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RESUMEN

La enseanza de la biotica pierde contacto con la realidad social en la cual se ejercen las
actividades de su mbito (medicina, investigacin biomdica, salud pblica). Su reflexin
prctica se vuelve esquemtica y cortocircuitada en principios y dogmas, incluso proponiendo
modos algortmicos de decisin. El original discurso sobre la depuracin moral del encuentro
clnico, la relacin paciente-mdico y probando-investigador comandados por decisiones
informadas pierde relevancia por cuanto estas prctica se han distorsionado por efecto de la
biomedicina impersonal.
Por otro lado, la biotica se deja seducir por el lenguaje holstico de la tica global, adhiriendo
al coro de buenas intenciones que se estrellan con una realipolitik que permite el aumento
de inequidades, el deterioro ambiental, la inseguridad ciudadana. La tica debe recuperar su
enfoque proximal, intermediando entre la teora y las prcticas con un discurso atingente a
los problemas reales y de suficiente rigor como para influir sobre su entorno social.
Palabras clave
Autonoma, biotica proximal, tica global, medicina impersonal.

INTRODUCCIN
El caudal ms importante de la biotica nace como una confirmacin de la moralidad comn,
de la regla de oro que inculca la ecuanimidad y el mutuo respeto entre las personas, junto al
imperativo kantiano de reconocer a toda persona como un fin en s, no solo como un medio.
El fundamento moral de no daar y evitar ser daado se refiere, a su vez, al encuentro y
reconocimiento mutuo de personas que han de interactuar con cautela y respeto.
Las inquietudes del presente trabajo se centran en las crticas que ha recibido la biotica a lo
largo de su breve existencia formal; una de las ms atingentes en el presente contexto es
el artculo de la sociloga R. Fox (1999) titulado Is Medical Education Asking too much of
Bioethics? Teaching the "nonmedical" aspects of medicine: the perennial pattern. A quince
aos de su publicacin, lo ms llamativo es la distincin entre la enseanza de la medicina,
por una parte, y por otra de la biotica como representante de lo curricular no mdico incluyendo las humanidades mdicas y algunas briznas de sociologa y antropologa-. En
congresos y jornadas se insiste iterativamente en cmo ensear biotica, tema poco
fructfero porque la forma curricular es contextualmente dependiente de las circunstancias
locales. Menos atencin se presta a reflexionar sobre cules han de ser los contenidos de la
enseanza.
Tanto Potter (1971) como Hellegers al fundar el Kennedy Institute of Ethics en 1971 (Walters,
2003) introducen en la biotica la dicotoma tan central a la modernidad, entre ciencias
naturales y humanidades, entre valores y derechos del paciente frente a la expansin de la
medicina tcnicamente sofisticada y seducida por el llamado a la investigacin de
"evidencias". Esta distincin se refleja en la educacin superior profesional como la distincin
entre ciencias duras y disciplinas blandas y, Fox lo reclama as, transforma a la biotica en
el cajn de sastre donde habr que atender todas las necesidades curriculares "no mdicas".
Esta teora de las dos culturas que presentara C.P. Snow a mediados del siglo anterior, ha
dado paso a un triunvirato que incluye las ciencias sociales en general, la sociologa en
particular (Lepenies, 1985). Precisamente uno de los aspectos por dilucidar es la escasa
incorporacin de lo social en la reflexin biotica, ampliando la brecha entre teora y prctica,

