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Qu es la biotecnologa?

La biotecnologa es un rea multidisciplinaria, que emplea la biologa, qumica y procesos,


con gran uso en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, ciencias forestales y
medicina. Probablemente el primero que us este trmino fue el ingeniero hngaro Karl
Ereky, en 1919.
Una definicin de biotecnologa aceptada internacionalmente es la siguiente:
La biotecnologa se refiere a toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y
organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos
para usos especficos (Convention on Biological Diversity, Article 2. Use of Terms, United
Nations. 1992).
Cules son las aplicaciones de la biotecnologa?
Las aplicaciones de la biotecnologa son numerosas y se suelen clasificar como:
* Biotecnologa roja: se aplica a la utilizacin de biotecnologa en procesos mdicos.
Algunos ejemplos son el diseo de organismos para producir antibiticos, el desarrollo de
vacunas y nuevos frmacos, los diagnsticos moleculares, las terapias regenerativas y el
desarrollo de la ingeniera gentica para curar enfermedades a travs de la terapia gnica.
* Biotecnologa blanca: conocida como biotecnologa industrial, es aquella aplicada a
procesos industriales. Un ejemplo de ello es el diseo de microorganismos para producir un
producto qumico o el uso de enzimas como catalizadores industriales, ya sea para producir
productos qumicos valiosos o destruir contaminantes qumicos peligrosos (por ejemplo
utilizando oxidorreductasas). Tambin se aplica a los usos de la biotecnologa en la
industria textil, en la creacin de nuevos materiales, como plsticos biodegradables y en la
produccin de biocombustibles. Su principal objetivo es la creacin de productos
fcilmente degradables, que consuman menos energa y generen menos deshechos durante
su produccin. La biotecnologa blanca tiende a consumir menos recursos que los procesos
tradicionales utilizados para producir bienes industriales.
* Biotecnologa verde: es la biotecnologa aplicada a procesos agrcolas. Un ejemplo de
ello es el diseo de plantas transgnicas capaces de crecer en condiciones ambientales
desfavorables o plantas resistentes a plagas y enfermedades. Se espera que la biotecnologa
verde produzca soluciones ms amigables con el medio ambiente que los mtodos
tradicionales de la agricultura industrial. Un ejemplo de esto es la ingeniera gentica en
plantas para expresar plaguicidas, con lo que se elimina la necesidad de la aplicacin
externa de los mismos, como es el caso del maz Bt. Si los productos de la biotecnologa
verde como ste son ms respetuosos con el medio ambiente o no, es un tema de debate.

* Biotecnologa azul: tambin llamada biotecnologa marina, es un trmino utilizado para


describir las aplicaciones de la biotecnologa en ambientes marinos y acuticos. An en una
fase temprana de desarrollo sus aplicaciones son prometedoras para la acuicultura, cuidados
sanitarios, cosmtica y productos alimentarios.
Los alimentos transgnicos son aquellos que derivan de organismos genticamente
modificados. Hoy en da son 4 los principales cultivos GM, maz, algodn, soya y canola,
ya sea para resistencia a insectos o tolerancia a herbicidas o en algunos casos poseen ambas
caractersticas. Sin embargo, hay 22 cultivos GM diferentes que se comercializan en el
mundo. Un ejemplo seran galletas que son fabricadas con harina de soya GM. A la fecha
no se ha demostrado ningn dao a la salud por el consumo de este tipo de alimentos.
En muchos procesos para producir alimentos, como en el caso del queso, se emplean
enzimas que son producto de la tecnologa del ADNr, pero estos productos no son
denominados transgnicos.
Cules son las ventajas y los riesgos de la biotecnologa?

Ventajas
Entre las principales ventajas de la biotecnologa se tienen:
* Rendimiento superior. Mediante los OGM el rendimiento de los cultivos aumenta, dando
ms alimento por menos recursos, disminuyendo las cosechas perdidas por enfermedad o
plagas as como por factores ambientales. * Reduccin de pesticidas. Cada vez que un
OGM es modificado para resistir una determinada plaga se est contribuyendo a reducir el
uso de los plaguicidas asociados a la misma que suelen ser causantes de grandes daos
ambientales y a la salud. * Mejora en la nutricin. Se puede llegar a introducir vitaminas y
protenas adicionales en alimentos as como reducir los alergenos y toxinas naturales.
Tambin se puede intentar cultivar en condiciones extremas lo que auxiliara a los pases
que tienen menos disposicin de alimentos. * Mejora en el desarrollo de nuevos materiales.

