Está en la página 1de 6

REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACION SUPERIOR


INSTITUTO UNIVERSITARIO POLITCNICO SANTIAGO MARIO
EXTENSION CARACAS
ESCUELA 44

George Boole

Caracas, 13 de Junio del 2016

George Boole

El padre de George Boole, John Boole (1779-1848), fue un comerciante de


escasos recursos. Estuvo especialmente interesado en las matemticas y
la lgica. John dio a su hijo sus primeras lecciones, pero el extraordinario talento
matemtico de George Boole no se manifest durante la juventud, ya que al
principio mostraba mayor inters por las humanidades; en su adolescencia,
aprendi latn, griego, alemn, italiano y francs. Con estas lenguas, fue capaz de
leer una gran variedad de teologa cristiana.
La combinacin de sus intereses por la teologa y las matemticas le llev a
comparar la trinidad cristiana del Padre, Hijo y Espritu Santo con las tres
dimensiones del espacio, y se sinti atrado por el concepto hebreo de Dios como
una unidad absoluta. Boole consider la conversin al judasmo, pero al final opt
por el unitarismo.
No fue hasta su establecimiento exitoso en una escuela en Lincoln, su
traslado a Waddington, y ms tarde su nombramiento en 1849 como el primer
profesor de matemticas del entonces Queen's College en Cork (en la
actualidad, University College Cork)) que sus habilidades matemticas se
realizaron plenamente.
Miembro de una familia venida a menos, George Boole tuvo que desestimar
su propsito de hacerse monje al verse obligado a mantener a sus padres. A los
diecisis aos enseaba matemtica en un colegio privado y ms tarde fund uno
propio. A los veinticuatro aos, tras la publicacin de su primer escrito, pudo
ingresar en Cambridge, pero hubo de declinar la oferta a causa de sus deberes
respecto a su familia. En 1849 fue nombrado profesor de matemticas del Queen's
College, en Cork, donde permaneci el resto de su vida.
Prcticamente autodidacta, George Boole se interes sobre todo por el
anlisis matemtico, y muy pronto alcanz gran notoriedad gracias a sus brillantes
aportaciones y artculos referidos a este tema. En esa direccin debe destacarse

su obra Anlisis matemtico de la lgica (1847), que contiene sus primeras


observaciones sobre los vnculos entre la lgica y las matemticas y que muchos
consideran como el acta de nacimiento de la lgica matemtica.
El gran descubrimiento de Boole fue aplicar una serie de smbolos a
elementos y operaciones lgicas y hacer que estos smbolos y operaciones -por
eleccin cuidadosa- tuvieran la misma estructura lgica que el lgebra
convencional. En el lgebra de Boole, los smbolos podan manipularse segn
reglas fijas que produciran resultados lgicos.
En 1854 public Investigacin sobre las leyes del pensamiento, libro que
trataba por completo de la lgica simblica y su lgebra. La influencia de esta
lgica matemtica sobre las matemticas modernas tendra una evolucin lenta: si
en un primer momento no pareca ms que un intrincado juego de palabras, ms
adelante se vio que era de lo ms til, y hasta completamente indispensable para
llegar a la matemtica lgica. Boole se cas a la edad de cuarenta aos y tuvo
cinco hijas, a las que no lleg a ver adolescentes.
En 1855, se cas con Mary Everest, sobrina de George Everest, que ms
tarde, como la seora de Boole, escribi varios trabajos educativos tiles en los
inicios de su marido.
Pese a que Boole public poco, excepto su lgica y obras matemticas, su
conocimiento de la literatura en general era amplio y profundo. Dante fue su poeta
favorito y prefera el Paraso al Infierno. La metafsica de Aristteles, la tica
deSpinoza, las obras filosficas de Cicern y muchas obras afines fueron tambin
temas frecuentes de estudio. Sus reflexiones sobre cuestiones filosficas y
religiosas de carcter cientfico estn orientadas en cuatro direcciones: el genio de
sir Isaac Newton; el uso correcto del ocio; las demandas de la Ciencia; y el
aspecto social de la cultura intelectual. Estos ensayos se publicaron en diferentes
momentos.
El carcter personal de Boole inspir a todos sus amigos la estima ms
profunda. Se caracteriz por la modestia, y entreg su vida a la bsqueda en la

mente individual de la verdad. Pese a que recibi una medalla de la Royal


Society por sus memorias de 1844, y el ttulo honorfico de doctor honoris
causa en Derecho de la Universidad de Dubln, no solicit ni recibi los beneficios
ordinarios a los que sus descubrimientos le daran derecho.
El 8 de diciembre de 1864, en pleno vigor de sus facultades intelectuales,
muri de un ataque de fiebre, que termin en un derrame pleural. Fue enterrado
en el cementerio de la Iglesia de St. Michael, Church Road, Blackrock (un suburbio
de la ciudad de Cork, en Irlanda). Hay una placa conmemorativa en la iglesia
contigua.
El lgebra de Boole