as como reduciendo el impacto real de la biotica sobre las prcticas sociales que son ante
todo de su incumbencia: medicina clnica, investigacin biomdica y salud pblica.
Las prcticas sociales que la biotica enfoca han ido variando de un modo substancial,
requiriendo una nueva reflexin y una enseanza atingente a las realidades objetivas y
menos cercadas en la pureza terica.
Cmo ensear una biotica cuyos fundamentos estn sometidos a crtica y cuestionamiento,
y cuya aplicacin prctica carece del impacto deseado por haber desatendido sus races
sociales?
La biotica muestra seales de fatiga, perdiendo el resplandor auretico de sus primeros
lustros de vida. Su presencia curricular se estanca y se reduce a la par con las restricciones
que sufre el cultivo y la enseanza de las humanidades a pesar de las heroicas defensas de
su importancia en la formacin de los ciudadanos (Nussbaum, 2000; Small, 2013). La vida
acadmica de la biotica, acogida por numerosas editoriales de revistas peridicas y textos,
tiende a caer en la redundancia, en la minucia irrelevante, y no tiene pudor en acoger ideas
impresentables, como proclamar la "inutilidad" del concepto de dignidad o la sugerencia que
el estatus del recin nacido no difiere de aquel del feto. De modo que si existe justificacin
de abortar un embrin "enfermo", ser igualmente permisible cometer infanticidio despus
del nacimiento, lo cual crea la figura, semnticamente errnea y ticamente impresentable,
del "aborto post-nacimiento" (Giublini y Minerva, 2012).
Irrelevancia social y excesos acadmicos muestran la doble faz de la biotica: una elaborada
disquisicin terica y un esfuerzo por esquematizar y sistematizar la aplicacin prctica de la
reflexin biotica con recurso a principios cuya primaca es permanentemente sometida a
ratificacin o crtica. Ambos aspectos convierten a la biotica en una disciplina conservadora,
poco dispuesta al autoexamen, que ha naturalizado conceptos como salud, enfermedad,
persona, derechos, autonoma, igualdad, dignidad. El cercamiento de conceptos -tan notorio
en los discursos sobre el genoma (Boyle, 2003)- produce, como toda reclusin, la tendencia
a rumiar sobre los lmites impuestos, disecarlos incesantemente y dar paso al ocasional brote
de rebelin que produce desatinos como los sealados.
[BIO]TICA PROCEDIMENTAL
Se ha ido decantando que el mtodo inquisitivo y cognitivo de la biotica es la deliberacin,
que encuentra su sustento terico en la tica de la comunicacin desarrollada con diversos
matices por Apel y por Habermas (Cortina, 1992), , trabajada con ahnco en el mbito
hispanohablante por Adela Cortina (1995). Es esta una tica procedimental, que propone una
forma ticamente legtima de entrar en comunicacin universal, a la cual todos tienen acceso
y cuyo mbito de deliberacin ha de ser incluyente de cualquier argumento. Desde la
sociologa, se somete a crtica las propuestas de Habermas que parecen dirigirse a mnadas
racionales imparciales y esclarecidas, no a individuos reales insertos en y dependientes de
sus condiciones biolgicas y de sus circunstancias existenciales (Crossley y Roberts, 2004).
"(E)n la lgica del discurso civil, no solo estn en juego cuestiones de orden lgico o
metodolgico, cuestiones de procedimiento, sino cuestiones de valores y fines, cuestiones
sustantivas de tica y de ontologa" (Vega, 2008, citado por lvarez, 2014, p. 227). "Hay
que insistir as, junto con la utilizacin de reglas bsicas de argumentacin, el peligro de la
hper racionalizacin, negando as el carcter de phrnesis (prudencia) que tiene la Biotica"
(Gmez lvarez, 2014, s. p.).

