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V.

- TCNICAS QUE APROVECHAN LA ENERGA DE LAS OLAS (II)


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V.1.- ABSORBEDORES PUNTUALES


Son estructuras pequeas en comparacin con la ola incidente; suelen ser cilndricas y, por lo tanto,
indiferentes a la direccin de la ola; generalmente se colocan varias agrupados formando una lnea.
Los atenuadores y los absorbedores puntuales pueden captar energa de un frente mayor que el propio frente que ellos oponen, mediante un efecto antena.
Las vlvulas de la cmara de alta presin permiten la entrada de agua en la misma, siendo la presin exterior ms alta que la presin interna de la cmara. Si la presin exterior fuese menor que la interior las vlvulas permaneceran cerradas y no habra flujo.

Fig V.1.- Absorbedor puntual. Sistema de smosis inversa para la obtencin de agua dulce

Fig V.2a.- Esquemas de boyas flotantes


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Energa de las olas.V.-109

Fig V.2b.- Otros OWCs de boyas

Fig V.3.- Parque de boyas flotantes a 2 a 3 km de la costa, de 4 m de altura ancladas al fondo a 30 m,


con generadoer magntico, diseado por la Universidad de Oregn,

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Energa de las olas.V.-110

Fig V.4.- Parques de boyas flotantes futuristas?

De igual forma, las vlvulas en la cmara de baja presin


slo permiten que el agua fluya si la presin interior es ms
alta que la exterior; si la presin interior es menor que la exterior las vlvulas siguen estando cerradas y no hay flujo.
Como las cmaras estn a diferente presin, el agua fluye
de la de mayor presin a la de menor presin, a travs de las
turbinas.

Fig V.5.- Esquema del OWC Sperboytm, (convertidor


flotante de columna de agua oscilante),
de Embley Energy

OWC WaveMaster.- Consiste en dos cmaras de presin


conectadas mediante unas turbinas Fig V.6; est situado
bajo las olas de forma que, en todo momento, el OWC est
cubierto por el agua.

Fig V.6.- OWC WaveMaster

La superficie superior de cada cmara es una superficie activa cubierta con muchas vlvulas unidireccionales que controlan el flujo del agua a travs del OWC.

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OWC Dragon.- El Dragon es un dispositivo que eleva las olas del ocano a un depsito sobre el nivel
del mar, para posteriormente hacerla pasar a travs de un cierto nmero de turbinas y de esta forma
transformar la energa de las olas en electricidad; es una construccin muy simple, siendo las turbinas
los nicos rganos mviles; se amarra en aguas profundas para aprovechar las olas antes de que pierdan energa cuando alcanzan el rea costera. El dispositivo se disea para permanecer tan inmvil
como sea posible, simplemente utilizando la inercia originada por el peso del agua que ha cargado.
El modelo final del Dragon se disear para estar localizado, aguas afuera, en profundidades de ms
de 20 a 30 m, generando entre 4 a 11 MW, dependiendo de la actividad de las olas.
El agua se almacena temporalmente en un gran depsito que crea una carga, que es la diferencia
entre los niveles de la superficie del ocano y la superficie del agua en el depsito.
La rampa del Dragon se puede comparar a una playa; es corta y relativamente escarpada para minimizar la prdida de energa, ya que los frentes de olas se comportan igual que cuando se acercan a una
playa modificando su geometra; la forma elptica especial de la rampa optimiza este efecto, hecho que
se ha comprobado en el prototipo, habindose observado que el rendimiento aumenta perceptiblemente.

Fig V.7.- Esquemas del Dragon Wave

Tabla V.1.- Cuadro resumen de resultados prototipo-modelo final


Prototipo
Modelo final
Media energtica anual de las olas
0,4 kWm
36 kWm
Peso (hormign, acero y lastre)
237 Tm
33000 Tm
Anchura
54,5 m
300 m
Longitud
32,7 m
170 m
Altura
3,6 m
19 m
nivel
1,5 m
3a7m
Depsito de agua
55 m3
8000 m3
N de hidroturbinas
7
16 a 20
Potencia media
0,02 MW
7 MW
Eficiencia de la turbina
Con 0,7 m de altura, 87% Con 3 m de altura, 91%

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Fig V.8.- Dimensiones y vista por arriba del prototipo.. Rendimiento en funcin del caudal para 1, 2 y 4 turbinas

OWC SSG.- La empresa noruega Blgekraftwerk ha puesto a punto el SSG, que es una mezcla de
varias tcnicas, Fig V.8. El agua, por el movimiento de las olas, sube por la rampa para ser conducida a
las turbinas a travs de una serie de depsitos a distintos niveles; su rendimiento es superior al 50%.