Riesgos
A la fecha no se ha demostrado ningn riesgo proveniente de un OGM que est a escala
comercial. Esto ha sido posible, gracias a que se realizan estudios exhaustivos sobre el
nuevo OGM. El rea encargada de realizar estos anlisis se denomina bioseguridad.
Los anlisis que se realizan tienen dos objetivos principales, determinar que no hay riesgo
para la salud humano ni sobre el ambiente. Por ello, es necesario que se evalu el OGM en
las diferentes etapas de generacin, paso a paso. Si asumimos que hemos generado una
petunia que tendr flores de color amarrillo fosforescente, fenotpicamente deber ser
idntica a la petunia no transformada, salvo por el color de la flor. A continuacin se debe
evaluar a pequea escala, ya no en invernadero, para determinar si tiene algn impacto
sobre el ambiente. En esta etapa se hacen estudios muy detallados, analizando desde la

dispersin del polen a la misma especie u otra cercana hasta estudios de la rizsfera (suelo
y bacterias que viven en el), con el fin de determinar si hubiesen cambios.
Si este producto fuese para consumo humano, entonces an se deben presentar ms anlisis,
que implican verificar que no se va a generar una nueva toxina, protena que genere una
respuesta alergnica en la poblacin o cambios en la composicin qumica de la planta en
general.
ADN: es la base qumica de la herencia, constituido por una molcula con estructura de
doble hlice formada por cuatro bases nitrogenadas (Adenina, Timina, Guanina y Citosina),
grupos fosfato y azcares. Generalmente se encuentra en el ncleo celular, pero puede
hallarse tambin en algunos orgnulos citoplasmticos como mitocondrias y cloroplastos.
Bacteria: microorganismo compuesto de una sola clula que se caracteriza por no poseer
ncleo. Este tipo de organismo primitivo se clasifica dentro del grupo de los procariotas.
Clula: es la unidad ms pequea que contiene todas las propiedades de un ser vivo.
Consta de un ncleo donde se halla el material hereditario (ADN) y u citoplasma que
contiene diferentes orgnulos, los cuales cumplen variadas funciones (produccin de
energa o protenas, almacenamiento de sustancias, etc.)
Cruzamiento: apareamiento entre dos individuos de la misma especie para producir
descendencia.
Cultivar: categora de plantas cultivadas que se distinguen claramente por ciertas
caractersticas y deben ser cultivadas bajo condiciones especficas.
Enzima: protena que promueve o activa un proceso qumico sin alterarse o destruirse. Un
tipo muy especial lo constituyen las enzimas de restriccin, las cuales son sintetizadas por
algunas bacterias como reaccin ante la invasin de un ADN extrao (por ejemplo de
algunos virus que atacan bacterias). Estas enzimas los seccionan en pequeos fragmentos,
rechazando as la infeccin.
Especia: sustancia aromtica usada como condimento (ejemplo: canela, pimienta, vainilla,
etc.).
Especie: clasificacin taxonmica que agrupa a un conjunto de individuos que pueden
cruzarse naturalmente (generar descendencia frtil) y que presentan caractersticas
similares.
Fermentacin: proceso por el cual las enzimas de ciertas bacterias y levaduras convierten
sustancias orgnicas complejas en otras ms simples como alcohol, cido lctico y gases.

Gen: unidad estructural y funcional de la herencia, transmitida de los padres a los hijos a
travs de los gametos (vulo y espermatozoide, en el caso de los humanos y otros
animales). Es un fragmento de ADN que lleva las instrucciones precisas para fabricar una
determinada protena.
Generacin: conjunto de todos los organismos coetneos vivientes de una especie.
Gentica: ciencia que estudia la herencia, es decir la transmisin de los caracteres que un
ser vivo pasa a su descendencia.
Herencia: transmisin de caracteres biolgicos de los padres a los hijos.
Levadura: hongo unicelular que puede intervenir en procesos de fermentacin.
Mejoramiento: conjunto de procedimientos utilizados para obtener progenies de plantas o
animales con mejores caractersticas que los padres.
Microorganismo: organismo microscpico. Dentro de esta clasificacin se incluyen
hongos, bacterias y virus.
Molcula: es la porcin ms pequea de un elemento o compuesto que conserva la
identidad qumica del mismo. Es la unin de dos o ms tomos.
Seleccin: escogencia de individuos con caractersticas deseables (por ejemplo, mayor
rendimiento de granos) como padres de la siguiente generacin.
Qu ES LA BIOTECNOLOGIA?
La palabra "biotecnologa" es el resultado de la unin de otras dos: "biologa" y
"tecnologa". Y es que la biotecnologa es exactamente eso: tecnologa biolgica. Si te paras
a pensarlo, los seres vivos pueden ser considerados maquinarias biolgicas. Utilizamos
maquinaria biolgica en forma de molculas para movernos, obtener energa de lo que
comemos, respirar, pensar... Pero, y si pudiramos utilizar esa maquinaria para resolver
problemas de nuestra vida cotidiana?
La biotecnologa consiste precisamente en la utilizacin de la maquinaria biolgica de otros
seres vivos de forma que resulte en un beneficio para el ser humano, ya sea porque se
obtiene un producto valioso o porque se mejora un procedimiento industrial. Mediante la
biotecnologa, los cientficos buscan formas de aprovechar la "tecnologa biolgica" de los
seres vivos para generar alimentos ms saludables, mejores medicamentos, materiales ms
resistentes o menos contaminantes, cultivos ms productivos, fuentes de energa renovables
e incluso sistemas para eliminar la contaminacin.

