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Aislantes y conductores de electricidad

La electricidad es una forma de energa que se puede trasmitir de un punto a otro.


Todos los cuerpos presentan esta caracterstica, que es propia de las partculas que lo
forman, pero algunos la trasmiten mejor que otros.
Los cuerpos, segn su capacidad de trasmisin de la corriente elctrica, son clasificados
en conductores y aisladores.

En la foto superior se muestran algunos de esos materiales: A) Conductor de alambre de


cobre. B) Diodos y C) transistor (dispositivos semiconductores en ambos casos). D) Aislantes de
porcelana instalados en un transformador distribuidor de energa elctrica de bajo voltaje
y E) Aislantes de vidrio soportando cables a la intemperie montados en un poste para distribucin
de energa elctrica de media tensin.

CONDUCTORES
En la categora conductores se encuentran agrupados todos los metales que en mayor o
menor medida conducen o permiten el paso de la corriente elctrica por sus cuerpos. Entre los
mejores conductores por orden de importancia para uso en la distribucin de la energa elctrica de
alta, media y baja tensin, as como para la fabricacin de componentes de todo tipo como
dispositivos y equipos elctricos y electrnicos, se encuentran el cobre (Cu), aluminio (Al), plata
(Ag), mercurio (Hg) y oro (Au), aunque existen otros materiales no metlicos que tambin poseen
la propiedad de conducir la electricidad, como el grafito o las disoluciones y soluciones salinas (por
ejemplo, el agua de mar) o cualquier material en estado de plasma.

Banda de Valencia en los conductores


En general el ncleo de los tomos de cualquier elemento que forman todos los cuerpos
slidos, lquidos y gaseosos que conocemos se encuentran rodeados por una nube de electrones que
giran su alrededor, distribuidos en una o en varias rbitas, capas o niveles de energa. Al tomo de
cada elemento contemplado en la Tabla de Elementos Qumicos le corresponde un nmero atmico
que sirve para diferenciar las propiedades de cada uno de ellos. Ese nmero coincide tambin con la
cantidad total de electrones que giran alrededor del ncleo de cada tomo en particular. No obstante,
independientemente de la cantidad total de electrones que le corresponda a cada elemento, en la
ltima capa u rbita slo pueden girar de uno a ocho electrones como mximo.

Diferentes formas de representar de forma grfica


un.mismo.tomo, en este caso de cobre (Cu):
A) Normal, en la que aparecen todos los electrones
girando alrededor del ncleo de ese elemento en
sus respectivas rbitas.
B) Representacin plana en la que se pueden observar,
de.forma parcial, las cuatro rbitas o niveles de energa
que le corresponden a ese tomo con la distribucin
numrica de todos los electrones que posee en cada
una de ellas (29 en total).
C) La misma representacin plana, pero.
ms simplificada, en la que se muestra solamente la ltima rbita o banda de valencia, identificada
con.el nmero 1, o sea, el nico electrn que posee en esa posicin.
D) El mismo tomo mostrado ahora.en representacin plana, con la ltima rbita y el nico electrn
que gira en la misma.
Como ya se sabe, todos tomos que integran cualquier cuerpo material poseen rbitas o
capas, denominadas tambin niveles de energa, donde giran electrones alrededor de sus ncleos.
La ltima de esas capas se denomina banda de valencia y es donde giran los electrones que en
unos casos el tomo puede ser ceder, como ocurre con los metales y en otros casos puede atraer
o captar de la banda de valencia de otros tomos cercanos. La banda de valencia es el nivel de
energa que determina que un cuerpo se comporte como conductor, aislante o semiconductor.
En el caso de los metales en la ltima rbita o banda de valencia de sus tomos slo giran
entre uno y tres electrones como mximo, por lo que su tendencia es cederlos cuando los
excitamos empleando mtodos fsicos o qumicos. Las respectivas valencias de trabajo (o nmeros
de valencia) de los metales son las siguientes: +1, +2 y +3.
Esos nmeros con signo positivo (+) delante, corresponden a la cantidad de electrones que
pueden ceder los tomos de los metales, de acuerdo con la cantidad que contiene cada uno en la
ltima rbita.
En general la mayora de los elementos metlicos poseen conductividad elctrica, es decir, se

comportan como conductores de la electricidad en mayor o menor medida. Los que poseen un solo
electrn (a los que les corresponde el nmero de valencia +1, como el cobre), son los que
conducen la corriente elctrica con mayor facilidad.

