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El monasterio de

San Juan de Montealegre


(Len)
Desde los orgenes hasta su destruccin

Este libro ha sido aprobado por el Comit Editorial del Instituto de


Historia de la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, despus de
haber sido sometido a referato de pares internacionales.

Con la colaboracin de las Juntas Vecinales de


La Silva, Montealegre y Manzanal
del municipio de Villagatn (Len)

Jos Alberto Moris Morn, 2016


de esta edicin: EOLAS Ediciones
facebook.com/EOLAS.EDICIONES
Direccin editorial: Hctor Escobar
Diseo y maquetacin: Alberto R. Torices
ISBN: 978-84-16613-36-6
Depsito Legal: LE-296-2016
Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra slo
puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO
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Impreso en Espaa

Jos Alberto Moris Morn

El monasterio de
San Juan de Montealegre
(Len)
Desde los orgenes hasta su destruccin

Para mis abuelos Pepe y Sofa,


los ltimos moradores de Castrillo del Monte.
Esta noche los so paseando una tarde de verano por la era de Piiruela,
cerca de Santa Marina de Torre.

Un montn confuso de ruinas la adornaba: algunas columnas estaban


en pie aunque las ms sin capiteles; en otras partes se alcanzaba a descubrir
algn lienzo grande de edificio cubierto de hiedra, por donde trepaban
las vides y zarzas.
(Enrique Gil y Carrasco, El Seor de Bembibre
Madrid, 1844, p. 40).

Cuando alguien trataba de conseguir piedra para edificar una casa o


cercar una finca, se acuda sin recelo a la iglesia de San Juan de Montealegre
y se cargaban los carros que hicieran falta con slo arrancarla de los muros.
No falt quien vio la satisfaccin de algn capricho. En Ponferrada hay una
casa en cuyo jardn se alzan dos bellas columnas romnicas con
interesantes capiteles en lo alto, que fueron arrancadas de aqu.
(Augusto Quintana Prieto, Monasterios del Bierzo Alto
Ponferrada, 1983, vol. 1, p. 385).

ndice

Agradecimientos

Prlogo, por Toms lvarez

13

15

1. Vestigios de la ecclesia Sancti Martini de Montibus, un enclave privilegiado:


su contexto en la red de monasterios leoneses altomedievales .
.
17
2. El monasterio en el siglo XI: la escasez de datos

37

3. San Martn de Montes en el siglo XII

41

3. 1. Las relaciones con el monasterio de Poibueno .


.
.
41
3. 2. El monasterio ingresa en la Orden de los Hospitalarios de San Juan 47
4. La iglesia romnica de San Juan de Montealegre

4. 1. Sobre la cabecera de la iglesia y los posibles modelos semioctogonales .


.
.
.
.
.
.
.
4. 2. Hiptesis sobre el irrealizado proyecto inicial del edificio: las cubiertas .
.
.
.
.
.
.
.
4. 3. Las naves del templo y la problemtica de los accesos .
.
4. 4. Las marcas de cantero y otros signos lapidarios .
.
.

53
57
69
78
91

5. La escultura .

101

6. La pintura .

121

7. Ruina, destruccin, intentos de traslado y hecatombe

125

8. Conclusiones

155

9. Bibliografa .

159

10. ndice de imgenes .

173

11

Agradecimientos

Este libro ha sido realizado gracias al apoyo del Excelentsimo Ayuntamiento de


Villagatn y el empeo de su alcaldesa, Carolina Lpez, as como a la generosidad
de Mari Mar, Nieves, Gelo, Manolo, Jos Luis y Miguel, que recibieron la idea con
entusiasmo. Vaya tambin mi reconocimiento para Toms lvarez, quien dio forma
a lo que en principio pareca un proyecto irrealizable.
Durante el trabajo de documentacin y las labores de campo, me prestaron su
ayuda Enrique Martnez Lomb (Academia de Espaa en Roma), Patricia Centeno
del Canto (Museo Sierra Pambley de Len), Jos Mara Gmez Carpallo, Mercedes
Rodrguez Andrs y Ximena Urbina.
Gracias a Gerardo Boto Varela (Universidad de Gerona) por sus consejos, a
Pedro Luis Huerta Huerta (Fundacin Santa Mara la Real del Patrimonio Histrico) por atender a todas mis dudas, a Artemio Martnez Tejera, por la cantidad
de material que me cedi, as como a Elisabeth Fragoso Pulido (Museo Nacional
de Arte Romano de Mrida). El agradecimiento lo hago extensible a Mara Cruz
Villaln y el Grupo de Investigacin ARTARQ de la Universidad de Extremadura,
por permitir la publicacin de algunas imgenes de esta monografa y, del mismo
modo, a Nria Peiris (Institut Amatller d'Art Hispnic) por ayudarme en la localizacin de fotografas, a Juan Antonio Olaeta por sus exactas apreciaciones sobre la
iconografa de Daniel y los leones, a Fernando Garca Gil por sus datos e imgenes,
a Victoriano Nodar por su aguante a la hora de responder a mis preguntas sobre el
arte gallego y a Paula Guillot por sus fotos.
Gracias a mi profesor de historia del arte, Manuel Valds Fernndez (Universidad de Len), por entregarme datos sobre la historia del monasterio a partir de los
aos ochenta del siglo XX, a Alejandro Valderas Alonso (responsable del Archivo
13