Fig V.9.- Vista general del SSG

Fig V.10.- Funcionamiento del SSG


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OWCPower Pyramid, multidepsito

Fig V.11.- Vistas del Power Pyramid multidepsito, dans, con dos disposiciones de depsitos

OWC Waveplane.- El WavePlane es un sistema flotante que aprovecha la energa de las olas para
generar electricidad, de forma que no las monta ni hacia arriba ni hacia abajo, sino que permanece a nivel del mar. Es una construccin rgida con una gran placa vertical en el fondo.
Se han desarrollado dos sistemas:
El Oxygen-Waveplane, que se utiliza para oxidar zonas marinas con contenido bajo en oxgeno
El Energy-Waveplane, que genera electricidad mediante turbinas hidrulicas
Se puede emplear en cualquier aplicacin donde existan corrientes de agua, por ejemplo convirtiendo el agua de mar en agua dulce, o eliminar derrames de aceite, o extraer minerales del agua de mar o filtrar aguas contaminadas, etc.
Es la primera central elctrica que aprovecha la energa de las olas, transformando su movimiento
irregular en una corriente que gira uniforme y rpidamente.
En el prototipo hay tres placas, una por debajo del frente y dos conectadas a dos tubos; se mantiene a flote mediante tanques llenos de espuma, transformando la forma y la velocidad de la ola entrante.

Fig V.12.- Vistas diversas del Waveplane


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Fig V.13.- Esquemas de diseo diversas del Waveplane

Fig V.14.- Esquemas de funcionamiento indicando las fases de llegada de la ola a la turbina del Waveplane

Cuando la parte inferior de la ola golpea la playa artificial, se acelera un poco por abajo, por lo que la
parte superior de la ola es empujada hacia adelante, de tal modo que se lanza sobre el dispositivo, utilizando sobre todo la cresta de la ola, que permanece sobre el nivel del agua.
El agua se conduce a una serie de depsitos de forma que la parte de la ola que a ellos se lleva, se
corta en un nmero de rebanadas horizontales; el chorro de agua a travs de los depsitos ms bajos
fluye directamente en unos tubos de flujo, al tiempo que una fraccin del agua que atraviesa los depsitos superiores se almacena y se utiliza solamente cuando la cresta de la ola ha pasado el dispositivo.
OWC Archimedes, AWS.- Es un oscilador de olas que consiste en dos cilindros; el inferior est fijado
al fondo del mar, mientras que el superior se mueve alternativamente hacia arriba y hacia abajo bajo la
influencia de las olas.
Simultneamente, unos imanes que estn fijados al cilindro superior, se mueven a lo largo de una bobina, de forma que este movimiento del flotador genera electricidad, 1,2 MW. El interior del AWS se llena
de aire y cuando el cilindro superior se mueve hacia abajo, el aire interior, presurizado, origina una fuerpfernandezdiez.es

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za que hace que el cilindro superior se levante otra vez.


Para olas largas, la amplificacin puede ser hasta tres veces la elevacin de la ola, siendo menor
para las olas cortas.

Fig V.15.- Archimedes wave swing

El AWS va sumergido, por lo menos 6 m bajo la superficie del mar y, por lo tanto, evita los inconvenientes de las tormentas a los que estn sometidos otros dispositivos, lo que reduce costes de amarre y
riesgo de daos. Es muy simple ya que tiene una parte mvil principal, y auxiliares limitados que reducen grandemente los riesgos y el mantenimiento.
OWC FO3 de Fred Olsen Lda.- Es un sistema mltiple de absorbedores puntuales para la extraccin de la energa de las olas. Un nmero determinado de boyas flotantes van unidas a una plataforma
flotante ligera y estable. Las boyas, movidas hacia arriba y hacia abajo por las olas, capturan su energa que se convierte en electricidad mediante un sistema hydrulico electrnico
Especificaciones: Tamao de la plataforma16 x 16 x 14,5 m; Peso 1150 Tm.; Profundidad del mar entre 30 y 100 m; Generacin 2,5 MW con olas de 16 kW/m