En los conductores elctricos las bandas de energa,


formadas por la banda de conduccin y la banda de
valencia del elemento metlico, se superponen facilitando
que los electrones puedan saltar desde la ltima rbita de
un tomo a la de otro de los que integran tambin las
molculas del propio metal.
Es por eso que cuando se aplica corriente elctrica a
un circuito formado por conductores de cobre, por
ejemplo, los electrones fluyen con facilidad por todo el
cuerpo metlico del alambre que integra el cable.

Para el transporte de energa elctrica, as como para cualquier instalacin de uso


domstico o industrial, el mejor conductor es el cobre (en forma de cables de uno o varios hilos).
Aunque la plata es el mejor conductor, pero debido a su precio elevado no se usa con tanta
frecuencia. Tambin se puede usar el aluminio, metal que si bien tiene una conductividad
elctrica del orden del 60% de la del cobre, es sin embargo un material tres veces ms ligero, por
lo que su empleo est ms indicado en lneas areas que en la transmisin de energa elctrica en
las redes de alta tensin. A diferencia de lo que mucha gente cree, el oro es levemente peor
conductor que el cobre; sin embargo, se utiliza en bornes de bateras y conectores elctricos
debido a su durabilidad y resistencia a la corrosin.
La conductividad elctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisin Electrotcnica
Internacional en 1913 como la referencia estndar para esta magnitud, estableciendo
el International Annealed Copper Standard (Estndar Internacional del Cobre Recocido) o IACS.

Usos y aplicaciones de los conductores


.- Conducir la electricidad de un punto a otro (pasar electrones a travs del
conductor; los electrones fluyen debido a la diferencia de potencial).
.- Crear campos electromagnticos al constituir bobinas y electroimanes.
.-Modificar la tensin al constituir transformadores.

Partes que componen los conductores elctricos


Estas son tres muy diferenciadas:
El alma o elemento conductor.
El aislamiento.
Las cubiertas protectoras.

El alma o elemento conductor


Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energa elctrica desde
las centrales generadoras a los centros de distribucin (subestaciones, redes y
empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (in- dustriales,
grupos habitacionales, etc.).
De la forma cmo est constituida esta alma depende la clasificacin de los conductores
elctricos. As tenemos:
Segn su constitucin
Alambre: Conductor elctrico cuya alma conductora est formada por un solo elemento o
hilo conductor.

Se emplea en lneas areas, como conductor desnudo o aislado, en


instalaciones elctricas a la intemperie, en ductos o directamente sobre aisladores.
Cable: Conductor elctrico cuya alma conductora est formada por una serie de
hilos conductores o alambres de baja seccin, lo que le otorga una gran flexibilidad.

Segn el nmero de conductores

Monoconductor: Conductor elctrico con una sola alma conductora, con aislacin y con o
sin cubierta protectora.

Multiconductor: Conductor de dos o ms almas conductoras aisladas entre s,


envueltas cada una por su respectiva capa de aislacin y con una o ms cubiertas
protectoras comunes.

Los conductores tambin pueden estar dotados de una proteccin de tipo elctrico
formado por cintas de aluminio o cobre. En el caso que la proteccin, en vez de cinta est
constituida por alambres de cobre, se le denomina pantalla o blindaje.

Alma conductora

Aislante

Cubierta protectora

AISLANTES o DILECTRICOS
A diferencia de los cuerpos metlicos buenos conductores de la corriente elctrica, existen
otros como el aire, la porcelana, el cristal, la mica, la ebonita, las resinas sintticas, los plsticos,
etc., que ofrecen una alta resistencia a su paso. Esos materiales se conocen como aislantes o
dielctricos.