General de la Universidad de Len), por localizar documentacin del mismo periodo, a Manuel Olano (director del Museo Alto Bierzo), por los aportes en relacin con
las piezas conservadas en Bembibre y al amigo Armando Ramos Garca, que muy
pacientemente corrigi las erratas que tena mi texto.
Vaya mi reconocimiento tambin para el Museo de los Caminos de Astorga, el
personal que all trabaja y para el Sr. Vctor Murias Borrajo, Ecnomo Diocesano
del Obispado de Astorga, por facilitar mi tarea con los vestigios esculpidos que conserva la institucin.
Mi gratitud es tambin para el Decano de la Facultad de Filosofa y Educacin
de la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, Jos Marn Riveros y para Carolina Madariaga, por sus sabios consejos cargados de paciencia, que la necesit y
mucha aquel sbado y en los ltimos das de redaccin de este estudio.
Via del Mar (Chile), 2 de junio de 2016,
festividad de San Dictino de Astorga.

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Prlogo
Toms lvarez
escritor y periodista

n medio de un magnfico paraje, la espadaa de la iglesia y algunas ruinas ms son el humilde testimonio del paso por estas tierras de una
orden religiosa surgida a miles de kilmetros, hace casi mil aos, para
atender a los peregrinos a su llegada a los lugares santos del cristianismo.
Esa orden la de los Hospitalarios llegara pronto al Reino de Len y tendra gran influencia en la zona que va desde el valle del rbigo al del Tremor,
cruzando por toda la sierra de la Cepeda, donde perviven diversos vestigios.
Hasta bien entrado el siglo XX, lo ms emblemtico del paso de la orden
por la zona era la iglesia romnica de San Juan de Montealegre. Las fotografas
que quedan de ella nos muestran un edificio poderoso de notable inters artstico.
Pero en esta tierra, abandonada por los dioses del progreso, las huellas de
la historia van cayendo vctimas del tiempo, el abandono y el pillaje. Hasta los
pueblos se mueren heridos por la desidia de una administracin centralista dominada a veces por gentes incultas, e incluso venales.
En el ao 2008 escrib un artculo en Diario de Len titulado Pas de ruinas,
y en l ligaba los destinos de los monasterios de San Bartolo y San Juan de Montealegre con otros edificios ruinosos de la zona. Entonces seal que el caso
ms ignominioso de todos era el de Montealegre.
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Este es un territorio cargado de belleza, donde los pueblos tienen dificultades para sobrevivir. Los gobernantes slo se han acordado de nosotros para demandar los tributos y saquear los hogares a fin de extraer en ellos mano de obra
barata para utilizarla en las zonas ms desarrolladas del pas. En nuestra tierra se
han asaltado las iglesias para llevarse a santos y vrgenes; y se han abandonado
edificios, costumbres y memorias.
S. Nos han dejado incluso sin memoria.
En este panorama de ruina y melancola tuve, hace ya ms de tres aos, una
sorpresa: la de saber de un joven, Jos Alberto Moris Morn, entonces en la
Universidad de Extremadura, que se interesaba por las ruinas de Montealegre.
Ese estudioso se tom el tema con tanto amor propio que incluso cuando
march a Chile para continuar sus experiencias docentes ha seguido ahondando en la investigacin sobre este monumento casi perdido.
A esa fortuna hay que aadir el celo de Carolina Lpez, alcaldesa de Villagatn - Brauelas, por poner en valor las riquezas naturales, humanas y artsticas de la zona, a fin de conseguir su promocin econmica. El mismo da en
que le di cuenta de la existencia de un entusiasta de la iglesia de San Juan de
Montealegre se puso a trabajar en la publicacin de sus estudios.
Y ahora llega el libro. Es muy importante por doble motivo: por lo que
aporta sobre el conocimiento del monumento; y tambin porque este conocimiento contribuye a estimular el orgullo por lo nuestro. Ningn pueblo ha
progresado sin sentirse orgulloso de su identidad.
En El Quijote, el capitn cautivo que llega de frica declara con orgullo
que haba nacido en un lugar de las montaas de Len donde la naturaleza era
ms prdiga que la fortuna. Miguel de Cervantes describi as a nuestros pueblos, ubicados entre verdes montes y frescos arroyos, aunque con campos de
escasa feracidad.
Pero en este caso, la belleza de la zona se ha enriquecido con una fortuna
inesperada: la de contar con un estudioso que ha salvado parte de nuestra memoria. Nadie nos podr devolver el viejo templo romnico, pero Jos Alberto
Moris nos ha rescatado su historia y grandeza artstica.