Fig V.16.- Parque OWC FO3 de Fred Olsen Lda

OWC Wave Star Nissum Brednin

Fig V.17.- Parque Wave Star Nissum Brednin


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OWC Floating Wave Power Vessel

Fig V.18.- OWC Floating Wave Power Vessel

Tabla V.2.- Comparacin de algunos OWCs daneses con otros OWCs europeos
SISTEMAS
DANESES
Swan DK3
Piont absorber
Blgehvlen
Blgemllen
Wave Dragon
Blgeturbinen
Wave Plunge
Blgepumpen
DWP-system
OTROS
Planta de Pico
Pelamis
Mighty Whale

Potencia
instalada
en kW
203
78
6
15000
3160
14
110
15
120

Energa anual
absorbida
kWh
441234
147325
40642
39813000
3577740
31908
255402
9421
236365

Eficiencia
energtica

400
597
110

988455
1299030
398566

54 %
72 %
54 %

54
72
81
85
81
85
72
72
72

%
%
%
%
%
%
%
%
%

Produccin
elctrica anual
kWh (Ean)
238267
106074
32920
33841050
2897969
27122
183889
6783
198875

Rendimiento
de la
instalacin
11 %
8%
2%
20 %
11 %
1%
9%
1%
14 %

539160
935302
110

18 %
5%
3%

kW / m3
por ao
Ean /V
1191
530
716
159
145
3989
1532
141
994

kWh/Ton
por ao
Ean/M
1191
295
716
548
161
679
613
96
186

385
813
49

95
1559
167

V.2.- SISTEMAS DE GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA


Una de las caractersticas del oleaje es su variabilidad, tanto a corto como a largo plazo, lo que implica que la conversin de la energa del oleaje en electricidad, es ms eficiente cuando el generador tiene
una velocidad variable.
Generador isosncrono a velocidad variable.- Es un generador convencional modificado, que
permite la generacin de electricidad (a tensin y frecuencia constantes), independientemente de su velocidad. Mantiene unas eficiencias aceptables sobre una banda ancha de velocidades de rotacin; por
ejemplo, para una velocidad sncrona de 900 rpm, la eficiencia es del 90%, y del 54% para 1800 rpm,
siendo aconsejable para la generacin a gran escala y conexin a la red, y no para redes pequeas en ispfernandezdiez.es

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las.
Generador elctrico convencional de corriente alterna.- Para determinados usos se puede emplear un generador convencional de corriente alterna, con posterior rectificacin de la misma, que permita la generacin a velocidad variable. Para generacin en altamar, la energa se puede transportar a tierra como corriente continua, que resulta ms econmica.
V.3.- SISTEMAS DE ALMACENAMIENTO DE ENERGA
La energa del oleaje es una fuente muy irregular e imprevisible, por lo que es necesario un almacenamiento temporal de la misma; la eleccin del sistema de almacenamiento depende de:
- El tipo de conversin directa a electricidad o bombeo de agua
- La necesidad de garantizar un suministro continuo (generacin aislada o conexin a la red)
Cuando el OWC es un dispositivo que bombea agua, existe la posibilidad de almacenarla en embalses
para su posterior turbinacin y generacin de electricidad, lo que implica que el OWC se puede encontrar
a una distancia razonable de la costa.
En otros sistemas Tapchan se puede efectuar el bombeo, con o sin previa generacin de electricidad,
empleando turbobombas. La energa E almacenada en una altura H (m) y volumen V (m3) es:
E (kW) = 0,022 H V
por lo que para generar 1 kW, sera necesario turbinar 45,5 m3 de agua desde 10 m 10 m3 de agua desde 45,5 m.
Q H
8HQ
La potencia en kW, con H en (m), y Q en (m3/seg), es: N (kW) =
102
La viabilidad y rentabilidad de un sistema de almacenamiento de energa (Tapchan) depende de la
morfologa de la zona donde vaya ubicado el embalse, siendo el bombeo la nica forma lgica de almacenar energa en largos perodos de tiempo. Tambin se puede utilizar el bombeo de agua en piscinas de
acuicultura, en donde se cultivan algas o peces.
Otras formas de almacenar la energa de las olas pueden ser mediante bateras, aire comprimido,
acumuladores hidrulicos, resortes mecnicos, volantes de inercia, etc, siendo su capacidad de almacenamiento funcin, en peso, de la energa almacenada, como:
- Compresin de gases (300 kg/kW)
- Acumulador hidrulico (130 kg/kW)
- Resortes de acero (11250 kg/kW)
- Batera cida de plomo (56 kg/kW)
- Batera Ni-Cd (33 kg/kW)
- Volantes de inercia (18 kg/kW), etc
Los volantes de inercia pueden mantener la potencia durante tres minutos seguidos, intervalo en el
que la potencia suministrada puede variar en un 50% en tiempos relativamente pequeos.
- En la turbina Wells, la masa del volante se incorpora en el propio rodete.
- Para igualar las variaciones durante un da se utilizan bateras
- Almacenar la energa durante ms de un da no resulta econmico
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- En la produccin aislada, se puede utilizar un sistema hbrido con generador Diesel


