los que habla el xodo. Por tanto este dato no es
determinante ni de fecha ni de lugar, pero nos aporta una
orientacin suficiente. El texto bblico dice que los egipcios
sometieron a los hebreos a la elaboracin de ladrillos y adobes, y
que tambin los emplearon en tareas del campo. En las pinturas
egipcias no son raras las escenas de esclavos atados, bajo el
control de los escribas que llevan la contabilidad de sus trabajos,
y vigilados por capataces con ltigos. En Ex 5,14 se menciona a
los escribas egipcios que controlaban la cantidad de adobes
producidos por los hebreos. En la tumba del prncipe Rejmare
aparecen representadas las diversas faenas de los esclavos en
Egipto con esta inscripcin: Prisioneros trados por Su
Majestad para la construccin del templo de Amn, los
cuales hacen ladrillos para el templo de Karnak. Tampoco
estaban preparados los israelitas para las labores del campo (Ex
1,14), que eran penosas, pues suponan estar metidos en agua
en los canales de riego, para elevarla mediante un cigeal. En
Dt 11,10 se dice que en la tierra prometida no tendrn que hacer
esto: El pas en el que vas a entrar no es como el de Egipto
de donde has salido, en el que sembrabas tus semillas y
regabas con la ayuda de tu pie como un huerto de
hortalizas. Parece por tanto que si trabajaron en tareas del
campo.
Los egiptlogos dan por supuesto que Moiss es un nombre
egipcio, que significa nio o hijo, del tipo de Tut-mosis (=hijo de
Tot), Ah-mosis (=hijo de Ah) o Ramss (=hijo de Ra). A propsito
de la historia del nio salvado de las aguas se suele traer a
colacin la leyenda de Sargn de Agad (Mesopotamia, s.XXV
a.C.), que no tiene paralelos en la literatura egipcia, y que
recuerda en muchos detalles el relato del nacimiento de Moiss y
su liberacin de la muerte en las aguas del Nilo (Cf. Ex 2,1-10).
Ese texto dice as: Sargn, el soberano poderoso, rey de
Agad soy yo. Mi madre fue una sacerdotisa; no conoc a mi
padre. Los hermanos de mi padre amaron los montes. Mi
ciudad es Azupiranu, situada a orillas del Efrates. Mi madre
me concibi y me dio a luz en secreto; me puso en una cesta
de juncos y sell la tapadera con betn; me ech al ro, el

cual no me aneg sino que el ro me transport y me llev a


Akki, el aguador. Este me extrajo cuando sacaba agua del
pozo; Akki el aguador me recibi por hijo suyo y me cri;
Akki el aguador me nombr su jardinero (ANET 119, SAO,
100). El hecho de la formacin de Moiss en la corte faranica no
es inverosmil, ya que por los documentos egipcios sabemos que
algunos faraones hicieron educar a nios asiticos en su corte
para prepararlos para desempear funciones administrativas en
las provincias asiticas del imperio.

La tradicin del xodo


Con respecto a las plagas narradas en el libro del xodo se ha hecho notar la
repeticin peridica de fenmenos parecidos a muchas de ellas en Egipto: temporadas
en las que el Nilo baja de un color fuertemente rojizo debido al barro, proliferacin de
ranas, mosquitos y moscas, nubes de langosta, tormentas con granizo que rompe las
cosechas, y nubes de arena arrastradas por el siroco que provocan una notable
oscuridad en pleno da. Tal vez la intervencin de Dios para que se con juntaran todos
estos fenmenos en un corto espacio de tiempo fue suficiente para influir en la decisin
del faran de dejarlos partir. Esa actuacin divina mediante su providencia ordinaria,
posiblemente, fue despus narrada de modo apologtico y presentada de modo ms
explcito en el relato.
En Ex 12,37ss se narra la salida de Israel de la tierra de Egipto. Seguir el itinerario
con un mapa es bastante difcil, ya que aunque muchos de los nombres geogrficos
son tambin conocidos en la documentacin egipcia no se ha podido establecer con
seguridad la localizacin exacta de esos sitios. Los estudiosos observaron la existencia
de textos donde la salida de los israelitas aparece como huida mientras en otros como
una expulsin. Esta teora sin embargo esta llena de conjeturas y contradicciones y
ltimamente est prcticamente descartada. Los israelitas vivan en Egipto como
esclavos, pero tambin como obreros y soldados mercenarios. Los obreros, con el
tiempo, podan adquirir un mejor nivel de vida; los soldados se licenciaban al final de su
servicio. Los esclavos poda emanciparse aprovechando las turbulencias polticas,
frecuentes en el imperio de los faraones. De este modo y lentamente, los israelitas
regresaran al pas de Canan donde residan sus hermanos. En el conjunto de esta
lenta salida debi de producirse algn suceso poltico en el que un personaje
destacado, Moiss, sali de Egipto con un grupo israelita. Moiss y sus acompaantes
anduvieron por el desierto del Sina, donde experimentaron la presencia del Seor, y se
comprometieron a llevar una existencia acorde con los Mandamientos divinos. La
personalidad de Moiss y la fuerza espiritual de este grupo se impondra poco a poco a
todos los dems israelita.

