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LA VIRGEN DE LA EMPANADA

19 Cristbal de Gangotena y Jijn


Cristbal de Gangotena y Jijn

on sobra de razn podemos, como dijo un chispeante cronista


quiteo, considerarnos el pueblo ms feliz de la tierra, pues que
hasta el Cielo tuvo siempre con nosotros deferencias que otros
pueblos no han logrado.

82

de caletre escaso: en
efecto, la vida de San
Cristbal ha sido objeto de
mltiples leyendas que han
oscurecido su vida y que parten de las actas latinas de su
martirio, interpoladas de
comentarios de mala fe.
Cananeo de origen, fue
encarcelado, puesto sobre
ascuas encendidas y rociado
con aceite, asaeteado y decapitado. Se la representa como
una imagen de gran corpulencia en sitios fragosos, con
Jess sobre los hombros y con
un rbol lleno de hojas por
bculo. Ntese que as como
el santo es tenido por corto
de luces, tambin este otro
Cristbal el oidor- se caracteriza por sus escasas entendederas.

83

Bonum vinum laetificat


cor hominis: el buen vino
alegra el corazn de los hombres!

Y si esto es as en la friolera de los cien aos que llevamos, apenas, de vida independiente,
Qu no diremos si pasamos la vista por el perodo colonial!
Esos s que eran tiempos maravillosos! Qu de apariciones, qu de prodigios, qu de cosas
estupendas!
La Virgen, los Santos, las nimas benditas, eran tan familiares entonces en Quito, que se los
encontraba al voltear de una esquina, que se presentaban en una reunin agradable de familia, en fin,
en cualquier parte.
Evidentemente, en tiempos del Rey, hasta los habitantes del otro mundo eran ms sociales
que en la poca menguada que alcanzamos.
Y para probar, amigo, que Dios no abandonaba a los suyos, como lo hacan el Rey y su
Consejo de Indias con la miseria colonial, - alguien haba de acordarse de nosotros!-, voy a contarle
la verdica historia que vers, si no te aburre el recuerdo de cosas viejas.
Era el Oidor de la Audiencia de Quito en 1707, Don Cristbal de Cevallos, natural de la
ciudad de La Plata, en el Alto Per, seor ms preocupado de misticismo que del despacho diario de
la Real Chancillera.
En todas y en las ms vulgares ocasiones de la vida crea el buen togado ver manifestaciones de lo sobrenatural. Su Divina Majestad no tena, en criterio del Oidor, otra cosa que hacer que
preocuparse de su persona: los santos de las lminas hablaban, las esculturas se animaban, y los ms vulgares trastos del hogar servan de peana a las apariciones que a diario le ocurran.
Era el 15 de junio del ao mencionado, fecha en que Nuestra Santa Madre la Iglesia celebra la fiesta de San Cristbal gigante y mrtir, que, por lo que cuenta su vida, debi ser de muchas fuerzas y de caletre escaso82
Nuestros abuelos saban festejarse: en da de santo, nada de golosinas, de copita de vino bautizado al visitante; entonces todo era ms slido, ms suculento.As, el Doctor Cevallos celebraba su da
de das con un almuerzo de los que se pegan al rin, de esos que dejan al individuo sumido en la placidez propia de un estmago agradecido.
Las diez de la maana eran cuando se sentaron ante amplia mesa el Oidor y sus invitados:
la rica vajilla de plata luca su esplendidez, y en ella se ofreca los suculentos manjares, de aspecto ms
eficaz que el mejor de los modernos aperitivos con que ahora solemos intoxicarnos. Tras el sabroso
puchero indispensable, tras el arroz a la valenciana, tras las diversas carnes adobadas con primor, circulaban ampliamente las copas de los generosos vinos de Espaa, y la alegra, el donaire de los huspedes
crecan con las libaciones.
- Bonum vinum laetificat cor hominis,83 Seor Don Cristbal! exclamaba uno de los
comensales, gordo prior de un convento.
- En verdad que no lo beb mejor en mi vida! deca un Regidor del Cabildo.
- A vuestra salud, y que sea por muchos aos! apuntaba un pretendiente...
En esto vinieron las empanadas, tan famosas siempre en Quito, potaje suculento que hoy,
para verlo en el plato, hemos de calzar lentes, pero que, en la poca a que me refiero, alcanzaban proporciones homricas.

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Al verlas venir, un profesor de San Luis,84 que se las daba de erudito, cit la Cena jocosa
de Bartolom del Alczar:85
Qu oronda viene y qu bella!
Qu travs y enjundia tiene!
Parceme, Ins, que viene
para que demos en ella.
En aquel tiempo las empanadas de morocho, por ser tan grandes, no se servan en plato, sino
en una hoja de papel redonda, asentada en una torta de pan.
Unos tienen el vino alegre, otros lo tienen triste; a cada uno le da por su tema, ya es sabido.
El Doctor Cevallos se aprestaba a meterse entre pecho y espalda la reverenda empanada que
tena delante, cuando al llevrsela a la boca, la dej de pronto caer lleno de asombro.
- Madre ma! Virgen Santsima!, deca fijos los ojos en el papel sobre el que haba reposado la empanada. Milagro, Seores, milagro, portento!
Y cogiendo religiosamente la hoja de papel en que la empanada haba dejado la mancha
de la manteca en que haba sido frita,
- No veis- deca- la imagen de la Madre de Dios? Todos los comensales se precipitan, las
sillas de vaqueta hacen estruendo al voltearse, los invitados se apian alrededor del
Magistrado, y todos reconocen en el papel grasiento la imagen de la Reina del Cielo.
- Milagro! - gritan todos al unsono Unos caen de rodillas, otros dan voces que se oyen
desde la calle, y la multitud, al ruido, invade la casa del Oidor que, tembloroso, emocionado, subido en una silla, exhibe en alto el papel manchado de manteca, en el que todos ven
ya a La Virgen de la Empanada.
Los frailes que haban asistido al interrumpido almuerzo se aduean del papel mantecoso, y
la procesin se ordena y la milagrosa imagen es transportada al Oratorio de la casa, para exponerla, en
medio de luces y de flores, a la veneracin de los fieles.
El ruido del milagro con que haba sido favorecido el Doctor Cevallos se esparci como un
reguero de plvora por la feliz ciudad de Quito, y no hubo quien dejara de ir a admirar el portento:
la casa del Oidor estuvo ms concurrida que iglesia en da de Jubileo.

84

San Luis: Seminario fundado por el Obispo de Quito,


fray Luis Lpez de Sols y
encargado a los jesuitas en
1594.
85
Bartolom del Alczar: Se
refiere a Baltasar del Alczar
(1530-1606), poeta espaol
cuya obra es de estilo jocoso,
epigramtico y burlesco, con
influencias de Marcial y de
Horacio.

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El Obispo Don Diego Ladrn de Guevara fue informado del prodigio, pero, hombre de
mayor seso que el Doctor Cevallos, se guard bien de pronunciarse a favor de la ridcula mana del
magistrado.Y, cuando hubo adquirido la conviccin de que Don Cristbal haba dado rienda suelta a
su tema de lo sobrenatural, trat por todos los medios, de cortar el escndalo, mas no fue el remedio
aplicado tan pronto que no tomara la supersticin grandes proporciones.
Entre las exhortaciones del Obispo y las citaciones del Comisario del Santo Oficio, se pasaron tres das, que fueron otros tantos de fiestas celebradas en honor de Nuestra Seora de la Empanada,
con misas solemnes y sermones gongorinos86 en honor de la milagrosa aparicin.
Por fin, el Comisario del Santo Oficio, en nombre del terrible Tribunal de la Fe, obtuvo la
entrega del papelito... y el Seor Ladrn de Guevara, verdadero iconoclasta, con escndalo pblico,
quem a Nuestra Seora de la Empanada, y nos quit, as, una gloria nacional, privando a tortilleras,
tamaleras, buoleras, etc..., de la patrona que netamente les corresponda. Es fama que desde esta profanacin, se han vuelto indigestas las empanadas de morocho.

En Cristbal de Gangotena y Jijn, Al margen de la historia, Quito, Casa de Cultura


Ecuatoriana, 4t. ed., 1969.

86
Gongorinos: al estilo de
Gngora, es decir, ornamentalmente recargados y abundante en conceptos complicados.

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EL CRISTO DE LA AGONA (1673)

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Ricardo Palma

Ricardo Palma

Al doctor Alcides Destruge


an Francisco de Quito, fundada en agosto de 1534 sobre las ruinas
de la antigua capital de los Scyris, posee hoy una poblacin de
70.000 habitantes y se halla situada en la falda oriental del
Pichincha o monte que hierve.

87
das de la proscripcin y
del infortunio: se refiere a
su estada de varios meses en
la costa ecuatoriana durante
su destierro en 1867.

88
Olmedo Jos Joaqun
(1780-1847): poeta y poltico
guayaquileo. Primer vicepresidente del Ecuador en
1830 y candidato a la presidencia en 1845. Escribi unas
90 composiciones, picas casi
todas, en la tradicin neoclsica. Entre ellas destaca La
victoria de Junn. Canto a
Bolvar (1825), en que exalta
el valor de las batallas de
Junn y Ayacucho para la
libertad de Amrica. En
1848, Palma difundi un
poema necrolgico a la
memoria de este poeta ecuatoriano.

89

Yarav: poema lrico que


tiene su punto de partida en
el jarahui o cancin de despedida de los incas.

El Pichincha descubre a las investigadoras miradas del viajero dos grandes crteres, que sin
duda son resultado de sus varias erupciones. Presenta tres picachos o respiradores notables, conocidos
con los nombres del Rucu-Pichincha o Pichincha Viejo, el Guagua-Pichincha o Pichincha Nio, y el
Cundor-Guachana o Nido de Cndores. Despus del Sangay, el volcn ms activo del mundo, y que
se encuentra en la misma patria de los Scyris, a inmediaciones de Riobamba, es indudable que el
Rucu-Pichincha es el volcn ms terrible de la Amrica. La Historia nos ha trasmitido slo la noticia
de sus erupciones en 1534, 1539, 1577, 1588, 1660 y 1662. Casi dos siglos haban transcurrido sin que
sus torrentes de lava y rudos estremecimientos esparciesen el luto y la desolacin, y no faltaron gelogos que creyesen que era ya un volcn sin vida. Pero el 22 de marzo de 1859 vino a desmentir a los
sacerdotes de la ciencia. La pintoresca Quito qued entonces casi destruida. Sin embargo, como el crter principal del Pichincha se encuentra al occidente, su lava es lanzada en direccin de los desiertos
de Esmeraldas, circunstancia salvadora para la ciudad, que slo ha sido vctima de los sacudimientos del
gigante que le sirve de atalaya. De desear sera, no obstante, para el mayor reposo de sus moradores, que
se examinase hasta qu punto es fundada la opinin del barn de Humboldt, quien afirma que el espacio de seis mil trescientas millas cuadradas alrededor de Quito encierra las materias inflamables de un
solo volcn.
Para los hijos de la Amrica republicana, el Pichincha simboliza una de las ms bellas pginas de la gran epopeya de la revolucin. A las faldas del volcn tuvo lugar, el 24 de mayo de 1822, la
sangrienta batalla que afianz para siempre la independencia de Colombia.
Bendita seas, patria de valientes, y que el genio del porvenir te reserve horas ms felices que
las que forman tu presente! A orillas del pintoresco Guayas me has brindado hospitalaria asilo en los
das de la proscripcin y del infortunio.87 Cumple a la gratitud del peregrino no olvidar nunca la fuente que apag su sed, la palmera que le brind frescor y sombra, y el dulce oasis donde vio abrirse un
horizonte a su esperanza.
Por eso vuelvo a tomar mi pluma de cronista para sacar del polvo del olvido una de tus ms
bellas tradiciones, el recuerdo de uno de tus hombres ms ilustres, la historia del que con las inspiradas
revelaciones de su pincel alcanz los laureles del genio, como Olmedo88 con su homrico canto la
inmortal corona del poeta.
Ya lo he dicho.Voy a hablaros de un pintor, de Miguel de Santiago.
El arte de la pintura, que en los tiempos coloniales ilustraron Antonio Salas, Gorvar, Morales
y Rodrguez, est encarnado en los magnficos cuadros de nuestro protagonista, a quien debe considerarse como el verdadero maestro de la escuela quitea. Como las creaciones de Rembrandt y de la
escuela flamenca se distinguen por la especialidad de las sombras, por cierto misterioso claroscuro y por
la feliz disposicin de los grupos, as la escuela quitea se hace notar por la viveza del colorido y la
naturalidad. No busquis en ella los refinamientos del arte, no pretendis encontrar gran correccin en
las lneas de sus Madonnas; pero si amis lo potico, como el cielo azul de nuestros valles, lo melanclicamente vago, como el yarav89 que nuestros indios cantan acompaados de las sentimentales armonas de la quena, contemplad en nuestros das las obras de Rafael Salas, Cadenas o Carrillo.

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El templo de la Merced, en Lima, ostenta hoy con orgullo un cuadro de Anselmo Ynez.
No se halla en sus detalles el estilo quiteo en toda su extensin; pero el conjunto revela bien que el
artista fue arrastrado en mucho por el sentimiento nacional.
El pueblo quiteo tiene el sentimiento del arte. Un hecho bastar a probarlo. El convento
de San Agustn adorna sus claustros con catorce cuadros de Miguel de Santiago, entre los que sobresale uno de grandes dimensiones, titulado La genealoga del santo Obispo de Hipona.90 Una maana, en
1857, fue robado un pedazo del cuadro que contena un hermoso grupo. La ciudad se puso en alarma, y el pueblo todo se constituy en pesquisidor. El cuadro fue restaurado. El ladrn haba sido un
extranjero comerciante en pinturas.
Pero ya que, por incidencia, hemos hablado de los catorce cuadros de Santiago que se conservan en San Agustn, cuadros que se distinguen por la propiedad del colorido y la majestad de la concepcin, esencialmente el del Bautismo, daremos a conocer al lector la causa que los produjo y que,
como la mayor parte de los datos biogrficos que apuntamos sobre este gran artista, la hemos adquirido de un notable artculo que escribi el poeta ecuatoriano don Juan Len Mera.91
Un oidor espaol encomend a Santiago que le hiciera su retrato. Concluido ya, parti el
artista para un pueblo llamado Gupulo, dejando el retrato al sol para que se secara, y encomendando
el cuidado de l a su esposa. La infeliz no supo impedir que el retrato se ensuciase, y llam al famoso
pintor Gorvar, discpulo y sobrino de Miguel, para que reparase el dao. De regreso, Santiago descubri en la articulacin de un dedo que otro pincel haba pasado sobre el suyo. Confesronle la verdad.
Nuestro artista era de un geniazo ms atufado que el mar cuando le duele la barriga y le
entran retortijones. Encolerizse con lo que crea una profanacin, dio de cintarazos92 a Gorvar y reban una oreja a su pobre consorte. Acudi el oidor y lo reconvino por su violencia. Santiago, sin respeto a las campanillas del personaje, arremetile tambin a estocadas. El oidor huy y entabl acusacin
contra aquel furioso. Este tom asilo en la celda de un fraile; y durante los catorce meses que dur su
escondite pint los catorce cuadros que embellecen los claustros agustinos. Entre ellos merece especial
mencin, por el diestro manejo de las tintas, el titulado Milagro del peso de las ceras. Se afirma que una
de las figuras que en l se hallan es el retrato del mismo Miguel de Santiago.
Cuando Miguel de Santiago volvi a aspirar el aire libre de la ciudad natal, su espritu era
ya presa del ascetismo de su siglo. Una idea abrasaba su cerebro: trasladar al lienzo la suprema agona
de Cristo.
Muchas veces se puso a la obra; pero, descontento de la ejecucin, arrojaba la paleta y rompa el lienzo. Mas no por esto desmayaba en su idea.
La fiebre de la inspiracin lo devoraba; y, sin embargo, su pincel era rebelde para obedecer
a tan poderosa inteligencia y a tan decidida voluntad. Pero el genio encuentra el medio de salir triunfador.
Entre los discpulos que frecuentaban el taller hallbase un joven de bellsima figura. Miguel
crey ver en l el modelo que necesitaba para llevar a cumplida realizacin su pensamiento.
Hzole desnudar, y coloclo en una cruz de madera. La actitud nada tena de agradable ni
de cmoda. Sin embargo, en el rostro del joven se dibujaba una ligera sonrisa.
Pero el artista no buscaba la expresin de la complacencia o del indiferentismo, sino la de la
angustia y el dolor.
- Sufres?- preguntaba con frecuencia a su discpulo.
- No, maestro contestaba el joven, sonriendo tranquilamente.
De repente, Miguel de Santiago, con los ojos fuera de sus rbitas, erizado el cabello y lanzando una horrible imprecacin, atraves con una lanza el costado del mancebo.
Este arroj un gemido y empezaron a reflejarse en su rostro las convulsiones de la agona.
Y Miguel de Santiago, en el delirio de la inspiracin, con la locura fantica del arte, copiaba la mortal congoja; y su pincel, rpido como el pensamiento, volaba por el terso lienzo.
El moribundo se agitaba, clamaba y retorca en la cruz; y Santiago, al copiar cada una de sus
convulsiones, exclamaba con creciente entusiasmo:
- Bien! Bien, maestro Miguel! Bien, muy bien, maestro Miguel!
Por fin, el gran artista desata a la vctima; vela ensangrentada y exnime; psase la mano por
la frente, como para evocar sus recuerdos, y como quien despierta de un sueo fatigoso, mide toda la
128

90
Obispo de Hipona: San
Agustn (354-430).

91

Juan Len Mera (18321894): escritor ecuatoriano


nacido en Ambato, que cultiv todos los gneros desde
una esttica romntica.
Destacan su novela Cumand
y su ensayo Ojeada histricocrtica sobre la poesa ecuatoriana.
El ensayo mencionado sobre
la biografa de M. de Santiago
es de 1892.
92
Cintarazos: golpes dados
con la parte plana de una
espada.

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enormidad de su crimen y, espantado de s mismo, arroja la paleta y los pinceles y huye precipitadamente del taller.
El arte lo haba arrastrado al crimen! Pero su Cristo de la Agona estaba terminado.
Este fue el ltimo cuadro de Miguel de Santiago. Su sobresaliente mrito sirvi de defensa
al artista, quien, despus de largo juicio, obtuvo sentencia absolutoria.
El cuadro fue llevado a Espaa. Existe an, o se habr perdido por la notable incuria peninsular? Lo ignoramos.93
Miguel de Santiago, atacado desde el da de su crimen artstico de frecuentes alucinaciones
cerebrales, falleci en noviembre de 1673, y su sepulcro est al pie del altar de San Miguel, en la capilla del Sagrario.

En Ricardo Palma, Tradiciones Peruanas [1 serie, 1872], Bogot, Norma, 1991.

93

Sobre el destino de este


cuadro se han difundido mltiples leyendas, pero lo cierto
es que la obra nunca viaj a
Espaa y que hoy est en el
Convento de El Tejar. Dan fe
de ello Fernando Jurado
Noboa, el Padre Guillermo
Hurtado lvarez, de la iglesia
de El Tejar y la fotografa que
acompaa este texto.
129

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LA LEYENDA DE LA CRUZ PTREA


DEL ATRIO DE LA CATEDRAL

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Guillermo Noboa

Guillermo Noboa

Simptico Viejecito de La Tola


on Panchito Andino, un viejecito muy simptico que vive en el
barrio de La Tola, es un verdadero tesoro de tradiciones, leyendas y otros temas quiteos muy curiosos. A pesar de sus
ochenta y cinco aos que dice ha pasado en este mundo, conserva su memoria fresca, y relata con los ms pequeos detalles acontecimientos muy antiguos. A las diez de la maana, Don Panchito acostumbra sentarse en un rincn del patio de su casita, para recibir todo el sol mientras acaricia al ltimo
de sus nietos, un travieso pimpollo de tres aos de edad. Es el momento ms
oportuno para la charla con l, sobre todo si se la inicia obsequindole un cigarrillo. El viejecito entonces, se tuerce sus barbas blancas, aviva su mirada
algo cada por el peso de los aos, coge su bastn entre sus gruesas manos y
empieza.

Conoce muchas leyendas quiteas


A usted dice que le agrada saber tantas cosas que han pasado en
Quito? Pues yo s muchas, porque cuando muchacho era muy
metido en los conventos. Me gustaba acolitar94 las misas, y los
padrecitos de Santo Domingo, para qu quejarme, me trataban muy bien. Ah!
no me olvido de ese rico dulce de higos que me daban los das de fiesta, y el
dulce de toronjas; pero en una escudilla grande, con un pansote y casi medio
queso! y haber tenido que vivir para ver lo de este msero tiempo! No. No!
Bueno; por eso s muchas historias verdicas que sucedieron an mucho
antes de que yo sea nio. Pero voy a empezar por la leyenda de la cruz de piedra de al Catedral. igame.

La fonda del duende negro


una cuadra y media de la Capilla Mayor, haba una casita con
el techo bajo y extendido. Tena una tienda y dos ventanitas a
los lados, de manera que por la noche en verdad pareca la
cabeza de un duende. Por eso le llamaban La Fonda del Duende Negro. All
preparaban unos platos exquisitos y servan buenos licores. De modo que concurra lo mejor de Quito. En un cuarto de esa casa, se reunan de costumbre y
todas las noches, tres caballeros vestidos de blanco, con amplias capas negras
que les caan hasta los tobillos, y sombreros alones calados al ras de las orejas. Se sentaban alrededor de una pequea mesa, y en un tanto tomaban una

94
Acolitar: ayudar como
monaguillo en misa.

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que otra copa de anisado, concentraban su atencin en el ms reido juego de


baraja. Los modales distinguidos, la forma de hablar elegante y nada comn,
delataban que los tres deban pertenecer a familias cultas. As probaba tambin el trato deferente que les prodigaba el dueo de la fonda.
Las apuestas se repetan y la suerte, como inquieta mariposa, se posaba ya en uno, ya en otro,
infundindoles entusiasmo y capricho. Las monedas de plata sonaban continuamente sobre la mesa, y
las horas pasaban sin sentir para los tres jugadores. Hasta que, cuando la noche llegaba a su fin o haba
empezado la madrugada, festejaban el resultado de la brega apurando sendas y reforzadas copas del
mejor vino y se retiraban a descansar en sus moradas, citndose siempre para la noche siguiente.

La noche trgica
na noche, los tres caballeros concurrieron como de costumbre
a la Fonda del Duende Negro, y estuvieron tan contentos al iniciar la partida de baraja, que bebieron ms anisado que el que
ingeran de ordinario en tales casos. Lo cierto es que al dar las doce de la
noche interrumpieron de repente la partida y uno de ellos dirigindose al
otro, visiblemente colrico, le dijo:

U
-

As no juega un caballero!
Ests equivocado, pues he jugado muy limpio, repuso el otro calmadamente
Te digo que no, porque has visto mis cartas!
Te aseguro que no hay tal cosa, pues ha sido slo una casualidad que haga
esta buena jugada.
Eres un embustero!
Pero, hombre! No hay motivo para que te enojes.
Ests equivocado!
El equivocado eres t, porque a sujetos de tu calaa se trata de este modo.

