Está en la página 1de 22

El final de la historia social?

Author(s): Patrick Joyce and Marina Sanchis Martnez


Source: Historia Social, No. 50, Ficcin, Verdad, Historia, Presentacin (2004), pp. 25-45
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340917 .
Accessed: 12/03/2014 16:35
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Fundacion Instituto de Historia Social is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to
Historia Social.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

*
^EL FINAL DE LA HISTORIA SOCIAL?
PatrickJoyce

de los conceptos
de "modertienenenciertamedidarazonal sospechar
Los historiadores
una
sin
en su uso
Estosterminos
nidad"y "postmodernidad".
emplean historia,
y embargo
a
menudo
los
no
son
historiadoresde
-casi siempre
curiosamente,
parecen,
que
porparte
la mayoriade sus practicantes
academicos.
tal comola entiende
alejadosde la historia
estedebeproyectar
un "modernismo"
un "postmodernismo",
Paraque puedaexistir
por
en granpartedel pensamediodel cual puedacrearsesu propiaimagen.Ironicamente,
un modernismo
a inventar
existeuna tendencia
mientopostmodernista
que actiiacomo
El
es
una
historia
criticada
resultado
fundador
del
justamente
postmodernismo.
concepto
de
lo
lo
sin
el
sentido
historia
a
menudo
una
los
particular
y coyuntural,
por historiadores,
identificadelpasado,sentidos
de la alteridad
o sinel sentido
que hansidorecientemente
l
de la "historia".
doscomolos sellosdistintivos
les hanllevado,portanto,a su incapacidad
Las sospechasde los historiadores
para
de
la
modernidad
la
naturaleza
sobre
academico
el
discurso
en
contemporaneo
implicarse
Y sinembargo
debenimplicarse,
aunqueno sea porotrarazonmas
y la postmodernidad.
unordendeldia intelectual
que estaconfiquela de que en su ausenciase estadefiniendo
del pasado.La historia
la comprension
al reconfigurar
del futuro
gurandola naturaleza
delultimocuartodelsigloxx no es algoque los historiadores
intelectual
puedancontinuar
en el discursocontemY sinembargo,
la necesidadde implicarse
parasiempre.
ignorando
surgetanto-yo diriaenrealidadquemas-de lo que estedisporaneosobrela modernidad
a el. Estamos
a la historia
cursopuedeaportar
puedeaportarle
que de lo que la historia
historia
del
es
a
la
de la sabiduria
porunaprofepresente
que aportada
lejosde unsentido
una
han
sufrido
de
la
"historia"
la
unidad
la
autoconfianza
De hecho,
sionilustrada.
y
la
critica
a
debido
sinprecedentes,
fractura
(peroporsupuespostmodernista
precisamente
sinocoma estedesafionoes necesariamente
tono soloporella).La respuesta
rechazarlo,
con
el.
en
un
debate
positivo
prometerse
connecesariosi puededemostrarse
Estedebateseraespecialmente
que la historia
de
la
modernidad.
la
es
en
realidad
la
historia
este
caso
en
social,
propiahija
temporanea,
la moderniidentificaria
Ese es el argumento
aqui.Una visionpostmodernista
presentado
entonces
sociales hijade la modernidad,
Si la historia
normativo.
dad comounproyecto
el
inocentemente
no
nombrando
se la ve comopartede esteproyecto
mundo,
y,portanto,
Si estoes asi, o inclusosi esto
a su propiaimagenpoliticae intelectual.
sinocreandolo
* Publicado
vol.20, 1 (enero1995).
enSocialHistory,
1
XXXI (Otono1991),pp. 231Journal,
Workshop
RaphaelSamuel,"Readingthesigns,partI", History
Work7 (1992)];vertambien
234 [trad.esp.enHistoriaContempordnea,
"Readingthesigns,partII", History
XXXIII(Primavera
1992).
shopJournal,
HistoriaSocial,n.50,2004,pp.25-45.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I 25