Lo ms notable es lo referente al Mar Rojo. En el texto bblico no aparece la expresin


mar rojo sino yam suf (=mar de las caas), que no parece posible identificarlo con
el Mar Rojo actual, ya que en sus orillas no hay caaverales. Adems, segn el relato
del xodo, parece que el Yam suf sea la frontera divisoria entre la tierra egipcia y el
desierto; adems si hubieran tenido que llegar hasta el Mar Rojo tendran que haber
recorrido varias jornadas de desierto antes de atravesarlo. En un texto egipcio que
describe las maravillas de Tanis se dice que cerca de la ciudad haba dos masas de
agua (=lagos). Una era el agua de Horus, y la otra el pantano de los papiros (sup),
que posiblemente es a lo que se refiere la Biblia. Eso sera entonces una prolongacin
del lago Menzal hacia el sur; actualmente ha quedado alterada toda la zona por la
construccin del canal de Suez. Adems en esa zona, antes de la construccin del
canal, haba una comunicacin de aguas intermitente entre los lagos y el golfo de Suez
cuando se daba la marea alta.
En cuanto a la fecha de la partida de Egipto, puede ayudar a situarla la estela de
Meren- ptah, sucesor de Ramss II, en el siglo XIII a.C., que menciona una victoria
sobre Israel, que adems slo lleva el distintivo de pueblo, no de lugar geogrfico .
El texto completo dice as: Los prncipes se han postrado diciendo: Paz, / Entre
los nueve arcos nadie levanta la cabeza. / Desolacin para Tehenu (Libia); Jattu
est pacificado. / Canan est capturado con todo lo que tiene de malo; / Ascaln
est deportado; ha sido tomada Gezer; / Yano- am ha venido a ser como si no
existiese. / Israel ha sido devastado; no tiene semilla. / Juru se ha convertido
como en una viuda por Egipto. / Todos los pases en conjunto han sido
pacificados. / El que era turbulento ha sido atado / por el rey del alto y bajo
Egipto: Ha-en- Re Mar-Amn, el hijo de Re, Merneptah, que recibe vida como Re
cada da (ANET 37-378, SAO, 271-272).
Tambin resulta difcil precisar otras cuestiones aludidas en el texto sagrado. Por
ejemplo, el monte donde tiene lugar la teofana en la que Dios se manifiesta a Moiss
recibe el nombre de Sina en algunos textos bblicos (J) y Horeb en otros (E y D). La
tradicin cristiana lo sita al sur de la actual pennsula del Sina, en el monte llamado
Djebel Musa. En cambio, en Ex 3,1 se lo relaciona en el territorio de Madin, que est
en la pennsula arbiga, en la regin de Harab, que todava hoy se llama Madyan.
Adems existe sobre esto una vieja tradicin juda, bien documentada, y de la que se
hace eco San Pablo cuando dice que el monte Sina est en Arabia (Gal 4,25). Por
otro lado si la manifestacin de Dios tuvo lugar en una erupcin volcnica, como
algunos piensan, en mi opinin sin razn, que se desprende de Ex 19,18-22 y Dt 4,
11-12, no podra estar en la Pennsula del Sina, que no es zona volcnica; tendra que
estar en la pennsula arbiga cerca de la costa, en el macizo de Djebel Harab, donde
ha habido erupciones volcnicas en poca histrica. Si la teofana tuvo lugar en medio
de un fenmeno de tipo tormentoso (Cf. Ex 19,16) lo ms probable segn el texto, pudo
haber sido en Arabia, o en el Djebel Musa o en cualquier lugar de la pennsula del
Sina. Por ltimo, en Dt 1,2 se dice que el itinerario desde el monte Horeb hasta
Cades Barnea dur once das, tradicin que podra derivar del tiempo necesario para
recorrer esa antigua ruta de peregrinos (es un dato exacto si se sale desde el Sina). Es
posible que Num 33 conserve las etapas habituales de esa ruta de caravanas y que