Los cuerpos aislantes ofrecen una


alta resistencia al paso de la
corriente elctrica. En la foto
izquierda.se pueden observar
diferentes materiales aislantes de
plstico utilizados comnmente en
las cajas de.conexin y en otros
elementos propios de las
instalaciones elctricas domsticas
de baja tensin, as.como el PVC
(PolyVinyl Chloride Policloruro de
Vinilo) empleado como
revestimiento en los
cables.conductores. En la foto de
la derecha aparece, sealado con
una flecha roja, un aislante de
vidrio.utilizado en las torres
externas de distribucin elctrica
de alta tensin.
Aislamiento elctrico
El aislamiento elctrico se produce cuando se cubre un elemento de una instalacin
elctrica con un material que no es conductor de la electricidad, es decir, un material que resiste el
paso de la corriente a travs del elemento que alberga y lo mantiene en su desplazamiento a lo
largo del semiconductor. Dicho material se denomina aislante elctrico.
La diferencia de los distintos materiales es que los aislantes son materiales que presentan
gran resistencia a que las cargas que lo forman se desplacen y los conductores tienen cargas
libres y que pueden moverse con facilidad.
De acuerdo con la teora moderna de la materia (comprobada por resultados
experimentales), los tomos de la materia estn constituidos por un ncleo cargado positivamente,
alrededor del cual giran a gran velocidad cargas elctricas negativas. Estas cargas negativas, los
electrones, son indivisibles e idnticas para toda la materia.
En los elementos llamados conductores, algunos de estos electrones pueden pasar
libremente de un tomo a otro cuando se aplica una diferencia de potencial (o tensin
elctrica) entre los extremos del conductor.
A este movimiento de electrones es a lo que se llama corriente elctrica. Algunos
materiales, principalmente los metales, tienen un gran nmero de electrones libres que pueden

moverse a travs del material. Estos materiales tienen la facilidad de transmitir carga de un objeto
a otro, estos son los antes mencionados conductores.
Los materiales aislantes tienen la funcin de evitar el contacto entre las diferentes partes
conductoras (aislamiento de la instalacin) y proteger a las personas frente a las tensiones
elctricas (aislamiento protector).

Banda de Valencia en los aislantes


Al contrario de lo que ocurre con los tomos de los metales, que ceden sus electrones con facilidad
y conducen bien la corriente elctrica, los de los elementos aislantes poseen entre cinco y siete
electrones fuertemente ligados a su ltima rbita, lo que les impide cederlos. Esa caracterstica los
convierte en malos conductores de la electricidad, o no la conducen en absoluto.

En los materiales aislantes, la banda de


conduccin se encuentra prcticamente vaca de
portadores de cargas elctricas o electrones,
mientras que la banda de valencia est
completamente
llena
de
estos.
Como ya conocemos, en medio de esas dos
bandas se encuentra la banda prohibida, cuya
misin es impedir que los electrones de valencia,
situados en la ltima rbita del tomo, se exciten y
salten a la banda de conduccin.

MATERIALES SEMICONDUCTORES
En 1940 Russell Ohl, investigador de los Laboratorios Bell, descubri que si a ciertos cristales se le
aada una pequea cantidad de impurezas su conductividad elctrica variaba cuando el material se
expona a una fuente de luz. Ese descubrimiento condujo al desarrollo de las celdas fotoelctricas o
solares. Posteriormente, en 1947 William Shockley, investigador tambin de los Laboratorios Bell,
Walter Brattain y John Barden, desarrollaron el primer dispositivo semiconductor de germanio (Ge), al
que denominaron transistor y que se convertira en la base del desarrollo de la electrnica moderna.
Los "semiconductores" como el silicio (Si), el germanio (Ge) y el selenio (Se), por ejemplo,
constituyen elementos que poseen caractersticas intermedias entre los cuerpos conductores y los
aislantes, por lo que no se consideran ni una cosa, ni la otra. Sin embargo, bajo determinadas
condiciones esos mismos elementos permiten la circulacin de la corriente elctrica en un sentido, pero
no en el sentido contrario. Esa propiedad se utiliza para rectificar corriente alterna, detectar seales de
radio, amplificar seales de corriente elctrica, funcionar como interruptores o compuertas utilizadas en
electrnica digital, etc.

