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Nanda, Serena (1987), Teora y mtodo en la Antropologa Cultural, en

Antropologa Cultural. Adaptaciones Socioculturales, Mxico, Grupo Editorial


Iberoamrica. pp. 23-38
Teora y mtodo en la Antropologa Cultural
El autor comienza explicando que la gente ha sido siempre consiente de las
diferencias respecto a ideas, acciones, vestimentas, moral, creencias y
costumbres de otros con los que han llegado a tener contacto, podramos decir
la diversidad cultural que existe, sin embargo el autor seala que el
etnocentrismo se ha apoderado de los seres humanos al momento en que se
encuentran dos grupos culturales distintos. Es importante sealar que serena
seala que en 1877, el ingls Edward Tylor pblico un libro titulado Cultura
primitiva: investigaciones en el desarrollo de la mitologa, filosfica, regin,
lenguaje, arte y costumbres la importancia de este texto es que en el
introdujo el concepto de cultura, con la finalidad, de explicar la variacin en la
conducta humana. Si alguna vez nos hemos preguntado Qu es cultura? Tylor
lo define como ese complejo total que incluye conocimientos, creencias, arte,
leyes, moral, costumbres y cualquier habilidad adquirida por el hombre como
miembro de la sociedad. Pero eso no es el nico aporte que hace Tylor sino que
adems defini a la antropologa como la ciencia de la cultura, all mismo se
seala que cada disciplina cientfica posee un cuerpo de teoras y un mtodo
caracterstico mediante el cual prueba estas, asimismo afirma que una teora
es una idea general que gua el estudio de los fenmenos en cualquier
disciplina cientfica.
El texto es interesante puesto que la autora seala que la antropologa cultural
usa diferentes teoras en el estudio de la conducta humana, la cultura y la
sociedad, despus de esta afirmacin ella comienza a desarrollar un anlisis de
las principales teoras o corrientes de la antropologa cultural.
Aborda la teora evolucionista clsica, que trat de explicar el desarrollo
cultural en trminos de la evolucin cultural, dicha teora tuvo por precursores
a Lewis Henry Morgan y Edward Tylor. En 1977, Morgan public un libro titulado
Sociedad Primitiva en el que propone la idea de que la sociedad humana
haba pasado por tres etapas principales de desarrollo cultural: la primera
etapa la denomino salvajismo la cual se caracteriza por la adquisicin del fuego
y la intervencin del arco. La segunda llamada barbarismo que se caracteriz
por la domesticacin animal y el uso de herramientas de hierro, y la tercera es
la civilizacin en la cual el uso del alfabeto fontico y la escritura son su
principal caracterstica. Por otra parte Tylor reconoci que el contacto cultural
llev a la propagacin de elementos de una sociedad a otra, proceso que es
conocido como difusin cultural.
La autora contina exponiendo otras teoras como lo son la teora difusionista
que expresa que toda cultura humana se origina en un solo lugar y que se
propag por contacto cultural o difusin, tambin habla del funcionalismo que
tuvo como precursor a Bronislaw Malinowski y cuya idea central es que la
cultura sirve a las necesidades de los individuos, donde aclara que este anlisis
es el producto de tres clases de necesidades humanas las cuales son
necesidades bsicas, derivadas e integrantes. Tambin hablar del
funcionalismo estructural y dice que esta mostro que las normas, valores,
sentimientos y rituales ejercan poder sobre los individuos y mantenan a la

sociedad unida. Sin duda alguna este texto es muy interesante puesto que
brinda un anlisis claro y de diversas teoras antropolgicas culturales, lo que
conlleva que aunque existe una gran diferencia entre los puntos de vista de los
antroplogos en cuanto a la forma en que conciben a la cultura como un
sistema de ideas, cada una de ellas puede ser tomada como una contribucin
de estos para intentar llegar a la comprensin del ser humano.
Lic. Luis Alberto Aguilar Chanona