de algunaforma,
se sigueque los historiadores
necesitan
puedesersostenido
implicarse
enlos debatescontemporaneos,
los
estos
una
sobre
fundamentos
entranan
reflexion
ya que
de su propiadisciplina.
Desdeestaperspectiva,
los "descontentos"
conla hisy la historia
toriasocialsonlos descontentos
fin
a
reflexionar
conunamodernidad
comienza
que por
sobresi misma.2 Si la historia
socialllegaa servistacomoel resultado
delproyecto
de la
entonces
estopodriaserla serialde su final.Una vez perdidala inocencia,
modernidad,
estanopuedeserrecobrada.
Sinembargo,
autoaunquemarqueunfinal,unacomprension
rreflexiva
e historizada
de la "historia
social"puedeapuntar
masalia de estefinal,hacia
unahistoria
socialrenovada,
haciaalgonuevo.
al pensamiento
comomuchasrespuestas
contrarias
Pues,lejos de seranti-historico,
3 su relativismosu
lo hanpintado,
hissonprofundamente
postmodernista
y escepticismo
toricos.En las recientes
estas
escaramuzas
entrelos historiadores
y el postmodernismo,
caracteristicas
han sido concebidasprincipalmente
Sin
en terminos
de epistemologia.
es la historia
la que importa
tantoo mas,la
embargo,
que estadetrasde la epistemologia
historia
del podery de los regimenes
de
de conocimiento
las formas
que hanproducido
conocerel mundo.Es estahistoria
la que nos ayudaa abordarel denominado
anti-fundacionalismo
del postmodernismo,
a la
mientras
su escepticismo
radicales una invitation
historizacion
de aquellascategorias
del pensamiento
o reificadas
"naturalizadas"
que han
servidocomobase de nuestro
conocimiento.
Los "fundamentos"
que hansido atacados
sonmuchos,
comose mostrara
masadelante.
Dos de los que hansidocrucialesen la fundamentacion
de la historia
socialson"lo material"
y "lo social",y conellosla ideaafinde
clase.
I
La importancia
de estosdiversos
en el trafundamentos
ha sidopuestade manifiesto
de Eleyy Nieldsobreel desafiodel postmodernismo
bajo de proximapublication
y el
a la historia
social.Su trabajofueinicialmente
sobreel
unaconferencia
"girolinguistico"
temade la claseimpartida
en 1993,y a ellamerefiero
en lo que sigue.4Estecompromiso
conel postmodernismo
es doblemente
viniendo
como
bienvenido,
positivo
y constructivo
vienede doshistoriadores
a la horade orientar
el desarrollo
que hansidotanimportantes
de la historia
sociala travesde la revista
Social History
(quizas,juntoconPastandPrede la historia
socialcontemporanea,
al menosen Gran
sent,la principal
ejemplificacion

26 |

2 El sinuoso camino de lo
que podria denominarsecomo el debate de los "descontentosde la historia
social" en Social Historypuede seguirseen David Mayfieldy Susan Thorne,"Social historyand itsdiscontents:
GarethStedmanJonesand thepoliticsof language",Social History,XVII, 2 (mayo 1992); Jonathan
Lawrencey
Miles Taylor,"The povertyof protest:GarethStedmanJonesand the politicsof language- a reply",XVIII, I
(enero 1993); PatrickJoyce,"The imaginarydiscontentsof social history:a note of response",ibid.; Mayfield
and Thorne,"Reply",XVIII, 2 (mayo 1993); JamesVernon,"Who's afraidof the 'linguisticTurn'?The politics
of social historyand its discontents",XIX, I (enero 1994); Neville Kirk,"History,language,ideas and postmodernism:a materialistview", XIX, 2 (mayo 1994). Ver tambienAnthonyEasthope,"Romancingthe Stone:
Social History,XVIII, 2 (mayo 1993).
historywritingand rhetoric",
3 Por
Past and Present,131 (mayo 1991); "Hisejemplo,LawrenceStone,"Historyand post-modernism",
toryand post-modernism
III", Past and Present,135 (mayo 1992); BryanPalmer,Descent intoDiscourse: The
ReiflcationofLanguage and theWriting
ofSocial History,Philadelphia,1990; "Criticaltheory,historicalmaterialism,and theostensibleend of Marxism:thepovertyof theoryrevisited",InternationalReviewofSocial History.XXXVIII. oarte2 fasosto 1993V
4 Geoff
Eley and KeithNield, "Classes as historicalsubjects:some reflections".El trabajofue publicado
porEley y Nield en 1995.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