Lugar que ocupan en la Tabla Peridica los trece elementos


con.caractersticas de semiconductores, identificados con su
correspondiente.nmero atmico y grupo al que pertenecen. Los que
aparecen con fondo.gris corresponden a metales, los de fondo verde a
metaloides y los de.fondo azul a no metales.

Esos elementos semiconductores que aparecen dispuestos en la Tabla Peridica constituyen la


materia prima principal, en especial el silicio (Si), para fabricar diodos detectores y rectificadores de
corriente, transistores, circuitos integrados y microprocesadores.
Los tomos de los elementos semiconductores pueden poseer dos, tres, cuatro o cinco electrones
en su ltima rbita, de acuerdo con el elemento especfico al que pertenecen. No obstante, los
elementos ms utilizados por la industria electrnica, como el silicio (Si) y el germanio (Ge), poseen
solamente cuatro electrones en su ltima rbita. En este caso, el equilibrio elctrico que proporciona la
estructura molecular cristalina caracterstica de esos tomos en estado puro no les permite ceder, ni
captar electrones. Normalmente los tomos de los elementos semiconductores se unen formando

enlaces covalentes y no permiten que la corriente elctrica fluya a travs de sus cuerpos cuando se les
aplica una diferencia de potencial o corriente elctrica. En esas condiciones, al no presentar
conductividad elctrica alguna, se comportan de forma similar a un material aislante.
En dependencia de cmo varen los factores de los puntos expuestos anteriormente, los materiales
semiconductores se comportarn como conductores o como aislantes.

Conductividad elctrica
La conductividad elctrica de los cuerpos materiales () constituye la capacidad que.tienen de
conducir la corriente elctrica. La frmula matemtica para hallar la.conductividad es la siguiente:

Como se puede apreciar en esta frmula, la conductividad () se obtiene hallando primeramente el


resultado de la recproca de la resistencia (o sea, 1/R) multiplicndolo a continuacin por el resultado
que se obtiene de dividir la longitud del material (L) entre su rea (A). En esa frmula se puede
observar tambin que la resistencia (R) es inversamente proporcional a (), por lo que, a menor
resistencia en ohm de un cuerpo, la conductividad resultante ser mayor.

RESISTENCIAS DE SECCION TRANSVERSAL Y VARIABLES


Resistencia Elctrica
La resistencia elctrica es la oposicin de los materiales, sean conductores o no conductores, al
paso de los electrones a travs de ellos
Cuando el material tiene muchos electrones libres, como es el caso de los metales, permite el
paso de los electrones con facilidad y se le llama conductor.
Ejemplo: cobre, aluminio, plata, oro, etc..
Si por el contrario el material tiene pocos electrones libres, ste no permitir el paso de la
corriente y se le llama aislante o dielctrico
Ejemplo: cermica, madera (papel), plstico, etc..
Los factores principales que determinan la resistencia elctrica de un material son:
- Tipo de material
- Longitud
- Diametro / rea de seccin transversal
- Temperatura

Mayor Longitud = Mayor Resistencia elctrica


Menor Longitud = Menor Resistencia elctrica

Menor Seccin (dimetro) = Mayor resistencia elctrica


Mayor Seccin (dimetro) = Menor resistencia elctrica

Mayor Temperatura = Mayor resistencia


Menor Temperatura= Menor resistencia

La unidad de medida de la resistencia elctrica es el Ohmio y se representa por la letra griega


omega () y se expresa con la letra "R".

Factores que determinan la Resistencia Elctrica.