Y levantndose violentamente de su asiento, asest a su contrincante una tremenda pualada. El hombre herido murmur algo que no se le puede entender, y cay al suelo sin movimiento. Al
poco rato, un hilo de sangre que le sala del pecho, manchaba su vestido blanco y caa en las enormes
alas de su capa negra. Sorprendido de lo que haba hecho, el hombre del pual, acudi a su cordura y
exclam aterrorizado: Qu horror , he muerto a mi mejor amigo! Soy un miserable! Un miserable!
Luego se agach, abraz al herido y tristemente le dijo: -Perdname, que soy un miserable! Despus,
levantse y fug.

La revelacin de un secreto y la promesa de construir la Cruz


ued todava tendido un buen rato el herido en el reservado de
la Fonda del Duende Negro, hasta que inquieto el dueo por los
resultados de la Polica, oblig al otro compaero que sacara el
supuesto cadver y lo llevara. Efectivamente, el tercero de los amigos carg
sobre sus hombros al cado y abandon la fonda. Llevle as un gran trecho,
hasta la esquina del atrio de la Catedral, donde haba un montn de piedras
para una construccin. Se decida a continuar el camino hasta la casa, cuando oy una voz lastimera que le deca:

- Espera... Hazme descansar un momentito, que me muero...!


Era su amigo herido.Accedi al pedido y le hizo que se tienda en el suelo ocultndole detrs
del montn de piedras, mientras pensaba lo que deba hacer.
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- Mira.... Acrcate, - repiti entonces el herido.


- Ests grave? Porque quiero llevarte a mi casa para que te cure un mdico amigo mo, le
contest el otro.
- No; yeme, y te ruego por la memoria de tu madre, que guardes el ms estricto secreto.
- Muy bien. No tengas cuidado, que yo sabr ser siempre tu amigo leal.
- Qutame el sombrero, replic el herido haciendo un esfuerzo para reprimir el dolor.
- Ya est; pero..... Ah! con que eres tonsurado! Eres un sacerdote!
- Ya lo ves; pero hago solemne promesa, de que si salvo mi vida en esta aventura, no volver ms a estas correras e influir en todo medio para que en este mismo sitio se levante una cruz de piedra, como recuerdo perdurable de mi conversin....
- Hombre! Que me has dejado pensando! Pero.... es necesario curarte inmediatamente.
Vamos, que te cargo!
- Aguarda! No me lleves a tu casa. Llvame mejor a la casa de mi familia que est en la
Loma Grande; pero envulveme bien en mi capa, y si alguien se percata de la extraa
forma de conducirme, le dices que estoy beodo de remate. Vamos! Que la Providencia
nos ayude y te d fuerzas.
- Y de qu convento eres?
- Me has prometido que guardars el secreto de todo esto, y te voy a satisfacer. Pues soy del
Convento de Santo Domingo.... Por favor vamos, que siento una debilidad de muerte.

Cumpli la promesa
sucedi que el leal amigo del herido hizo todo esfuerzo para llevarle a la casa indicada, dando rodeos por calles apartadas y
oscuras, para que nadie se informara del asunto. Aunque en lo
que se refiere al secreto, parece que no anduvo muy discreto porque an varios
das despus la gente iba a la esquina del atrio de la Catedral, a mirar la sangre
que haba quedado all, y no escatimaba comentarios y conjeturas sobre el desgraciado incidente, insistiendo en que los tres amigos pertenecan a familias quiteas muy distinguidas y ricas, que por casualidad se haban conocido en la
Fonda del Duende Negro. De que el herido salv de la muerte, no hay duda, como
tambin de que se concret contrito y santamente al ejercicio de su misin
sacerdotal, porque al cabo de poco tiempo, en la esquina del atrio de la Catedral,
se levantaba majestuosa una cruz de piedra labrada, que se conserva hasta
nuestros tiempos como un preciado monumento colonial.

Fue cabalmente obra del religioso herido que milagrosamente salv su vida.

En Guillermo Noboa, Tradiciones quiteas, Quito, Editorial Voluntad, 1963.

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LA LEYENDA DE LA CRUZ DE LA
MURALLA DE SAN FRANCISCO

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Guillermo Noboa

Guillermo Noboa

noche ya le he contado la Leyenda de la Cruz del Atrio de la


Catedral.95 Ahora, pues, fumemos otro tabaquito, y le contar la
de la Cruz de la Muralla de San Francisco, en la calle Alianza,
dijo el viejecito Don Panchito, con su habitual campechanera.

Lo que era la seal de la Cruz


ues parece que en tiempo de la Colonia y al principio de la
Independencia, el diablo andaba suelto por todos los rincones de
Quito y no cejaba de molestar al prjimo con cualquier pretexto.
Ni siquiera los sacerdotes se escapaban de tan impertinente espritu y ms bien,
aunque involuntariamente, le daban oportunidad a intromisiones terrorficas;
por lo que las gentes acudan al signo de la Cruz como el remedio ms eficaz para
ahuyentar aquellos maleficios. Nadie se mova a ninguna parte sin llevar consigo una pequea cruz; la cruz se destacaba en la puerta de las casas, en los corredores y en los lugares ms transitados. Con la seal de la cruz se empezaba el
trabajo diario y las comidas; y la cruz era el monumento preferido para recordar los hechos providenciales y acontecimientos extraordinarios. Esto prueba
que tiene su fondo de veracidad en lo que vamos a relatar.

El Hermano Carlos
n el convento franciscano de San Diego, exista el Hermano... el
Hermano... Bueno, no digamos su nombre, porque a ms de ser
todava mentado, no es indispensable para nuestro objeto. Y slo
le llamaremos el Hermano Carlos. Pues el Hermano Carlos pasaba meses enteros entregado al cumplimiento de sus deberes religiosos con ejemplar devocin.
Y a pesar de que en sus faenas conventuales el diablo con frecuencia le tentaba,
hacindole saborear la exquisitez de los buenos licores y el placer de la popular
jarana, el buen hermano desechaba inmediatamente el mal pensamiento, y
pegaba apresurado sus labios a la cruz de su rosario, sintiendo despus una profunda satisfaccin, como cuando se toma un agradable refrigerio despus de
haber escapado de un incendio. Mas como el Hermano era hecho de carne y
hueso como cualquier mortal, al fin se dejaba llevar por el espritu del mal, parecindole, que el hbito le pesaba como si fuera de plomo y que era necesario
dejar esa carga siquiera por pocas horas, hasta para volver a recogerlo con ms
amor. As fue que una noche cuando la gente del vecindario se haba retirado
despus de haber rezado las oraciones de costumbre, el Hermano Carlos, pas
los cerrojos en las puertas del convento, subi a trancos a su celda, se quit los

95
Ntese la discordancia temporal que se percibe en este
comentario con respecto al
que se facilita en la leyenda
anterior, donde el narrador
afirma que don Panchito le
cuenta la historia mencionada
a las diez de la maana, en el
patio de su casa, al sol. No
por la noche.

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sagrados hbitos guardndoles cuidadosamente, se puso un enorme poncho de


lana y se prepar para salir. Escogi para esto una ventana de la parte posterior
del convento, por la que escap escurrindose por una soga llena de nudos. Y
cuando estuvo en la calle, se baj hasta los ojos su sombrero de paja, se arreboz bien su poncho y a travs de la oscuridad se dirigi hacia lo que ahora es El
Tejar, donde en aquella poca haba contadas casas de paja. Mas, despus de
haber caminado algunas cuadras, al cruzar una esquina, salt al encuentro un
hombre de gigantesca altura enfundado en un negro capuchn, como para dar
miedo al ms esforzado y sereno. Parse al instante el Hermano y aplicando la
mano a la cruz de su rosario, exclam:
- Eres de sta o de la otra?
- Mi mansin est en el otro mundo, pero tengo que cumplir una misin en ste....!, contest el aparecido con una voz cavernosa y lenta.
- Vienes de los infiernos o de otros lugares ms benignos?, sigui el religioso impaciente.
- Vengo de lo ms profundo del averno,96 y slo quiero que me respondas algo que en tu
conciencia clama pronto arrepentimiento....!, replic el fantasma.
- Aprtate, espritu infiel, que si eres de los infiernos tengo bien apretada en la diestra la
Santa Cruz de mi Comunidad...!, inst el lego.
- Preprate a recibir lo que mereces por tu desobediencia a los santos reglamentos...! prosigui el aparecido.
- Ah!, no hay tal! Porque si fueras de los infiernos, desapareceras con la fuerza de mis exorcismos! Eres sin duda algn pcaro de este mundo, y preparado estoy a recibirte! Y apresrate a cumplir tu cometido, que tengo prisa de salir de este aprieto!, dijo el Hermano
en tono de inigualado valor.
- T lo has querido y encomindate al santo de tu devocin, porque voy a terminar con
tu msera existencia...! Dicho lo cual, el aparecido se lanz con sobrehumana rapidez
sobre el pobre Hermano, que violando la severidad de su convento, se haba escapado en
busca de los atractivos terrenales.
La oscuridad completa de la noche no permiti ver cmo el fantasma desfog su furia sobre
el atrevido religioso. Solo se oy el choque fuerte de dos cuerpos que se agarraron en terrible lucha.
El sonido de los golpes se repiti a cada instante, como tambin los quejidos de momentneo dolor.
Se not entonces que ambos contrincantes eran de este mundo, y los dos posean poderosos msculos. De pronto call todo, como si los luchadores hubiesen muerto instantneamente.Y slo al cabo de
pocos minutos se oy una voz quejumbrosa, lenta y perceptible como un suspiro, que suplic: Por
favor....! Hermano....Carlos!.... Sultame... que.... me ahogas!...y.....ya....expiro.....!
- Quien es usted, que sabe mi nombre?, pregunt entonces admirado el religioso, dejando
en libertad seguramente al presunto fantasma.
- Soy....el Padre Superior....
- El Padre Superior....! Santo Fuerte....! Pero cmo.... S, hermano Carlos.Yo saba que te
escapabas del Convento, y como ya no llegaban a tu corazn mis paternales reconvenciones, resolv valerme de este engao para ver si as volvas al santo aprisco.
- Yo le prometo, Padre Superior, que no volver a cometer esto; pero perdneme los estrujones que acabo de darle.
- No te preocupes, Hermano.Vamos al Convento.
Despus de lo cual, ambos religiosos regresaron al seno de la comunidad.

Una espantosa aparicin

as sucedi que al cabo de poco tiempo del acontecimiento con


el Padre Superior, el Hermano Carlos se olvid de los propsitos de enmienda y de las promesas que hizo para no volver a
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Averno: infierno.

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desobedecer, salt como en otras ocasiones por una ventana del Convento de San Diego, y sigui por la calle que conduca al Tejar. Lleg, en efecto, a una casita de paja.
Adentro, en el corredor, a la luz de un farol, bailaban y se
divertan. En tanto los guitarristas tocaban y cantaban
dulcemente., el Hermano Carlos no vacil en ingresar a la
jarana, y le recibieron con delirante entusiasmo. As
pasaron las horas, dando un constante placer al religioso.
Hasta que al acercarse la madrugada, juzg oportuno
retirarse. Y as lo hizo. Al encontrarse detrs de la muralla de San Francisco, encaminndose a San Diego, vio que
junto a la pared de una casa, haba abandonada una criatura que lloraba lastimeramente. El Hermano, que en
verdad tena buen corazn, se apiad de la niita. Se agach, la recogi y la llev cubrindola con las puntas de su
poncho. Pero not que mientras caminaba, la criatura iba
pesando ms y ms, hasta el punto de que cuando estuvo
frente a un portn donde brillaba un farolillo, quiso
hacerle descansar para cargarla. Mas al mirarle la cara,
vio que tena bigotes. Soltle entonces aterrorizado; pero
en ese preciso instante, se transform en el mismo diablo
de color rojo encendido, con puntiagudos cachos y rabo
largo, que crispando espantosamente las manos de afiladas y largas uas, las
dirigi cruelmente sobre la humanidad del religioso; pero ste al momento
cogi la cruz de su rosario que jams abandonaba y exclam: - Padre Santo!
Slvame!!! Se oy entonces un estruendo terrible, como si se hundiera el
suelo, y se percibi un olor mordiscante, de azufre. El diablo haba desaparecido!!! Lvido de temor el Hermano Carlos, y a la vez agradecido de la
Providencia, junt las manos y se arrodill all mismo para orar y prometer,
entonces s, solemnemente, su arrepentimiento. Y dicen que el Hermano refiri al Padre Superior lo acaecido, y le rog que en el lugar de la tremenda aparicin, hiciera colocar una cruz pegada en la muralla, para que los Hermanos
de la Comunidad recordaran el hecho y evitaran la tentacin. Esa es la cruz
que hasta vemos al comenzar la calle Alianza.

En Guillermo Noboa, Tradiciones Quiteas, Quito, Editorial Voluntad, 1963.

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LA ESQUINA DE LAS ALMAS

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Alfredo Fuentes
Roldn
Alfredo
Fuentes
Roldn

l coro de la Iglesia de San Francisco se llenaba de aleluyas que


estrujaban el alma a la hora de vsperas, o en maitines, o en la
misa cantada o en la volandera alegra de los villancicos, dando
la impresin de que no eran voces humanas sino los propios ngeles quienes
cantaban acompaados por el gran rgano. Los coristas dedicados al servicio de
Dios, sin querer, haban abierto una brecha inconfundiblemente profana en los
fieles habites del templo absortos ante la solemnidad del oficio aumentada por
los esplndidos efectos musicales, cuando la imaginacin traslada voces tan
bien timbradas a la cancin popular que por ese medio expresara con mayor firmeza los requiebros del corazn enamorado, ya no de lo divino sino de lo humano. Y no falt alguien que por un camino u otro, llevara el chisme a odos de los
religiosos que rieron de buena gana con la insospechada proyeccin que se atribua a sus sanos esfuerzos.

Pero el diablo que anda suelto buscando la menor oportunidad para pillar incautos, encontr dos coristas como ideal instrumento para sacarle de casillas al santo patrono del convento y llevarse esas dos cndidas almitas a los quintos infiernos.
Los escogidos jvenes legos, que no eran ms que aspirantes lejanos a rdenes, no ha mucho
en su vida del siglo haban sido despreocupados mozos en el seno de acaudaladas familias que les dieron apellido y bienes de fortuna como para ignorar este valle de lgrimas, que nunca ni siquiera las sospecharon, porque corrieron como quisieron en farra y jarana, juventud y buena vida. Para qu extendernos ms. Fueron Don Juanes y de los legtimos, amn de que sus ediciones eran corregidas y
aumentadas. Mas, un da, las lgrimas de sus madres, que ellas s lloraban de verdad, hicieron el milagro
de cambiar el relajo de los mundanos por su violenta renuncia a la placentera vida, ingresando como
arrepentidas avecillas al celestial escuadrn del Serfico de Ass. La cosa fue en serio y, ya ensotanados,
tonsurados y aprendiendo latines, se sorprendieron de que la vida religiosa tambin era para ellos, que
buenos y cumplidores de los Votos que haban hecho se demostraron como pocos, haciendo su principal devocin a las Almas de los fieles difuntos, a las que se encomendaban y rezaban fervorosamente.
Ah es cuando entr el Malo y la zumbante tentacin comenz a atraer a los profesantes,
hacindolos tambalear en sus propsitos. Largas luchas interiores y no pocas discusiones les abrieron el
portillo de que en nada pecaran y no contradiran las normas conventuales si en secreto, a media
noche, desempolvaban sus vihuelas y daban sereno a sus antiguas novias que nunca aceptaron el internamiento y que al or otra vez sus apasionadas voces seguramente enloquecan de contado.
Sin mayor plan, todo se facilit y llegada una noche en que no se vea nada a un palmo mas
all de las narices y las velas de sebo de los escasos faroles eran menos que lucirnagas, escaparon tapados por negros ponchos con grandes sombreros que los ocultaban totalmente.Tomaron el pretil, siguieron la Calle de San Buenaventura, viraron la muralla, desembocaron en la Calle Larga y ya confiados,
recogieron sus antiguos pasos en el acogedor barrio de San Roque, inolvidable teatro de sus mocedades. El sereno fue un xito. Las damiselas entreabrieron sus ventanas entre incredulidad y sorpresa. Ellos
volvieron a sus celdas y punto aparte. Hecha una, vinieron muchas ms. Tantas que el barrio de San
Roque comenz a impacientarse por la frecuencia de las visitas de los misteriosos serenateros que se
mantenan en las sombras y entre ellas desaparecan sin darse a conocer. Los comadreos y conjeturas de
que los msicos eran de esta vida o de la otra pusieron celosos a los jvenes del vecindario que decidieron cortar el asunto por lo sano. Cuando los cantores, segn su costumbre, entonaban apasionado
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pasillo, los cercaron y trataron de prenderlos. Ellos, ni tardos ni perezosos, se defendieron a puo limpio y luego atacaron con tal bro que los sanroqueos no pudieron sino perseguirlos y cuando pareca
que los alcanzaban, desaparecieron sbitamente en el pretil de San Francisco envuelto en ttrica oscuridad.
Salvado el incidente con tan buena suerte y por ello envalentonados, volvieron los legos a
sus andadas y esto provoc mayor reaccin de furia en el lugar que reuni poderosa fuerza, planificando cuidadosamente lo que se iba a hacer. Llegado el momento eran numerossimos los varones puestos en pie de guerra; en el instante preciso rodearon en la esquina a los cantores y dada la proporcin
de fuerzas, cualquiera dira que los iban a dominar en minutos, develndose por fin el misterio.
Vindose perdidos, brot de sus labios una imploracin a las Almas de los fieles difuntos para que les
socorrieran en tan grave trance. Entonces de arriba y de debajo de la calle surgieron encapuchados
cubiertos con oscuro ropaje, sin poner pie en tierra, volaban ms que corran de un lado a otro, giles
y poderosos, empujando a unos contra otros sin arma ni golpe, sembrando tal confusin que nadie saba
lo que estaba pasando. Aprovechando el entrevero, los dos, vihuela y poncho a diestra y siniestra,
emprendieron veloz carrera hacia abajo y, al final de la calle, en la casa esquinera, a grandes golpes hicieron que las puertas se les abrieran, entrando al seguro refugio de Doa Manuela Ambrosia Bohrquez
y Fernndez, viuda del Capitn Sebastin Argudo de la Puerta, propietaria de la mansin y madre de
uno de los serenateros.
Las explicaciones de rigor por llegar en esas fachas, tan abruptamente y a semejantes horas,
calmaron el susto de una y otros. Un chocolate espeso y bien caliente con sus respectivos bizcochitos
y su cuartillo de queso, hizo el resto.Vueltos en s, la soberana autoridad de Doa Manuela Ambrosia
decret que se haba producido un milagro. Eran las Benditas Almas que por la gran devocin que los
tunantes les profesaban, habanles salvado no solo de golpiza atroz sino talvez de la muerte, que bien lo
merecan por haber faltado a sus votos. Comprendieron los Hermanos que as haba ocurrido en efecto, pues ninguna otra razn poda ser vlida. Contritos y humillados volvieron a su convento con las
primeras luces del alba. Confesaron al Prior su pecado y ofrecieron enmendarse, entregndose con
mayor ahnco al servicio de Dios. Es fama que cumplieron y fueron en adelante sanos y sabios. El coro

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se llen otra vez de voces blancas, no menos dulces que las de las aves que anidan en las altas torres de
la iglesia franciscana.
Doa Manuela quiso que el hecho no se olvidara nunca. Mand pintar un cuadro de las
Almas a los pies de la Virgen y lo hizo colocar en la fachada de su casa, en la esquina, sobre la ventana
alta y bajo el alero, a la vista de todos que, as, dieron en llamarla: Esquina de las Almas.

En Alfredo Fuentes Roldn, Quito, tradiciones, Quito, Ediciones Abya-Yala, 1995.

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EL ARCO DE LA REINA

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Alfredo Fuentes
Roldn
Alfredo
Fuentes
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n el sitio de la casa que fue del espaol Pedro de Ruanes al


canto de la ciudad en la calle real, por donde se sube al cerro
Yavira se construy el Hospital de la Santa Caridad y
Misericordia de Nuestro Seor Jesucristo, fundado el primer viernes de
Cuaresma, da 9 de marzo de 1565, por Don Hernando de Santilln, primer
Presidente de la Real Audiencia de Quito, bajo el patronato del Rey. Se lo puso
a cargo de una cofrada, tres de cuyos miembros elegidos como Diputados y
uno como Prioste, junto con un sacerdote con el ttulo de Mayordomo, tenan
a su cargo la administracin, alimentada con limosnas y el producto de algunos diezmos de que dispona el obispado. Dentro de esta organizacin funcion con altibajos hasta principios del siglo XVIII en que siendo Presidente de
la Audiencia Don Francisco Lpez de Castillo, el Ayuntamiento apoyado por el
Cabildo eclesistico y las comunidades religiosas, obtuvo del Rey la autorizacin para entregarlo a los Hermanos de Beln, rama franciscana fundada por
el Venerable Pedro de Bethancourt. Los primeros religiosos que llegaron a
Quito fueron Fray Miguel de la Concepcin y Fray Alonso de la Encarnacin,
quienes se hicieron cargo del hospital el 6 de enero de 1706. Sus menguados
servicios con botica y mdico, dos pilas de agua y huerta, iglesia y capelln
existentes desde los primeros tiempos, fueron mejorados notablemente. Los
dos magnficos claustros y la iglesia con su hermossima fachada y atrio hacia
la Calle Larga, fueron construidos a partir de entonces y concluidos en 1779.

La primitiva capillita que el cronista Rodrguez Docampo, en 1650 denomina iglesia, estaba en la esquina de la Calle Real y de la Calle Larga (actuales Garca Moreno y Rocafuerte) y junto
a la puerta de entrada tena pintada en el muro una imagen de Nuestra Seora que llaman de los
ngeles por comn tradicin que hay de haberla pintado los ngeles en la pared, imagen que ha ido
de tiempo en tiempo aumentando su hermosura y colores de la pintura.
Extendise considerablemente la devocin de rezarle todas las noches el rosario y a poco
qued establecida la Cofrada que organiz el culto aumentando a misas sabatinas en adecuado altar y
retablo ponindole puerta y llaves. Mucho tiempo despus la pintura es trasladada del muro al lienzo y as preside ahora el altar principal de la iglesia del hospital.
Mariana de Jess desde la ventana en su casa de enfrente sola rezar a la Virgen o pasaba a la
capilla hacindola uno de sus oratorios preferidos.
Ya en vida Mariana era considerada una Santa y cuando muere en 1645 crece el fervor
popular convirtiendo su casa y la capilla en lugares de peregrinacin. La casa, conforme a una de sus
profecas, se transformar a partir de la edificacin que comienza en 1658 en monasterio de carmelitas descalzas con el nombre de Carmen Antiguo de San Jos, rodeando las habitaciones y jardn
donde la doncella hizo su vida de santificacin. La iglesia del hospital tiene que resignarse a un segundo plano ante la humilde y sencillota Capilla consagrada por la gente en santuario de la Azucena de
Quito, adecentado y enriquecido con coro, sacrista una maravillosa cancela de madera noble en lacera mudjar que felizmente todava supervive aunque ya clausurada. Junto a ella una lpida sigue

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diciendo: acabose est(a) Sta. Capilla de Nra. Sra. d (e) los Angeles a 14 d(e) septiembre ao d(e) 1682
siend(o) m(a)yord(o)mos Josep(h) d(e) Lvna y Diego Rviz svs esclavos.
El Capitn Rafael Snchez Pavn, Mayordomo de la Capilla, obtuvo del Cabildo la autorizacin para la fbrica de dos arcos volados de cal y canto desde los extremos de dicha capilla y hasta
la pared de las casas del Maestro D. Juan de Acua Presbtero y parte que mira a la plaza mayor de esta
ciudad y al respecto del otro lado y esquina en que est una tienda que pertenece a dicha capilla para
su mayor capacidad por ceder lo referido en servicio y culto de su Divina Majestad y utilidad corporal y espiritual de los fieles devotos de ambos sexos de esta Repblica en la devocin del Santsimo
Rosario que se reza y dems actos de virtud en que se ejecutarn, segn textualmente dice el acta
del Libro de Cabildos de 1726.
Al ao siguiente, 1727, se construy uno solo de los dos arcos autorizados. Originalmente
de buena hechura con mampostera de cal y canto, tena de remate una balaustrada con el gusto de la
poca, en armona con el general entorno y en el lado izquierdo se hizo torre con campana. La buena
gente lo bautiz como el Arco de la Reina, haciendo extensin pero reducida de la denominacin de
la capillita que al finalizar el siglo XVIII cuando el hospital edifica su nueva iglesia junto al claustro
oriental, tal cual ahora existe, queda reducida al mnimo espacio por la ampliacin de las salas de enfermos. Con el andar del tiempo fue perdiendo su esplendor, ultrajado por arreglos y desarreglos, apagndose poco a poco como los velones que hacen los viejos cereros de la vecindad.