Elas la recorriera (1 Re 19,1-8). Lo cierto es que la localizacin tradicional cristiana del


Sina concuerda muy exactamente con esta ruta. Adems no parece razonable que la
Iglesia antigua fijara el lugar santo en el paraje ms inaccesible para los peregrinos, a
no ser que hubiera una tradicin muy fuerte.

PROBLEMAS DE FECHAS
Un conflicto de fechas y reyes
La expulsin de los hicsos se fecha generalmente en torno a 1570 a. de C., en funcin de
documentos egipcios y de pruebas arqueolgicas de ciudades destruidas en Canan. Segn
dijimos en el captulo anterior al discutir la datacin de la era de los patriarcas, 1 Reyes 6:1
explica que el Templo comenz a construirse en el cuarto ao del reinado de Salomn, 480
aos despus del xodo. De ese modo, segn una correlacin entre fechas de reinados de
los monarcas israelitas y fuentes externas de Egipto y Asiria, el xodo se situara, ms o
menos, en 1440 a. de C., es decir, ms de cien aos despus de la fecha de la expulsin de
los hicsos por los egipcios, en torno a 1570 a. de C. Sin embargo, hay todava una
complicacin ms grave. La Biblia habla explcitamente de los proyectos de trabajos
forzados impuestos a los hijos de Israel y menciona, en concreto, la construccin de la
ciudad de Ramss (xodo 1:11). Este nombre es inconcebible en el siglo XV a. de C. El
primer faran llamado Ramss no ocup el trono hasta 1320 a. de C. ?ms de un siglo
despus de la fecha bblica tradicional?. En consecuencia, muchos estudiosos han tendido a
desechar el valor literal de la datacin bblica, insinuando que la cifra de 480 aos era poco
ms que una duracin simblica que representaba el periodo de vida de doce generaciones,
con la extensin tradicional de cuarenta aos para cada una. Esta cronologa notablemente
esquematizada sita la construccin del Templo a medio camino, ms o menos, del final del
primer exilio (en Egipto) y del segundo (en Babilonia).
Sin embargo, la mayora de los estudiosos vieron la referencia especfica de la Biblia al
nombre de Ramss como un detalle que habra preservado un recuerdo histrico autntico.
En otras palabras, sostenan que el xodo debi de haberse producido en el siglo XIII a. de
C. Haba, adems, otros detalles concretos del relato del xodo bblico que apuntaban a la
misma poca. En primer lugar, las fuentes egipcias informan de que la ciudad de Pi-Ramss
(La casa de Ramss) fue construida en el delta en tiempos del gran faran egipcio
Ramss II, que rein de 1279 a 1213 a. de C., y que para su construccin se emplearon, al
parecer, trabajadores semitas.
En segundo lugar, y ste es quiz el dato de mayor importancia, la mencin ms temprana
de Israel en un texto extrabblico se hall en Egipto, en la estela que describe la campaa
del faran Merneptah ?hijo de Ramss II? en Canan a finales del siglo XIII a. de C. La
inscripcin habla de una destructiva campaa egipcia contra Canan en el curso de la cual
fue diezmado un pueblo llamado Israel hasta el punto de que el faran se ufanaba diciendo
que la semilla de Israel ya no existe!. Se trataba, evidentemente, de una presuncin
vana, pero indicaba que por aquellas fechas se hallaba ya en Canan algn grupo conocido
como Israel. En realidad, en las serranas cananeas aparecieron por entonces docenas de
asentamientos vinculados a los primitivos israelitas. Por tanto, segn han argumentado los
estudiosos, si se produjo un xodo histrico, tuvo que haber ocurrido a finales del siglo XIII
a. de C.
La estela de Merneptah contiene la primera aparicin del nombre de Israel en un texto
antiguo conservado, lo cual vuelve a plantearnos las preguntas bsicas: quines eran los