EL GIRO TCNO-CENTFICO
Fuenzalida-Puelma y Connor (1989, p. ix) citan la Encyclopedia of Bioethics (1982): "La
biotica abarca la tica mdica y se extiende ms all. La tica mdica en su sentido
tradicional se aboca a problemas valricas que emergen en la relacin mdico-paciente"
(s.p.). Ciertamente, esta y otras caracterizaciones similares de la primera hora reconocen la
extensin de los temas bioticos hacia lo social, lo ambiental y lo global, pero el enfoque
prioritario es concedido a la autonoma individual, hegemnica en el principialismo de
Georgetown -autonoma, beneficencia, no maleficencia, justicia-, siendo tambin la nica
mxima compartida con los principios elaborados por la biotica europea (vulnerabilidad,
integridad, dignidad, autonoma).
La biotica y su relacin con las profesiones de la salud abandona la preocupacin
interpersonal que le es propia, intentando un camino normativo que resuelva los dilemas
mediante un proceso decisional esquematizado y acercndose a un algoritmo (Seedhouse y
Lovett, 1992). Hay desencuentros entre los comits de biotica en investigacin y los
cientficos que reclaman contra un formalismo excesivo. Los comits asistenciales se
entrampan en discusiones internas sobre conflictos interprofesionales o discurren sobre
problemas del paciente pero con el/la. Estas tendencias significan abdicar de la proximidad,
que es la dimensin prstina de la medicina, de la moral, de la tica y de la biotica, todas
las prcticas y disciplinas que evolucionan desde la accin interpersonal hasta enfrentar las
complejas interacciones entre individuo y sociedad, entre sistemas sociales y agentes
singulares: las tradicionales figuras del encuentro clnico de paciente y mdico, la distincin
entre agente moral y sujeto moral, la elaboracin tica sobre el actuar en conciencia del
individuo, y el hacerlo con los requerimientos de la responsabilidad social, han de descender
de los vuelos tericos a los dilemas y problemas cotidianos por esclarecer y resolver.
La tendencia inicial por desarrollar la biotica como una tica mdica aplicada proviene de su
cultura individualista que privilegia la importancia del ser humano singular por sobre
consideraciones sociales y polticas. Reiteradamente ha sido necesario enfatizar que la
prctica mdica debe anclar en la relacin interindividual entre personas enfermas y la
medicina que los acoge. As, la autonoma de cada persona campea sobre otras perspectivas
ticas y se refleja, en la prctica biotica en una ingente preocupacin dada al respeto por
las personas como pacientes en clnica, como probandos en investigacin biomdica con seres
humanos, derivando en la dedicacin a orientar para en comn dilucidar y resolver los
dilemas en situaciones clnicas que requieren decisin por parte de afectados. De este modo,
se explica el auge de la biotica clnica -aunque sesgada hacia la biomedicina tcno-cientfica, lo cual provoca la inicial marginacin y la tarda incorporacin del pensamiento de Potter,
en la ecotica -biotica ecolgica- y los esfuerzos desplegados por instalar una tica global.
Es aqu donde se detecta una transformacin incisiva en el discurso biotico al revisar
definiciones ms recientes de la disciplina:

(L)la biotica cubre un conjunto de investigaciones, de discursos y de


prcticas, generalmente pluridisciplinarias y pluralistas, que tienen como
objeto aclarar y, si es posible, resolver preguntas de tipo tico suscitadas
por la I&D biomdicos y biotecnolgicos en el seno de sociedades
caracterizadas, en diversos grados, por ser individualistas, multiculturales
y evolutivas (Hottois, 2007, p. 26).
(P)odramos entender la biotica como una tica aplicada consistente en
una reflexin y una prctica, surgida en respuesta a los problemas
morales inditos derivados de la ampliacin de los alcances de la accin

como resultado del actual nivel de desarrollo cientfico-tcnico y del


proceso de globalizacin en curso (Escrbar, 2013, p. 83).
La sociologa ha detectado cmo la biotica tiende a reaccionar afirmativamente frente a la
ciencia positivista, la tcnica expansiva y la medicina basada en evidencia, adosndose al
discurso tico que los cientficos ya han desplegado en previsin de la aceptacin social de
sus desarrollos: el debate biotico "se caracteriza por una limitada referencia a la contribucin
de autores previos y a una general aceptacin de la repeticin como forma de originalidad"
(Hedgecoe, 2010, p. 176).
BIOTICA Y BIOMEDICINA
En la medida que la biotica, confrontada con nuevos temas de investigacin y cuidados
biomdicos, ve su rol primario "(...) en salvaguardar la autonoma individual, calcular
potenciales riesgos y daos, y determinar acaso se desplegarn distribuciones justas"
(McKenny, 1997, p. 8), no hace ms que reproducir y fortalecer el vnculo entre libertad,
eleccin y tecnologa. Ello ocurre porque la biotica subordina "cuestiones del lugar de
enfermedad y salud en una vida moralmente valiosa" a "cuestiones sobre las preferencias
que la tecnologa ha de satisfacer" (Lpez, 2004, p. 887).
Prcticamente todo desarrollo de la medicina posterior a la Segunda Guerra Mundial distanci
al mdico y al hospital del paciente y de la comunidad, hecho que desarticul conexiones
personales y deslig vnculos de confianza (Rothman, 1991, p. 127). Este proceso

(...) marc el fin del dualismo de la pre-guerra entre medicina y biologa.