En Alfredo Fuentes Roldn, Quito, tradiciones, Quito, ediciones Abya-Yala, 1995.

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QUITO ETERNO

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dgar Freire Garca

dgar Freire Garca

Hace ya muchas lunas que los espritus estaban olvidados;


durante siglos los diablillos han estado danzando en las
profundas hogueras, navegando en dantescos ros de magma
acompaados de una procesin de duendes, chullas, curas
escurridizos, cucuruchos y fantasmas, que portan misterios
en canillas de muertos y se llevan con ellos a quien ose
mirarlos tras ventanas curiosas.

97

Yavirac: nombre indgena


del Panecillo, colina situada al
sur del casco colonial.
Significa collado del sol.

98

Inti Raymi: Festividad de


raz indgena que celebra al
Sol y a sus efectos, especialmente en lo referente a la
agricultura.
99

Huanacauri: colina en que


se situaba el templo de la
Luna. En l se ubica el barrio
de San Juan. Significa el
manso cordero, pues en ella
los Incas sacrificaran los corderos a los dioses. Esta informacin nos la facilita Luciano
Andrade Marn en Origen y
significado de los barrios y
lugares populares de Quito,
trabajo recopilado en Quito,
tradiciones, testimonio y
nostalgia, t . II, Quito,
Municipio de Quito, 1991, p.
365.
100

Mama Quilla: Madre


Luna.

101

Pacha Mama: Madre tierra.

102
En estos versos hay alusiones a varias de las leyendas
quiteas ms famosas. As, por
ejemplo, a La venganza del
gallito de la Catedral, La
capa del estudiante, El
cucurucho de San Agustn y
El dedo misterioso, que
pueden leerse en la compilacin de dgar Freire Quito:
tradiciones, leyendas y memoria,
Quito, Libresa, coleccin
Antares, 1994.

Se reclama ya desde las msticas entraas


a aquellos que viven en la Tierra Sagrada.
Clama el Yavirac97 venerar las flamas del Inti Raymi!98
Clama el Huanacauri99 recibir las bendiciones de plata de
Mama Quilla!100
Claman Libertad las voces de la Independencia!
Claman los vientos, los valles y montaas, volver al
principio, volver a Pacha Mama!101
No profanes lo sagrado:
No camines muy de noche por las calles de Quito, talvez te
lleve entre guadaas una mujer hermosa;
no insultes al gallo de la Iglesia, quiz recobre vida y tome
venganza de tu osada;
no muestres tu valenta entrando en cementerios a la hora
de las almas vagabundas, talvez una mano difunta te
sorprenda y sujete tu capa;
persgnate y busca buen refugio si oyes el trote de un caballo
a medianoche que transporta un cura sin cabeza;
confisate de tus malas acciones a luz de vela, de lo
contrario, quiz termines embrujado por un dedo misterioso
detrs de una puerta de piedra.102
Si entras en casas solariegas escucha las historias tras los
muros; al diablo le encantan los pasillos y zaguanes;
santguate frente a las siete cruces, y en los templos no
levantes tu cabeza a las miradas de ngeles y santos que se
posan en ti mientras elevas tus plegarias.
Y, si de fiestas se trata, baila el San Juanito, el Albazo, el
Pasacalle, al son de campanas y bandas de pueblo,
cuidado el Diablo Cojuelo! All viene la vaca loca!
Toma un vaso de chicha y lnzate aunque caigas de boca.
Por ltimo, corre, ve y dile a la chusma, a los longos y a la
quinta esencia de la crme, que los espritus del pasado han
vuelto y andan metiendo cizaa en los ardientes corazones
quiteos, recorriendo el Tejar, San Roque, La Ronda, San
Juan, y expandindose por todo el Reino de Quito,
pregonando el retorno, la hora del reencuentro, el despertar
al sueo donde mires que tus pies se asientan en la Mitad del
Mundo, en la Tierra de los Dioses, en este magno sacro
templo, que por siglos y siglos ha sido Quito Eterno.
Texto dedicado expresamente a este libro. Quito, 2004.
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ENDECHA DE GUPULO

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Jorge Reyes

Jorge Reyes

Era julio o agosto.


Oh, tiempo inmemorial
largo como la sombra al atardecer
cuando el sol se apea por el horizonte
y la luz se adelgaza y se deshila!
Gupulo era una quimera,
una hondura en el alma,
un pensamiento torpe.
Por la caada iba subiendo
el viento enredoso del Guayllabamba
apoyndose como un diablo en los rboles
que jorobaba y zangoloteaba
junto con la niebla meona.
Los perros se comunicaban
con inverosmiles ladridos
mientras descenda por la trochuela
haciendo castillos de naipes
y los ladridos quedaban como huellas.
Un silbo echado cerrada la noche
traa una boca de fruta seca,
un panal de mieles inexplicables,

una alucinada voz de reclamo,


unos montes de Venus en las manos
siempre tendidas para disuadir.
Mientras la noche se empozaba espesa
en el hueco de Gupulo esparcindose
inconteniblemente, sumergiendo
los colores hasta la luna tierna
y la piel y la carne y el hervor
de la sangre y los capullos deshechos
y las palabras fofas, suprimiendo
las montaas hirsutas donde el cielo
se sujeta con gran tenacidad.
El amor desmigado, la pasin
desmontada se rendan cautivos
de su aflictiva suerte tributaria
de oscuras providencias diminutas.
Los perros laceraban la noche intacta
con redundantes ladridos filudos,
en el pozo de Gupulo el lucero,
Venus inestimable, se perda
abrumado.

En Jorge Reyes, El gusto de la tierra,


Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1978.

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EL ANTIGUO BEATERIO

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Luciano Andrade
Marn
Luciano
Andrade
Marn

l asentar prcticamente Sebastin de Benalczar el 6 de diciembre de 1534 sobre las ruinas del pueblo indio de Quito la villa
espaola de San Francisco, que el Mariscal Diego de Almagro
dej ya legal, pero tericamente fundada a 35 leguas de distancia, el 28 de agosto del mismo ao, y al instalar el comisionado Benalczar en sus respectivos
cargos a las autoridades de la nueva villa, stas lo primero que hicieron necesariamente fue distribuir solares entre todos los recin avecindados espaoles, a
fin de que construyan en ellos sus casas de habitacin.

Y esto lo hicieron de inmediato alrededor de un pequeo sitio en el que, a manera de campamento inicial, se asentaron en casuchas improvisadas los principales individuos de la ocupacin,
dejando en el centro una modesta plazuela libre y pblica segn el diseo caracterstico de las poblaciones espaolas. Aquel sitio que hasta ahora puede ser fcilmente visualizado, se ubica en lo que hoy
es la parroquia urbana de Santa Brbara, que hasta la presente es atravesada por las calles ahora denominadas Benalczar, Garca Moreno y Cuenca, en sentido norte-sur y las calles Olmedo, Meja y
Manab, en sentido este-oeste.Tan pequeo era en esos momentos el ncleo central y cvico de la flamante villa de San Francisco, cuyo apellido indio de Quito, aunque no constante en el acto original
de fundacin, tena que llevarlo para siempre por fuerza de los hechos, y porque la mira de todo el gravsimo embrollo y conflicto en el que se vieron envueltos Diego de Almagro, Pedro de Alvarado y
Sebastin de Benalczar, all en los fros llanos de Riobamba, fue solamente la posesin, inalcanzada en
esos das, de la capital incsica del Reino de Quito.

Las esquinas del asentamiento del Quito Espaol


omo es natural, a Sebastin de Benalczar, si bien no fundador de
la villa de San Francisco, pero s el genuino conquistador del pas
y el instalador efectivo de dicha villa, le asign el cabildo lo que
diramos la esquina bsica o piedra angular de donde deba partir el trazado
cuadriltero espaol de la nueva poblacin incipiente que haba de aspirar a la
categora de ciudad de corte europeo. Esa esquina que hasta hoy permanece es
la ocupada por la casa ya identificada como la que sustituy con los siglos a las
casas originales de Benalczar, y se halla situada en la interseccin de las calles
Benalczar y Olmedo.*

* De acuerdo a documento
de la poca, se sabe que la
casa de Benalczar estuvo
ubicada en la hoy conocida
casa del Toro, y no al frente, en la mal llamada casa de
Benalczar (n.d.e.).
** En realidad la placeta de la
fundacin estuvo en la esquina suroriental de la Cuenca y
Olmedo, aunque un poco
hacia el oriente (n.d.e.).

A quienes les segua en autoridad a Benalczar, o sea a los alcaldes de Cabildo, les toc las
dos esquinas fronteras a la esquina del primero. Al alcalde Juan de Ampudia le toc la esquina oeste,
donde tiempos despus ha sido ocupado por los antiguos Beaterio, Escuela de Hermanos Cristianos,
Colegio Meja, etc. La esquina sur le correspondi al segundo alcalde, Diego de Tapia, donde despus
asom tambin con el tiempo, la clebre Casa del Toro, que hasta hoy existe. La esquina suroeste de las
actuales Benalczar y Olmedo en estos das curiosamente dejadas como un solar vacante, tambin
qued vaci en aquellos das primerizos de la villa de San Francisco; y este mismo solar constituy la
antedicha plazuela de la fundacin.** As, irradiados desde la esquina de Benalczar estos cuatro puntos cardinales que determinaran despus el trazado amplio y definitivo de la villa y luego ciudad de
Quito, en las calles que iban demarcando las rutas urbanas, les fueron asignando sus respectivos solares
a los 205 fundadores avecinados en la villa, procurando por espritu de asociacin y de defensa, que las
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casas se construyesen pegadas una a otra y en bloques lo ms cercanos al ncleo inicial de la villa. Por
esta razn, la villa durante largo tiempo permaneci algo aglomerada all, sin poder expandirse sino
cuando ya lleg a urbanizarse la plaza mayor de la ciudad y sus contornos.
Juan de Ampudia, como hemos dicho, recibi en propiedad el solar esquinero Oeste de frente a la casa de Benalczar; pero, como tuvo que ausentarse a las conquistas de Cundinamarca, dej abandonado el lote y este revirti al Cabildo, quien se lo adjudic a Rodrigo Nez,* regidor y tambin
un individuo muy principal de la conquista y del asentamiento de la villa. Nez s construy all sus
casas, que le sirvieron a l y a sus herederos por largos aos, quin sabe hasta cundo.

Fundacin del Beaterio


l ilustre y erudito cronista de Quito, doctor Pablo Herrera, en una
de sus muy valiosas obras, sin citar el ao, probablemente en el
Siglo XVIII, dice que Fray Gaspar Lozano, mercedario, natural
de Cuenca, telogo profundo y tan benfico, fue quien fund con sus bienes patrimoniales la casa denominada Beaterio, en donde se aloj una congregacin de
beatos dedicados a obras pas en la ciudad. La fundacin se hizo en el solar original de Ampudia y despus en Nez.** De este modo permaneci por algn
tiempo el Beaterio, donde segn se cree, estuvieron tambin alojadas las monjas
agustinas de San Juan, quienes igualmente con otro caso anlogo de las primeras monjas carmelitas de Santa Teresita, hospedadas antiguamente en otra casa
de ms arriba y hmeda, tuvieron que abandonar unas y otras estos recintos
hmedos y las agustinas subir a establecerse en la cima de la colina de San
Juan, donde estuvo el templo de La Luna o Huanacauri103 de los incas.

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* Realmente el solar de Juan


de Ampudia y que luego pas
a Rodrigo Nez de Bonilla,
estuvo ubicado en lo que hoy
es el Palacio Arzobispal; y el
solar de Diego de Tapia estuvo en la parte media, en lo
que actualmente es el Palacio
de Gobierno.
** En esos solares, hacia la
mitad de la cuadra y a finales
del siglo XVI, tuvo su casa
Juan de Badajoz, quien la
vendi al cura Cristbal de
Alemn Daz y Torres. Junto a
esta y en la esquina, luego del
Beaterio, debi estar la casa
del Capitn Gonzalo de
Martos Bohrquez.
103
Huanacauri: vase al respecto lo indicado en nota al
pie en Quito eterno, de
dgar Freire Garca.

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Vino el tiempo de la Repblica y el Presidente Rocafuerte, magistrado, tan entusiasta por


la cultura popular, con la aprobacin especial de la Convencin de Ambato de 1835 convirti a dicho
antiguo Beaterio en el primer Colegio de Nias que tuvo Quito bajo los auspicios del Gobierno
Nacional.
Transcurrieron otros tantos aos y en 1861, el Presidente Garca Moreno sustituy este
Colegio de Nias fiscal por los colegios de religiosas que fund trayendo monjas extranjeras de Europa,
y al ex-Beaterio, despus Colegio Fiscal de Nias de Rocafuerte, le convirti en la primera Escuela de
los Hermanos Cristianos, quienes reconstruyeron el edificio dando una cierta forma gtica y all establecieron su primer instituto de enseanza primaria de varones.
En este estado y funcionamiento permaneci este ex-Beaterio y Nueva Escuela de los
Hermanos Cristianos hasta que con la revolucin liberal triunfante el ao 1895, el General Eloy Alfaro
les quit el edificio a los Hermanos Cristianos y fund all el primer Colegio Laico de varones, el
denominado Colegio Meja, instituto que ha funcionado en este local por cosa de 40 aos, hasta
1935.
Despus, aquel edificio fue ocupado por el Instituto Normal de Seoritas y, luego hasta la
presente, por una sucesin de otros establecimientos educativos de nias tal como en esta misma lnea
comenz a ocuparlo al viejo Beaterio el Presidente Rocafuerte en 1835. Cosa curiosa tambin del destino: la casa de beatos de la Colonia vino a servir de Colegio de Liberales de la Repblica.

En Luciano Andrade Marn, Historias de Quito,


Quito, Grupo Cinco Editores, 2000.

153

154

SAN ROQUE DE LOS QUITEOS

28

Byron Rodrguez
Vsconez
Byron
Rodrguez
Vsconez

ue fundado en 1599. Es uno de los barrios ms antiguos de Quito.


Cuna de personajes y leyendas. Entre sus empinadas callejuelas y
blancas casas se forj la quiteidad, aquel espritu alegre, responsable y laborioso del capitalino. Hablamos del querido y tradicional San Roque,
considerado la capital de Quito.

104
Lazarista: miembro de la
sociedad de sacerdotes de la
misin fundada en 1625 por
San Vicente de Pal.

Ah, en la Colonia, naci el pintor Nicols Javier Gorbar, cuyas obras de carcter religioso
marcaron una poca de grandes realizaciones. Santa Mariana de Jess tambin lleg al mundo en una
casona de adobe y teja de San Roque.
Grandes portones, zaguanes de piedra y hueso, fuentes y columnas, patios y huertas; fachadas blancas y balcones de hierro forjado. Conventos e iglesias. Es la arquitectura de la parroquia, definida por la influencia espaola en la ya lejana Colonia.
Sus principales calles: Rocafuerte, Bolvar, Imbabura, 24 de Mayo, Chimborazo y Garca
Moreno. La primera va tambin denominada calle de La Cantera es la ms antigua y la ms larga:
se inicia en el sector de las canteras, contiguo al penal Garca Moreno, cruza la ciudad, y concluye en
la Mama Cuchara, barrio La Loma.
Monseor Moiss Saavedra, prroco de San Roque, afirma que la mayora de las parroquias
de Quito adoptaron el nombre de un santo con el fin de buscar proteccin divina.
La iglesia del barrio apareci con ste y a pesar de las vicisitudes se mantiene en la calle de
La Cantera.
Saavedra sostiene que la iglesia parroquial fue fundada en 1596 en la administracin del
obispo Lpez de Sols. Las primeras actas del templo datan de 1600, ao en que la zona se legaliz
como parroquia eclesistica.
Los terremotos de 1859 destruyeron parte de la estructura y apenas en 1890 se inicia su
reconstruccin. El padre Moiss Saavedra consulta viejos y empolvados cuadernos donde constan las
diversas fases que se realizaron para arreglar la pequea iglesia, smbolo del barrio. Inclusive, en 1907,
se form un comit que contrat los servicios del padre lazarista104 Humberto Bruning (francs) para
que inicie la construccin que intent respetar la anterior estructura. Bruning tena una vasta experiencia como arquitecto. Haba dirigido la construccin de otros templos quiteos: San Sebastin, La
Magdalena, Santa Clara de San Milln.
El obispo Moiss Saavedra es el nico habitante del templo. Convive con aejas esculturas y cuadros elaborados en la Colonia, especialmente la milagrosa virgen Borradora, cuya presencia infunde respeto en este barrio de duendes y aparecidos, poblado de los murmullos de almas en
pena y de los susurros de las sombras que salan con el amanecer a la procesin del Rosario de la
Aurora.
A travs de una ventana ubicada en el despacho de monseor Saavedra se distinguen un
rbol de capul y unos rosales del huerto de la curia. Los pjaros buscan refugio de la ligera llovizna en
la fra maana quitea.
El barrio ya no es el de antes. Ahora todos buscamos proteccin, quiz la delincuencia es el
principal problema, dice el sacerdote. Recuerda que hace poco tiempo los antisociales sustrajeron una
antigua imagen del nio Jess.Todava no se ha logrado recuperarla.
La poca es dura, dice. Aqu, en la iglesia, no trabaja ni siquiera un sacristn. La virgen
Borradora es la nica protectora de la casa parroquial.

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Voces de los vendedores ambulantes y el ruido de parlantes que ofrecen toda clase de productos llegan a la habitacin de la curia. Como usted puede comprobar afirma- el barrio se ha convertido en un mercado.
Las viejas familias que durante decenas de aos habitaron las casonas- han decidido vivir
en el norte. Ni con palo de romero encuentra usted a un sanroqueo de cepa, comenta el sacerdote,
mientras sonre.
Monseor Saavedra es un gran conocedor de tradiciones y leyendas del barrio. Conversa el
origen del nombre Borradora, habla de la esquina de las almas y de la calavera de San Roque.
Como muchos quiteos, nicamente ha odo las legendarias broncas que armaban los jvenes sanroqueos, toleos y lomeos, quiz intentando ganarse el aprecio de una chiquilla o para infundir respeto en su zona de influencia.
Los bailes de disfraces de fin de ao en los salones de los hoteles o en las calles y plazas, el
alegre juego de carnaval, las serenatas de la madrugada dedicadas a un fugaz y bello rostro que se escondan tras las cortinas, son hechos del pasado.
1951 marca una etapa difcil con la construccin del mercado de San Roque. Entonces la
basura asfixi las calles, el descuido fue total. Hoy se aprecia un ambiente diferente. Se ha recuperado
algo de la imagen urbana que el barrio tuvo en su glorioso pasado.
El vetusto edificio del mercado ha sido abandonado y ahora es refugio de desadaptados.105
En 1983 se construy un nuevo centro de expendio en el antiguo Colegio Central Tcnico.
Monseor Saavedra considera que parte de las dificultades se solucionaran con la implementacin, en
el local del viejo mercado, de un centro de artesanas dedicado a los jvenes del lugar. El SECAP106 y
el Municipio de Quito tienen la palabra. Se ha definido un proyecto que permitir devolver a San
Roque la Escuela de Artes y Oficios.107 El nuevo instituto al ocupar el ex-mercado, formara ebanistas
y artesanos; es decir, nuevamente los personajes que concedieron tradicin al lugar volveran a ocupar
los olvidados talleres.

La virgen Borradora

n la iglesia del barrio existe la imagen antigua de la Virgen del


Rosario con el nio en sus brazos; a sus lados estn San
Francisco y Santo Domingo.

En la denominada calle Angosta Chile y Benalczar- exista la crcel de la Real


Audiencia donde fue edificada una capilla para venerar a la virgen. Los condenados a muerte oraban ante la imagen.
En 1612 ocurri en Quito un homicidio. El supuesto culpable fue capturado. Se encomend a la virgen y en vsperas de la ejecucin el mandato judicial que contena la sentencia- misteriosamente haba sido borrado una, dos, tres veces.
El alguacil y los verdugos que ejecutaran la sentencia atribuyeron el milagro a la santa figura.
El prisionero jur consagrar su vida al cuidado de la virgen Borradora, imagen que hoy est
en la iglesia de San Roque para regocijo de los fieles quiteos.

Murmullos de llanto

a esquina de las almas se encuentra en la Rocafuerte e


Imbabura. Aquel sitio fue el escenario de una aeja leyenda recopilada por monseor Saavedra.

Junto al fogn, mientras los asustados nietos saboreaban un tibio caf, las abuelas conversaban que hace muchos aos un despiadado marido, vecino de la esquina, intent asesinar a su esposa
porque haba decidido vivir con otra mujer.
Una noche la invit a pasear por la quebrada de Jerusaln actual avenida 24 de Mayo- con
la intencin de empujarla al abismo. El instante que pretendi cometer el crimen escuch murmullos,
voces lejanas que traa el viento.
156

105
refugio de desadaptados:
el mercado de San Roque,
construido por Harold Smith
durante la alcalda de J.
Ricardo Chiriboga
Villagmez, se llama hoy
Mercado de San Francisco,
pues ese era el nombre del
mercado del que vinieron los
vendedores, y que quedaba
en la Rocafuerte y entre la
Benalczar y Cuenca.
Actualmente se conoce como
mercado de San Roque al
que est en los antiguos predios del Colegio Central
Tcnico. El FONSAL rehabilit el del barrio de San
Roque, del que trata este
texto, en la alcalda de Jamil
Mahuad (1992-1996) y antes
pas unos aos abandonado,
perodo al que se alude en
este prrafo.

106
SECAP: Servicio
Ecuatoriano de Capacitacin
Profesional. Lamentablemente, el proyecto mencionado a continuacin no se realiz nunca, y la Escuela de
Artes y Oficios no ha vuelto
al barrio.

107
Escuela de Artes y Oficios:
data de 1871, fue diseada
por el arquitecto Francisco
Schmidt y estuvo ubicada
entre las calles Rocafuerte,
Loja, Huscar y Chimborazo.
Originariamente fue sucursal
del Catholic Protectory de
Nueva York.Tambin funcion como facultad de
Ingeniera. Actualmente es
parte del mercado de San
Roque y all se exhiben y
venden muebles.