semitas que vivan en Egipto?, se les puede considerar israelitas en algn sentido
razonable? En ninguna de las inscripciones o documentos relacionados con el periodo de los
hicsos se ha hallado mencin alguna del nombre de Israel. Tampoco se menciona en
inscripciones egipcias posteriores ni en un extenso archivo del siglo XIV en escritura
cuneiforme encontrado en Tell el-Amarna, en Egipto, cuyas casi cuatrocientas cartas
describen en detalle las condiciones sociales, polticas y demogrficas de Canan por
aquellas fechas. (...)
Fue posible algo as en tiempos de Ramss II? S.
Actualmente sabemos que la solucin al problema del xodo no se reduce a algo tan simple
como un listado de fechas y reyes. (...) Hasta hace muy pocos aos no se ha visto con
claridad que, desde el Imperio Nuevo en adelante y a partir de la expulsin de los hicsos,
los egipcios reforzaron su control sobre el flujo de emigrantes de Canan al delta. Para ello
establecieron un sistema de fuertes a lo largo de la frontera oriental del delta y los
guarnecieron con tropas y funcionarios. Un papiro de finales del siglo XIII informa sobre el
rigor de los comandantes de los fuertes en la vigilancia de los movimientos de extranjeros:
Hemos completado el paso de las tribus de los edomitas shasu [es decir, beduinos] a
travs de la fortaleza de Merneptah-contento-con-la-verdad, situada en Tjkw, hasta las
albercas de Pr-Itm en Tjkw para el mantenimiento de sus rebaos.
Este informe resulta interesante en otro sentido: nombra dos de los lugares ms
importantes mencionados en la Biblia en relacin con el xodo (...). Sucot (xodo 12:37)
es, probablemente, la forma hebrea del egipcio Tjkw, nombre que se refiere a un lugar o
zona al este del delta y que aparece en los textos egipcios de la poca de la XIX Dinasta, la
de Ramss II. Pitn (xodo 1:22) es la forma hebrea de Pr-Itm ?Casa [es decir, Templo]
del Dios Atn?.
El nombre aparece por primera vez en Egipto en tiempos del Imperio Nuevo. De hecho,
otros dos topnimos de la narracin del xodo parecen encajar en lo que era la zona
oriental del delta por esas mismas fechas. El primero, ya mencionado ms arriba, es la
ciudad llamada Ramss ?Pi-Ramss o La casa de Ramss, en egipcio?. Esta ciudad fue
construida en el siglo XIII como capital de Ramss II en el este del delta, muy cerca de las
ruinas de Avaris. El duro trabajo de fabricacin de ladrillos descrito en el relato bblico era
una realidad comn en Egipto, y una pintura sepulcral egipcia del siglo XV a. de C.
representa en detalle ese oficio especializado de albailera. Finalmente, el nombre de
Migdal, que aparece en la narracin del xodo (xodo 14:2), es un nombre corriente entre
los fuertes del Imperio Nuevo situados en la frontera oriental del delta y a lo largo de la ruta
internacional que iba de Egipto a Canan por el norte del Sina.
La frontera entre Canan y Egipto estaba, pues, rigurosamente controlada. De haber pasado
una gran masa de israelitas en fuga por las fortificaciones fronterizas del rgimen faranico,
habra existido un informe. Sin embargo, en las abundantes fuentes egipcias que describen
la poca del Imperio Nuevo en general y del siglo XIII en particular no hay referencias a los
israelitas, ni siquiera un solo indicio. Sabemos de grupos nmadas de Edom que entraban a
Egipto desde el desierto. La estela de Merneptah se refiere a Israel como un grupo humano
residente ya en Canan. Pero no tenemos ninguna pista, ni siquiera una sola palabra, sobre
israelitas antiguos en Egipto, ni en inscripciones monumentales sobre muros de templos ni
en inscripciones funerarias ni en papiros. Israel no aparece por ningn lado ?ni como posible
enemigo de Egipto ni como amigo ni como nacin esclavizada?.
Y, sencillamente, no hay en este pas ningn hallazgo que se pueda asociar directamente a
la idea de un grupo tnico extranjero diferenciado (contrapuesto a una concentracin de
trabajadores emigrantes procedentes de muchos lugares) que residiera en una zona
concreta del este del delta, tal como sugiere la crnica bblica al hablar de los hijos de Israel
que vivan juntos en el pas de Gosn (Gnesis 47:27).
An hay ms: el hecho de que un grupo ms que minsculo eludiera la vigilancia egipcia en
tiempos de Ramss II parece sumamente improbable, como tambin lo es la travesa del