sobrelos supuestos
materialistas
de lo que,
Bretana).
EleyyNieldhanllamadola atencion
comoviejahistoria
social.5
enarasdeldebate,
puededenominarse
de la historia
socialen el deseode trascender
Ellos localizanla emergencia
la estreen las explicaciochezde unahistoria
politicamasantigua:se produjoundesplazamiento
fueimpulsado
nespoliticasdesdeel Estadohaciala "sociedad".Estemovimiento
porel
desdeabajo" y las idealizaciones
el populismode la "historia
de la ciencia
marxismo,
Se defendio
la prioridad
estructural".
analiticadel"contexto
socialde la "historia
social"y
a principios
de los 70 la tendencia
de "las fuerzas
sociales".Comoestosautoressugieren,
en la direction
de un materialismo
fundacional
en el que "la
se orientodefinitivamente
causalidadsocial",de hechoen algunoscasos"la determination
social",acaboimponienmasqueEleyy Nield,los antecedentes
liberales
dose.Valela penarecalcar,
y "whig"de la
de
los
discursos
de
la
clase
de
lo
historia
social,aunquequizaellos
social,especialmente
y
el que conformo
estesentido
tienenrazonal ponerel enfasisen comofueel marxismo
El repertorio
basicode conceptos
enhistoria
socialera(y siguesiencomunde la historia.
marxista,
aunqueesteentramado
conceptual
siguioestandohabido) identificablemente
"idioma
en
oscurecido
el
esta
tualmente
historia,
empirico"
predominante
por
permanecieninclusoen los muchoscasos en que erapublicamente
do la teoriaimplicita
despreciada.
se volviera,
la ideabasicade que la clasey la
Peropormuy"cuturalista"
que estahistoria
enlas realidades
de la vidamaterial
hapermanecido.
politicaestabanenraizadas
de EleyyNieldnosayudaa identificar
enque la
La exposicion
algunasde las formas
social.Lo "social",y la "sociedad",operaban
clasey lo "social"eranvistosen la historia
tantomaseficacesporcuantofuncionaban
tamcomoel origende la cultura
y la politica,
de lo
biencomouna especiede tejidoconjuntivo
explicativo,
que conectael substrato
la
material
conlo cultural,
porejemplola economiaconla politica(siendoasi manifiesta
libroscontitulos
comoTrabajo,
Sociefuncion
de un"contexto
social").Solianpublicarse
dady Politica.6 La "sociedad"eraportantoconcebidacomoun sistemao unatotalidad,
El concepto
sistemica.
vistocomounacosa,dadasu naturaleza
de claalgoresueltamente
de empalme",
se serviade manerasimilarcomoun"concepto
que vinculalo idealconlo
de la "cultura",
la logicade lo que se
material
y que de ese modorevela,en el tribunal
indiconcebiacomoprocesossocialeso economicos
"subyacentes".
Aunquede unaforma
en ultimainstancia
de Gramscifueimportante,
las claseseranvistas
recta,y la influencia
economicas
la naturaleza
de las relaciones
fundamental
comosurgiendo
y determinando
de
forma
se
conocia
en
de
lo
momento
como
de la cultura,
caracteristica,
aquel
y
que,
el
modelo
de
la
mente
inconsciente
modelo
de
lo
"conciencia"
social).Lo
(el
reflejando
en el cualtodose registraba
todo
se
conectaba.
Si la
socialerael marcovastoy neutral
y
la claseerala fuerzamotriz
el
o la maquina,
historico
sociedaderael sistema,
y principio
de Eleyy Nieldla aspiration
de
que conduciaa la maquina.Cabe anadira la exposicion
tambien
la
de
Annales
siendo
influencia
unahistoria
escribir
totalizadora,
importante
y su
"historia
total".
La
ambition
era
escribir
una
"historia
reflede
una
total",
que
pretension
social.Porsupuesto,
la realidadde la totalidad
narrativas
totalizadojara verdaderamente
estahistoria
de la totalidad.
estabanenmejorpositionparaescribir
rascomoel marxismo
El desafiodelpostmodernismo
a todoestova a quedarclaro,y es totalmente
evidende lo material
de EleyyNield.Las categorias
te,enla exposicion
y lo socialse hanrevelael peso que
idealizadoso esencializados,
do como"fundamentos"
incapacesde soportar
5 Acerca del desarrollodel