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Desisti de su accin. En el segundo paseo nocturno el ruido fue tremendo; se oan gritos
de espanto, lamentaciones. La mujer no se inmut.
Cuando regresaron a casa, el asustado marido pregunt a su esposa qu relacin tena con
los santos de la iglesia. Ella respondi: desde nia soy devota de las almas del purgatorio.
l comprendi que haba sucedido un milagro al comprobar la presencia de las almas en
pena.
En El Comercio, Quito, 28 de Noviembre de 1990.

157

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LOS ARTCULOS DE LA FE

29 Cristbal de Gangotena y Jijn


Cristbal de Gangotena y Jijn

A Juan Len Mera, afectuosamente.


Gobernaba la Dicesis de Quito el Ilustrsimo Doctor Don Jos Prez Calama, y su inaudita facilidad para pronunciar Autos condenatorios y lanzar excomuniones tena, como vulgarmente se
dice, metidos en un zapato a los clrigos del Obispado.
Con todos los disolutos haba podido la severidad del Prelado: slo uno le traa a mal andar.
Este hombre irreductible se llamaba el Doctor Don Jos Albuja. Su aficin a la guitarra haca que
murieran, casi al tiempo en que nacan con las amonestaciones del Obispo, sus propsitos de nunca
jams volver a ofender a Dios...
Era el Doctor Albuja un buen mozo de una vez: nada le faltaba para ser un temible seductor: su donaire, su figura, su voz de bartono, que cuando cantaba uno de esos tonitos sentimentales de
la tierra, que saben retorcer el alma, se armonizaba tan bien con las notas que l mismo arrancaba de
la vihuela, eran otros tantos alicientes que adornaban su persona.
Tal era el simptico clrigo que contaba por cientos las confesadas guapas y al que todo el
mundo acuda a or cuando cantaba en el coro de la Catedral alguna misa de fiesta gorda.
A cada escndalo que cometa el Doctor Albuja, al Obispo le salan canas verdes, como si
dijramos. Lo encerraba, ya en San Francisco, ya en el ttrico convento de San Diego, y cada vez sala
el Doctor Albuja arrepentido, lloroso, compungido, pero, como ya dije ay! sus buenos propsitos se
evaporaban apenas vea una guitarra o pasaba cerca de l el fr-fr de unas faldas... Era su fatalidad!
El Seor Calama ya haba perdido su latn, que no era poco, con el clrigo: ya las tunas y
gatuperios108 del Dr. Albuja se contaban por las estrellas del cielo.
Lleg la cuaresma, y el santo sacerdote andaba de lo ms divertido y el Obispo cada vez ms
preocupado. Grande fue la sorpresa de Su Ilustrsima al ver entrar un buen da en su despacho, compungido y humillado, a su rompe-cabezas, el Doctor Albuja que, sobre poco ms o menos, le dijo:
- Ilustrsimo Seor, perdone Vuestra Seora que ose presentrsele este pecador empedernido. Reconozco mis faltas, y estoy listo a repararlas. Soy indigno de todo perdn, pero la
bondad de Dios es grande: l me llama, Ilustrsimo Seor: oigo su voz que clama, como
amoroso pastor por la oveja descarriada.Vengo a Vuestra Seora para que me ayude a salvar mi alma de las garras de Satans. Ilustrsimo Seor: quiero entrar a los ejercicios de San
Ignacio que se dan en este tiempo en la santa casa de la Recoleccin de la Merced; estoy
seguro de que la gracia de Dios me ha tocado, y que saldr de esos ejercicios convertido....
El bueno del Obispo, lleno de santo jbilo, dio crdito a las palabras del clrigo, y le facilit inmediatamente la entrada al Tejar.
El doctor Albuja dio en aquellos ejercicios ejemplos de verdadero arrepentimiento: de sus
ojos vertan tan abundantes las lgrimas, que se hubiera dicho que quera lavar en ellas su alma renegrida por el pecado: sali del Tejar en las mejores disposiciones para llevar una vida ejemplar.
En efecto, as sucedi: el Doctor Albuja fue un modelo de virtud.
Pasebase un da el Ilustrsimo Calama por la Loma Grande, rodeado de sus familiares y con
el aparato que, entonces, gastaba todo Obispo, cuando se le acerc un hombre, y

108

Tunas y gatuperios: picardas y chanchullos o intrigas.

- Seor Ilustrsimo, le dijo, all est el Doctor Albuja dando un escndalo. Es una lstima ver
cmo los sacerdotes de Dios andan as perdidos en francachelas...
- Miente, hermano! le interrumpi el Obispo indignado - Eso es imposible! El Doctor
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Albuja lleva ahora una vida ejemplar. No lo puedo creer sin verlo...
- Pues si Vuestra Seora quiere, vamos, que cerca est.
- Vamos, - dijo el Prelado-.Y, siguiendo al denunciante, se dirigi con su squito a la Mama
Cuchara.
En una casita de la plazoleta se oa el rasgar de una guitarra que, de estar all San Pascual, de
seguro se pona a bailar aunque fuera en la corona del Obispo....
Entr ste, y parndose en la puerta de un aposento que daba al zagun, vio al Doctor Albuja
que, pauelo en mano, estaba bailando, con una guapsima chola, una de esas alz, que te han visto!
que quitan el hipo.
La msica, a la vista del Obispo, par en medio de un comps; el Doctor Albuja se qued
inmvil, en la postura en que el Prelado le sorprendiera. Este, furioso, le increpaba:
- Pero, Doctor Albuja! Esto es para nunca acabar! Esto es la vida perdurable...!
Y l, mohno y cabizbajo, le contesta:
- No seor, esto es... la resurreccin de la carne...!
Era su fatalidad!

En Cristbal de Gangotena y Jijn, Al margen de la historia,


Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 4t. ed., 1969.

161

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UN HIDALGO A CARTA CABAL

30 Cristbal de Gangotena y Jijn


Cristbal de Gangotena y Jijn

escendientes de antiguo y conocido solar, sito en Villoslada,


cerca de Soria, en Castilla la Vieja,109 vinieron a Quito, por los
aos de 1770, dos hermanos cargados con las ejecutorias de su
aejo abolengo y con las recomendaciones dirigidas a las Autoridades locales,
y en las que se haca mrito de sus prendas propias y de las heredades de sus
abuelos.

109

Castilla la Vieja: regin


histrica espaola situada en
la submeseta septentrional y
que comprende las provincias
de vila, Burgos, Logroo,
Palencia, Santander, Segovia,
Soria y Valladolid. Excepto
Santander y Logroo, el resto
de las provincias, junto con
otras, forman parte hoy de la
Comunidad Autnoma de
Castilla-Len.

110

Doctor in utroque jure:


expresin latina. Doctor en
derecho civil y cannico.

111
la carabina de
Ambrosio!: algo completamente intil, que no inspira
ningn valor. Esta expresin
tiene su origen en la historia
popular de un ingenuo campesino andaluz que, cansado
de no prosperar como labriego y cargado de deudas, decidi echarse al monte con su
carabina para hacerse bandolero. Pero su arma no tena
plvora, de modo que pronto
tuvo que abandonar su corta
etapa de bandido y volver a
sus labores en el campo.

Eran esos dos nobles hijosdalgo castellanos Don Andrs Fernndez Salvador, Doctor in utroque jure110 por la Universidad de Salamanca, y su hermano Don Juan.
Radicronse en Quito los dos, y pronto alcanzaron puestos de mucho honor en la olvidada colonia, sobre todo Don Andrs, quien, a su esclarecida nobleza una los mritos de su ciencia en el
intrincado derecho de esos tiempos, una inteligencia despejada y una brillante palabra, circunstancias
que le hicieron admirar en los estrados de la Chancillera Real.
En el ao de 1792, haba alcanzado Don Andrs uno de los empleos concejiles de ms
honor: era Fiel Ejecutor del Cabildo de Quito, oficio que hoy no tenemos, y que, como su nombre lo
indica, consista en interponer su autoridad para hacer que las leyes tuvieran perfecto cumplimiento en
la Ciudad y sus cinco leguas. Cunta falta nos hace hoy un Fiel Ejecutor! Hay tantas leyes que son
ahora... la carabina de Ambrosio!111
El ao ya citado, un tal Gregorio Daz haba cometido en Cotocollao un asesinato horrible, con circunstancias que, para un hombre de honor, atenuaban el delito: haba lavado en la sangre
del seductor la honra mancillada de su hermana... La Ley es rgida: quien quita la vida a otro, debe
morir a manos del verdugo. Gregorio Daz fue condenado a la horca.
El reo fue, en consecuencia, puesto en capilla en una mazmorra de la Crcel Pblica, en
donde, en su calidad de plebeyo, se hallaba detenido.
En ese tiempo ocupaba la Crcel el local que hoy ocupan las caballerizas de Gobierno, en
la calle Angosta.
Funcin era del Fiel Ejecutor hacer una ltima visita a los sentenciados a muerte, en la
noche que preceda a su ejecucin. En esta macbrica entrevista el alto funcionario preguntaba al reo
si tena alguna gracia que pedir y, si sta era compatible con las leyes, desde luego este ltimo consuelo le era concedido.
El 27 de octubre, entre eso de las nueve de la noche, sali, pues, su Seora de su casa, sita
en la Plaza de San Francisco, casa que es la misma que ahora est marcada con el N 37 de la carrera
Pichincha. Con lento y mensurado paso se dirigi Don Andrs a la Crcel Pblica, para visitar por ltima vez a Gregorio Daz, que a la maana siguiente, deba ser ajusticiado en la Plaza Mayor.
Entr el Fiel Ejecutor, y un corchete, con un mortecino farolillo en la mano, lo condujo a
la mazmorra en donde, auxiliado por un fraile que cabeceaba, sufra ya una lenta agona el pobre preso.
Al ver al magistrado, se incorpor el reo. Don Andrs Fernndez Salvador le manifest el
objeto de su postrimera visita, y preguntndole cul era la gracia que solicitaba,
- Seor, -le dijo el sentenciado-, quisiera hablar con Vueseora a solas. Mande que se retire el religioso. Mand el Fiel Ejecutor al fraile que los dejara solos, y
- Ahora bien, qu es lo que quiere hermano?
Solos ya, el reo dej estallar su dolor, y de sus ojos, hasta entonces secos, alocados por la
idea fija de la muerte inevitable, rodaron las lgrimas a torrentes.
- Seor! dijo -Seor! Vueseora me perdone: lloro como un nio, despus de haber matado a un hombre pero Vueseora sabe que mi crimen tiene su explicacin: talvez
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Vueseora, en mi caso, hubiera hecho otro tanto...Tengo mujer e hijos, Seor! Tengo
siete hijos, todos pequeitos van a quedar maana sin padre que los proteja... Seor! No
tengo nada que dejarles: nada ms que un nombre de asesino, un nombre de ajusticiado...
La infamia, en fin, por nica herencia! Quiero, Seor, bendecirlos antes de morir, verlos,
abrazarlos, decirles un adis ltimo...Y el pobre reo se ahogaba en su llanto.
Don Andrs sentase conmovido hasta el fondo ms ntimo de su alma y, voltendose para,
talvez, ocultar una lgrima importuna,
- Y bien, dijo, -qu es lo que queris?
- Seor, dijo el reo, tened misericordia de m! Dadme cuatro horas para ir a abrazar a mi
familia, y os juro por lo ms sagrado, os juro sobre la cabeza de esos siete angelitos que
maana no tendrn padre, que, al expirar el plazo, estar de vuelta.
El hombre hablaba con acento tan conmovedor, haba tal sinceridad en sus palabras, estaba
tan emocionado el magistrado por sus desgarradores sollozos, que,
- Anda, le dijo, vete....!, y l mismo le sac hasta la puerta.
El reo se ech de hinojos ante el caballero, y abrazando sus rodillas, bendicindole mil veces,
bes sus manos y emprendi luego su carrera, y, antes de que Don Andrs reflexionara, ya haba el preso
doblado la esquina.
Produjo tan honda impresin en el nimo del Doctor Fernndez Salvador lo que acababa
de pasar que, de pronto, no se dio cuenta de las terribles consecuencias que podra tener su generosidad. Poco a poco, como de un sueo, fue volviendo a la realidad, y, al comprender la peligrosa situacin en que le haba colocado su piedad, al pensar en que tal vez su honor estaba perdido para siempre, su agitacin nerviosa suba de punto, se volva loco.
Inhbil para cualquier descanso, comenz a pasear febrilmente de San Francisco a la esquina que entonces se llamaba de Corte.
Las horas de espera fueron para el caritativo Fiel Ejecutor siglos de infierno.... Volvera el
reo? Y si no volva?... Pero mucha sinceridad haba en sus palabras! S, pero... una vez afuera...!
El plazo terminaba a las dos de la madrugada; por fin sonaron lentas, sordas, dos campanadas
que cayeron desde la torre e las Casas Reales sobre la cabeza del Fiel Ejecutor como dos martillazos... El
reo no volva, y el tiempo pareca, esta vez, que aceleraba su carrera... Sonaron las dos y media, y la esperanza en que el condenado volviera iba acabndose en el nimo de Don Andrs, que, cada vez ms nervioso, se paseaba a largos trancos. En fin se decidi a bajar hacia la Plaza Mayor, siguiendo las Casas Reales.
Absorto en la enorme responsabilidad que sobre l pesaba, iba caminando, ya sin esperanza
alguna, cuando a la altura de la puerta lateral de la Audiencia, oy, en medio de la noche, una respiracin anhelante, fatigosa y precipitados pasos que venan hacia donde l estaba... Parse, y el hombre
que corra tropez con l y cay desplomado a sus pies.
- Perdn, Seor, dijo, perdneme Vueseora! Comprendo las horas horribles que ha debido
pasar; son las tres de la maana:Vueseora ha debido pensar que yo no volvera ms: ha debido sufrir horriblemente una hora de espantoso tormento; perdneme, Seor! La despedida
ha sido muy tierna. Mis hijos me tenan abrazado, mi mujer me aconsejaba huir...Aqu estoy
ya, Seor, bendiciendo vuestra piedad. Estoy para morir: no me importa ya la muerte...
Pasmado, absorto, le oa el Fiel Ejecutor: no poda comprender que en un criminal hubiera tanta caballerosidad. l tambin estaba reconocido: el reo haba vuelto...Y ahora, sereno, pensando
en todas las consecuencias que podan sobrevenirle,
- Vete, le dijo, vete, y no te dejes coger...! Yo cargo con toda la responsabilidad.
Y lentamente se dirigi a su casa.
Al da siguiente se present el Doctor Don Andrs Fernndez Salvador en la Sala del
Crimen de la Audiencia Real y se denunci a s mismo. El alegato que present en su descargo fue
una brillante pieza de elocuencia.
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En caso tan raro, los Oidores no supieron qu partido tomar. Apresar al Fiel Ejecutor, hombre tan notable en la reducida colonia, adems de no conducir a nada, sera hacer un
escndalo...Reunido el Real Acuerdo, fue de parecer que se deba diferir la causa al Consejo de Indias
y tratar, mientras viniera la resolucin de Su Majestad, de echar tierra al asunto...
As se hizo, y, en el primer galen que parti para el Istmo, sali la causa con direccin a
Espaa, acompaada del alegato del Doctor Andrs Fernndez Salvador.
Ocho meses pasaron antes de que el asunto se resolviera: por fin lleg el cajn de Espaa,
que as se llamaba entonces el correo, y en l la resolucin del Rey.
Condenbase a Don Andrs Fernndez Salvador a la prdida de su oficio de Fiel Ejecutor
de Quito, para que su accin, irregular ante la Ley, tuviera una sancin, pero, al mismo tiempo, Su
Majestad le enviaba Real Ttulo de Regidor Perpetuo del Cabildo.
En cuanto al reo Gregorio Daz, se le declaraba absuelto de culpa y pena. Si esto no es
nobleza e hidalgua, que venga Cristo y lo diga!.

En Cristbal de Gangotena y Jijn, Al margen de la historia, Quito Casa de la Cultura


Ecuatoriana, 4t. ed., 1969.

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LA LEYENDA DE LA PUERTA
CLAUSURADA DEL CARMEN BAJO

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Guillermo Noboa

Guillermo Noboa

os habitantes de la muy noble ciudad de San Francisco de Quito,


han visto seguramente el artstico marco de piedra de una puerta condenada, quin sabe desde cundo, en el muro del convento
del Carmen Bajo, de la calle Venezuela; pero talvez son pocos los que se han
hecho esta pregunta: por qu la cerraron definitivamente? Son varias las
leyendas que cuentan sobre este cuasi misterio; pero encuentra mayor aceptacin entre los octogenarios del pueblo, que saben de estos asuntos, sta que
vamos a relatarla ligeramente:

Una nia quitea de rara hermosura


ucedi hace muchos aos, cuando Quito todava no haba cubierto
de casas las lomas que la circundan. En las faldas de San Juan,
exista entonces una casita blanca y humilde, recamada de enredaderas y rosales, cuyas flores brillaban con primor en las maanas de sol, que
eran la mayor parte de las del ao. Habitaban en ella, Alfonso y Magdalena, dos
esposos pobres pero felices con su nica hija Elena, a la que pareca que la
Providencia se haba esmerado en hacerla bella y virtuosa. Elena que todava no
haba visto dieciocho primaveras, tena especial devocin a la Virgen del
Carmen Bajo, y se haba impuesto la obligacin de mantener siempre su altar
con flores frescas. Acostumbraba con este fin, recorrer con frecuencia los trigales cercanos, que doraban las laderas de San Juan, donde crecan en abundancia rojas amapolas y otras graciosas flores silvestres. Era una faena que la
muchacha la encontraba dulce y halagea, como una caricia maternal, y ansiaba cumplirla sobre todo en las tardes despejadas de recios vientos. Elena, entonces, se meta entre un mar de espigas, rozndolas afectuosamente con sus blanqusimas manos, y enseando al sol toda la hermosura de su alabastrino rostro
y de su ondulada cabellera. Otras veces, sentbase al borde de una zanja, desde
donde miraba la ciudad serpenteada de calles que suban o bajaban caprichosamente, para desaparecer entre vericuetos de brillantes cpulas y anaranjadas
techumbres, o por verdulentos peascos y tupidos bosques, que como pequeas
manchas obscuras se interponan en la parte poblada. O tambin, entonaba sencillas canciones que eran alegremente repetidas por el eco, hasta perderse en la
lejana. Pero cuando su mente haba recorrido las variadas comarcas que estaban a su vista que le conducan a un mundo desconocido todava para su ingenuidad, reuna afectuosamente las flores y amapolas que haba recogido, y saltando bajaba la ladera para encaminarse presto a depositarlas al pie de la
Virgen en el Templo del Carmen Bajo.

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La inesperada aparicin de un apuesto galn


ada impeda las alegres excursiones de Elena a los trigales vecinos, ni turbaba su inocente espritu de nia virtuosa; pero una
tarde que como de costumbre murmuraba una tonada en tanto
gozosa recoga las amapolas ms lozanas, al levantar la cabeza para buscar un
sendero, vio delante suyo un apuesto mancebo que, como extraa aparicin, le
miraba quieto, cruzado los brazos sobre el pecho, mientras un leve vientecillo,
mova apenas las amplias faldas de su sombrero negro, y las extremidades de su
lujosa capa del mismo color que caan como alas plegadas de un ser algo siniestro. Elena lanz una exclamacin de espanto y de temor, mas el mancebo, soltando los brazos con gallarda, y sonriendo con poderoso atractivo, murmur: - No
te asustes, nia, y recoge sin cuidado todas las flores que quieras; pues soy el
dueo de esta heredad y slo me detuve para admirar tu hermosura.

Elena baj su mirada y, encendidos los carrillos de rubor, contest tenuemente:


- Gracias, le agradezco.
- No tienes de qu, si mejor haces un beneficio limpiando el trigal de tanta amapola; pero
dime para quin recoges estas flores?
- Para la Virgen del Carmen.
- Eres devota de ella?
- La quiero con un amor grande
- Y no te da temor de andar sola por aqu?
- No, porque confo en que ella me salvar de todo peligro.
- Crees t eso?
- La tengo fe.
- Puede ser as; aunque a m.... me hace gracia lo que me dices.
- Por qu? Usted no es devoto?
- Pues....al contrario; amo todo lo que t amas, y quisiera que t me ensees cmo se debe
pedirle una gracia.
- Qu gracia quiere alcanzar?
- La de que t me mires con cario, pero con un cario de hermanos, porque all, en el
magnfico retiro de mi hacienda, vivo solo y hurfano de familia.
- Me asusta orle y quiero irme porque ya es tarde, y pueden cerrar la iglesia y marchitarse
las flores.
- Tienes razn nia, y perdname si te he ofendido; mas antes de irte, tienes que creerme
que te respeto como a mi madre.Y no dejes de llevarte estas flores. Pero... me olvidaba.
Dime, cmo te llamas?
- Elena; Elena de la Virgen del Carmen.
- Bien haces Elena, de llamarte as. male mucho, y rzale por m. Adis, Elena.
Y el galn, tomando en sus manos las alas de su obscura capa, desapareci presuroso entre la
exuberancia del trigal. En tanto la muchacha qued pensando en el raro suceso, sintiendo que las palabras del extrao joven sonaban todava en sus odos como atractivas vibraciones musicales. Sin embargo, hizo el propsito de no regresar. Abraz un haz de amapolas y corri ladera abajo para ir a depositarlas en el altar de su devocin.

La irresistible excursin al campo de amapolas


la tarde del siguiente da, Elena se acord de las flores que tena
que llevar a la Virgen, y aunque se propuso no regresar al trigal,
sinti sin embargo algo que le empujaba poderosamente a volver
a su paseo campestre. Pens lo triste y destartalado que quedara el altar de su
divina Madre, sin las frescas amapolas que llevaba, y luego experiment tambin

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cierto deseo de ver otra vez el raro personaje, para or de nuevo su elegante lenguaje, agradable y misterioso, que sin saber cmo, haba llegado hasta lo ms
recndito de su alma ingenua y buena. Y Elena sigui a esa llamada invisible y
muda, y se encamin a los trigales de las laderas de San Juan, no tan alegre
como en las otras tardes, sino pensativa y con algn temor, aunque subyugada
por doradas fantasas que no saba descifrarlas con claridad.
Cuando lleg al verdeante trigal, Elena cogi las amapolas con visible inquietud y a cada
momento miraba alrededor para descubrir al extrao visitante y cuando iba a regresar al hogar, perdida una oculta esperanza, el galn salt por un pequeo chaparro, para hacer a Elena un saludo con
expresiva cortesa.Y luego, con su acostumbrado lenguaje subyugante, le habl de la sinceridad de su
cario, de la nobleza y bondades de sus antepasados y de su santa muerte.Y con extraordinaria sutileza, sigui hablndole de la riqueza predominante de su hacienda y de su regia mansin solariega de
Quito, todo lo cual no haca ms que aburrirle, porque viva en angustiosa soledad.
Le dijo, adems, que cuando crea que jams hallara una mujer de belleza y virtudes que le
satisfagan, una dichosa casualidad le haba presentado a Elena, a la que rendido de amor le rogaba no
le niegue la felicidad. La nia qued absorta al escuchar las maravillas que le refera el apuesto personaje, y su cndida imaginacin, an la llevaba a verse coronada de azahares y cubierta de vaporoso vestido blanco, requerida tiernamente por su amante, para recibir en el altar; la indisoluble unin nupcial.
Y qued acordado que al declinar el sol, todas las tardes Elena deba recoger las flores para la Virgen,
y esperar al afortunado heredero para que le participara sus cuitas y le renovara sus juramentos de amor.