La biomedicina por lo tanto nace de la interaccin entre diferentes cuerpos
profesionales, anteriormente lejanos los unos de los otros por su
formacin y sus objetivos. Ella simboliza la alianza entre la medicina, la
biologa y tambin la industria (Sebag, 2007, p. 20).
La medicina basada en evidencia y el mtodo didctico de la resolucin de problemas
adquieren un marcado sesgo tcno-cientfico instrumentalizado y una fidelidad,
institucionalmente impuesta, a protocolizar acciones diagnsticas y teraputicas, dejando de
lado prcticas tradicionales como la visita domiciliaria, la disponibilidad para emergencias o
el contacto familiar del mdico de cabecera.
El matrimonio de medicina, biologa e industria se consolida mediante la construccin de
grandes estructuras arquitectnicas que albergan funciones clnicas de hospital con
emprendimientos cientficos de laboratorio, descritas como "plataformas biomdicas"
(Keating y Cambrosio, 2003). Los crticos de este despliegue lamentan que la investigacin
clnica tome preeminencia sobre los malestares del paciente y su exploracin semiolgica, y
la experiencia de los pacientes lo confirma (Kottow, 2014).
De esta multifactica problemtica resaltan dos que ilustran el creciente hiato entre biotica
acadmica y las prcticas sociales sobre las que le corresponde reflexionar. La "cientifizacin"
de la medicina ha sido acompaada con beneplcito acrtico por el pensamiento biotico, que
siente cumplida su tarea con apoyar la existencia de comits y comisiones que han de velar
por los derechos de beneficencia, proteccin y participacin de pacientes y probandos, cada
vez ms conculcados por los protocolos asistenciales de los grandes centros biomdicos. La
biotica es tecnoflica, aplaude el positivismo cientfico que acumula datos y conocimientos
segmentarios cuya relevancia es dada por intereses personales, acadmicos y mercantiles
que muchas veces priman sobre los problemas sociales que es preciso acometer. Conocida

es la brecha 90/10, segn la cual el 90 % de los recursos disponibles para investigacin y