16

1.
Vestigios de la ecclesia Sancti Martini de Montibus,
un enclave privilegiado: su contexto en la red de
monasterios leoneses altomedievales

Figura 1. Ruinas de la iglesia de San Juan de Montealegre (Len) Moris, 2016.

o resulta fcil para el investigador enfrentarse monogrficamente al templo del desaparecido monasterio de San Juan de Montealegre (la Cepeda,
Len). El estado catastrfico en el que actualmente se halla esta construccin
romnica responde, asombrosamente, a un rpido proceso de rapia y expolio que, an en 2016, contina irremediablemente. Pareciera, en principio, que
nada hay all que estudiar (fig. 1).
Entre la maleza, surgen los restos de lo que un da fue una importante iglesia monstica que, como veremos, debi iniciar su construccin en los primeros aos de la decimotercera centuria.
17

Jos Alberto Moris Morn

Figura 2. Plano del desarrollo de la Via Nova, Viloria, 1952

Figura 3. Ubicacin de Montealegre, Junta de Castilla y Len, 1990

El monasterio de San Juan de Montealegre (Len). Desde los orgenes hasta su destruccin

Emplazado en el extremo occidental de la comarca de la Cepeda y lindando


con el Bierzo oriental, el monasterio de San Juan de Montealegre se ubica en
una ruta estratgica de las vas de comunicacin que, desde la Antigedad, una
las ciudades de Len y Astorga con Braga (fig. 2).
Una vez descendido el puerto de Manzanal y cerca de las localidades de Brauelas, Torre y La Silva, un suave valle da acceso al pequeo pueblo de Montealegre1 y a los vestigios de este monasterio medieval, hoy en el ms desidioso de
los olvidos (fig. 3).
El recuerdo de la antigua Bergidum romana en la distinguida pluma de Enrique Gil y Carrasco (1815-1845) se proyecta en los tiempos actuales como una
suerte de memorandum cclico que alertaba ya de lo que la contemporaneidad
tendra preparado para el patrimonio medieval de la regin: Un montn confuso de ruinas la adornaba: algunas columnas estaban en pie aunque las ms sin
capiteles; en otras partes se alcanzaba a descubrir algn lienzo grande de edificio
cubierto de hiedra, por donde trepaban las vides y zarzas, dir en su obra El Seor de Bembibre2.
No son pocos los autores que, de una manera u otra, se acercaron a la historia
del enclave monstico, siendo el ms relevante de todos ellos don Augusto Quintana Prieto, cuyos estudios resultarn fundamentales3. La visin de la historia del
arte, evidentemente y ante la ruina total, siempre fue ms tenue, a excepcin de
los afinados anlisis de Manuel Gmez-Moreno y Concepcin Cosmen Alonso4.
Los autores del siglo XIX y la primera mitad del XX iniciaron una tradicin
historiogrfica que defenda el origen de la iglesia de San Juan de Montealegre
que hoy conservamos, a partir de un cambio de advocacin de un antiguo templo
dedicado a San Martn. La mencin del monasterio en las actas del Concilio de
Irago (ca. 946)5, convocado por el obispo Salomn (931-951) y al que asisti el
1 En el trmino municipal de Villagatn, municipio de la comarca de la Cepeda, Len, Comunidad
Autnoma de Castilla y Len, aunque el enclave monstico est hoy dentro de la jurisdiccin administrativa de Montealegre. En el siglo XIX las informaciones son confusas, indicando unas fuentes que
perteneca al partido judicial de Astorga y, en otros casos, al de Torre del Bierzo. Cf.: S. A., Espaa. Subdivisin en partidos judiciales de la nueva divisin territorial, Madrid, 1834, p. 110.
2 Enrique Gil y Carrasco, El Seor de Bembibre, Madrid, 1844, p. 40.
3 Augusto Quintana Prieto, El Obispado de Astorga en los siglos IX y X, Astorga, 1968, p. 314 e Id.,
Monasterios del Bierzo Alto, Ponferrada, 1983, vol. I, pp. 379-385.
4 Manuel Gmez-Moreno, Catlogo Monumental de Espaa: Provincia de Len, 1925, (reed. Len,
1979), vol. I, pp. 432-433 y Concepcin Cosmen Alonso, El arte romnico en Len: Dicesis de Astorga,
Len, 1989, pp. 339-342.
5 No se ha llegado a concretar si dicha reunin se produjo en Foncebadn o en el monasterio de Compludo, tal y como se ha defendido: Jorge Lpez Quiroga y Artemio Manuel Martnez Tejera, Un
monasterium fructuosiano por descubrir: el de Compludo, en El Bierzo (prov. de Len), Argutorio, 18,