La hrrida tarde de la tempestad


ero una tarde, el cielo se torn plomizo y gigantescos nubarrones
negros, anunciaban la proximidad de la tempestad. Sin embargo,
Elena tena que concurrir al trigal en busca de las amapolas para
su altar, y de la obligada cita de su prometido. Angustiada por una inquietud que
jams haba sentido, pens que si faltaba esa tarde, aquel atrayente joven, de
amante y bondadoso se cambiara en caprichoso y violento, y enseara el terrible ceo que en no pocas ocasiones en vano haba querido disimularlo y disculparlo. Reflexion tambin en el peligro, al que se expona si se desataba la tempestad, y llegaba la noche llevando consigo la fatalidad y la celada. Sin embargo,
el amor que haba impresionado profundamente su alma candorosa y sencilla,
empujle a la acostumbrada cita, como el huracanado viento a la traviesa mariposa que insiste en posarse sobre los aterciopelados ptalos de las flores de la
campia.

Elena busc como ninguna otra vez, las amapolas ms lindas, como si tuviera el presagio de
algn acontecimiento que posteriormente le obstara tan agradable faena. Llen de ellas la falda de su
vestido, y continu cogindolas para deshojarlas lentamente con sus virginales labios, en tanto miraba
en rededor el trigal que se extenda formando pequeas ondas y el cielo que cada vez se haca ms
oscuro y amenazante. La tarde avanzaba envolvindose en un ambiente de borrasca; las aves haban
huido del fondo del follaje; el vendaval sacuda con fuerza los rboles hasta romper sus ramas, y un
rumor lejano delataba un peligroso temporal.
De pronto un terrible relmpago rasg la atmsfera sbitamente, y el estrpito del trueno
pareca que henda el suelo hasta agrietarlo. Elena dio entonces un angustioso grito, y corri a refugiarse en una estrecha cueva en cuyos bordes crecan silvestres enredaderas.Apenas la nia se haba acomodado en al agreste albergue, cuando la tempestad azot furiosa la comarca, y el agua que caa, primero humedeci la tierra hacindola lodosa y negra, y luego corri a torrentes ladera abajo hasta
encauzarse por las diversas quebradas colindantes. Elena empez a sentir miedo; pero un miedo helante, como la agona lenta de un moribundo.Y aunque extraaba que su prometido haba estado ausente en tan terrible trance, se satisfaca sin embargo de esa circunstancia, que la consideraba como feliz
porque amenguaba su natural inquietud.
La tempestad arreciaba, y la noche por fin fue confundiendo todo, hasta convertirse en una
oscuridad dilatada y lbrega. Elena pens en huir y gritar a los suyos para que acudieran a socorrerle;
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pero la lluvia se aumentaba, los relmpagos se


sucedan inmediatamente, y los ruidos ms extraos le impedan salir de donde se guareca con
dificultad.
Elena empez a musitar una oracin,
mientras sus ojos vertan abundantes lgrimas. El
temor iba invadiendo su pensamiento y senta
miedo hasta de moverse, porque se imaginaba
que seres siniestros espiaban su salida y le acechaban para causarle todo dao. Sin embargo, hubo
un instante en que tom una suprema resolucin
y abandon su refugio y corri hacia un grupo
de luces que abajo, a lo lejos en la ciudad, se divisaba apenas. La lluvia empap en un momento
sus tenues ropas y sus delicados miembros; chorros de agua golpeaban su cabeza y sacudan sus cabellos; las espigas y las ramas, semejaban torpes reptiles que obstaban su carrera; los pocos rboles que crecan esparcidos en los linderos del sembro, le
pareca que haban desaparecido y que en su lugar estaban esculidos espritus que se mofaban de su
afliccin ensendole hrridas caras.
Y en un momento en que el aullido de un lobo se sobrepuso en el desconcierto de espantosos ruidos, Elena crey que eran salvajes carcajadas que festejaban su perdicin y ruina.Y cuando una
montaa de angustias rodeaban y constrean a la nia, sinti detrs de su cuello el aliento caliente de
algn fantasma que por raro designio de la Providencia, se haba escapado de un olvidado sepulcro.Y
luego, oy una voz jadeante y ronca que le deca: -Elena! Espera, Elena!... Te he buscado en toda
esta terrible tempestad! Pero hoy... ser la ltima cita nuestra.... porque te llevar conmigo! Espera,
Elena! No corras ms!.
La nia instintivamente regres su rostro por un brevsimo momento, y a la claridad fulgurante de un relmpago, reconoci a su prometido que le segua vehemente; pero de gallardo y atractivo que era cuando le juraba su cario, vio que se haba transformado en fiero y diablico que salvajemente quera retenerle.
Elena grit de espanto y como una ltima esperanza exclam anhelante: - Madre del
Carmen, slvanos a los dos!.Y apropindose de un sobrehumano esfuerzo, corri con extraordinario
ahnco buscando angustiada su salvacin. Hasta que por un hecho providencial, se encontr de repente en la calle del convento del Carmen, y se arroj a la puerta por donde entraba a dejar sus flores.
Sin explicarse cmo, la puerta cedi y vio que el altar de su devocin estaba iluminado con
numerosos cirios como en los das de las fiestas solemnes. La nia, entonces vol a los pies de la Seora
del Cielo, y se postr rendida de cansancio. En tanto el galn que por sobre todo trataba de retenerla,
quiso tambin pasar la puerta con furioso atrevimiento, recibi el rechazo potente de la puerta que volvi a cerrarse, echndole al suelo exhausto e impotente.

La tradicin de la puerta del Carmen Bajo


y las nupcias de ultratumba
l otro da muy por la maana, cuando la madre sacristana fue a
la iglesia a arreglar el altar para la celebracin de la misa, lo
encontr misteriosamente alumbrado, y vio que una nia de
rara hermosura, arrodillada e inmvil, ofreca a la Virgen un haz de amapolas
estropeadas y tristes, y aun mojadas por la tempestad que poco antes se haba
extinguido. Era Elena que estaba yerta y muerta, pero pura e inocente. Al
mismo tiempo, algunos vecinos que haban madrugado a sus cotidianas ocupaciones, hallaron tambin en la puerta lateral del convento, a un joven de nada
comn guapeza, cuya vida haba terminado, sin embargo de lo cual enseaba en
su tersa frente un terrible ceo.

Desde entonces, se dice que todas las noches al dar las doce, se oa que en la puerta lateral
del convento del Carmen Bajo, golpeaban fuertemente, de modo que las religiosas huan a sus claustros
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y los vecinos que transitaban por ese lugar horrorizados aseguraban que eran cosas de un condenado
que haba muerto en ese mismo sitio al cometer un desacato. Hasta que un sabio y santo confesor de
las religiosas, elevando devotas plegarias, bendijo la puerta y dispuso que se la clausurara definitivamente.
Y cuentan tambin que un viernes santo, las religiosas que hacan oracin muy por la noche,
vieron asombradas que salan de la sacrista una nia coronada de azahares, vestida de blanco y con un
manojo de rojsimas amapolas, que sonriente ofreca su diestra a un joven gallardo y altivo que luca
una amplsima capa igualmente blanca, y que luego de posarse reverentes ante el altar de la Virgen del
Carmen, fueron desapareciendo lentamente dejando una gratsima impresin.
En Guillermo Noboa, Tradiciones quiteas, Quito, Editorial Voluntad, 1963.

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LA TRADICIN DEL ARCO


DE LA VIRGEN DEL ROSARIO

32

Guillermo Noboa

Guillermo Noboa
La bella pretenciosa

or all en el ao 1880, viva en el barrio de lo que hoy se llama


Loma Chica, una joven bellsima, oriunda de la ciudad de Ibarra.
Se llamaba Margarita, pero era ms conocida con el apodo de la
bella pretenciosa. Su residencia dispona de todas las comodidades de esos tiempos y estaba distribuida de manera elegante y con detalles lujosos. No faltaba el
saln de piso cubierto de regias alfombras, con techo decorado de oro y pendientes
enormes araas de finsimo cristal; y las paredes adornadas de costosos tapices y
arabescos dibujos; y los muebles de brillante caoba con incrustados de artsticos
efectos; leos trabajados por los ms renombrados pintores; y junto a una amplia
ventana, por la que entraban raudales de luz, reposaba majestuosamente un piano
de prestigiosa marca europea. Tampoco faltaba, el comedor surtido de aejos vinos
y escogidos licores, colocados en estanteras rematadas con caprichosos tallados y
novedosas esculturas; y las vidrieras con valiossimas porcelanas, transparentes
cristaleras y deslumbrantes servicios de plata. Ni faltaba el dormitorio con abundancia de sedas y pieles, ni el peinador cuajado de perfumes. Y ms all de las habitaciones, el extenso jardn abrumado de preciosas flores e incsicos surtidores por
los que el agua cristalina caa como chorros de diamantes. All, viva Margarita
rodeada de numerosos sirvientes que se disputaban por servirla y atenderla.

La vida inquieta de Margarita


u vida era inquieta y variable como las transparencias del tiempo.
Cuando el sol, a travs de las ventanas de su dormitorio, llegaba a
despertarla suavemente con su luz matinal, Margarita se levantaba dichosa y alegre, y gil como un hada feliz, volaba al jardn para aspirar las
primeras fragancias, brotadas de las frescas corolas, como un regalo que le haba
destinado la naturaleza. Y llenaba el espacio con la meloda de su voz, haciendo
un maravilloso concierto con el dulce trinar de sinnmero de pajarillos, que recelosos se ocultaban en los ramajes tupidos. Y cuando el calor de la eterna primavera quitea se aumentaba agradablemente en el medio da, Margarita, vestase
con vaporosos tules, soltbase sus sedosos y largos cabellos, e iba a refrescar sus
delicados miembros en la apacible fuente conservada con especial cuidado a la
sombra de un robusto magnolio, de cuyas blancas y exquisitas flores caan sobre
las transparentes aguas, gotas de suavsimo perfume mezclado con el roco de la
maana. Y luego de un sustancioso refrigerio, quedbase recostada sobre una
blanda alfombra de trboles rojos. Y en tanto el sol secaba tiernamente su castaa cabellera, escuchaba con alma emocionada las ilusiones y fantasas que le
relataba tenue y amoroso el viento. Y cuando al caer de la tarde, las cpulas de
la ciudad estampaban caprichosas siluetas sobre el paisaje crepuscular, el taido melanclico de las campanas haca que Margarita se torne triste y pensativa,

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como si al acabarse el da, le abandonaran sus sencillas y placenteras esperanzas, para confundirse despus en un torbellino de pesares y miserias humanas
que la visitaban protegidos por la oscuridad de la noche.

Envuelta en el vrtigo de la vida bohemia


cuando un viejo sirviente de plido rostro, parbase en el ancho
portn de la casa de Margarita, y luego de exhalar un suspiro nacido de un pecho agobiado, levantbase su pesada capa y prenda los
gruesos mecheros de enormes faroles que como impertrritos centinelas, quedbanse quietos dando claridad a un pedazo de calle, mientras, en la fastuosa residencia, entraban triunfalmente decenas de audaces jvenes de fama popular, y acaudalados y elegantes derrochadores. Luego, los sirvientes hacan gala de su cortesa y
diligencia; encendanse enormes cirios cuya claridad destacaba el lujo de los salones y corredores; oanse carcajadas y expresiones galanas; y el fino sonido de las
copas que chocaban al comps del entusiasmo. De repente, enloquecan el ambiente las aristocrticas notas del valse; y se sucedan apasionados juramentos y escenas romnticas. Hasta que, hacia la media noche, como para tocar las fibras ms
tiernas del sentimiento, el yarav de esta hermosa tierra andina esparca toda su
ternura tenuemente, llegando a conmover an el espritu bohemio de Margarita. Y
como si quisiera salvarse de aquel lago de vanidades, Margarita envolvase en un
lujoso mantn de seda, y escapbase como una rfaga, deshaciendo el placentero
vrtigo que continuaban ofrecindole el vino, el galanteo, la msica y el licor.

Lanzbase luego sobre los mullidos cojines de un soberbio coche y despus de respirar con fruicin, hacase conducir al escape por silenciosas calles, en cuyo empedrado sonaban estrepitosamente los cascos de los caballos que, trmulos, halaban el carruaje empujados por el ltigo del obediente conductor.

Al pie del humilde lienzo de la Virgen del Rosario


al pasar frente a la muralla oriental del Convento de Santo
Domingo, Margarita haca detener su carruaje, en el lugar donde
penda un humilde lienzo de la Virgen del Rosario, que a pesar de
su pobreza, su bondadoso maternal rostro, invitaba a la piedad y al rezo. Y como
si la jarana hubiera lacerado su alma, y encontrara en el camino el divino remedio para su profunda nostalgia, Margarita dejaba el coche y contrita hincaba sus
rodillas en la dura piedra, para reclamarle con filial despecho: -Seora del
Rosario! T que sentiste la angustia ms grande de una madre, al ver a tu Hijo
expirar en la Cruz, por qu no te apiadas tambin de esta alma que vive estrujada por invencible y venal placer? Y como para recordarle la tierna reconvencin, Margarita al levantarse, tirbale una piedrecilla que luego de tocar el
sagrado cuadro, caa al suelo mezclndose en un pequeo montn de guijarros.
Margarita, desahogando as su espritu, segua su extrao paseo, para luego
regresar a descansar en su mansin, libre ya de impertinentes visitantes.

Y los ptalos de la hermosa flor se agostaron

s sucedi que las noches con vino y emociones, con msica y


perfumes, enfermaron a la delicada Margarita, y un da, cargado de muchas tristezas, se sinti decada y pesarosa, como la
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flor que desfallecida dobla sus ptalos, agostada por el cruel verano. No se oyeron entonces los arrobadores acordes musicales; ni el chocar incitante de las
copas; ni las frases de vehemente idolatra. Tampoco se encendieron los anchos
faroles del portn, ni pasaron los umbrales de la fastuosa residencia los soberbios y divertidos galanes de otros das. Las noches eran largas y angustiosas; el
viento soplaba con silbidos siniestros; y hasta el espeluznante aullido de los
perros que hambrientos vagaban por las desiertas calles, desesperaban ms a
Margarita, que senta que su mortal existencia agonizaba lentamente, asistida
slo por pocos sirvientes que le guardaban lealtad, ms por humana compasin.

La tradicin del Arco de la Virgen del Rosario


unzada por el dolor y la soledad, Margarita, implor contrita y devotamente el auxilio de la Seora de la muralla de Santo Domingo.
Despus, sinti un sobrenatural alivio, y aun acept con agrado que
llegara la muerte. Y como si la bondadosa Seora, hubiera escuchado sus ruegos,
qued en aparente reposo y se durmi largo rato. Al despertar, llam con alegra a
sus sirvientes y con voz llena de nimo, les dijo: -He visto a la Seora del Rosario
con el manto agujereado por todas partes, con las piedrecillas que le he arrojado en
mis noches de desvo; pero no estaba en el cuadro, sino sobre un arco y bruida en
el trozo de piedra. Me llam como una madre de bondad que no se halla en este
mundo, y con inexplicable dulzura, tendime su mano para llevarme a una mansin de eterno placer. Despus, Margarita, pidi que un Padre dominico le ayudara a morir bien. Y cuando el religioso solcito estuvo junto a su lecho, Margarita
refiri nuevamente el extraordinario sueo, requiri los auxilios cristianos, leg
todos sus bienes para las nias desamparadas y hurfanas, y termin su vida
haciendo que se cerraran eternamente sus moribundos labios, pronunciando jubilosos el nombre de la bondadosa Virgen del Arco de la Muralla de Santo Domingo.

Cmo se construy el Arco de la tradicin


a muerte de Margarita caus notable impresin en los quiteos.
El sueo que haba tenido antes de expirar, relatbase como una
seal de divina preferencia. Y an se crea que aunque su vida se
haba deslizado entre brumas de fugaces placeres, el trmino de ella, su arrepentimiento le haba transformado en una santa. Insistase sobre todo en que
aquel sueo era adems una advertencia a los devotos, para que cambiaran el
humilde lienzo de la Virgen, con el arco y la imagen que Margarita haba visto
en su letargo. La idea alcanz general aprobacin y jbilo en los habitantes de
Quito. Hicieron partcipes del devoto anhelo a los Padres dominicos, quienes
interpretando el alma religiosa y arraigada piedad del pueblo quiteo, concedieron su apoyo para que en la parte oriental del muralln del Convento de Santo
Domingo, obra del incomparable dominico Padre Manuel Romn, El
Chimborazo de cal y ladrillo, como dijera el Reverendo Padre Alfonso Jerves,
levantara el artstico arco de piedra, desde el cual hasta los das actuales, riega
sus inmensos favores la Virgen del Rosario, constituyendo tambin una obra
ms de esttica lapidaria y pictrica, de las que con razn se ufana nuestra ciudad de incomparables tradiciones.

En Guillermo Noboa, Tradiciones quiteas, Quito, Editorial Voluntad, 1963.


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EL JUEGO DEL SAPO

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Alfredo Fuentes
Roldn
Alfredo
Fuentes
Roldn

iempre fue la casa quitea un universo colorido y multidimensional en donde se podra encontrar todo y de todo, como en botica
segn la grfica expresin del pcaro, no muy exagerada que digamos, porque aparte de los objetos indispensables de los que no se puede prescindir y que deberan ir actualizndose conforme avanzan los tiempos y las necesidades, hay una trastera que, en llegando a hacerse inventario, tendra que
comenzarse con los cajones de herramientas enteras o en pedazos y hierros de
todo calibre, casi una copia legalizada de lo que posea o debi poseer el famoso
Taita Pendejadas,112 hasta los bales de la abuela que llenaban la bodega, ese
lugar misterioso e inaccesible, prcticamente el tnel de los pasos perdidos, ni
grande ni pequeo, lbrego, oscuro, territorio infranqueable guardado por rechinante puerta que se abre solo de tarde en tarde, sin olvidar el cuarto debajo de
la grada principal, en menos formales palabras, el cementerio o el simple osario
de lo que pasaba a mejor vida, durmiendo el sueo de los justos, entre hormigas,
araas, pulgas y los ratones de temporada que no pudiendo encontrar mejor alojamiento, se vean precisados a disputarlo con la chiquillada que lo haba consagrado como su campo de operaciones, especialmente el juego de las escondidas,
inocente camino a las mejores diabluras.

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Taita Pendejadas: personaje
muy popular en Quito por su
actividad como comerciante.
En el centro de la ciudad
tuvo varias tiendas en las que
venda todo tipo de artculos,
muchos de ellos usados y
aparentemente inservibles. Su
nombre era Eliseo Sandoval y
Gmez. Naci en Latacunga
en 1863 y muri en Quito
en 1955.

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Chigchihua: voz quichua.


Es frecuente tambin la grafa
chigchigua. Significa cobarde,
pusilnime.

El mismo panorama se presentaba en la gran mansin como en la casa modesta, salvadas


dimensiones y condiciones, de manera que en ms o en menos, el problema consista en recomendar
a la memoria la identidad y el nmero de objetos dejados a medio olvido en los escaparates segn una
imaginaria lista de utilizacin prxima o lejana.
Junto a los cachivaches que se usan de cuando en cuando, pero con bastante regularidad,
algunos inclusive elevados a la jerarqua de reliquias, est uno que viene transmitindose por herencia
desde hace una o dos generaciones, sin poder precisarlo con exactitud, pues hay la seria duda de que
haya sido el bisabuelo padre de la abuela en lnea directa materna o la abuela, mama grande en la lnea
paterna, a quien le corresponde el honor de haber mandado a trabajar al maestro Leoncio Mendieta,
muy famoso en esos tiempos, que tena su taller de la esquina para arribita, como quien va para el mercado, en la casa de doa Dorotea Andrade, la viuda del Coronel Secundino Calleja, tan buenmozote y
recto como una figura de esas de los libros de estampas de la guerra, quien educ al guambra Leoncio,
dndole escuela y oficio para que se hiciera un hombre de bien.
El Coronel fue de los ms importantes soldados de la algarada y me pica la lengua ponerme a contarles mil y una maravillas sobre su vida. Pero, volviendo a lo nuestro, el carpintero recibi el
encargo de construir el mueble para el juego del sapo, tanto como si se tratara de ordenar la manufactura especializada de un sof o una butaca de estilo. As eran las cosas en esos tiempos. En principio
puede parecer algo extrao. Sin embargo, mirando bien las cosas, no es obra que pueda hacer cualquier
chigchihua113 o aprendiz de segunda clase, que casi es lo mismo, pues lo primero y necesario es saber
la clase de madera en la que se va a trabajar.Tiene que ser el aliso de Mindo, el ms adecuado; recin
cortado y tableado a mano, con sierra tronzadora y de bastidor cuando sea el momento, siguiendo la
veta, para que no pierda consistencia y reciba los ensambles como ua al dedo. Hay que saber tambin
las medidas precisas para ubicar las redondas bocas abiertas en el tablero en el sitio que corresponde, ni
para all ni para ac, porque tienen que comunicarse con canales interiores que desembocan en cajones abiertos, en la cara frontal del mueble, para recibir las fichas y acreditar los valores pintados en esas
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ventanas. Son nueve las bocas. Las tres del frente dan 500 puntos cada una, excepto la del medio, llamada la mariposa, que vale 2.000. Las de segunda fila dan asimismo cada una 600 y la de la mitad, 700.
Al fondo queda la tercera fila, teniendo en el centro el sapo que, por ser el ms importante, confiere
4.000 puntos y 800 cada una, a su derecha e izquierda. El sapo y la mariposa son fundidos en bronce
y asegurados fuertemente al tablero. Pintado y decorado a gusto del cliente, es una pieza que no desmerece a ninguna habitacin de categora y tiene la ventaja de adornar cualquier ambiente, pues su
versatilidad le permite estar en todas partes sin desentonar en ninguna. Como su uso no es continuado, corre el peligro de ser abandonado en un rincn o desaparecer en el olvido, engrosando el catlogo de objetos pasados de moda.
Esto no puede ocurrir con el sapo. Su dorada y brillante figura se defiende sin ayuda de
nadie y se hace respetar con su bocaza abierta, permanente invitacin para animar a que le hagan tragar a la fuerza las fichas que le lancen tratando de conseguir el mayor puntaje, cosa que no es fcil porque el mejor apuntador, con la ms afinada puntera, es engaado por la boca descomunal, blanco de
todos los disparos, impidindole reparar en los ojos vivsimos, un poco ms arriba, coronando la redonda cabeza, que despiden centellas de fuego, casi imperceptibles, las cuales desvan la ficha llevndola en
direccin contraria a la que deseaba el jugador. Es la venganza del sapo acribillado por los disparos solo
a l dirigidos y desviados en otras direcciones. Raro es el que consigue su objetivo y muy raro el que
acierta siempre. Las lenguas viperinas dicen que el sapo tiene un pacto diablico para no dejarse vencer en tan desigual contienda en la que los atacantes tienen todas las de ganar y l todas las de perder.
Si esto es cierto o no, habr que discutirlo despacio. Lo verdadero es que para hacer un sapo se
requiere mucha sabidura, mayor que la del sapo.
Para nadie es agradable someterse a una derrota segura, dejndose dominar por un pretencioso animalito encaramado en un artificioso mueble por obra y gracia de la suerte.Vindolo bien, si
de suerte se trata, veamos quin es quien. As pues, ni tardos ni perezosos, los desafiantes jugadores se
congregan en concilibulo previo, discuten las reglas del juego que no por sencillas son menos importantes y, constituidos los grupos, recibe cada persona sus fichas parecidas a redondas monedas de metal,
agujereadas en el centro o no. El primer alternante se coloca a una distancia de tres metros y lanza su
previsin de diez fichas. Todas van dirigidas preferentemente a la boca del inmvil animalito que lo
nico que hace es esperar. Algunas le tocan de frente, otras de costado o quizs por arriba de la boca.
Si no aciertan, por lo menos le arrancan alegres tintineos que desconciertan ms al jugador. A veces
tocan tambin la mariposa, resbalan de sus alas o consiguen introducirse. Otras, llegaron directamente
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o por rebote a una abertura y se deslizan al cajn correspondiente. Muchas saltan y chocan en las paredes del tablero sin encontrar boca alguna. No pocas van al suelo, quizs como castigo ante el error de
los intentos frustrados.
Agotada la porcin de fichas y anotado el puntaje del jugador, le sigue uno del bando contrario y as hasta que todos han pasado su turno. El que mayor puntaje alcanza es el ganador de la partida.
Cada jugador es un motivo para comentar, discutir, crear incidentes y festejar aciertos o
errores. Puede haber apuestas, como en todo juego de azar, dentro de los lmites de una distraccin sin
cargas ni complicaciones que desvirten la naturaleza del juego, preservada y mantenida tal como se
origin en antiguos tiempos.