desarrollo en salud son dedicados a los requerimientos del 10 % ms privilegiado de la
poblacin; esto ilustra que son los intereses corporativos, no las necesidades mdicas de las
poblaciones, los que dictaminan el curso de las ciencias biomdicas.
La biotica, como antedicho, ha perdido el pulso etnogrfico que debe relacionarla con el
contexto social donde ocurren las prcticas que analiza, reflexionando sobre el hecho de que
tel discurso biotico tampoco es universal, sino determinado por condiciones sociales y
valores culturales del medio donde se despliega. El nfasis distorsionado en lo local e
inmediato ha llevado a una brecha propia 90/10: el grueso de los afanes de la biotica se
concentran en asuntos que conciernen a una minora privilegiada, un sesgo que no solo es
global y que por lo tanto afecta el ejercicio de la biotica en una misma sociedad, donde se
expende ms esfuerzos en reflexionar sobre reproduccin asistida, validez de directivas
anticipadas, la obsesin teraputica o la validez de la doctrina del doble efecto, todos temas
importantes pero que se dirigen a minoras privilegiadas. Mucho ms dbil es la preocupacin
por la biotica de los servicios pblicos de atencin mdica, la accesibilidad a atencin mdica
primaria y, ciertamente, a medicamentos e intervenciones de alto costo o, la desigual
distribucin de fuentes de polucin, las legislaciones restrictivas (aborto, eutanasia) que
afectan a los que no tienen recursos para eludir las prohibiciones.
Igualmente insuficiente es la presencia de la biotica en la gestin de polticas pblicas
nacionales que promuevan y subsidien estilos de vida, nutricin balanceada, vacunaciones
oportunas, exmenes rutinarios de prevencin, medidas que carecen de plausibilidad para
poblaciones que estn empeadas en cubrir sus necesidades bsicas en una realidad sociopoltica que traslada las tareas protectoras del Estado a las inclemencias del mercado.
En dos sentidos opuestos, muestra la biotica su desafiliacin con los problemas que le son
propios: en las distorsiones sufridas por el rea conceptual de la autonoma y en la intencin
de acoger las inquietudes sobre determinantes socioeconmicas, inequidades globales y
deterioros holsticos de la ecologa, que la llevan a elaborar una biotica global del todo
desvinculada de la Realpolitik.
BIOTICA ENTRE PROXIMIDAD Y GLOBALIDAD
Con persistencia invariable, se atribuye a la biotica la apertura hacia otras disciplinas (multi,
inter o transdisciplinariedad), su compromiso con el pluralismo y, en cuanto tica aplicada,
su diverso despliegue en determinadas sociedades y culturas, as como su fidelidad
incondicionada a presupuestos bsicos que pretenden una universalidad discutida: moral
comn, doctrina religiosa, principios, pragmatismo. Ms all de estas proclamas, todas
controversiales y polemizadas en abundancia, las ciencias sociales solicitan con creciente
premura que la reflexin biotica ancle en la realidad social que le corresponde comentar, se
abra a una etnografa abocada a la descripcin de casos, situaciones, actores, develando
cmo se gestan y estructuran los problemas, incertidumbres y tensiones prcticas sobre los
que la biotica pretende influir (Bosk, 1999). Estos requerimientos necesitan ser
especificados y analizados, focalizados y localizados ms all del discurso, con anterioridad
de la incorporacin de la biotica al coro de posturas holsticas derivadas del llamado de
Potter, que se despliegan en una (bio)iotica global, en las tica profundas, en el llamado a
sustentar la supervivencia de Gaia, y muchas otras que se agrupan en las ticas de asistencia
a los "necesitados distantes" (Chatterjee, 2004). Estas legtimas preocupaciones deben ser
precedidas por una biotica proximal con arraigo social inmediato, so pena de seguir
perdiendo influencia sobre el quehacer cotidiano.
BIOTICA Y CONTRATO SOCIAL

tica y medicina son relaciones ejemplares de proximidad. La tica contempornea se refiere