Diferencia entre resistividad y resistencia
La resistividad de un material es constante. Se expresa en Ohms-Centmetros y expresa la
resistencia que tiene un material por unidad de longitud y unidad de rea transversal.
Conocida la resistividad de un material, podemos saber su resistencia (entendida la resistencia
como oposicin al flujo de corriente elctrica). La resistencia, calculada en base a la resistividad del
material, ser directamente proporcional a la longitud del objeto en cuestin e inversamente
proporcional a su rea transversal.
La resistividad es la resistencia elctrica especfica de cada material para oponerse al paso de
una corriente elctrica. Se designa por la letra griega rho minscula () y se mide
en ohmios por metro (m).1

en donde

es la resistencia en ohms,

la seccin transversal en m y

la longitud en m. Su

valor describe el comportamiento de un material frente al paso de corriente elctrica, por lo que da
una idea de lo buen o mal conductor que es. Un valor alto de resistividad indica que el material es
mal conductor mientras que uno bajo indicar que es un buen conductor.

La resistencia, descubierta por Georg Ohm en 1827, tiene un parecido conceptual a


la friccin en la fsica mecnica. La unidad de la resistencia en el Sistema Internacional de
Unidades es el ohmio (). Para su medicin, en la prctica existen diversos mtodos, entre los que
se encuentra el uso de un ohmnmetro
Adems, de acuerdo con la ley de Ohm la resistencia de un material puede definirse como la razn
entre la diferencia de potencial elctrico y la corriente en que atraviesa dicha resistencia, as: 1

Donde R es la resistencia en ohmios, V es la diferencia de potencial en voltios e I es la intensidad


de corriente en amperios.

1. Tensin o voltaje "E", en volt (V).


2. Intensidad de la corriente " I ", en ampere (A).
3. Resistencia "R" en ohm ( ) de la carga o consumidor
conectado al circuito.
Resistencias Seccin transversal.
El grueso del material medido a travs del rea de la seccin transversal de un material
influye en la corriente que se establece en l. Ejemplo: Varillas de Platino de largos iguales y
diferente espesor tienen resistencias diferentes cuando se someten a la misma diferencia de
potencial entre puntos equivalentes. La de mayor grosor tendr la menor resistencia
Se denomina resistor al componente electrnico diseado para introducir una resistencia
elctrica determinada entre dos puntos de un circuito elctrico. En el propio argot elctrico y
electrnico, son conocidos simplemente como resistencias. En otros casos, como en las planchas,
calentadores, etc., se emplean resistencias para producir calor aprovechando el efecto Joule.

Resistencias Variables

A veces es necesario ejercer control sobre la intensidad de la corriente establecida en un circuito,


ello puede lograrse con una resistencia variable diseada par tal fin. Existen diversas formas de
presentacin de las resistencias variables segn la necesidad del diseo.

Clasificacin por su uso

De ajuste:

Actuacin difcil

Poca robustez (pocas actuaciones)

Buena resolucin

Montaje en placa de circuito impreso

De control

Actuacion fcil

Buena robustez (muchas actuaciones)

Montaje en panel

Clasificacion por su recorrido

Rotatorio

Angulo entre 0 y 270

Deslizante

Longitud entre 0 y 2 a 10 cm

Multivuelta

Angulo entre 0 y Nx360

a) Cajas decdicas. Estas son cajas que contienen resistencias fijas de diferente valor,
conectadas de tal manera que puedan ser usadas en combinacin para obtener algn
valor especifico.

b) Restatos. Este aparato, debido al Sr. Wheatstone , sirve para modificar la intensidad de
la corriente. Consiste en un alambre enrollado sobre material aislante, con las espiras y un cursor
que se desliza por un eje paralelo al ncleo. Con este instrumento es posible variar la resistencia
de un circuito y de esta manera, es posible aumentar disminuir segn se desee, la intensidad de
la corriente en dicho circuito

Potencimetro

Resistencias que varia manualmente entre cero y un valor indicado en el


componente.
Aplicaciones: regulacin de la luminosidad de una bombilla

LDR
Resistencia que vara en funcin de la luz que recibe. A ms luz menos resistencia
Aplicaciones: Encendido y apagado de las farolas de la calle.