En Alfredo Fuentes Roldn, Quito.Tradiciones, t. II,


Quito, Ediciones Abya-Yala, 1999.

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TOCTIUCO

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Alfredo Fuentes
Roldn
Alfredo
Fuentes
Roldn

ichincha no solo es la montaa sagrada, extendida a lo largo del


valle. Es una representacin viva de la serpiente que en el remoto
ayer fue la madre primitiva y si en las horas del da se la mira verdeando en su perpetua juventud, por los anocheceres es un oscuro monstruo
agazapado que vigila el sueo de su pueblo. Parece dormida y no lo est. Sus ojos
siempre abiertos tienen un fondo de carbn encendido y su boca, de cuando en
cuando, dejar salir horripilantes sonidos y vomita fuego. Ms de una vez se
encendi en grandes llamaradas que bajaron como ros de agua hirviente que
quemaron hasta la raz plantas, bestias y hombres, dejando su tremenda furia
huellas perdurables hasta donde la vista se pierde. Qued calcinado el pueblo,
muchos perecieron y los que pudieron salvarse maldecan a la culebra que les
haba causado tanto dao. Despus, quieto el ambiente, la serpiente sosegada,
fue disipndose poco a poco el aire de muerte y desolacin. Amedrentados, temerosos, decidieron hacer nuevo pueblo, acurrucndose como hijo desvalido a las
rugosidades de su piel buscando proteccin y abrigo. Al otro lado del dolor haba
abundante tierra que recibi simiente y fructific otra vez, mejor que en el pasado.

114

Oblaciones: ofrendas de
carcter religioso.

115

Cocha: lago, laguna en


quichua.

116

Curaca: voz quichua que


significa jefe, la mxima autoridad entre los incas u otros
pueblos indgenas ecuatorianos.

117

Mucus: voz quichua que


significa nudos, articulaciones.

118

Pucars: fortalezas, castillos. Es una palabra quichua.

119

Huahua-vrgenes: niasvrgenes.

120
Cangahua: roca volcnica
amarillenta que tira a ocre y
cubre algunos lugares altos de
la Sierra.

121

Capac-huasi: antiguo
Palacio.

Arriba, entre roca y arenales, donde la nieve comienza a derretirse en hilos de agua transparente, la borrasca eruptiva haba respetado y segua en pie un templo antiguo al que suban los ancianos sacerdotes para el ritual de las fases de Killa, la luna, antes de que dejara de brillar en el firmamento y fuera propicia para la bendicin del agua nueva que iba con ese especial impulso rodando entre
densos chaparrales hasta el salto de mitad del camino que en chorros menores se distribua enseguida
hacia los tanques de las abluciones sagradas en Chillogallo, Chilibulo,Toctiuco, intocados caseros cuya
vejez habra sido determinante para su supervivencia.
Han pasado los tiempos. Cada da es un paso adelante. Los bosques de aosos cedros, nogales, alisos, molles, sobrepasan el altozano y se pierden en el bajo. Sigue recogiendo vientos la montaa
para disminuir los rigores del trpico, haciendo placentero el paisaje al maduro paisanaje que va creciendo ms y ms, excediendo sus fronteras primitivas. La familia de entonces se ha ido llevando la sangre paterna muy lejos. El mito de la serpiente va quedando atrs y una nueva idea se impone. El que
ha hecho el hombre y la tierra es el sol, el taita que llena de luz el da, que da vida a la semilla, deja
rodar el agua desde la cabeza del monte hasta los necesitados labios sedientos de la muchedumbre y el
dilatado sembro que multiplica la simiente.
Lo mismo que ayer, el agua bienhechora de siempre est corriendo sin detenerse desde el
viejo altar de las oblaciones114 a la cocha115 sagrada que la reparte por mano del curaca116 en los recintos de antao, con el sistema de los mucus117 sabios que no necesita de cambio.
El da que vino la guerra y los del Sur llegaron para aduearse de todo, respetaron a la divinidad que era la misma de ellos, dejaron que el maz siguiera vistiendo los campos, se llevaron pueblos
enteros a no s dnde, trajeron en cambio los conocidos suyos para compartir codo a codo el alimento, hicieron pucars118 porque todo el tiempo necesitaban defenderse de los que no queran sucumbir,
edificaron chozas grandes para soldados y huahua119-vrgenes, levantaron altares con ms altos muros de
cangahua120 y piedra sobre los mismos adoratorios que haban estado ah por siglos, reconocieron que
el agua era un precioso regalo del Inti plantando un signo mayor en la altura, que denominaron Lloa,
esto es lo que quiere decir: aqu comienza la vida, y por el camino natural de desahogo, reformaron las
tranquilas faldas con el capac-huasi121 para que all viviera el inca y uno junto a otro los recintos para
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sus sacerdotes, sus guardias, el huana-cauri122 para inviolable hogar de sus vrgenes, y entre la quebrada
ms profunda y la colina, con un gran bosque a las espaldas, los depsitos de alimentos, ropa, armas y
los gigantescos corrales para llamas: Tiucti-uco, del kechua tiucti, de tuctu, flor masculina del maz y
uco, hueco, el lugar privilegiado en el que el grano sagrado se guarda y conserva para alimentar hoy y
maana, asegurando espiritual y materialmente la supervivencia del grupo.
A su lado, la cocha primitiva fue convertida en tasqui,123 fuentes y pilas de agua destinadas a
las abluciones sagradas para purificar labios y pies antes de ingresar al adoratorio.
Despus de todo, no se han desperdiciado los aos transcurridos. Quito est a la par que el
Cuzco. Las viviendas desperdigadas se han agrupado ms a los pies del Pichincha, acunadas entre el
lomo de Huana-cauri, el Yavirac y el Itzimbia, rodeadas de un cinturn de pucars que hacen fuerte
muralla humana para defender una grandeza de la que se habla en todo el imperio y ms all en las
orillas del mar.
Cuando los castellanos ponen sus pies en Quito se asombran de encontrarla igual que jardn florido guardado no por soldados sino por volcanes. Es un recinto de paz y no de guerra. Soaban
verla baada en oro metlico y no pudieron entender que la envolva el oro milenario del sol de los
kitus.
Sin agrado ni satisfaccin, por el poder de la espada que les empujaba, tuvieron que rehacer a su necesidad una villa que se les fue de las manos, imponindose con el orgullo de decir en alta
voz su nombre de siglos asentado gloriosamente sobre un suelo de siglos.
Palacios y templos con el ltimo sello de los incas desaparecieron. En su lugar asoman casas
e iglesias extraas pregonando una lengua extraa difcil de entender y ms difcil de aceptar, pero en
el centro de la calle queda para siempre el alma india en el chaquian124 y en el tropel del agua que
sigue bajando de las nevadas sienes del Rucu-Pichincha.
Por milagro Lloa sigue conservando su nombre. En cambio arroyuelo y ro han sido bautizados con el nombre de El Cinto. Asimismo, en el famoso valle se aposenta un santuario cristiano en
el que la Virgen Mara recibe peregrinos romeriantes ms o menos como lo haban hecho antes los
nativos, en peridicas caminatas por los mismos senderillos montaeros.
El agua caudalosa se someti a la acequia; el salto es La Chorrera y tambin se le concede
el honor de ser bendecido por el sacerdote que lo descubre como el manantial de Las Llagas por distinguirse en la roca la ideografa del milagro personalizado en Francisco de Ass; se detuvo en la blanca recoleccin de El Tejar; fue el alma de las primeras estancias de Toctiuco para pan-sembrar; brota
como palabra musical en el cao de La Chilena; da vida al monasterio de La Merced y a las casas que
182

122
Huana-cauri: templo inca
erigido en la que hoy es la
colina de San Juan.

123

Tasqui: voz quichua; significa chorrera de agua, cascada.

124

Chaquin: palabra quichua que significa sendero,


vereda.

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lo rodean; alcanza a la ermita de Nuestra Seora de la Consolacin en el Alto de Buenos Aires, que
despus se har de mayor cuerpo como la recoleccin agustiniana de San Juan Evangelista; llega tumultuosa a alegrar la primera plazuela principal que tiene la villa por la acequia de El Suspiro, cayendo
hasta la pila de Santa Brbara, pobre y menguada iglesia pero parroquia de alcurnia y, por fin, a travs
de la quebradilla de las Carniceras, agotando sus ltimos alientos, desembocar en el Machngara, satisfecha de haber cumplido su misin.
Para las generaciones que despus vienen, el largo recorrido del agua es una ms de las habilidades mestizas y pocos se acuerdan de que primero fue un trazado indio que se lo ve a cada paso, en
cada sitio, en cada nombre. Para comprobarlo, fcil es seguirla desde la altura, deslizndose a flor de
suelo o encaonada, surgiendo en las pilas, sosegndose en los estanques, tal como los cielos, que no
cambian, la han visto desde la niez del tiempo.
Toctiuco guardaba hasta hace poco restos de sus murallas, lo que quedaba de sus antiguas
edificaciones destruidas para hacer otras religiosas o civiles en desmedido afn de sepultar el pasado en
el olvido. Sin embargo, el alma de las obras materiales no puede quedar oculta. Ah est cada da sostenida por la vitalidad profunda y sonora de la lengua aborigen.

En Alfredo Fuentes Roldn, Quito tradiciones, tomo II,


Quito, Ediciones Abya-Yala, 1999.

183

184

HISTORIA DEL CEMENTERIO


DE SAN DIEGO

35

Luciano Andrade
Marn
Luciano
Andrade
Marn

ntes de que haya en Quito el cementerio de San Diego, cosa que


relativamente no es muy antigua, pues an no cumple 100 aos
de existencia,* cada parroquia de la ciudad tena un cementerio
propio inmediatamente anexo a la iglesia parroquial respectiva, en donde deban ser enterrados de modo obligatorio los cadveres de las personas correspondientes a esa circunscripcin religiosa. As, San Sebastin, San Marcos, San
Roque, Santa Brbara y San Blas, de aquellos tiempos de mediados del siglo XIX,
tenan sus cementerios propios junto a cada una de estas iglesias parroquiales
porque el campo era despoblado a su contorno. Pero en el caso de los feligreses
de la parroquia central de El Sagrario, que no disponan de cementerio anexo por
estar ya todo muy poblado, eran enterrados en el cementerio privado de los
Padres Mercedarios de la Recoleccin de El Tejar. Era eventualmente, por excepcin, en alguna de las criptas de las grandes iglesias y conventos mayores de la
ciudad como tuvo que hacerse en el caso de nuestros prceres y mrtires del 2
de agosto de 1810, a cuyos cadveres se les hizo honras fnebres de cuerpo presente en la iglesia de San Agustn y se les dio sepultura en las criptas existentes
debajo de la clebre y tan dignificada Sala Capitular de los mismos Padres agustinos.

* Esto lo deca el autor en


1864 (n.d.e.).

Haba tambin otra excepcin. Para los cadveres de los enfermos que fallecan en el
Hospital primitivo de la Misericordia y Caridad, rebautizado con el nombre de San Juan de Dios por
los Betlehemitas,125 este Hospital dispona de un vasto cementerio anexo de carcter general y llamado camposanto, que ocupaba toda la ladera marginal de la Quebrada de Jerusalm, hoy recubierta y
limitada por la calle y puente Venezuela y por la calle de La Ronda o Morales.
Estos eran todos los lugares destinados a dar sepultura a los seglares y seculares, porque los
religiosos, frailes y monjas tenan sus propias criptas y panteones dentro de sus respectivas iglesias y conventos para sepultar a sus muertos.
As ocurran las cosas relativas a los servicios mortuorios en Quito, hasta que el ao de 1872,
fecha en que se inaugur un nuevo cementerio no pblico, sino de carcter puramente particular creado por obra conjunta de la Hermandad de Beneficencia Funeraria, dependiente de los Padres dominicos y de la Hermandad Serfica, dependiente de los Padres franciscanos, para sepultar all a sus socios
o hermanos fallecidos. Este cementerio estaba situado junto a la plazuela del Convento de San Diego,
por cuya razn recibi el nombre popular, pero no oficial, de Cementerio de San Diego. Su nombre propio era de Cementerio o Panten de las Hermandades Funerarias. Estas Hermandades
Funerarias no eran cosas muy antiguas sino sociedades tambin de reciente fundacin para entonces,
como vamos luego a relatarlo. Pero antes de ello daremos a conocer cosas muy curiosas que ahora ya
nadie las sabe, sobre las antiguas costumbres de enterrar a los muertos aqu en Quito.

125

Bethlemitas: religiosos pertenecientes a la orden fundada en Guatemala en el siglo


XVIII por fray Pedro de
Bethencourt. Sobre la historia
de este hospital, puede consultarse El hospital San Juan
de Dios, en Los hospitales de
Quito, de Fabin Guarderas,
Quito, 2000.
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Antiguamente no se usaba el atad para enterrar a los muertos,


y se los sepultaba solo de noche
asta el ao de 1872 era desconocido el uso de un cajn de madera o atad para enterrar a los cadveres de humanos. Fue la
Hermandad de Beneficencia Funeraria de los dominicos la que
comenz a usar unas toscas armaduras de madera, como jabas casi sin fondo,
para acomodar all dentro al cadver y poder as ms fcilmente introducirlo de
punta en la nueva forma de los nichos longitudinales que haba construido por
economa de espacio, contrariamente a los nichos laterales de la antigedad,
hasta romana, en los que el cadver entraba de costado.

Antiguamente, al cadver de la persona que falleca, simplemente se lo amortajaba y en esta


sola condicin se lo pona sobre unas andas de palos, capaces de que por sus extremos podan levantarlo y transportarlo cuatro personas: luego se los cubra con una manta fnebre y se lo llevaba a velarlo en la iglesia respectiva; donde, por rito, se le celebraba la misa de honras a las nueve de la maana, y
se le dejaba permanecer hasta que venga la noche. Entonces, se organizaba una procesin fnebre con
velas encendidas, y as se lo trasladaba al cementerio respectivo para enterrarlo, en tierra, en el suelo.
Las criptas o nichos laterales, solamente los haba en las iglesias mayores y conventos.

Cmo se form la Hermandad de Beneficencia Funeraria,


hoy llamada Sociedad Funeraria Nacional
l 8 de junio de 1851, el Padre Prior de los Dominicos, Fray Mariano
Rodrguez, reuni en la iglesia de Santo Domingo a un grupo de 23
personas que estaban previamente instruidas en lo que se iba a
hacer, y despus de una breve alocucin de dicho Padre, expresando sus ideas e
iniciativas, se declar instalada o fundada una Hermandad de Beneficencia
Funeraria, la cual, mediante el aporte de veinte centavos mensuales que pagarn los que asocien como suscriptores o hermanos, suministrar los siguientes
servicios, como si hoy dijramos de seguro mortuorio: al que se halle en peligro
de muerte, la Hermandad le mandar una cera de bien morir y un religioso sacerdote para que le d las absoluciones y le acompae hasta que expire; luego, anunciarn su muerte con taidos de campana para que de ello conozcan sus dems
hermanos; se le enviarn mortaja, andas y cobija fnebre, seis candeleros e igual
nmero de velas de sebo para la velacin del cadver en la casa; se le pagarn
todos los derechos parroquiales y dems pensiones de entierro; se le darn doce
hachas de Castilla para el traslado nocturno, hombres cargadores del anda y los
responsos y ms servicios religiosos; finalmente, se le dar sepultura al cadver
en uno de los cementerios de la ciudad, y colocado en un atad de tablas forrado de negro, ser depositado en un nicho sobre cuya cerradura se pondr una
sencilla inscripcin.* Toda esta admirable obra humanitaria era a fin de evitar
a los sufridos deudos la terrible e inesperada carga econmica de los entierros.

Si bien la noble iniciativa y auspicio de esta Hermandad fue obra del virtuoso Padre Rodrguez;
el hacedor, como decan antes, o ejecutivo, como dicen ahora, de todo cuanto fue y alcanz la
Hermandad Funeraria tiempos despus de fallecido el Padre Rodrguez, fue el doctor Manuel Vaca, nombrado Tesorero desde el primer da, hasta casi treinta aos despus en que muri el ao de 1880. El doctor Vaca fue el maestro de primeras letras de Federico Gonzlez Surez, eximio historiador y Arzobispo de
Quito. A la muerte del doctor Vaca, que tambin fue Tesorero de gobierno de Garca Moreno,126 la
Hermandad tuvo que nombrar en su reemplazo a su hijo, el seor Manuel Vaca Salvador, quien por su intachable honradez como la de su padre, sirvi por otros treinta aos ms a la Hermandad Funeraria.**

186

* Al cadver se le pona en el
atad slo en el momento de
introducirlo en el nicho.
126

Gabriel Garca Moreno


(1821-1875): dos veces presidente del Ecuador, de 1861 a
1865 y de 1869 a 1875, ao
en el que fue asesinado.
** El Dr. Manuel Vaca es
abuelo por parte materna del
autor de estas historietas de
Quito y por ello estuvo muy
enterado del asunto.

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El Cementerio de San Diego se ubic en los terrenos


donde estaban los muertos en la Batalla de Pichincha

oco despus de fundada la Hermandad Funeraria Dominicana,


ya se sinti la necesidad de tener cementerio propio y no depender de los cementerios parroquiales.

La buena administracin permiti tener fondos suficientes para ello y se busc primero unos
terrenos juntos a la Recoleta de Santo Domingo, que no se pudo adquirirlos; pero luego, en 1868, se
logr comprar en 3.500 pesos los extensos terrenos de una quinta de un seor Marcos Enrquez, situados al pie de las laderas del Pichincha, donde tuvo lugar la gran batalla ganada por el General Sucre, y
donde precisamente fueron sepultados la mayor parte de los cadveres de esa accin de armas; pues
otros lo fueron muy arriba de la ladera. La construccin del panten (debido a la estructura de
nichos) fue hecha conforme los planos del clebre arquitecto, astrnomo y primer tipgrafo de El
Quiteo Libre,127 don Juan Pablo Sanz y los del arquitecto extranjero seor Toms Reed. La ejecucin
corri a cargo del seor Alejandrino Velasco (padre del Dr. J.M.Velasco Ibarra),128 pero, por ciertas dificultades del carcter de aquel seor, fue desahuciado. El ao de 1900, cuando se descubri el paradero de los restos de Sucre, la Hermandad Funeraria, tomando en cuenta hasta lo simblico del lugar,
ofreci al gobernador de la provincia de Pichincha un lugar para el mausoleo de los restos del Hroe,
mas no fue atendido.
La Hermandad Funeraria serfica franciscana, debido a su mala administracin, y ya fundado e inaugurado el Cementerio de San Diego, tuvo que disolverse y refundirse en la ya prestigiosa
Hermandad Funeraria de origen dominicano, de cuyo auspicio se emancip un tiempo despus para
quedar como hasta ahora est. Ms o menos desde entonces, a este cementerio se le dio tambin el
carcter de pblico y de organizacin comercial.

En Luciano Andrade Marn, Historietas de Quito,


Quito, Grupo Cinco Editores, 2000.

127

El Quiteo Libre: peridico


de la tercera dcada del siglo
XIX, rgano de una sociedad
formada por estudiantes de
Derecho Pblico y compuesta por ciudadanos en desacuerdo con el gobierno
militarista del General Flores.
Dirigido por el ingls Hall y
con Pedro Moncayo como
editor responsable, fue el inicio de la lucha pblica por la
libertad y la democracia.

128

Jos Mara Velasco Ibarra


(1893-1979): figura clave en
la poltica ecuatoriana desde
1934, en que fue elegido presidente por primera vez. De
gran aceptacin popular e
inmerso en diversos avatares,
golpes de estado y exilios
intermitentes, fue presidente
cuatro veces ms.
187

188

EL PONCHO DE SAN ROQUE

36

Jorge Reyes

Jorge Reyes

Mi poncho de San Roque


se va descoloriendo.
Recuerdo cuando los indios lo tejieron
en cuclillas delante del telar
con la lana que ola an a cordero,
hasta sacarlo nuevo
como para estrenarlo frente a un toro.
Lo llev por el pramo cruzado de puales
cubrindome desde el cuello,
juntos nos fuimos por las noches
al son tamborileante del potro en los caminos
para ver a la novia, por la tapia en el pueblo,
y muchas veces nos cubri a entrambos
cuando ella senta fro.
Siempre ha dormido una mujer conmigo
y l ha cobijado nuestro sueo.
Cuando estoy aburrido,
cuando me siento solo
y no me encuentro en la casa
y me parece chico el pueblo,
su compaa me consuela
como la de un amigo viejo.
Los dos nos iramos por cualquier sendero,
vadeando los ros
o trepando los cerros,
curtidos a la intemperie
y ambos descoloridos
como que nos hemos pasado la vida
a la lluvia y al viento
para venir a orearnos con este sol mezquino
que tiene vergenza de entrar en el pueblo.
Pobre mi poncho de San Roque
como yo ya descolorido,
y cualquier da moriremos juntos
a orearnos de una vez en el suelo.

En Jorge Reyes, El gusto de la tierra, Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1978.


189

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EL MACHNGARA

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Jos Modesto
Espinosa
Jos
Modesto
Espinosa

or ah, como quien dice al Sur de esta ciudad, llamada un tiempo pueblo noble y muy leal, un pequeo ro se desliza mansamente, a pesar de algunas piedras que quisieron embravecerle,
lo que prueba que el Machngara (pues tal es su nombre) es un ro de muy
buen genio, y no como otros que al menor obstculo se hinchan, braman y
muestran su enojo con tanta espuma. Tiene un puente, que es mucho puente
para tal ro, y que en Sudamrica no dizque que encuentra rival, aunque lo
cierto es que el pobre ah se est diciendo quin me concluye, quin me quita
los innumerables letreros con que me ha ensuciado la gente ociosa y mal acostumbrada, que por dems abunda en esta tierra.

129

Chicoleo: piropo, dicho


que se dirige generalmente a
las mujeres por galantera.