Tabla V.3.- Fuentes de energa marina; potencial renovable
Tipo de aprovechamiento

Potencial renovable MW

Gradientes trmicos

4.10 10
1, 4.10 9

Gradientes de salinidad
Biomasa marina

Densidad energa

Desarrollo

Alta mar. Zonas tropicales

Localizacin

Elevada

Disponible

reas muy localizadas

Elevada

Para 2050

Baja

Disponible

10.000.000

Zonas costeras. Muy extendida

Corrientes marinas

5.000.000

reas muy localizadas

Elevada

Para 2020

Mareas

3.000.000

reas muy localizadas en la costa

Elevada

Disponible

Oleaje

2.500.000

Muy extendido. Zonas costa y altamar

Media

Disponible

Vientos marinos

ms de 20.000.000

Muy extendido. Zonas costa y altamar

Media

Disponible

Desalacin del agua del mar.- La produccin de agua potable es, posiblemente, el mejor uso de la
energa del oleaje, si existe una demanda adecuada para este tipo de recurso. La desalacin se puede
efectuar por procesos:
- Trmicos (evaporacin, destilacin), elctricos (electrodilisis)
- Fisicoqumicos (smosis inversa), utilizando directamente la energa mecnica producida por el
oleaje).
El proceso de smosis inversa consiste bsicamente en que el agua del mar atraviesa una membrana semipermeable, que retiene las sales disueltas. La presin del agua es del orden de 55 bars, y la energa necesaria del orden de 6 kW/m3.
La mayora de los diseos actuales de sistemas para conversin del oleaje son aptos para generar
altas presiones de agua, habindose diseado algunas bombas de alta presin, como la denominada Delbuoy, que lo fue expresamente para smosis inversa en la universidad de Delaware. El precio actual del
agua desalada por smosis inversa es de algo ms de 1 /m3, (en una planta de 200 m3 diarios), siendo
la mitad de ellos costes de energa.
V.4.- GENERACIN EN ALTAMAR
La conversin del oleaje a gran escala en altamar es posible, con potencias entre 300 MW y 2 GW,
mediante sistemas Duck, Cilindros Bristol y boyas de pistn. Por su tamao y por su distancia a tierra,
surgen una serie de problemas de instalacin, mantenimiento, anclaje, transporte de la energa, modificacin del oleaje a sotavento, interferencia con el trfico martimo, etc.
La industria petrolfera ha colaborado en la instalacin de plataformas que pueden ser tiles en la
implantacin de OWCs en altamar, en procedimientos de instalacin y transporte. En cuanto al anclaje,
el problema es diferente, por cuanto las plataformas se disean para oponer la mnima resistencia al
oleaje, mientras los OWCs son todo lo contrario. Los costes de amarre y anclaje pueden ser del orden de
la mitad de los costes totales.
El diseo de los componentes tiene que adaptarse a las capacidades de transporte existentes.
Sistemas hbridos.- Un mercado para la energa del oleaje, y las energas renovables en general, es
el abastecimiento de comunidades aisladas, en donde no exista una red elctrica.
Dada la irregularidad del recurso, el abastecimiento de la poblacin solo se puede garantizar mediante un almacenamiento temporal de la energa, o con una combinacin de fuentes de generacin mediante
generadores elicos, generadores Diesel, energa solar, etc.
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Ejemplos de sistemas hbridos con energa del oleaje existen pocos, siendo los nicos representantes
las boyas de navegacin en las que la batera se carga con energa del oleaje. El problema del almacenamiento de la energa del oleaje es en gran parte similar al de la energa elica.
V.5.- SISTEMAS DE TRANSPORTE ENERGTICO
Transporte de energa elctrica.- El transporte de energa elctrica por cable se considera factible hasta distancias del orden de 100 km. La longitud mxima de cables con corriente alterna es de
3035 km por lo que para distancias que superen este valor, la transmisin sera con corriente continua. Los puntos dbiles de los cables son: conexin a la plataforma flotante, reparacin, juntas (longitud
de cables de hasta 10 m), sedimentos y movimientos del fondo marino, etc. Se han obtenido experiencias
con un cable blindado de 6,6 kV y 3 kilm de longitud en las pruebas del Kaimei, durante siete aos, sin
daos de importancia. Recientemente se ha desarrollado un cable elctrico de 260 km de longitud para
transporte de 6 MW, entre Alemania y Suecia.
Transporte por transmisin hidrulica.- El medio de transporte hidrulico sera agua salada, o
dulce, a alta presin, 100-200 bar. Este sistema es interesante cuando el OWC es hidrulico, como el
Cilindro Bristol y los Rafts; la presin se producira directamente en la conversin secundaria. La ventaja de la transmisin hidrulica es, sobre todo, de acceso y mantenimiento, si el equipo electromecnico