"girolinguistico"en historiasocial, y en historiaen general,vease G. Eley,"Is


all theworlda text?Fromsocial histroyto thehistoryof societytwo decades later",en T. McDonald (ed.), The
HistoricalTurnin theHumanSciences (1993).
6 Patrick
Joyce,Work,Societyand Politics: The Cultureof theFactoryin Later VictorianEngland, Hassocks, 1980.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I.

fundacionales
de estascategorias
recaesobreellas.Las narrativas
la historia
que escriben
delprocomocomponentes
-tantolas liberates
comolas marxistasquedanal descubierto
modernista
yectode "grannarrativa"
que son.El desafiopoliticoes de igualimportancia:
en el viejoenfoque,
de su objetode atenel conocimiento
trataba
sobrela transformation
El objetivopoliticoestabaclaro.En el nuevo
cion(las mujeres,
las clases,los oprimidos).
delpoder,y no conlo queel conocimiento
es revelar
el funcionamiento
enfoque,
pretende
ferir
el accesoa la verdadobjetiva.El finpoliticoahoraya no estaclaro.
podermediante
socialcomoun
La propiapositionde Eleyy Nieldaqui es miraral pasadode la historia
de esta
al
modode mirarhaciael futuro.
Perono estaclaroque unopuedavolver futuro
mucho
en
manera.
el
debate.
Obviamente,
juego.Es de
Hay
aquihayungranespaciopara
mas
entre
los
este
debate
este
esperar
investigadores jovenes.
que
proximo,
especialmente
de la historia
Un rechazoparticularmente
vigorosode los supuestosmaterialistas
de WilliamH. Sewell.7 En
socialy delmovimiento
en la obrareciente
obreroes evidente
conde la economia,
dichaobra,Sewellcuestiona
la ideade la "materialidad"
y argumenta
del cuerpo
trala dualidadde lo fisicoy lo "ideal"que impregna
tantasexplicaciones
las de economiay
humano.Sewellnos recuerdaotrasdos categorias
"fundacionales",
cultural
la
historia
influencia
ha
sido
erosionada
reciente
y porel "giro
por
cuerpo,cuya
como
estos
desarrollos
deseemos
y sus
postmodernistas
linguistico", quieraque
etiquetar
reconoceria
sinproblemas
raicesmodernistas.
Granpartede la historia
feminista
que su
los fundamentos
anti-fundacionalismo
es postmodernista:
que ha disuelto,en particular
de
naturalizadas
sonlas categorias
del pensamiento
bajo la influencia
postestructuralista,
del
las de "hombre"y "mujer".8 Al atacarel caracterfundacional
genero,incluyendo
historizados
el cuerpoy a la vez lo material
hansidotambien
y,de ese modo,desgenero,
clarosen
El relativismo
tambien
esencializados.
de la "ciencia"aparecen
y la historizacion
unabibliografia
En manosde figurascomoDonnaHarawayestaaproxiya extensisima.
maciona la historia
de la cienciase presenta
bajo la luz de unaeticay unapoliticaexplici9"Lo social" "lo material"
tamente
sonportantosolodosde las piezas
postmodernistas.
y
de lo quepodemosquizadescribir
comomodernismo.
El principal
en su breveperoagudo
interes
deltrabajode Sewellreside,sinembargo,
10
de
sobre
la
historia
de
lo
este
a
su
vez
material,ya que
apartado
sugierela posibilidad
unahistoria
de "lo social".Es estaposibilidad
la que meparecea miunade las viasmas
masatencionen lo
haciaunahistoria
socialrenovada,
productivas
y es a la que prestare
nociones
actualesdel
Sewell
esta
donde
vienen
las
mostrar
de
que sigue.
preocupado
por
el
intercambio
son
la
idea
de
la
materialismo,
algoexcluespecialmente
que production
y
sivamente
del
material.
La separation
entrelo espiritual
lo
material
emergieron discurso
y
En
estetica
de las representatradicional
cristiano
aristocratico.
el
la
etica
la
xix,
y
siglo
y
cionesde lo material
de la vidahumana-tal
fueron
invertidas:
los principios
ordenadores
en
y comose presentan,
porejemplo,en la economiapolitica-se veiancomodescansando
lo material,
De hecho,lo
libreahorade las asociaciones
de bajezay desorden.
peyorativas