Al pasar por las faldas del Panecillo, el ro corre por en medio de elevados peascos vestidos
de maleza... Pero a quin lo cuento?, ser ledo este borrn fuera de Quito y por personas que no
conozcan el Machngara? No lo presumo: mas por si mi escrito alcance una ventura en que mi humildad no se atreve a poner los ojos, dir slo que el ro de mi cuento, como muchos otros, forma de trecho en trecho vistosos remansos que dicen al cuerpo: ven y sabrs qu es bueno.
Pero los peascos s eran cosas de sacar a colacin; porque a pocas cuadras, ro arriba, del
mencionado puente, manan de ellos unas vertientes pursimas, que a eso del amanecer son nada menos
que termales; y porque el deseo de saber si lo eran, me llev al Machngara cierto da, y me suministr los colores con que bosquejar mi cuadro.
Seran las cinco de la madrugada: la luna acababa de acostarse, y el sol como que empezaba
a despabilarse y parpadear, segn los fugitivos resplandores que se sucedan en el horizonte oriental a
manera de lejanos relmpagos, de forma que la delicada luz del crepsculo reinaba todava, cuando, llegado al puente, me encamin en direccin contraria a las que siguen las aguas del ro; a poco andar, y
no sin algn trabajo, me encontr en la primera vertiente.
Ms cul no fue mi asombro al hallarla ocupada por la pudorosa Amelia, por cuya virginal
pureza hubiera metido las manos en el fuego! Ni quin que la conociese lo haba de creer? Sin
embargo, fue ella! Estaba ya en traje de bao, chorreando el agua del manantial, y muy ms encantadora que cuando por estas calles de Dios pasea su hermosura ataviada con los primores de la moda.
El lugar y la hora eran para perder el juicio; y aunque Amelia tena a su lado una seora de
respeto, a quien le haba confiado la discreta mam, el diablo que es un demonio para tentar, me incitaba a dirigirle un chicoleo.129
Pero como al llegar a la vertiente lo primero que vi fue una bota, que se mova entre la ropa
femenina, all amontonada, venci el miedo a la tentacin, y de un modo instantneo hice este discurso:Esa bota debe estar en algn pie, puesto que se mueve; ese pie ha de pertenecer a un cuerpo escondido entre esa ropa; el cual cuerpo ha de tener; a no dudarlo, brazos y manos; una de esas manos puede
blandir un garrote, y mis espaldas no estn para tales barbaridades. Conque toquemos el agua y pasemos adelante.Y toqu y pas tan presto, lleno el pecho de indignacin contra la madre, que haba dado
lugar a tan deplorable desgracia. Si en ello tuvo parte la envidia, ni lo afirmo ni lo niego; y en cuanto
a mi cobarda, quiero ms mi cuerpo sano como Dios lo cri, que no la reputacin de valiente.
Prosegu mi camino, como deca, no sin volver tal vez la vista, tanto por descubrir quin era
el escondido galn, cuanto por temor de que viniese a imponerme perpetuo silencio sobre lo que haba
visto, sin pensar que ni imaginara el mancebo que haba reparado yo en la traidora bota: hasta que
mediando una respetuosa distancia entre mi persona y el manantial, me recost a descansar sobre la
escasa hierba de aquel paraje. Largo rato permanec fijos los ojos en el Oriente, cuyas nubes tomaban
poco a poco el color de la granada, y atento el odo al dulce canto de los mirlos y al chirriar de los
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gorriones: se present al fin el sol en el horizonte, y hube de bajar la vista y no percibir ya las melodas de las aves; porque ces su inspiracin cuando se disip la melancola de la aurora: por lo que,
dando por satisfecho el deseo que a esos lugares me haba llevado, tom la vuelta de la ciudad, evitando la consabida vertiente, y recrendome al paso con el hermoso cuadro que presentaba el ro, cubiertas las piedras de blanca ropa y las lavanderas metidas en el agua hasta los tobillos. Lo cual, y el observar a una pareja de amantes medio ocultos entre los chaparros, y el esperar en el puente hasta que
Amelia pas con la buena seora, en tanto que el galn tomaba en el Panecillo la altura necesaria para
descender a la poblacin, aparentando un paseo solitario y filosfico, que alejase toda sospecha, me
detuvieron hasta las ocho de la maana, hora en que todo hombre madrugador, aunque sea poeta y
romntico, siente que una taza de chocolate no es por dems en esta prosaica tierra.
Puesto nuevamente en camino, o una voz conocida, que me llamaba de una de las casuchas
cercanas a los Baos de Naranjo. Era la voz de la reciente viuda de un estimable amigo mo; la que
haba bajado a vivir por Machngara para curar de la enfermedad y mitigar la pena que la haba causado la muerte del marido. Costumbre muy usada entre seoras principales, y que suele producir magnficos resultados.
Acud, pues, a la casa, y encontr a mi amiga con sus dos tiernos y hermosos nios: no me
hice instar mucho para desayunar en tan grata compaa, a la que se agreg la de un elegante caballero,
que acert a entrar diciendo: vale ms llegar a tiempo que ser convidado; y terminado el almuerzo, no
indigno del caudal que dej el difunto, iba a retirarme. Pero el desconocido burl mi intencin tomando, con una confianza inesperada para m, una guitarra en que yo no haba reparado, y ponindose a rasguearla con tal primor, que no hubo sino quedarme con tanta boca abierta. Siguieron luego las canciones y letrillas, capaces de resucitar a los muertos, clavada siempre la vista del msico en el rostro de la
viuda, cual si en l hubiese estado escrita la letra de los cantares: y la seora se sonrea, y el color de sus
mejillas contrastaba preciosamente con el luto del vestido cada vez que oa un estribillo como ste:
Duerman los muertos
sueo profundo,
y alegre el mundo
goce de amor.
Acepta,
querida,
mi vida,
mi honor,
mi honor!
mi honor!
Y tanto que aceptara! pues la correspondencia era tan notable, que conociendo yo el triste papel que me haba tocado en la comedia, quise por segunda vez retirarme. Mas por una parte las
instancias de la viuda, cuyas intenciones ni se me alcanzaron ni se me alcanzan, y por otra los lamentos del primognito, que haba cobrado grande apego a la cadena de mi reloj, me obligaron a quedarme, no obstante que mi muestra sealaba ya las once. Hube de permanecer, pues, oyendo los cadenciosos requiebros del filarmnico enamorado, que as se cansaba de cantar, como yo de darme al diablo, hasta que, agotada mi paciencia y aprovechando el momento en que variaba el trmino a la guitarra, de rondn me puse a hablar sobre la muerte de mi amigo, lo que no fue poca audacia.
Figrese el lector el efecto que producira tan intempestivo recuerdo: pero era preciso vengarme, y no dejaba de suspirar por el fallecimiento de don N., y condolerme de l con una verbosidad que yo mismo no s de dnde me vino; en tanto que la viuda se morda los labios y estrujaba el
pauelo hecho una pelota, sin decir esta boca es ma; y el msico templaba y destemplaba, la prima
tarareaba entre dientes las primeras notas de una cancin o se rascaba la oreja.Ya que mi venganza estuvo satisfecha, sin ms esperar, tom mi sombrero, y no volvieron las instancias de la viuda; y aunque
torn a lamentar el chico, la mam supo reprenderle, y yo ponerme fuera de la casa, convencido de
que no tiene el hogar domstico enemigos ms peligrosos que los que le invaden guitarra en mano, y
quieren rendirle a puras endechas.130
Muchedumbre de hombres y mujeres bajaban al ro, y yo fui uno de tantos, porque quise
ver el aspecto que mi cuadro haba tomado con el sol en el cenit. Si la naturaleza era la misma, slo
con ms claridad, no hay para qu decirlo; pero la concurrencia era, con mucho, mayor que por la
maana, y el ro se vea estrecho con tantos y tantas, que deseaban el deleite del bao.
192

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Endechas: composiciones
mtricas, en este caso para ser
cantadas, de tema triste o de
lamento.

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Para ms entretenerme, aquel da acert a ser jueves, y siendo su tarde de asueto para los
estudiantes, partidas de gramticos y filsofos iban con Calepino131 o Vallejo bajo el brazo, en la una
mano un pauelo de naranjas y en la otra el indispensable papelillo (cigarro de papel). Burlas a las
muchachas, risas estrepitosas, tal cual palabra de esas que no se escriben, saltos y recprocos capotazos...
En fin el lector sabe lo que son los estudiantes, y puede imaginar lo que hacan y decan. Llega una
partida de ellos al remanso en que se baaba una muchacha de buenas barbas, y el que lleva la voz principia con las seas; y como la nia no lo advierte, la arroja un cacho de naranja; vuelve aquella la vista
al travieso grupo, y ah son las mmicas demostraciones amorosas de todos, y el galanteo del capataz,
que sigue luego su camino, muy ufano con la aventura, y los comentarios y risotadas de su gente. Entre
tanto la muchacha con virginal complacencia se echa al agua; y apoyando las manos en el fondo del
ro, se deja llevar de la suave corriente, extendida en la superficie la destrenzada cabellera, y moviendo
en comps los pequeos pies que un poeta, en vindoles salir del agua y volver a sumergirse, llamara
pececillos de alabastro y rosa.
Llegados al Peine, los estudiantes arrojan capotes y sombreros, y dando gritos como desjuiciados, se despojan del vestido y se echan a zambullir y nadar, as como nuestro padre Adn, todava
flamante, se baara en los ros paradisacos. Pasan mujeres por all; qu importa?... En los das felices
del Edn la inocencia no necesitaba de polica; y ahora la polica encuentra tal vez la cosa tan inocente que no se cura de corregirla: de donde los estudiantes, como buenos lgicos, deducen que nada tiene
de malo.Y luego el Machngara no es un mueble que cada uno tiene en su casa; y quien no quiera ver
hombres y mujeres no muy honestos (que tambin hay mujeres a la estudiantina), no vayan por all y
todos quedamos en paz.
As lo he hecho yo desde aquel da; y ni hubiera vuelto a pensar en mi paseo, si no me le
hubiera trado a la memoria una que cre esquela y recib no hace mucho. Es la cubierta (que ah la
conservo) de un papel lleno de emblemticos grabados, y dentro de ella, qu dice usted que hay?...
dos preciosas tarjetas enlazadas con hilo de plata y ambas escritas con tinta de oro. Dice en la una...
no! no lo aviso; que es el nombre del filarmnico: la otra tiene el de mi amiga, la viuda Qu! Se han
casado? Pues no se haban de casar! Y es fama que al tiempo del matrimonio, los circunstantes vieron
en vez de la mano del sacerdote, que deba bendecir la unin, la mano amarillenta de un muerto, que
tena en el ndice el anillo que usaba mi difunto amigo, y se agrega que, en vez del solemne ego vos
conjungo,132 oyeron una maldicin. As me lo han contado, y as lo cuento, sin hacer desvi a la razn
de dudarlo.
Lo que no admite duda es que el canto se ha ido con la msica a otra parte, y que mi pobre
amiga est que bien necesita pasar otra temporada en el Machngara, para hallar consuelo.
Que vaya, y si le halla, buen provecho le haga, que no repetir la visita al escarmentado.

En Jos Modesto Espinosa, Obras Completas, t. I (artculos de costumbres), Friburgo de


Brisgovia (Alemania), Tipografa Pontificia de B. Herder, 1899.

131

Calepino: diccionario de
latn, llamado as por el nombre de Calepino, a cuya autora se debe uno de los ms
usados en las universidades
durante mucho tiempo.

132

Ego vos conjungo: frmula latina que significa yo os


caso.
193

194

MS POBRE QUE CRISTO

38 Cristbal de Gangotena y Jijn


Cristbal de Gangotena y Jijn

133

Princesa de boli: Ana de


Mendoza de la Cerda fue una
aristcrata espaola, hija de
Diego de Mendoza, virrey del
Per. Cas con Ruy Gmez
de Silva, privado de Felipe II,
quien concedi a los cnyuges
los ttulos de Prncipes de
boli y Duques de Pastrana.
Muerto su esposo y tras pasar
tres aos en un convento,
parece que mantuvo relaciones
con Antonio Prez, secretario
del rey. El asesinato, en extraas condiciones, del secretario
de D. Juan de Austria (hermanastro del rey), Juan de
Escobedo, apunt tanto a
Prez como a la Duquesa, que
fueron hechos prisioneros por
el rey. Pero mientras el primero fue ejecutado, a la princesa
se le permiti trasladarse a su
villa de Pastrana. La idea de
que Felipe II mantuviera una
relacin amorosa con doa
Ana carece de base, y el hecho
de que aquel pudiera haberle
arrancado un ojo es completamente infundado. Doa Ana
era, eso s, tuerta del ojo derecho.
134

Prncipe heredero: don


Carlos, hijo de Felipe II muri
a los 23 aos tras una serie de
enfermedades que l mismo se
infliga por despecho hacia su
padre, que lo haba confinado
a perpetuidad en una torre del
Alczar tras haber descubierto
una conspiracin maquinada
por l en su contra, paso final
de un comportamiento levantisco por parte del joven, que
siempre haba estado enfermo.

135
El Buscn de Quevedo:
pcaro protagonista de Vida del
Buscn llamado Pablos (1626), de
Francisco de Quevedo. El personaje se caracteriza por su
extremada pobreza, su parasitismo, falta de escrpulos y evasin de toda responsabilidad.

ega los destinos de las Indias Occidentales la Catlica y Real


Majestad de don Felipe II, y en su Real Nombre gobernaba la
Real Audiencia de Quito el Excmo. Seor Doctor Don Miguel
Barros de Sanmilln.

Eran esos lejanos tiempos de aquellos en que an se crea en Espaa que no haba ms que
liar el petate y venirse a Amrica para que, en llegando, la Madre Gallega, vulgo Fortuna, le hubiera de
salir al encuentro a cualquier pelagatos que tuviera el suficiente valor para emprender una navegacin
de dos o tres meses, y una tan generosa constitucin que, por ella, llegara a estas benditas tierras con
los hgados sanos. El oro americano haba sido tan ponderado en la Madre Patria, que muchos crean
que era tal su abundancia en este suelo, que no haba ms que bajarse para cogerlo, y as los ms atrevidos se aventuraban a pasar el gran charco en las cscaras de nuez que entonces se llamaron carabelas,
confiados en tan halagadoras esperanzas.
Que los tiempos del reinado del demasiado catlico Monarca Don Felipe II no deban de ser
de una alegra loca en Espaa, bien claro parece, si tomamos en cuenta la austeridad, la crueldad misma
del devoto Rey.Todo, bajo su cetro, tom un aspecto rgido, ttrico, monacal: los trajes eran negros, el
arte severo y los placeres reales edificar monasterios, erigir regios panteones. La Inquisicin, ese tribunal
espantoso que floreci entonces como en ningn otro perodo de la historia, arranc a Espaa la alegra del vivir. Prisiones misteriosas, crmenes, ms adivinados que sabidos, amores crueles del Rey con
la Princesa de boli,133 a la que en un acceso de rabia arranc un ojo..., guerras desastrosas que asolaban
el pas en que se cebaba el hambre, la misteriosa muerte del Prncipe heredero,134 circunstancias eran que
hicieron ciertamente de esa poca tiempo poco menos que invivible en la Pennsula.
Considerando todo esto, y teniendo en cuenta las doradas ilusiones que como realidades se
daban en Espaa sobre la riqueza de Amrica, sobraba gente que se echara al mar.
La desgracia era que, llegados a estas tierras no encontraban que los indios fueran dorados,
sino haraposos; que tambin en Amrica haba Inquisicin, y que aqu como en todas partes, rega la
maldicin de Dios al primer hombre: comers el pan con el sudor de tu frente.
Mal avenido con la suerte y llevando la misma vida que el Buscn de Quevedo,135 comiendo el da que no almorzaba, y durmiendo para entretener la pena de no haber cenado, viva entonces
en Sevilla, Pedro de Alderete. Cansado de no llevar encima sino un medio jubn, del que una mala
capa cubra apenas las injuriosas rasgaduras, cansado de haber recorrido cuanto oficio cre el ingenio
humano para sacarle al prjimo unos cuartos de la faltriquera, sin que sus heroicos esfuerzos bastaran
para lograr este honrado fin, Pedro de Alderete se resolvi a venirse a Indias, y, con el encapillado, se
embarc en Sanlcar136 en el primer galen que top en el puerto.
Mal que bien, despus de fatigosa navegacin, dio con su humanidad en Portovelo, y tras
mil penalidades, se vino de all al Per, rico de ilusiones que al pobre se le iban desvaneciendo en cuanto recorra la tierra que, a su salida de Espaa, haba credo empedrada de tejuelos de oro.
Siempre a la caza de un peso, lleg Pedro de Alderete, peregrinando por los speros caminos de la Sierra, al Reino de Quito, trmino ambicionado de su viaje. Pero qui! Los pesos y los tejuelos eran aqu ms raros que el ave Fnix!137 As lleg al pueblo de San Luis, cerca de Riobamba, miserable aldea perdida en mitad de la planicie andina. Era la Semana Santa, y el Cura, un buen viejo, se
preparaba a celebrar, con toda la pompa posible en esos trigos, los divinos Misterios de Nuestra
Redencin.A la casa parroquial fue a golpear el pobre Alderete y el Cura, ejerciendo las obras de misericordia, dio posada al cansado peregrino.

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- Padre, ya no puedo ms!, principi el infeliz cuando hubo consolado su estmago con el
buen puchero parroquial. Y all fue la confesin de sus miserias, de sus fatigas, de sus
esperanzas fallidas. Deme Vuesa Paternidad un consejo: Qu har para no morirme de
hambre en esta tierra extraa, en donde cre toparme, a lo mejor, con la fortuna?
- Ay hijo! Todos creemos en Espaa lo mismo! Los tesoros, si los hubo en Amrica, se evaporaron como un sueo: aqu no hay oro, sino miseria y trabajo: no hay abundancia, sino
cortedad en todo. Tarde hemos llegado, hermano!... Pero, queris ganar unos veinte patacones?138
- Veinte patacones, decs, padre? Uno quisiera yo, con la bendicin de Dios! En dnde
est ese tesoro escondido? Qu debo hacer para aduermele?
- Aqu mismo lo tendris, Don Pedro, pero... porque, habis de saber que el negocio tiene
un pero...
- As tuviera tantos peros y manzanos, cuantos en Galicia dan la sidra.139 Hombre soy, padre,
capaz de las mayores empresas.
- Pues ello es que tenis que dejaros crucificar.
- Ay padre, que me parecis Judas! Y decidme, esa crucifixin ser de veras, como la de
nuestro Salvador? Porque si es as, para qu necesitar los patacones sino para que los
cobris vos por mi sepultura?
El buen clrigo, que ciertamente, en algo quera favorecer al espaol, le explic entonces
cmo los indios, para rememorar la pasin del Seor, solan figurar, en los das santos, las escenas de
nuestra Redencin, y cmo, el Viernes Santo, en San Luis, a falta de una imagen del Crucificado, colocaban a un hombre de carne y hueso en la Cruz durante el sermn de las Tres Horas; djole, adems,
196

136
Sanlcar: Sanlcar de
Barrameda, municipio espaol de la provincia de Cdiz.
Durante el siglo XVI fue, con
Cdiz y Sevilla, uno de los
puertos de embarque de la
flota de Indias.

137
Ave Fnix: ave fabulosa,
mitolgica, que renaca de sus
cenizas.

138
Patacones: antiguas monedas de cobre.

139
Sidra: bebida alcohlica,
muy comn en las comunidades del norte de Espaa,
que se obtiene principalmente por la fermentacin del
zumo de manzana.

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que ese ao les faltaba un hombre a propsito para que figurara a Cristo, y que ese hombre poda ser
l, Alderete.
Tres horas de crucifixin, por veinte pesos, mal pagado era: Dios Nuestro Seor sac mayor
provecho, pues que nos gan a todos para el Cielo. Pero, como la diferencia entre Cristo y Alderete es
bastante perceptible, el pobre se convino en el negocio, en que, al fin y al cabo, no arriesgaba sino un
poco de cansancio.
Lleg el Viernes Santo, y Alderete, que era bien parecido, blanco y rubio, hizo muy buen
papel en su Cruz.
Para qu hablar de los infinitos calambres que al pobre le atacaron en el rbol de nuestra
salud? Tres horas de inmovilidad en una posicin forzada, son un martirio! El pseudo Cristo renegaba de su suerte y puede decirse que daba a todos los diablos al buen Cura que haca aspavientos y ponderaba, desde el plpito, la Pasin del Salvador del Mundo, que, ante sus sufrimientos, le pareca una
friolera. Las siete palabras se le antojaban al infeliz Aderete una mar de palabras, todo el diccionario, y,
cuando, por fin, el Cura acab de pronunciarlas, con toda su alma agradeci a Dios.
Ya la gente sala y la iglesia se vaciaba.
Una vieja qued la ltima y, llorosa, suplicante, antes de salir, se arrodill ante el Crucifijo
viviente, y -Dios mo! Por tu Pasin santsima, por tu afrentosa muerte, salvadme! Sacadme de esta
pobreza que me oprime: dadme unos trescientos pesos!...
Con esto no pudo ms el pobre Alderete, y perdiendo ya la paciencia ante pretensin semejante, -Trescientos pesos! grit furioso. Pedirme trescientos pesos, a m, que estoy crucificado por
veinte! Lrguese, hermana, antes que yo la acogote.....

En Cristbal de Gangotena y Jijn, Al margen de la historia, Quito, Casa de la Cultura


Ecuatoriana, 4t. ed., 1969.

197

198

SACRILEGIO

39 Cristbal de Gangotena y Jijn


Cristbal de Gangotena y Jijn

ue el mircoles 20 de enero de 1649 un da de consternacin para


la entonces tan catlica ciudad de Quito: un sacrlego robo se
haba perpetrado en la iglesia del monasterio de las monjas clarisas o mejor dicho- en la sala que les serva de iglesia provisional, mientras la
definitiva se acababa.

140

Deus, laudem meam ne


tacueris: referencia al Salmo
55 (Seor, no calles ante mi
splica), en cuyo versculo
12, se alude a la traicin futura de Judas.

141

Sodoma y Gomorra: dos


de las cinco ciudades de la
planicie del Jordn, destruidas
por Yavh con lluvia de fuego
y azufre debido a la inmoralidad de sus habitantes. Se las
menciona siempre como
ejemplo de castigo para los
incrdulos.

142
Datn y Abirn: dos de
los 250 varones de Israel,
ministros del Tabernculo de
Jehov, que se rebelaron contra Moiss y Aarn. Por eso,
fueron tragados por la tierra,
junto con sus familias y todos
sus bienes (Nmeros,
16:1,12,27).