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Jos Alberto Moris Morn

Figura 4. Plano de los monasterios altomedievales en el Bierzo, Viloria, 1952

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El monasterio de San Juan de Montealegre (Len). Desde los orgenes hasta su destruccin

monarca Ramiro II (930-950), as como la presencia como confirmante del abad


Piniolo, permitieron la relacin de este personaje con el templo martiniano6.
De lo que no existe duda alguna es de la relevancia del enclave en el que
debi erigirse ese primitivo monasterio de San Martn, pues a pesar de que tradicionalmente es el rea occidental de la comarca berciana y, especficamente,
el valle del Silencio la que se suele citar como ejemplo de la proliferacin de
fundaciones monsticas entre los siglos VII y X, la llamada Tierra de Montes,
lindando con el puerto de Manzanal y la Cepeda astorgana, no cont con menos establecimientos religiosos. Por lo tanto, de ser cierto que el monasterio de
San Martn se ubic en el mismo solar que el futuro San Juan de Montealegre,
la relacin que debi tener con otros templos, por su proximidad geogrfica,
debi ser estrecha (fig. 4).
Sabemos que a escasos kilmetros debi ubicarse el monasterio de San
Juan de Cerecedo7 e, igual de cercano, se situaba el de la Santa Cruz de Montes8,
de cuyos restos materiales nada queda pero que, por sus conexiones con la familia real leonesa, debi ser relevante, pues conocemos que el 1 de septiembre
del ao 946 el monasterio haba sido favorecido por el rey Ramiro II9, siendo
abad Mauro.
A escasa distancia, tambin debi hallarse una fundacin en honor de Santa Mara y San Martn, en Albares10, donde es conocido el dato de que el presbtero Vimara compilaba una biblia, y cuyo miniaturista, el dicono Juan, la
2007, pp. 43-47.
6 Enrique Flrez, Espaa Sagrada, Madrid, 1855, vol. XVI, p. 317 y Coleccin documental de la Catedral de Astorga. 646-1126, (Gregoria Cavero Domnguez y Encarnacin Martn Lpez), Len,
1999, vol. I. doc. 65. De ahora en adelante CDCA. Vase sobre el concilio: Martn Martnez Martnez, Enigmas en Foncebadn, Argutorio, 11, 1998, pp. 27-28. Se discuten las fundaciones ubicadas en
Foncebadn durante el siglo X a la luz del documento conciliar en: Juan Ura Ru, Obra completa II. Las
peregrinaciones a Santiago y San Salvador, Oviedo, 2006, vol. II, pp. 887-890. Vase tambin: Jos Manuel
Rodrguez Montas, Ruinas de la iglesia de San Juan de Montealegre, Enciclopedia del Romnico
en Castilla y Len. Len, Aguilar de Campoo, 2002, pp. 332-340 y Luis Alonso Luengo, El Concilio del
Monte Irago y la creacin de la idea imperial leonesa, Argutorio, 1, 1998, pp. 4-5.
7 Augusto Quintana Prieto, Los monasterios de Santa Marina de Montes y San Juan de Cerecedo,
Yermo, 8, 2, 1970, pp. 129-178. Vase nuestra fig. 4 con un plano donde se ubican los monasterios. El de
Montealegre es el nmero 22 y el de Cerecedo el nmero 21.
8 Augusto Quintana Prieto, El monasterio de Santa Cruz de Montes, Yermo, 5, 1, 1967, pp. 27-48.
El nmero 20 del plano de la figura 4 seala su ubicacin.
9 Manuel Lucas lvarez, El Reino de Len en la alta Edad Media: La documentacin real astur-leonesa
(718-1072), Len, 1995, doc. 198, p. 334 y Alexander Pierre Bronisch, Reconquista y guerra santa: la
concepcin de la guerra en la Espaa cristiana desde los visigodos hasta comienzos del siglo XII, Oviedo, 2006,
p. 412.
10 Augusto Quintana Prieto, Santa Mara de Albares y su scriptorium, Yermo, 10, 1, 1972, pp. 67105.

