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1.

LA LENGUA SHAWI
1.1.

Antecedentes del origen de la lengua

Los Jesuitas fundaron el pueblo de Limpia Concepción de Jeberos en
1638. Luego fundaron los pueblos de Nuestra Señora de Loreto de los
Paranapura en 1652, Presentación de Chayahuitas en 1678 y
Concepción de Cahuapanas en 1692. Hasta por lo menos 1690 los
indígenas de Moyobamba y Lamas tenían relaciones intermitentes
con los Cahuapanas y Conchos en la zona de Moyobamba.
El pueblo shawi es también conocido como chayahuita. Según un
relato shawi, los hombres y mujeres de este pueblo se formaron a
partir del maní crudo, o chawa-huita, en la lengua originaria. No
obstante, para referirse a sí mismos, los miembros de este pueblo
han empleado también las palabras campo piyapi, que significan
‘nuestra gente’ o simplemente piyapi que significa ‘gente’.
Al igual que la lengua shiwilu, la lengua shawi pertenece a la familia
lingüística Cahuapana. Por su ubicación geográfica y su tradición
histórica, este pueblo ha sido asociado a los pueblos shiwilu y
muniche.
El pueblo shawi vive principalmente en los departamentos de Loreto y
San Martín. Según datos obtenidos por el Ministerio de Cultura, la
población de las comunidades shawi se estima en 25, 460 personas.
1.2. Historia
La evidencia histórica de la presencia de este pueblo se remonta a la
época de la Colonia, cuando en los años 1538 y 1539, Alonso de
Mercadillo y Diego Núñez atravesaron el territorio que ocupaban los
shawi. Una segunda incursión en la zona de gran envergadura estuvo
a cargo de la Orden Jesuita, organización católica que inició la el
establecimiento de misiones con población indígena entre los años
1638 y 1768. Nuestra Señora de Paranapuras, fundada en 1652, y
Presentación de Chayabita, fundada en 1678, fueron las misiones
más importantes que albergaron una gran cantidad de población
shawi. Además, los shawi fueron agrupados en otras misiones junto
con población shiwilu y muniche (Fuentes 1988, Ribeiro y Wise 1978).
La reclusión en las misiones tuvo como consecuencia la aparición de
numerosas epidemias entre la población indígena, acostumbrada a
otro patrón de asentamiento. Algunos indígenas huyeron de las
misiones durante esta época, otros permanecieron hasta que los
jesuitas fueron expulsados de la zona a mediados del siglo XVIII,

por turnos. además de las responsabilidades de su hogar. podía proteger a sus amigos de los espíritus malos y utilizar los espíritus malos para hacer daño a sus enemigos. Las mujeres. Hablantes de la lengua Shawi Aproximada de 15. Desde fines del siglo XVIII. pieles de animales y zarzaparrilla (Fuentes 1988). hacían canoas. Los hombres cazaban. Extraían caucho y barbasco para la venta. ellos vivieron en fundos de patrones para los que produjeron. Los chamanes más poderosos estaban dispersos por toda la tribu. Familia Cahuapana. practicaban la agricultura de tala y quema. Tronco andino.000. llegaron miembros del Instituto Lingüístico de Verano (ILV). se dedicaban a la alfarería. shiringa. con la fundación de escuelas bilingües y con la promulgación de la Ley de Comunidades Nativas. Vivían obsesionados por el temor a los espíritus de los muertos y a muchos espíritus malignos de la selva. que duró hasta el año 1940. En la década de 1970. tejían sus faldas y hacían bandas decorativas para sus esposos. los diferentes productos demandados por los mercados internacionales (barbasco. A.retomando posteriormente su forma de vida tradicional (Mora y Zarzar 1997). los shawi participaron en la producción y recolección de jebe. pescaban. Pertenecen al Phylum andino ecuatorial. quienes se establecieron en la zona e iniciaron el estudio de la lengua y su labor misional (Fuentes 1988). utilizando humo y varias hierbas para curar enfermedades. el chamán. pero el contacto entre los grupos era limitado. Hacia el año 1956. El personaje central. Eran hombres muy temidos que habían recibido una capacitación rigurosa con un chamán experto. En la época del boom cauchero. trabajaban en la chacra. Debido a los pleitos frecuentes. y construían casas grandes y bien hechas con materiales de la selva. El mundo espiritual era muy real. los shawi vivían en pequeños grupos familiares que abarcaban hasta tres generaciones. Es un pueblo que ha estado en . los shawi se agruparon en comunidades nativas (INEI 2007). A menudo se tenían los dientes de negro. leche caspi) (Mora y Zarzar 1997). Hombres y mujeres se pintaban el rostro con finos y complicados diseños para realzar su belleza. a principios de la década del cincuenta. Muchos shawi también practicaban la magia blanca.

A pesar de su trayectoria.000 y 12. organización social y cosmovisión. las estribaciones de los Andes al oeste y el río Huallaga al sureste.000-5. Los shawi viven en un triángulo de 241 kilómetros formado por el río Marañón al norte. ISO: cbt B. Características morfológicas y sintácticas . han logrado conservar su identidad étnica. Sillay y Cahuapanas.000 habitantes (en comparación con 3.contacto con los hispanos hablantes durante más de cuatro siglos.000 en la década de los cincuenta) Ubicación: En Loreto en los ríos Paranapura. Un pequeño grupo vive en San Martín. Shawi Familia lingüística: cahuapana Autodenominación: canpo' piyapi ‘nosotros la gente’ Población: entre 10.