ante todo al prjimo, su inicio est dado en la relacin yo-t desarrollada por Buber, Levinas
y Ricoeur.
La prctica mdica, por su parte, es una relacin inmediata, no mediada, entre el enfermo y
el agente teraputico, epitomizada en la relacin mdico-paciente, distorsionada por la
biomedicina que despersonaliza y mediatiza el encuentro clnico, lo cual crea una vinculacin
impersonal entre paciente, sistema biomdico y profesional de la salud, en otra ocasin
denominada arco teraputico (Kottow, 2014) y que ha sido denunciada como la
deshumanizacin de la medicina cuando, en rigor, se trata de su despersonalizacin, de una
ruptura del carcter eminentemente proximal de la medicina.
AUTONOMA: DESGASTE DE UN DISCURSO
La biotica inicia su periplo dando prioridad al discurso contra el tradicional paternalismo
mdico, rescatando los derechos del paciente por participar en las decisiones que se
propongan en relacin con su cuerpo, centrando su deliberacin en la relacin mdicopaciente desplegada en el encuentro clnico. "El modelo Georgetown introdujo una nocin de
biotica orientada hacia dilemas mdicos concretos" (Reich, 1995, p. 20).
La centralidad de la autonoma deriva de la voluntad autnoma destacada por Kant, pero en
tanto el filsofo se refiere a un atributo moral intrnseco al ser humano, se afana el
pensamiento contemporneo por reforzar la decisin individual frente a la realidad social y la
autonoma de los otros. Insistir en la autonoma como atributo antropolgico lleva a una
polisemia que asfixia la diferencia entre el concepto y la autonoma contextualizada al no
permitir comparar la libertad de decisin de individuos diversamente situados en la escala
social. Mas en propiedad debe hablarse de "ejercicio de autonoma", reconociendo trabas y
limitaciones que operan en la vida cotidiana, son contingentes y seran removibles o, como
seala la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) "daos evitables", pero que de hecho no
son evitados. Aun reconociendo que "el principio de respeto a la autonoma es un lmite moral
importante, a su vez sometido a lmites" (Childress, 1990, p. 12), no ha perdido la autonoma
su lugar hegemnico en la biotica terica.
La autonoma de las personas pertenece al lenguaje formal y terico, los dilemas de la
biotica se concentran sobre condiciones sociales que influyen, incluso determinan las
limitaciones al ejercicio de autonoma y la facultad de decisin de los individuos sobre aquellas
prcticas que intervienen en su cuerpo. El expansivo discurso sobre consentimiento
informado testimonia los escollos para llegar a esclarecer y normar este engranaje clave de
la biotica, complicado an ms por las figuras retricas tejidas en torno a competencia
mental, capacidad de discernimiento, prestancia moral para tomar decisiones, y la propiedad
y legalidad de decisiones vicariantes -representantes- y diacrnicas -testamentos en vida-.
Dedicacin e importancia concedida al tema de la decisin informada en clnica y el
consentimiento informado en investigacin biomdica (Kottow, 2007) pueden ser entendidos
como un blindaje de proteccin al individuo frente a intervenciones/interferencias fsicas e
informticas, colindando con el otro tema enquistado en la inmunidad individual:
confidencialidad y privacidad. En este mbito tambalea la distincin entre espacio pblico y
espacio privado, so pretexto de que ciertas restricciones a la autonoma de los individuos se
justifican aduciendo un supuesto fomento del bien comn, abriendo camino a biopolticas
restrictivas que golpean con especial rigor a sociedades desiguales como las
latinoamericanas.
Poco atendido es que el reforzamiento del consentimiento informado sea menos un esfuerzo
de proteccin que una concesin a la desconfianza reinante en todas las prcticas sociales,

incluyendo la medicina (O'Neill, 2002). Herida la fiabilidad, el paciente necesita ms


informacin porque no confa en la probidad de los criterios y decisiones de sus tratantes, y
se pone en duda la supuesta intencin de cautelar los mejores intereses del paciente por
sobre otras consideraciones. Tal sospecha tiene asidero, por ejemplo, en numerosas
publicaciones que proponen una tica de investigacin que se extienda tambin a quienes no
pueden dar su consentimiento informado (Rhodes, 2005), y es postulada por aquellos que
defienden la investigacin clnica en pacientes aun cuando "en independencia de las
motivaciones del investigador, los pacientes voluntarios estn en riesgo de ver comprometido
su bienestar en el transcurso del estudio. La investigacin clnica incurre en una tensin
inherente entre la ciencia rigurosa y la proteccin de dao a sujetos participantes" (Miller y
Brody, 2003, p. 21). La biotica del encuentro clnico solicita en forma iterativa el respeto
por la autonoma del paciente y su participacin activa en decisiones mdicas que le ataen.
No obstante, la relacin entre paciente y mdico, mediada por la tcnica, se ha
despersonalizado por el frrago de imposiciones institucionales, protocolares y econmicas.
El paternalismo mdico tradicional fue reforzado por la descripcin sociolgica del rol del
paciente, marcado por tres momentos: el reconocimiento de encontrarse en un estado
disfuncional del cual no es culpable ni responsable; la eximicin del enfermo de sus
obligaciones sociales; la imperiosidad de recurrir a asistencia mdica con prontitud para
resolver su estado legtimo pero indeseable (Parsons, 1958). La notoria pasividad del
paciente fue un escollo para la salud pblica y sus programas preventivos, que requieren
convocar a las personas con base en informacin relevante para sus necesidades, que los
motive a conductas cooperativas con la prevencin.
Con el advenimiento de la epidemiologa de riesgo y de la nueva salud pblica, es transferida
al individuo la responsabilidad de tomar por s mismo medidas de cuidados de salud y
prevencin de enfermedades; en suma, adoptar un estilo de vida saludable. Se activa el
discurso biotico sobre consentimiento informado, acogido por la medicina para reducir la no
adherencia a tratamientos y la falta de compliance a las medidas sanitarias recomendadas;
de esta manera, se cultiva, ms que la participacin, la "concordancia" entre paciente y
mdico, en lineamientos propuestos por este ltimo. Un testimonio de estas desavenencias
adversarias es la creciente judicializacin que se despliega en las reas de la prctica mdica
y de la salud pblica, mostrando la alienacin entre pacientes-clientes y mdicosproveedores.
De forma creciente se celebra, por otra parte, al paciente como agente: "La agencia se
promueve actualmente mediante una agenda de investigacin que ha identificado constructor
importantes tales como factor de riesgo, auto-eficacia y autogestin (Armstrong, 2014, p.
172). As mismo, se resaltan los movimientos sociales que conquistan derechos de asistencia
y subsidiariedad en salud, que se ven obligados a lograr reivindicaciones judiciales de sus
derechos (Yamin y Gloppen, 2013).
Tal vez esta presentacin del paciente activo represente tendencias en algunas naciones
anglohablantes, pero su lectura ilustra cun alejados estn las regiones menos desarrolladas
donde el paciente pueda adoptar el rol de agente decisor. La biotica propone una ciudadana
bien informada, empoderada para participar en los procesos sociales y ejercer autonoma en
decisiones referidas a intervenciones en el cuerpo de cada uno, cuando la realidad se
compone de pacientes enfrentados con poderosos sistemas mdicos, en los cuales el proceso
de consentimiento es deficiente y meramente formal, y la tecnificacin de la medicina hace
cada vez ms inalcanzable la transmisin de informacin relevante, y el paciente debe
considerar accesibilidad y factibilidad econmica de las alternativas sugeridas. Las minucias
analticas sobre autonoma, consentimiento, decisin e informacin continan alentando la
teora desprovista de una mirada etnogrfica de lo que realmente sucede en la prctica
(Compagnon y Sanni, 2012).