se puede ubicar en la costa. Uno de los problemas es la variacin del flujo en la tubera, que la puede daar por la aparicin de vibraciones. Se puede resolver mediante un acumulador hidrulico previo; existen
tuberas de alta presin de dimetro de hasta 1,22 m. La velocidad mxima estara en torno a 4,3 m/seg
para reducir prdidas de carga; se estima que se pueden transportar entre 50 MW y 70 MW por una tubera de 1 metro de dimetro.
Otras formas de transporte y uso de la energa.- Si el OWC est ubicado a ms de 100 km de la
costa, el transporte de la energa por conexin permanente no sera econmico. En este caso la energa
se puede transportar en barco, en forma de productos elaborados en alta mar.
- Una opcin sera el llamado puente electroqumico, utilizando grandes bateras de litio montadas sobre barcos
- Otra sera la fabricacin de combustibles sintticos en altamar, como hidrgeno o amoniaco, o la gasificacin de carbn
En el fondo del mar abundan minerales como el uranio e hidrocarburos (petrleo). En Japn se est
estudiando la extraccin de minerales en altamar. Se estima que con 1 kWh de energa del oleaje, se podra extraer uranio para 10 kWh en una planta nuclear. Tambin se puede pensar en la fabricacin de
aluminio en alta mar.
V.6.- IMPACTO AMBIENTAL
Los OWCs en el litoral o cerca de l pueden tener impactos considerables sobre el medio ambiente.
La absorcin y modificacin del oleaje puede variar la morfologa de la costa y de la vida marina. Sus
efectos positivos pueden ser la disminucin de la erosin de playas, o la creacin de zonas tranquilas
para recreo o cultivos pesqueros, siendo de esperar que la variacin de los procesos en el litoral afecten a
las zonas de reproduccin de la vida marina.
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Otros impactos, de tipo visual y sonoro, hay que tenerlos en cuenta, especialmente en zonas tursticas, estando asociado el problema del ruido a OWCs neumticos que emplean turbinas de aire a alta velocidad tipo Wells. En zonas habitadas habra que emplear silenciadores, que reducen la eficiencia.
Medio ambiente.- El aprovechamiento en altamar, lejos de la costa, no implica ningn problema
esttico; habra que estudiar cmo afecta al oleaje en la vida marina, por cuanto ste asegura la circulacin del oxgeno y de nutrientes en las aguas superficiales. El problema depende del sistema que se emplee. Los Ducks pueden absorber casi la totalidad del oleaje, en una banda muy ancha de frecuencias, de
forma que colocados en largas cadenas, como terminadores, pueden dejar el mar en calma. Menos efectos tienen los resonadores que absorben las olas de frecuencias determinadas, dejando pasar olas con
otras frecuencias. Desde el punto de vista ecolgico, tambin seran preferibles absorbedores puntuales,
que no modifican demasiado el oleaje a sotavento.
Cuando el medio de transmisin de la energa es el aceite, como en el caso de los Ducks, las prdidas
de ste pueden perjudicar el medio ambiente. El anclaje de los OWCs en el fondo marino, sobre todo en el
caso de los terminadores, puede actuar como una barrera para los flujos de sedimentos, que puede resultar en una alteracin del fondo marino. Tambin hay que tener en cuenta la posible presencia de grandes animales, que pueden daar a las instalaciones, o ser daados por stas.
Resumiendo, los efectos sobre el medio ambiente dependern estrechamente del tipo de dispositivo
utilizado, pudindose citar en principio algunos aspectos que deberan ser tenidos en cuenta en un proyecto de esta naturaleza:
- El clima martimo se altera (sedimentos; ecosistema)
- Emisin de ruido; intrusin visual
- Efectos sobre lo reproduccin de algunas especies. y sobre lo sedimentacin en costas y playas
- Riesgos para lo navegacin
- Posibles beneficios: amortiguamiento del oleaje en zonas portuarios o erosionables
Propulsin de barcos.- Otro posible uso de la energa del oleaje, sera la propulsin de barcos. El
movimiento relativo del barco con respecto a la superficie del agua, se puede aprovechar mediante medios mecnicos o neumticos, colocando estabilizadores sumergidos.
V.7.- POTENCIA DE LOS OWCs
La mayora de los diseos de OWCs operan con potencias entre 100 kW y 1 MW aproximadamente;
sin embargo, en grandes aprovechamientos del orden de GW, la potencia por unidad de OWC tendra que
ser muy superior, como en el caso de los Ducks y Cilindros. Una central de 100 MW consistira ms
bien en 1000 unidades de 100 kW, que en 200 unidades de 500 kW.
La tendencia con respecto a la potencia por unidad, es similar a la de los aerogeneradores, y aunque
se han construido aerogeneradores de varios MW de potencia, el tamao comercial parece estar entre
los 100 y 500 kW.
Para caracterizar la potencia de un OWC se introduce un factor de capacidad Fc de la forma:
Fc =