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Jos Alberto Moris Morn

estaba terminando en el ao 920 para el citado abad Mauro, prelado en Santa


Cruz de Montes11.
Otro monasterio del que conocemos noticias desde el siglo X y que mantendr relaciones topogrficas con el de San Martn fue el de Santa Marina de
Montes, ubicado a medio camino entre Torre y Albares y cuya fundacin, de
este ltimo, algunos autores atribuyeron nuevamente al citado Mauro12. Aunque este dato no pueda contrastarse fiablemente, otro abad de nombre Antonio
aparece confirmando en el Concilio de Irago y se ha relacionado con el cenobio
de Santa Marina13.
Descendiendo de estos enclaves y siguiendo el curso del Boeza, sabemos
que exista el monasterio llamado antiguamente de San Andrs de Argutorio,
por el ro que luego se une al citado y al Tremor y que hoy recibe el nombre de
San Andrs de las Puentes. Fue fundado en el ao 946 14, separado tan slo por
un kilmetro y medio del lugar de San Facundo, en el camino ascendente que
lleva a Matavenero y el lugar hoy conocido como Poibueno y donde igualmente sabemos de la existencia de un monasterio altomedieval de extrema importancia para el monasterio de San Martn, como veremos a continuacin.
Se constata, en definitiva, una compleja red de enclaves monsticos, reforzados por el rey Ramiro II quizs en un intento de hacer materialmente ms
estable una realidad religiosa preexistente, as como establecer un control de las
redes sociales, vinculadas con la aristocracia local15.
11 Len, Archivo de la Catedral, Biblia de Albares o Biblia del 920, Cdice 6. La ubicacin del monasterio permanece desconocida, aunque actualmente se acepta su proveniencia de Albares, en el valle del
Boeza. Cf.: Justo Prez de Urbel, El escritorio de Cardea en el siglo X, Estudios Genealgicos, Herldicos y Nobiliarios en honor de Vicente de Cadenas y Vicent con motivo del XXV Aniversario de la Revista
Hidalgua, Madrid, 1978, vol. II, pp. 137-166 y, sobre todo, Ana Surez Gonzlez, La biblia visigtica
de la catedral de Len (cdice 6): primeros apuntes para un estudio arqueolgico, Estudios Humansticos. Historia, 10, 2011, pp. 179-196.
12 Justiniano Rodrguez Fernndez, Ramiro II: rey de Len, Madrid, 1972, pp. 633-654. Es el nmero 19 del plano de la figura 4.
13 Augusto Quintana Prieto, El obispado de Astorga siglos IX, p. 313. Igualmente, de la obra medieval nada queda, aunque podran considerase fragmentos de escultura altomedieval, en forma de moldura
geomtrica, los empotrados hoy en la puerta norte de la actual iglesia de Santa Marina de Torre.
14 Matas Rodrguez-Dez, Historia de la muy noble, leal y benemrita ciudad de Astorga, Astorga, 1909,
p. 7; Augusto Quintana Prieto, El monasterio berciano de San Andrs de Argutorio, Yermo, 1, 1963,
pp. 49-65 y Antonio Linage Conde, Los orgenes del monacato benedictino en la Pennsula Ibrica (3981109), Len, 1973, vol. III, p. 62. Marcado con el nmero 17 del plano de la figura 4. Por otra parte, el
monasterio de San Facundo corresponde al nmero 18 de mismo plano.
15 Luis Martn Viso, Monasterios y redes sociales en el Bierzo altomedieval, Hispania, 71, 2011, pp.
9-38 e Id., La monarqua asturleonesa en el Bierzo (siglos IX-X), Mundos medievales: espacios, sociedades y poder: homenaje al profesor Jos ngel Garca de Cortzar y Ruiz de Aguirre, Santander, 2012, vol. I,
pp. 733-746.

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Esta edicin de El monasterio de San Juan de Montealegre


(Len). Desde los orgenes hasta su destruccin, obra de
Jos Alberto Moris Morn, publicada
por EOLAS Ediciones, se termin
de imprimir en el mes
de julio de
2016