desierto y la entrada en Canan. En el siglo XIII, Egipto se hallaba en la cima de su


autoridad ?era la potencia dominante del mundo?. El dominio de Egipto sobre Canan era
firme; se haban construido fuertes egipcios en diversos lugares del pas, y funcionarios
egipcios administraban los asuntos de la regin. En las cartas de el-Amarna, fechadas un
siglo antes, se nos dice que una unidad de cincuenta soldados egipcios era lo bastante
grande como para acallar posibles disturbios en Canan. Y, a lo largo del periodo del Imperio
Nuevo, grandes ejrcitos egipcios marcharon hacia el norte a travs del pas cananeo, y
llegaron hasta el ufrates, en Siria. La principal ruta terrestre que parta del delta y llegaba
a Gaza a lo largo de la costa norte del Sina y se adentraba luego hasta el corazn de
Canan era de mxima importancia para el rgimen faranico.
El tramo potencialmente ms vulnerable de dicha ruta, el que cruzaba el rido y peligroso
desierto del norte del Sina entre el delta y Gaza, era el ms protegido. A lo largo de toda su
extensin se haba establecido un complejo sistema de fuertes egipcios, graneros y pozos
situados a intervalos de una jornada de marcha denominado los Caminos de Horus. Estos
puestos camineros permitan al ejrcito imperial cruzar cuando era necesario la pennsula
del Sina de manera conveniente y eficaz.
Los anales del gran conquistador egipcio Tutmosis III nos dicen que march con sus tropas
en diez das desde el este del delta hasta Gaza, una distancia de unos 250 kilmetros. Un
relieve del reinado del faran Seti I (en torno a 1300 a. de C.), padre de Ramss II,
muestra los fuertes y depsitos de agua en forma de mapa antiguo que representa la ruta
del este del delta a la frontera sudoeste de Canan (Figura 7, p. 41). Los restos de estos
fuertes fueron descubiertos en investigaciones arqueolgicas realizadas en el norte del Sina
por Eliezer Oren, de la Universidad Ben-Gurion, en la dcada de 1970. (...)
Dejando a un lado la posibilidad de milagros de origen divino, resulta difcil aceptar la idea
de la huida de un grupo numeroso de esclavos de Egipto al desierto a travs de las bien
guarnecidas fortificaciones, y de all a Canan, en un tiempo en que la presencia egipcia era
tan formidable. Cualquier grupo que escapase de Egipto contra la voluntad del faran habra
sido localizado fcilmente no slo por un ejrcito egipcio que los persiguiera desde el delta,
sino tambin por los soldados egipcios de los fuertes situados al norte del Sina y en
Canan. De hecho, la narracin bblica alude al peligro de intentar huir por la ruta de la
costa. As, la nica alternativa habra consistido en adentrarse en las desoladas
inmensidades de la pennsula del Sina.
Pero la arqueologa contradice tambin la posibilidad de que un grupo numeroso de
personas pudiera recorrer dicha pennsula. (Segn Relieve de la poca del faran Seti I (c.
1300 a. de C.). El relieve, grabado en un muro del templo de Amn en Karnak, representa
la ruta internacional de Egipto a Canan siguiendo la costa norte de la pennsula del Sina.