El entendimiento convencional del consentimiento falla en reconocer lo


encastrado del proceso (...) por muy noble que sea la meta de la
autonoma del paciente, en ocasiones es experimentado como abandono.
El consentimiento informado est prejuiciado en una relacin
mdico/paciente igualitaria que (...) no siempre puede ser realizada
(Corrigan, 2003, citado por Hedgecoe, 2004, p. 127).
BIOTICA GLOBAL
El paso de una consciencia social a una percepcin global es sutil. La sustentacin de una
tica global, de la universalidad de los derechos humanos, de los riesgos crecientes para la
supervivencia de la humanidad son todas materias atingentes y urgentes. No obstante, cabe
la pregunta sobre el aporte especfico de la biotica a la sensibilizacin y comprensin de
estos procesos, en circunstancias en las que, pocos osan recalcar, los problemas son globales
pero las mitigaciones y adaptaciones, como seala la OMS sin comprometerse a resolverlos,
son de resorte local: "El rgimen de mitigacin establecido en Kyoto ha sido ampliamente
considerado como un fracaso" (Wiley, 2010, p. 631); la creacin del Protocolo de Kyoto para
un fondo de adaptacin en 2006 no se ha implementado por falta de fondos (Wiley, 2010).
"La responsabilidad primaria por realizar los derechos a salud y cuidados de salud de una
poblacin deben permanecer en el estado" (Daniels, 2008, citado por Ooms y Hammonds,
2010 , p. 32).
La realidad indica que el discurso sobre tica global, solidaridad internacional, el llamado a
resolver inequidades socioeconmicas, reducir disparidades en salud y fomentar
sustentabilidad ecolgica van a la par con un empeoramiento de todos los indicadores de
inequidad, polucin ambiental, calentamiento global, hambre. Ms inquietante es que la
disposicin de avanzar hacia una tica global no pasa ms all de buenas palabras. El
compromiso elaborado por las Naciones Unidas por cumplir los objetivos del Milenio de
Desarrollo, mediante el aporte del 1 % del PNB a ayuda externa, ha sido mnimamente
cumplido; algunos pocos pases han llegado a aportar el 0,7 %, y Estados Unidos no ha
llegado s superar el 0,1 % (Varmus, 2003).