Esta forma de clculo desarrollada por George Boole es un sistema


mediante el cual ciertos razonamientos lgicos pueden expresarse en trminos
matemticos. Los elementos del lgebra de Boole son un conjunto de
proposiciones, es decir, de hechos expresados mediante oraciones del lenguaje
natural. Tales proposiciones tienen como propiedad ser verdaderas o falsas. Al
mismo tiempo, y prescindiendo de si son verdaderas o falsas, cada proposicin
tiene lo que se llama su proposicin complementaria, que no es sino la negacin
de la misma: la negacin de la proposicin P es la proposicin complementaria P'.
Las consecuencias de estas proposiciones pueden descubrirse realizando
operaciones matemticas sobre los smbolos que las representan. Las dos
operaciones bsicas son la conjuncin y la disyuncin. Su sentido es fcil de
comprender si se piensa en las dos partculas gramaticales correspondientes, la
conjuncin copulativa "y" (con idea de adicin o suma) y la conjuncin disyuntiva
"o" (con idea de exclusin). En el lenguaje natural, sin embargo, tales
conjunciones pueden tener otras valores, cosa que obviamente no ocurre en el
lgebra de Boole.

Como ejemplo simple, consideremos las dos proposiciones siguientes: "hoy


estar en casa" y "maana estar en casa". Representamos la primera
proposicin con el smbolo P y la segunda con el smbolo Q. Las dos
proposiciones pueden combinarse en una de dos formas: por un lado, P o Q (hoy
estar en casa o maana estar en casa), y, por otro P y Q (hoy estar en casa y
maana estar en casa).

Las reglas del lgebra de Boole pueden utilizarse para determinar las
consecuencias de las diversas combinaciones de estas proposiciones en funcin
de si las proposiciones son verdaderas (V) o falsas (F). As, si ambas
proposiciones son verdaderas, la combinacin P y Q es tambin verdadera. Es
decir, si la proposicin "hoy estar en casa" (P) es verdadera, y la proposicin
"maana estar en casa" (Q) tambin es verdadera, entonces la combinacin "hoy
estar en casa y maana estar en casa" (P y Q) tambin debe ser verdadera.
Supongamos, en cambio, que P es verdadera y Q es falsa. Es decir, la proposicin
"hoy estar en casa" (P) es verdadera, pero la proposicin "maana estar en
casa" (Q) es falsa. En tal caso, la combinacin "hoy estar en casa y maana
estar en casa" (P y Q) debe ser falsa. Como puede imaginarse, la mayora de las
cuestiones que aborda el lgebra de Boole son mucho ms arduas que este
ejemplo simple. Con el paso del tiempo, los matemticos han desarrollado
complejas tcnicas para formalizar y calcular procesos lgicos muy complicados.
Dos elementos del lgebra de Boole la convierten en una forma matemtica muy
importante para su aplicacin prctica. En primer lugar, las proposiciones
expresadas en el lenguaje diario (como "hoy estar en casa") pueden convertirse
en expresiones matemticas, como letras y nmeros. En segundo lugar, esos
smbolos generalmente tienen uno de dos valores: las proposiciones pueden ser
afirmativas o negativas (complementarias); las operaciones son conjuncin o
disyuncin; y no slo las proposiciones, sino tambin el resultado de sus
combinaciones (P, Q, P y Q, P o Q), son verdaderas o falsas. Esto significa que

pueden expresarse por medio de un sistema binario: verdadero o falso; s o no; 0


1.
El sistema matemtico binario es el sistema numrico ms utilizado en los
ordenadores. Los sistemas computarizados consisten en ncleos magnticos que
pueden ponerse en marcha o detenerse; los nmeros 0 y 1 se usan para
representar los dos estados posibles de un ncleo magntico. Las operaciones
que los microprocesadores pueden llevar a cabo con la informacin binaria son
muy simples (negacin, conjuncin y disyuncin siguiendo el lgebra de Boole, y
tambin comparaciones y las cuatro operaciones aritmticas), pero la combinacin
de todas estas operaciones a grandsima velocidad permite ejecutar tareas muy
complejas. De este modo, los procedimientos de clculo lgico del lgebra de
Boole han pasado a constituir la "inteligencia" de multitud de objetos cotidianos:
cuando los ingenieros disean los circuitos para los ordenadores personales,
calculadoras de bolsillo, lectores de discos compactos, telfonos mviles y una
gran cantidad de otros tipos de productos electrnicos, no hacen sino capacitarlos
para ejecutar operaciones y procesos basados en los principios del lgebra de
Boole.