NTC
Resistencia que vara en funcin de la temperatura. A ms temperatura menos resistencia.
Aplicaciones: Regulacin de un sistema de calefaccin

PTC
Resistencia que vara en funcin de la temperatura. A ms temperatura ms resistencia.
Aplicaciones: Regulacin de un sistema de calefaccin.

Clasificacin por su construccin

De pista resistiva continua

De carbn

De pelcula metlica

Bobinados

Multivuelta

Lineales

Clasificacin por su potencia nominal

De precisin (menor de 0.5 W)

De uso general (hasta 2 W)

De potencia (hasta 2000 W)

Bateras y acumuladores

Cuando se unen mediante un conductor dos cuerpos entre los cuales


existe una diferencia de potencial o tambin llamada tensin, se produce un
paso de corriente de uno a otro, que provoca la disminucin gradual de dicha
diferencia de potencial o tensin. Al final, cuando el potencial se iguala, el paso
de corriente elctrica cesa (la tensin es igual a cero). Para que la corriente
siga circulando debe mantenerse constante la diferencia de potencial. Y esto es
precisamente lo que hacen las bateras y los acumuladores elctricos. Mantener una
tensin entre sus dos polos, para que al conectar un receptor circule una
corriente elctrica de un polo al otro (del negativo al positivo).
Alessandro Volta, fsico italiano, fue quien invent la batera y el Voltio
unidad de tensin o diferencia de potencial es en honor a l.
El fundamento de las bateras y acumuladores (o las pilas) es la
transformacin de la energa qumica en elctrica, mediante reacciones de
oxidacin-reduccin producidas en los electrodos, que generan una corriente
de electrones.
Las pilas secundarias (batera) o acumuladores son aquellas que pueden
recargarse, es decir pueden reiniciar el proceso mediante el aporte de energa
de una fuente exterior normal mente un generador, que hace que los
compuestos qumicos se transformen en los compuestos de partida, al hacer
pasar corriente a travs de ellos en sentido opuesto.
Todas las clulas tienen dos electrodos sumergidos en un electrlito. El
electrlito es una sustancia, a menudo lquida, que conduce electricidad
gracias a su disociacin en elevado nmero de iones. stos son tomos que
has perdido o ganado electrones y por lo tanto tienen una carga elctrica.
Una pila es un conjunto de materiales desiguales, tales como el zinc y
carbn ( cobre utilizado en lugar de carbn) se sumergen en una solucin
cida (cido sulfrico diluido en agua), la accin qumica produce un fuerza
electromotriz entre el zinc y el carbon. stos materiales sumergidos en el cido
se llaman electrodos, siendo el zinc el negativo y el carbn ( cobre el
positivo). La solucin de cido diluido se llama electrlito. Frecuentemente se

confunde las pilas con las baterias, por que ofrecen el mismo resultado. En
realidad la pila es una unidad bsica y dos ms pilas constituye una batera.
Un acumulador es, por tanto, un aparato capaz de retener cierta cantidad de energa en su
interior, suministrada externamente, para emplearla cuando la necesite.
Tanto pila como batera son trminos provenientes de los primeros tiempos de la
electricidad, en los que se juntaban varios elementos o celdas: en el primer, caso uno encima de
otro, "apilados", y en el segundo, adosados lateralmente, "en batera", como se sigue haciendo
actualmente, para aumentar as la magnitud de los fenmenos elctricos y poder estudiarlos
sistemticamente.

Esquema de una batera con todas sus partes

http://www.uib.cat/depart/dfs/GTE/education/industrial/tec_electronica/teoria/resistores_
variables.pdf

http://fisicadhalmar.blogspot.mx/2011/04/resistencia-electrica.html
http://www.tecnoastro.es/tecnologia/resistencias%20variables.html

http://www.asifunciona.com/fisica/ke_semiconductor/ke_semiconductor_1.htm
http://ytuhasrecicladohoy.blogspot.mx/2009/12/diferencia-entre-pilas-ybaterias.html