(L)os derechos humanos institucionales no son, en rigor, derechos


humanos inalterados. Ms bien, tendrn similitud con derechos polticos
que son reconocidos por determinados estados sobre la base de sus
propias cultura poltica y prioridades de valores (...) Creemos poder
concluir que un derecho a bienes relacionados con salud es compatible
con la desafortunada probabilidad que no ser cumplido en muchos aos
por la mayora de los pases pobre del mundo (Arras y Fenton, 2009, pp.
32-35).
El nfasis en una biotica global proviene de organismos internacionales y de reflexiones
desplegadas en la cultura neoliberal del Primer Mundo:

(Una) mayor atencin a temas ticos provenientes de investigacin


biomdica, prctica clnica e intervenciones 'lejanas' -far away- de salud
pblica, podran tener un efecto positivo sobre la biotica proximal -closer
to home, potencialmente expandiendo los horizontes del campo y
enfatizando su relevancia social (Rennie y Mupenda, 2008, s. p.).

Desde un pensamiento latinoamericano, esta cita ha de ser invertida: la biotica ha de


encargarse prioritariamente de los problemas closer to home, desarrollando una deliberacin
proximal y contextual que, no cabe duda, confluir hacia el discurso de los grandes problemas
distantes y globales.
CONCLUSIN
Despus de febles y ocasionales intentos de autocrtica, la biotica est siendo obligada por
las ciencias sociales a reflexionar sobre su quehacer y a reconocer que su influencia concreta
como teora se empobrece, por cuanto se aleja de enfrentar incertidumbres y debates que
se producen en el seno social y cultural de su propio entorno. Esta falencia se hace en especial
notoria en los afanes didcticos y los esfuerzos de extensin pblica de la biotica, que
mantienen la pureza terica de conceptos como autonoma, relacin mdico-paciente,
apertura a los problemas globales de la humanidad que ha tiempo se maculan en una realidad
empantanada en prcticas dainas.
Una biotica anclada en su contexto social y cultural, acogedora del pluralismo de valores y
liberada de principios forneos y doctrinas que deben convivir con visiones seculares, es una
disciplina consciente de lo global y distal, pero primeramente preocupada por lo proximal, lo
inmediato, lo local. Su compromiso ha de ser con el ejercicio de la deliberacin y la
competencia de intercambiar argumentos para esclarecer y ayudar a resolver los dilemas y
problemas que se dan en las prcticas sociales de su entorno. El marco terico y la
sensibilidad a la dimensin global de los problemas son parte importante de lo que la biotica
ha de transmitir, evitando que la inmersin en temticas generales desatienda su faro rector:
reflexionar sobre los valores comprometidos por intervenciones en procesos vitales y
naturales, teniendo presente la frmula pragmtica de determinar "quin debiera proveer
qu a quin" (O'Neill, 2004, p. 245) y, agregando desde el Sur, "en qu circunstancias".
El discurso polticamente correcto es otro. Coincidente con la redaccin de estas lneas,
Unesco publica una antologa titulada Por qu una Biotica Global?, en la cual se convoca
un grupo selecto de las mejores mentes dedicadas a la biotica, en celebracin del vigsimo
aniversario del Programa de Biotica, con nfasis en desarrollar la biotica global. El presente
texto no pretende discrepar, sino llamar la atencin sobre cuatro puntos: 1. desde la visin
sociolgica la biotica ha sido reprendida por su alejamiento de la prctica y falta de
relevancia para las realidades cotidianas; 2. como toda disciplina, la biotica tambin ha de
reflexionar sobre s misma, siguiendo las ideas de Bourdieu, Joas y otros; 3. la biotica har
bien en someterse a la teora crtica de tercera generacin practicada por la tica de
reconocimiento de Honneth basada en Hegel; 4. como toda disciplina que pretende validez
universal y reconoce preocupacin global, la biotica ha de admitir que el mundo de hoy
necesita, ms que buenas intenciones, propuestas y programas que enfrenten los crecientes
malestares que nos envuelven.