28 I

7 WilliamH. Sewell
rhetoricforlabourhistory",en LenardR. Berlanstein
Jr.,"Towardsa post-materialist
Labor History:Essays on Discourse and Class Analysis,Urbana,1993. La mayoriade los par(ed.), Rethinking
ticipantesen este volumenquierenmantenerlo esencial de la antiguahistoriadel movimientoobrero,pero el
nivel de debate,en particularla seriedaddel compromisocon ciertasideas (especialmentelas de Habermas),
indicanque al menos una partede la historiadel movimientoobreroen Estados Unidos esta en mucha mejor
formaque la ahoracasi moribundahistoriadel movimiento
obrerobritanica.
"
8 Denise
Riley, "AmI ThatName": Feminismand the Categoryof "Women in History(1988,); JoanW.
Scott,Generand thePoliticsofHistory(1988). Vease tambienJ.Butlery J.W.Scott(eds.), FeministsTheorize
thePolitical(1992).
9 Donna
Haraway,Simians,Cyborgsand Women:TheReinvention
ofNature(1991).
10W.H.
Sewell,Jr.,"Towardsa post-materialist
rhetoric",
pp. 21-23.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

comomateria
se hizotratable
material
objetode leyesy "ciencias",que en ese momento
desdelo fisicoa lo "social"y lo "economico",
amboscreaciones
deldiscurso
se ampliaron
de la frustration.
historico
del
Ironicamente,
portanto,se considera
que el materialismo
se origino
en estaexaltation
del sigloxixde lo "material"
comomateria
marxismo
objeto
de estaironia,senala:n
de ley.Sewell,quees consciente
unaidentification
su radicalismo
al emplear
de
arbitraria
Los marxistas
proclaman
orgullosamente
sindarsecuentanuncade que hanheredado
la ideaintacta
lo economico
comomaterial,
y no sometradicionales
cristiano
tidaa criticade los discursos
y aristocratico.
Algunossupuestos
amigosdel
estan
siendo
cuando
tachan
de
"idealistas"
a
los
creen
historiadores
progresistas
proletariado que
los antiguos
La afirmacion
de que la ecoenseriolo quepensaban
proletarios.
quetomanrealmente
"material"
fuesiemprearbitraria,
confusay tendenciosa:
nomiaes exclusivamente
que continue
de izquierdas
es unembarazoso
anacrosiendosostenida
poralgunosestudiosos
que se proclaman
nismo.