Eanual

Emx terico

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en la que:
- Eanual sera la energa media generada en un ao
- Emx. terica sera la posible energa generada en el caso de que el OWC funcionase a potencia nominal
durante todo el ao
Para que la produccin energtica del OWC sea grande comparada con la inversin, el OWC tiene
que operar cerca de su potencia nominal durante gran parte del tiempo. De esta forma, se pierden los picos del rgimen del oleaje, que no tienen demasiada importancia, dado que el recurso es gratis y casi ilimitado; el factor de capacidad para un OWC suele ser del orden del 40% , y para aerogeneradores del orden del 30% al 35%.
V.8.- SUPERVIVENCIA DE LOS OWCs
Tormentas.- Los OWCs se tienen que disear para sobrevivir en condiciones de olas extremas. Las
consecuencias de tormentas ya se han experimentado con uno de los primeros prototipos de OWCs,
cuando en 1988 el Kvaermer OWC fue destruido por una ola de 20 m de altura.
La altura de la ola puede reducirse considerablemente en aguas poco profundas; su energa se pierde
debido a la friccin con el fondo y posterior rotura.
El coste de un OWC y el coste de la energa generada dependen en gran medida del clculo de la ola.
Los sistemas sumergidos, como el Cilindro Bristol, el rompeolas sumergido, o los OWCs sumergibles
como la boya de pistn, son sistemas a los que afecta menos las tormentas.
Mareas.- Las mareas son desfavorables para el aprovechamiento del oleaje; el impacto de las mareas sobre el rendimiento del OWC depende del sistema empleado. OWCs con rampas fijas, slo pueden
operar en zonas con pequeas mareas, mientras que los OWCs flotantes quedan menos afectados. Los
diseos para OWCs han de tener en cuenta los niveles mnimo y mximo que puede alcanzar la marea;
en algunas zonas del mundo con altos coeficientes de mareas, lugares donde se estn estudiando centrales maremotrices, se puede casi excluir el aprovechamiento del oleaje.
V.9.- CONSIDERACIONES FINALES
Consideraciones econmicas.- La economa de un OWC se puede expresar en coste de electricidad; el coste del kWh generado sera el cociente entre los costes anuales del OWC y su produccin anual.
Para comparar los OWCs con centrales de generacin convencional, habra que incluir el beneficio medio
ambiental de las energas renovables
Los costes anuales de una central convencional se pueden resumir en:
- Costes de amortizacin del capital invertido
- Costes de operacin y mantenimiento
- Costes de combustible
La determinacin de la produccin anual se basa en:
- Disponibilidad del recurso
- Eficiencia de captacin y de generacin
- Disponibilidad de la central (duracin anual de operacin)
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Existen pocos datos fiables e independientes sobre costes de energa; en un estudio a efectos comparativos se pueden proponer los siguientes precios de kWh, a un tipo de inters del 8% y precios de 1990:
Duck y NEL OWC, 0,20 E/kW
Cilindro Bristol, 0,15 E/kW
OWC de 0,5-1 MW, 0,75 E/kWh, para potencias medias anuales del oleaje
Kvaerner OWC, 0,1E/kW y en oleaje de 15 kW/m.
El Tapchan con olas, de 17 kW/m, estara por debajo de 0,1 E/kW
Es preciso indicar que los costes de OWCs montados en la costa, dependen en gran medida de la
morfologa (obra civil); una solucin econmicamente interesante podra ser la incorporacin de OWCs
en rompeolas y el aprovechamiento de cavernas naturales para los OWC.
Valoracin de los OWCs.- Se considera que el xito de un OWC depende en gran medida de la energa del oleaje, y depende principalmente de cuatro criterios.
- Utilizacin de tecnologa convencional, que se considera ventajosa en el desarrollo de la energa del
oleaje
- Estado de desarrollo, en el que sistemas de pequea y mediana capacidad tienen, en general, un mayor
grado de desarrollo, siendo los sistemas que tienen mayores posibilidades para aplicaciones a corto y medio plazo
- Probabilidad de generacin a coste comparable con el de otras energas renovables, siendo la competitividad econmica un fuerte argumento para la implantacin de estas tecnologas
- Impacto medio ambiental, en el que determinados aspectos ecolgicos favorecen su implantacin
Comparacin.- Comparar los sistemas que aprovechan la energa de las olas es tarea difcil, porque
su estado de desarrollo es muy diverso. Las columnas oscilantes OWCs, Pndulos, Tapchans y boyas
mecnicas se han ensayado en laboratorio y se han construido prototipos para trabajar en el mar; los
Ducks, Sea Clams, Cilindros Bristol y Rafts, se han ensayado en el laboratorio, pero no existe ningn
prototipo; el rompeolas sumergido se puede clasificar como una idea.
Los OWCs neumticos han alcanzado un alto nivel de desarrollo; su funcionamiento se ha probado
en varias plantas piloto, y es el OWC que ms atraccin produce entre los investigadores. La experiencia obtenida con OWCs neumticos instalados en la costa, se podra transferir a instalaciones ms potentes en alta mar; el coste del kWh de energa elctrica generado por un OWC es un poco ms caro que
el generado en forma convencional.
De los OWCs mecnicos, prcticamente destinados a la conversin primaria, se dispone de poca informacin; la energa mecnica se puede utilizar para bombear agua, bien para desalacin del agua de
mar, o para su posterior empleo en una turbina. Para la generacin directa de electricidad, parecen ms
adecuados los sistemas neumticos.
Los Pndulos se estn investigando en Japn; son sistemas aptos para su incorporacin en rompeolas existentes o nuevos, siendo bastante cuestionable su supervivencia en temporales, como se ha demostrado con algunos prototipos.
El funcionamiento del Tapchan se ha comprobado, utilizando tecnologa convencional; econmicamente parece ser competitivo, aunque se encuentran dificultades en su comercializacin. Su construcpfernandezdiez.es