Manos criminales se haban llevado el tabernculo con los vasos sagrados y el Sacramento
adentro. El descubrimiento de tan horrible crimen sumi en la desesperacin a las pobres enclaustradas: se dio inmediato aviso al Obispo Doctor Ugarte y Saravia, las campanas tocaron a rebato, y en
breve, la poblacin ntegra de la muy noble ciudad se transport a Santa Clara.
En medio de la consternacin general se tomaron averiguaciones, se recorrieron los alrededores, y al fin, en la que desde entonces tom el nombre de quebrada de Jerusaln, se encontr el
Sagrario, junto con muchas formas de las que el Copn contena. Un enjambre de solcitas hormigas
rebulla en rededor del Pan de los Angeles, que yaca en medio de inmundicias...
Las formas fueron recogidas con cuidado y, entre un pueblo que daba alaridos, conducidas
con gran pompa a Santa Clara, en donde, en una misa solemne que se celebr, se consumieron todas.
Sin embargo faltaban algunas, faltaban, adems, los Copones que las contuvieran...
El Obispo fulmin excomunin mayor contra los sacrlegos y contra sus encubridores, si en
el perentorio trmino de tres das no aparecan los vasos robados.
El vecindario de Quito visti de luto, las campanas y los rganos de las iglesias de la ciudad
enmudecieron, la fnebre ceremonia de lanzar la excomunin se repeta todos los das. El Obispo de
Quito haba dado, para ello, la frmula teatral en el Edicto que sobre el suceso public: los Curas y
Capellanes, al tiempo del Ofertorio de la misa, deban salir delante del presbiterio, con cruz alta cubierta de velo negro, y anatematizar a los sacrlegos, cantando las profticas maldiciones que David lanz
contra Judas en el salmo Deus, laudem meam ne tacueris,140 y luego, en voz alta exclamar la espeluznante maldicin ritual: -Maldito sea el pan, vino, carne y sal, pescado y otras cosas que comieren y
bebieren; sus obras sean hechas en pecado mortal y el diablo, padre de todo mal, sea a su diestra; cuando fueren a juicio, siempre sean vencidos; sus mujeres viudas y sus hijos hurfanos, anden mendigando de puerta en puerta y no hallen quin les socorra; la maldicin de Dios y la de los Bienaventurados
Apstoles San Pedro y San Pablo vengan sobre ellos, la de Sodoma y Gomorra,141 en que llovi fuego
del cielo y las abras, y las de Datn y Abirn142 que, por sus pecados, los trag vivos la tierra...
Despus, apagando una candela ardiente en el agua, el sacerdote deca: As mueran sus almas
en los infiernos como esta candela en el agua...Y los circunstantes, aterrados, respondan: -Amn, amn...!
...Un escalofro de espanto corra en la multitud....
Despus de tres meses de luto, un buen da de abril apareci el Copn: encontrsele tirado
en la puerta de San Francisco...Pero los ladrones? Ni pelo de ellos!
En Santa Clara, las monjas que, encerradas, poco o nada podan hacer para descubrir a los
autores del crimen, mientras la Audiencia y dems autoridades lo pesquisaban, haban adoptado, en su
candor angelical, un arbitrio: como podan cantar los cantos del Seor, por qu no averiguar por su
medio por los sacrlegos ladrones? As pues, en el mismo tono en que se canta la Letana de los Santos,
todo el tiempo, en todas las funciones de su iglesia, dironse a cantar con sus vocecillas gangosas. Quin se rob los Copones?
Pero si las gestiones de los Magistrados eran hasta entonces intiles, los cantos de las monjas no lo eran menos. Las investigaciones de los Oidores, an a la larga, y a pesar de su jerga curialesca, no deban ser tan empalagosas como ese sempiterno. Quin se rob los Copones? repetido mil
veces en el mismo tonito gangoso...
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Haba un sacristn en Santa Clara, un pobre mestizo, de esos que por toda renta tienen los
cabos de las velas que los devotos ponen a los Santos, de aquellos de quienes est escrito que poseern
el reino de los cielos, porque son pobres de espritu... A este infeliz, en medio de su simpleza, lleg a
cargarle el cantito de las monjas, a l, que lo estaba oyendo a todas horas!
Un da en que ayudaba, vestido de la rada sotana, a una de las muchas ceremonias que en
la iglesia de las monjas se celebraban, entonaron stas, como siempre, su eterno Quin se rob los
Copones...?
No pudo ms el sacristn: perdi los estribos, loco, sin saber lo que se haca, subi al altar y,
cuando reson la ltima nota gangosa del siempre invariable Quin se rob los Copones?, volvise y, como un sacerdote que dijera Dominus vobiscum, abriendo los brazos, en el mismo tono que las
monjas, les respondi al eterno estribillo... les respondi: Los ladrones!
Y, los ladrones?, aparecieron al fin? S: los cogieron en Conocoto, los trajeron a Quito, los
ahorcaron y qu ms? Pues nada, simplemente los descuartizaron.

En Cristbal de Gangotena y Jijn, Al margen de la historia, Quito, Casa de la Cultura


Ecuatoriana, 4t. ed., 1969.

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TERROR...? ESPERANZA...?

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ra el ao de 1851 y el Seor Don Diego Noboa y Arteta, Presidente


de la Repblica derrocado por su compadre Urbina, bogaba ya en
un buque que, salido de Guayaquil con derrotero al Norte, hacia
Centro Amrica, gracias a los temporales y a la habilidad de los pilotos, fue a
anclar por fin en Paita143

143

Paita: puerto del


Departamento de Piura, al
Noroeste del Per.

Urbina, proclamado Jefe Supremo de esta asendereada Repblica por una de las innumerables revoluciones de cuartel que la han afligido, estaba prximo a entrar en Quito.
El escuadrn Taura, compuesto casi en su totalidad de terribles negros montubios, era la
fuerza ms temible con que Urbina haba contado para aduearse del Poder.
Los Tauros, en el viaje del nuevo gobernante a la Capital, venan sembrando por doquiera
el desconcierto y la desolacin: no haba abuso que no cometieran esos forajidos, cuya fama, an peor
que sus hechos, los haba precedido a su entrada en Quito, en donde a cada vecino no le llegaba la
camisa al cuerpo al pensar en los horrores que iban seguramente a cometer esos desalmados en la ciudad indefensa.
La alarma creca por momentos a medida que Urbina y sus Tauras se acercaban a Quito...
Ya se daba como un hecho que el Jefe Supremo concedera a sus terribles soldados unas cuantas horas
de saqueo en premio de sus buenos servicios... Y cmo no haba de ser cierto! Si Urbina era un liberalote que - Jess!, se persignaban al nombrarle las beatas de Quito, quienes, dicho sea de paso, eran
ms numerosas, si es posible, en aquellos tiempos, que ahora.
Por supuesto que, con esos temores, no hubo ttere con faldas y que contara con valimento en los conventos de monjas, que no se refugiara en alguna de las casas de las vrgenes del Seor. Los
monasterios estaban que no caban de gente, y las monjas en ellos, atareadsimas en atender a las asiladas, casi todas Seoras de las altas clases sociales.
Ellas, a pesar de estar encerradas y bien protegidas por las terribles censuras eclesisticas, que
prohben la entrada de pantalones a la clausura monacal, no se crean an bastante seguras: Urbina era
tan liberalote! y sus Tauras? San Jos bendito! Esos eran unos brbaros que no le tenan miedo ni a
Dios ni al diablo!...
Y all eran los rezos, y las rogativas y el estarse con el alma en un hilo...
Al fin, Urbina llegaba a Quito, y en efecto, los terribles Tauras venan a la cabeza del Ejrcito.
El miedo crece por instantes: en todas partes se cuchichea los horrores que cada una prev, dndolos
ya por ciertos y el terror llega a su colmo con la presencia de esos negrazos apenas entrevistos por el
ojo de las cerraduras. Porque, huelga el decirlo, no hubo puerta que no se cerrara y atrancara con cuanto cada cual encontr a mano.
Si el terror se haba apoderado en Quito de todas cuantas se visten por la cabeza y se desvisten por los pies, -y an de muchos que usan pantalones- cunto ms no sera en las castas y timoratas esposas del Seor! En aquellas pobres cabecitas en que se alojan tan ttricas pinturas de Satans,
las ideas que evocaba la expectativa en que todo el mundo estaba, deban concordar con las terribles
pinturas que les haca el Padre Capelln cuando del Infierno les hablaba. Si para las beatas de Quito,
Urbina y sus Tauras eran un aborto del Infierno, Atila y los Hunos, para las monjas deban ser la propia legin que San Miguel venciera al grito de Quin como Dios!
El convento de Santa Catalina, uno de los que ms asilados albergara, contaba entre sus religiosas monjas que haban abrazado la vida claustral desde su infancia, y que, en esto ms felices que
nosotros, poco o nada saban de este perro mundo en que vivimos.
La curiosidad es el flaco de las mujeres: esta verdad es ya consagrada. En estas pobres monjitas, reclusas toda su vida, la expectativa de los horrores que iban a pasar engendraba ideas para ellas
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extraas: el saqueo! Terrible palabra, evocadora de cosas tan estupendas, tremendas, vedadas, pecaminosas!...
Y cuenta mi cuento, lector, que haba en Santa Catalina una monjita joven a quien tent el
diablo, que se dej llevar, con delectacin morosa, a pensar en el saqueo, a representarse con mucha
viveza que los terribles Tauras rompan las puertas que, el da de su profesin, se haban cerrado tras ella
para siempre...
Y la tentacin, dice el cuento, que fue terrible, y que la monjita lleg, por instigacin de
Satans, a casi, casi, desear que viniera algn acontecimiento raro a romper la monotona de la vida del
claustro....
Urbina entraba ya en Quito...Los Tauras asomaron al fin. Por la Recoleta, iban entrando a
la desbandada, en grupos terrorficos, y atravesaban la ciudad silenciosa como un sepulcro, de Sur a
Norte, por las diferentes calles, para reunirse en el Ejido.
Pasan unos por Santa Catalina, enormes, musculados, fornidos. La calle escueta resuena con
los pasos de los soldados que se alejan... Luego viene otro, que se ha atrasado del grupo...
Al pasar por frente a la iglesia, oye una voz que le interpela, ansiosa, angustiada, con modulaciones de esperanza, de miedo, de ilusin:
- Seor Soldadito, seor soldadito! A qu hora principia el... saqueo?
Era la monjita de mi cuento que as interrogaba al fornido Taura, desde la torre de Santa
Catalina.
Y ese da pas como tantos otros en aquella vida montona... Aquel da no hubo saqueo...
Y qu fue de la Monjita?
Pues que, arrepentida, y renunciando a la ilusin de saber lo que era aquello del saqueo, hizo
penitencia, flevit amare,144 como San Pedro, y sigui su vida, montona y siempre igual.
Un cielo gris,
Un horizonte oscuro,
Y andar, andar....
Procurando desechar, desde entonces, toda tentacin de infidelidad contra el divino Esposo.
En Cristbal de Gangotena y Jijn, Al margen de la historia, Quito, Casa de la Cultura
Ecuatoriana, 4t ed., 1969.

144

Flevit amare: llor amargamente. Palabras latinas textuales de los Evangelios de


Lucas 22:62 y de Mateo
26:75, referidas a la reaccin
de San Pedro cuando cant el
gallo y record las palabras
profticas de Jess, que le
anunci que cuando este
hecho se produjera le habra
negado tres veces.
205

206

LA ESQUINA DE LA VIRGEN

41

Alfredo Fuentes
Roldn
Alfredo
Fuentes
Roldn

aquito era desde los primeros tiempos una suave planicie en las faldas septentrionales del Pichincha, entre el casero y la marca del
Pululahua con la puerta de entrada de los Karas.145 La frondosa pradera daba al viajero la bienvenida a la capital de los pueblos de la comarca y los
reuna dos veces por ao en las ms grandes celebraciones en que todos los grupos se juntaban para agradecer al dios-sol por los beneficios recibidos y pedirle
a l mismo la fuerza para hacer un nuevo da. Los incas no pudieron cambiar ni
lo uno ni lo otro y fortalecieron mas bien la tradicin, de manera que los espaoles debieron aceptarla y solamente la nominaron Ejido del Rey para el diario uso
comn aunque las fiestas seculares fueron totalmente abolidas.

145
Karas: Pueblo proveniente,
segn se cree, de
Centroamrica. Entraron al
Ecuador por Manab y pronto llegaron a Quito y dominaron a sus primeros habitantes. Bajo la gua de sus jefes,
los Schyris, conquistaran
terrenos andinos al norte y al
sur de dicho enclave.

Muy pronto, se presentaron serias discrepancias entre los nuevos amos y seores por el reparto del botn de la conquista. Oro y plata se disputaron salvajemente.Vasallos, solares y tierras fueron
causa de ria y violencia en un momento tan crtico como el comienzo del coloniaje. Para lograr soluciones vino la ley desde la metrpoli y los encomenderos se negaron a cumplirla obligando al Rey a
designar a Blasco Nez de Vela, primer Virrey del Per, con facultades de cambiar el sistema de acuerdo a las necesidades de cada lugar. Pero Pizarros y Almagros, adems de matarse entre s, reclaman sus
derechos de sucesin, proclaman la emancipacin de las provincias de Indias, encuentran un caudillo
en Gonzalo Pizarro y toman el poder en sus manos. Los Oidores de Lima lo nombran Gobernador.
La sublevacin toma cuerpo y sus ejrcitos contra los del Rey se enfrentan. Destruyeron campanas y
utensilios caseros para construir arcabuces y caones en una increble rivalidad.
La placidez de Iaquito se rompe el lunes despus del medioda a diez y ocho das del mes
de Enero de mil y quinientos y cuarenta seis aos, da de la bienaventurada Santa Prisca virgen y mrtir, cuando las dos fuerzas entran en combate y el inobjetable triunfo de los rebeldes les hace creer
que ya han conseguido un Estado independiente, pues han llegado a cortar la cabeza al Virrey, pasendola al filo de una lanza por la villa. Adueados de la situacin, los secuaces de Gonzalo desatan una
ola de crueldad que no se detiene en vejmenes, persecuciones y asesinatos de los ms notables defensores reales.
El Arzobispo Pedro de la Gasca es enviado como Comisionado real para pacificar y restablecer el orden. Su ejrcito derrota a Pizarro en Jaquijahuana el 9 de abril de 1548 y al da siguiente,
sometido a juicio, el rebelde es ejecutado y su cabeza al filo de un palo, paseada ignominiosamente por
las calles de Lima.
Iaquito tena que volver por sus fueros. El aire difano de la serrana contribuy a aquietar los nimos y dulcificar los rigores de la barbarie desatada por los excesos de parte y parte.
Con el Virrey murieron 300 y 17 de los pizarristas, algunos sepultados en la Iglesia Mayor
y en la de San Francisco, pero la mayora fue enterrada en el mismo campo de batalla.
En memoria del suceso se hizo un humilladero de piedra que no fue suficiente para la devocin popular y el rato menos pensado, con el patronazgo de la Audiencia, se transform en capilla para
el culto permanente en honor de la Santa en cuyo da conmemorativo ocurri la matanza. Se la puso
bajo el cuidado del cura de San Blas hasta 1597 en que el Ilustrsimo Lpez de Sols le dio la categora
de parroquia con el nombre de Santa Prisca que atrae sus devotos permanentes a ttulo de fiesta oficial o
romera y los transitorios, o sea viajeros de a pie o a caballo haciendo el primer alto al comenzar la travesa del norte, aunque est, al decir del cronista,en los extramuros de la ciudad a tiro de arcabuz.
Maltrecha por los rigores del tiempo, arreglada una vez y reconstruida otra, va cubrindose
de hiedras y de olvidos, ya que los presumidos tratantes de la villa se han empeado en levantar un
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poco ms all su propio humilladero, bautizndolo de la vera cruz y ms temprano que tarde ya es
ermita del mismo nombre que all, en el 1694, trnase en capilla puesta en manos de la comunidad de
agustinos, haciendo la base de la iglesia de El Beln, en tanto que la de Santa Prisca ha ido decayendo
a ms no poder, dicen las malas lenguas por la competencia o quizs tambin porque el Presidente
Villalengua y Marfil en 1787 ha dispuesto que en lugar del ejido comunal que algunos se disputan, en
los aledaos eclesisticos y quitndole parte de sus dominios, se haga un gran jardn y paseo pblico, la
Alameda, al estilo en boga al otro lado del mar. Con tanto cambio solo perdura el nombre de la parroquia y su smbolo, arrinconada entre chilcas y matorrales.Ya no se habla de Iaquito, nombre arbitrariamente tomado por alguien y trasplantado ms al norte en una extensin particular de siembras y de
cra de ganados.
En 1872 el Obispo Checa y Barba negocia el sitio para fundar el Seminario Arquidiocesano,
cuya primera piedra bendice el Obispo Pedro Shumacher en abril de 1875. El cerramiento es de altos
muros, como corresponde a los objetos de la propiedad. Dentro, se derroca la capilla ya en escombros.
Los lazaristas a cargo del Seminario hacen en el muro norte, esquina con el del camino principal, una
hornacina para la imagen de Nuestra Seora con permanente lmpara votiva mantenida fervorosamente por los quiteos que al ir de paseo a la Alameda no pueden dejar de estar a su pie con oracin y
limosna.
En la segunda mitad de este Siglo XX todo el Seminario se integra al voraz crecimiento de
la ciudad. De la grande extensin solo queda una calle con el nombre de Santa Prisca pues los muros
se destruyen y, sin hornacina que la soporte, la imagen en una urna se traslada a la casa de enfrente
cuyos propietarios aceptan ser los continuadores de la tradicin, recibiendo en la fachada el signo de
la fe quitea que justifica preservar para que el sitio siga llamndose la esquina de la Virgen.
Tambin el edificio desaparecer poco despus dando paso a un adefesio constructivo que
no es plaza ni explanada ni a nadie da utilidad alguna.
Enfrente, en una divisoria de andenes y entre canteros de flores, una sencilla imagen tallada
en piedra mantiene el coloquio que Santa Prisca virgen y mrtir inici con la Madre de Dios el 18 de
enero de 1546.

En Alfredo Fuentes Roldn, Quito tradiciones, Quito, Abya-Yala, 1995.

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LA VIRGEN DE QUITO

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Alfredo Fuentes
Roldn
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espert sobresaltado. Traspiraba y estaba tembloroso, inquieto. No atinaba a encontrarse a s mismo en la equvoca dimensin de lo que es o no es realidad. Alrededor, negrura y silencio. Todava no era noche cerrada. Busc a tientas una vela.

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Apocalipsis: se refiere a la
aparicin de la mujer, como
Inmaculada Concepcin,
amenazada por el dragn o
serpiente, quien pretenda
devorar a su hijo tan pronto
naciese. Esta mujer, la virgen,
va vestida del sol, con la luna
debajo de sus pies, y sobre la
cabeza una corona de 12
estrellas (Apocalipsis 12:1).
Esta imagen recuerda al
sueo de Jos relatado en
Gnesis 37:9, en que el sol, la
luna y 11 estrellas se inclinan
ante l.

La vieja y amarillenta luz de tierra quemada parti en dos la habitacin con fuegos danzantes. Humo negro subi hasta el tumbado dibujando incomprensibles signos. Por un lado de la oscuridad se filtr pequea hilacha de luz azulada como un lejano amanecer. Fue creciendo y tomando cuerpo, hasta distinguirse claramente. Era una mujer en vaporosa tnica blanca, de pie sobre creciente luna
de plata, multitud de estrellas rutilantes alrededor de la cabeza y a la espalda grandes alas sostenindola en el aire con la cadencia necesaria para quebrar la verticalidad de la figura en un movimiento intermedio de vuelo que quiere llevarla a lo alto o conservarla en el sitio, pero suficiente para que el manto
azul se pliegue o se abra dejando ver el carmes del trasfondo jugando en asomarse y desaparecerse. Sus
brazos llamativamente se escapan del cuerpo al sealar los dos el cielo, imprimiendo la esencia de graciosa feminidad y nobleza. Sus pies marcan el equilibrio total. Uno, el derecho, se fija en la concavidad
de la luna y el otro, ms bajo, el izquierdo, domina con energa la cabeza de la serpiente mortalmente
herida. La cabeza, ligeramente inclinada hacia abajo tiene un dulce rostro de doncella abierta recin a
la luz de virginal triunfo y de misin cumplida, dejando caer suave mirada en lo que est haciendo. En
conjunto, un poema a la Concepcin Inmaculada, como no lo han encontrado artfices ni msticos y
claro privilegio del imaginero para crear a su aire y sabor una autntica figura humana de infinita divinidad.
As la vio en su sueo. As la so en la vigilia de la reciente noche. Deslumbrante, divina,
como est en el Gnesis, como la vio tambin Juan en el Apocalipsis.146 La primera llena de gracia y
bendita entre todas las mujeres, en el milagro de su concepcin y en la mayor altura de su grandeza,
encarnada en una Mara terrenal de las que pasan inadvertidas en el sembro, el camino, el mercado o
en los haceres de la casa. As, divina y humana como no hay otra.
Sin esperar a que rompa el da va al taller y febrilmente, posedo de una fuerza extraa,
imposible de resistir, sin boceto ni lnea previa, comienza a labrar una troza de fragante cedro que ha
estado esperando en el patio el momento de transformarse en la obra consagratoria del Maestro. Hasta
no terminar, no descansa, sin importar noche y da, la mejor luz de la maana o la descansada paz del
atardecer. Su obra no tiene tiempo. Necesita el incansable paso del cincel y la gubia para perpetuar en
el mnimo detalle lo que su inspiracin dicta. Son largas las horas de labor. Inconmensurables minutos
de impaciencia. La concluye al fin y l mismo queda maravillado. Es exactamente lo que so, lo que
su corazn capt y su mano ha creado para ponerla a la vista de todos.
El obrador se convulsiona. La gente queda sin palabra.Aprendices y pasantes concuerdan en
que es una obra genial. Los franciscanos la consideran suya, solamente suya y reverentemente, en procesin, la llevan para colocarla en la hornacina principal del altar mayor del templo.
Es la seora que estaban esperando como la mejor ensea en su batalla secular. Es la imagen que ni mandada a hacer a propsito habra encontrado ese resultado. Es la oracin que cada uno
tiene a flor de labios para saludarla como el Angel lo hizo. Es la imagen que faltaba.
El suceso corre de boca en boca. La gente va en romera al templo. Quedan embelesados.
Cada uno quiere tener una rplica, grande o pequea. El taller se multiplica para atender la demanda
que da a da se extiende a la villa, a la provincia y ms all, a travs de increbles distancias.
Uno dijo: Pero, si es la Virgen de Quito. Otro lo confirm y muchos lo repitieron. Fue
suficiente. Con ese nombre ech a andar por los caminos del tiempo. Era la ciudad la que la haba
hecho y no el barrio de la Plaza Mayor. Eran todos los quiteos los autores y no un escultor sencillo
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y humilde que dio en nacer en la villa de San Francisco de Quito en los comienzos del siglo XVIII e
hizo cuanto sus monstruosos talentos y habilidad para todo le permitieron, desde la imagen pequea a la grande estatua, la miniatura o el cuadro de circunstancia, la artesana domstica o los monumentales retablos y que, cumpliendo su ltima voluntad, el da primero de Junio de mil setecientos y
setenta y tres aos, acompaado de la cruz alta de la Santa Iglesia Catedral, de donde fue feligrs, se
llev su cuerpo difunto a la iglesia del Convento Serfico para ser sepultado en la bveda del altar de
Nuestra Seora de la Concepcin, por ser su Sndico, sin pompa ni vanidad, mantenindose su cuerpo difunto en el nterin sobre el suelo con doce hachas de cera encendidas.
All est a los pies de su obra maestra. No quiso lpida porque no la necesita.
Al margen de su partida de defuncin, el Doctor Don Cecilio Julin de Socueva, cura de El
Sagrario, escribi de su puo y letra: Dignus aeterna gratitudine apud omnes cujusque status homines (Digno de eterna gratitud de los hombres, de cualesquiera condicin que sean).
Este fue Don Bernardo de Legarda y del Arco, que en Paz descanse.

En Alfredo Fuentes Roldn, Quito, tradiciones, Quito, Abya-Yala 1995.

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