Los alimentos transgnicos


Ventajas y desventajas de los alimentos transgnicos
Qu son los alimentos transgnicos?
A diferencia de un alimento que se cultiva de forma
natural, un alimento al que se altera su ADN para
conseguir ventajas se le denomina alimento
transgnico y a diferencia de los que se reproducen y
son cultivados de manera natural, a partir de la
alteracin del ADN, se crean mutaciones que tienen
unas caractersticas determinadas y preconcebidas.
Aunque ya se empiezan a introducir algunos alimentos
animales con alteraciones genticas, generalmente un
alimento transgnico es de origen vegetal, como pueden ser las frutas sin pepitas, los
frutos que maduran ms tarde de lo que es natural, frutas a las que se le ha modificado el
color y el sabor, modificar la cantidad de minerales de algn tipo y hasta crear un hbrido a
partir de varios diferentes frutos. EL maz y la soja, son dos de los alimentos de origen
vegetal a los que ms se les ha sometido a modificaciones de su ADN, o se les ha
convertido en transgnicos a fin de que sean ms resistentes a las plagas y a las
inclemencias del tiempo.
Las alteraciones genticas de los alimentos empezaron hace mucho tiempo para conseguir
erradicar el hambre en el mundo (entre otras cosas), pero las investigaciones fueron
tomando un rumbo diferente, siendo aplicado el conocimiento a la industria alimentaria.
Los alimentos transgnicos como los conocemos hoy tienen sus orgenes a finales de la
dcada de los 90 que es cuando se crea e introduce en el mercado el primer producto
vegetal con su ADN alterado.
Productos transgnicos Legislacin
Hoy en da se exige a los fabricantes transparencia hacia los
consumidores. Todos los productos transgnicos o que procedan de
otros que hayan sido modificados, deben informar de este hecho en la
etiqueta, dejando la decisin de adquirir el producto natural o
transgnico al propio consumidor.
Productos transgnicos Cul
es su proceso de creacin?
Estos alimentos se crean incorporando, eliminando, o
alterando algn gen de la cadena que compone el ADN
(abreviatura del cido desoxirribonucleico que es el que
contiene las instrucciones genticas de todos los organismos
vivos y es el responsable de su transmisin hereditaria). Es
un proceso que se lleva a cabo, identificando el gen que se
debe aislar para su tratamiento y posteriormente su

implantacin en el alimento que se quiere modificar. Es un proceso complicado y los


resultados son impresionantes.
Productos transgnicos Ventajas y
desventajas
Los alimentos de origen transgnico han sido y
siguen siendo sometidos a una intensa polmica. Hay
expertos en nutricin y cientficos totalmente en contra
de esta tcnica, pero hay otros, que por el contrario, su
opinin es totalmente favorable a las mutaciones
genticas. Por otroa lado, los detractores algan el
factor medio ambiental y sobre todo el de la
seguridad alimentaria (entre otros). Ellos ven claras razones por las cuales, los alimentos
transgnicos deberan ser retirados del circuito de comercializacin.
Obviamente, esta avanzadsima tecnologa consigue beneficios con los alimentos
transgnicos, ya que los productos alterados genticamente son mucho ms resistentes a
plagas, enfermedades, productos herbicidas, etc., siendo las plantaciones mucho ms fciles
de cultivar, recolectar y llevar a la mesa.
Otras de las ventajas de la alteracin del ADN en los alimentos transgnicos, es que
pueden recibir ciertas caractersticas no naturales. Se les pueden incorporar nutrientes o
caractersticas morfolgicas (forma, olor, sabor, color, etc.) que de manera natural no
poseen.
Eso no cabe discutirlo: los beneficios de los alimentos transgnicos deben ser tenidos muy
en cuenta, pero no se deben dejar de lado las desventajas de su produccin, ya que estas son
muchas y afectan directamente a las personas.
El hecho de crear un alimento transgnico alterando su ADN o quitando o
incorporando genes puede conseguir un producto final genere agentes nuevos (no
presentes hasta el momento) que inicien procesos de intolerancia o alergias alimentarias.
Aunque no hay estudios concluyentes al respecto, es un riesgo que hay que tener muy en
cuenta.
La organizacin Greenpeace advierte de los posibles
problemas que pueden acarrear para la salud humana el
uso de alimentos transgnicos y ha elaborado una gua en
la que denomina verdes y rojos a diferentes productos en
el mercado segn su contenido en alimentos modificados
genticamente.