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cin est condicionada, ms que en los sistemas, a una obra civil conveniente.
Las bombas mecnicas de pistn y de manguera estn en pleno desarrollo; su funcionamiento se ha
demostrado con prototipos en el mar; su utilidad puede estar relacionada con la desalacin del agua del
mar; para grandes aprovechamientos, habra que contar con cientos o miles de unidades. El Frog es una
idea muy interesante, pero est poco desarrollada.
Los Ducks estn pensados para grandes aprovechamientos; sus componentes necesitan todava
una investigacin considerable, siendo los dispositivos ms complejos y futuristas.
Para los Cilindros vale lo anteriormente dicho de los Ducks, aunque necesitaran menos investigacin. Los Sea Clams y Rafts son grandes OWCs flotantes, en los que todava hay que resolver problemas de anclaje; su aplicacin no es inmediata. El rompeolas sumergido es una idea que se puede aplicar
en estructuras existentes, siendo interesante para aprovechamientos pequeos.
Estado de la investigacin.- En la mayora de los OWCs hay todava una serie de cuestiones comunes a investigar, como:
- Mejoras en los rendimientos de las turbinas neumticas.
- Las fluctuaciones de potencia en muchos OWCs son inevitables, por lo que se hace problemtica su
integracin en la red elctrica.
- Mejoras en el rendimiento de los OWCs, mediante ensayos en condiciones reales, en laboratorio con
olas aleatorias.
- Mejora en los rendimientos de conversin hidrulica a alta presin, con el consiguiente desarrollo de
los componentes.
Aunque casi todos los OWCs necesitan todava de una cierta investigacin, algunos han alcanzado
ya una relativa madurez comercial, como el Tapchan, los OWC neumticos para misiones especiales
como carga de bateras en boyas de navegacin, el Delbuoy para desalacin de agua, etc. OWCs mecnicos pequeos se han construido a nivel de prototipo, (Pelamis, Dragon,...), mientras OWCs para grandes aprovechamientos como los Ducks y Cilindros Bristol se podrn desarrollar a ms largo plazo, ubicndolos en la costa o cerca de ella.
Otro factor a tener en cuenta es la sencillez de los componentes y la ausencia de partes mviles en
contacto directo con el agua, como en el OWC neumtico, con excepcin de la turbina Bulbo o Kaplan, de
diseo convencional, en el caso del Tapchan.
Previsiones para el futuro.- En Europa parece razonable prever para el ao 2010 una contribucin de la energa generada a partir del oleaje del orden de 1 TWh/a, que es menos del 1% del potencial
tcnicamente aprovechable. El ritmo anual de construccin de nuevas instalaciones podra ser del orden
de 20 a 30 MW, para as llegar al ao 2010 con una potencia instalada de unos 300 MW. Para lograr estos objetivos seran necesarios programas de apoyo a lo investigacin que permitieran avanzar en los
siguientes aspectos:
- Optimizacin de los dispositivos
- Mtodos de diseo y construccin
- Desarrollo de sistemas eficientes de conversin de energa
- Desarrollo de modelos de estimacin de energa.
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- Supervivencia, sustitucin y condiciones de servicio de los sistemas


Despus de lo visto parecen tener futuro el Tapchan y los sistemas OWC de columna de agua oscilante. Suponiendo aportaciones medias de 10 kW/m, y capturando la energa correspondiente a una lnea de costa del orden de 150 m, con un rendimiento del orden del 33%, se podran obtener potencias del
orden de 0,5 MW.
- La viabilidad de una instalacin Tapchan est muy condicionada por la configuracin natural del
emplazamiento, donde las obras de adaptacin del mismo deben mantenerse dentro de lmites razonables, debido a las repercusiones negativas en el coste y en el medio ambiente.
- El sistema de columna de agua oscilante no depende tan estrechamente del emplazamiento, requiriendo nicamente profundidades mnimas de 10 m, aumentando mar adentro. Aunque las consideraciones econmicas y ambientales determinan ampliamente su viabilidad, sera razonable llegar a instalar
en Europa en el ao 2010 del orden de 100 Tapchan (50 MW) y 500 sistemas de columna de agua oscilante (150 MW), cuestin que a estas alturas es imposible.

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