sobretodola figurade MichelFoucaultla que apareceal comienzo


Es, sinembargo,
de lo social,12pueses el que masha hechoporidentificar
el
de cualquiernuevahistoria
en
occidente.
Una
de
las
de
la
humana
formas
en
principales que
surgimiento subjetividad
sobreel cuerpo,especialmente
fuea travesde los discursos
los
se definioestasubjetividad
El objetode estosy otrosdiscursos
conforman
la
sobrela sexualidad.
discursos
que
subje13Sin
el sujetocomoindividuo
erainseparable
tividadllegoa serel "individuo".
embargo,
la propialibertad
liberal
de la creationde lo social.El individuo
y,en ultimainstancia,
A
un
su
su
ser.
en
terminos
de
"lo
social"
definia
conducta
su
definidos
fueron
vez,
que
y
14
el surgimiento
el
"lo social"apuntabaa facilitar
plenode lo individual. "El hombre",
comoelementos
claveen el surgimiento
de
"yo"y la "sociedad"quedanasi identificados
centradas
en lo socialson,
de las "ciencias"y las "historias"
Los origenes
la modernidad.
de la modernidad,
comotambien
lo es la propiahistodelproyecto
inseparables
portanto,
riasocial.
de lo sociales
de una nuevahistoria
antesde delinearlos contornos
Sin embargo,
conla problematitomarunpocode distancia
necesario
y ponerenrelationestaactividad
relationentrehistoria
ca de la cualforma
y pensamiento
postparte,a saberla turbulenta
Las duraspalabrasde Sewellnosdanunindicio:la indiferencia
modernista.
y a menudola
de
son causa,desgraciadamente,
hacia estepensamiento
de los historiadores
hostilidad
en la historia
academicamucho
mentales
evidentes
dadoslos anacronismos
preocupacion,
actualmente
enrapidaretirada.
masalia de unmarxismo

11
Ibidem,pp. 22-23.
12Por
supuesto,las nocionesconvencionalesque planteanuna separationentrelo materialy lo cultural,o
lo "discursivo",son refutadaspor el desarrollode Foucaultde la idea de "practicadiscursiva".Las practicasdislos prono solo en el discursoformal(lenguaje),sino tambienen las instituciones,
cursivasse puedenencontrar
cesos tecnicosy demas,y son tambienoperativasen, y sobre,la dimensionfisicael cuerpo.
13Michel Foucault,The
(1978).
HistoryofSexuality,especialmentevol. I, "Una introduction"
14Para
algunas observacionessobre la relacionentre el yo y lo social en la lnglaterradel siglo xix,
vease P. Joyce,DemocraticSubjects:The Selfand theSocial in Nineteenth-Century
England,Cambridge,1944,
pp. 13-20.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I 29

I
I
30 I

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

II
el fantasma
de Marxlo que une a los extremos
de derechasy de
Es, sinembargo,
denunciade la lacrapostmodernista.
Eltony Himmelfarb
izquierdasen la destemplada
16
15Kirk Palmera los
instintivo
a los primeros,
y
segundos. El antimarxismo
representan
de
la
inael
fundamentalismo
los
otros.
de
de unosrefleja
Aparte
predecible,
y totalmente
frente
a
la
amenaza
del
las
de
de
la
defensa
relativismo, respuestas
decuada,
"objetividad"
mas
a
un
descubrimiento
de
Eltony Himmelfarb
que
-igualmente
predeciblelleganpoco
el
los rojosque se escondenbajo la cama del postmodernismo
y postestructuralismo.
Kirky Palmerprofesan
undenominado
a E.P.Thompson
comoportaestandarte,
Tomando
vez
Esta
es
a
la
sectario
beato.
vision
lo peorde
historico"
"materialismo
y
reproduce
que
verdaderamente
social:porejemplo,de forma
de la viejahistoria
los errores
reduccionista,
o superestructura,
de la
es vistocomola representacion
el post-estructuralismo
ideologica,
17Cuantomenosse
de
estas
de la sociedadpostmoderna.
estructura
posiciones,
diga
quizas
socialen decadencia
estetipode apologiade unahistoria
aunquedesgraciadamente
mejor,
socialy delmovimiento
enalgunasareasde la historia
tieneaiincredibilidad
obrero,
partinopuedaser
es unapenaque el propioThompson
enel ReinoUnido.Tambien
cularmente
rechazode la "teoria"es
sectariode estasdefensas:su destemplado
absueltodel espiritu
la convicen estosdefensores,
evidente
y,comoen ellos,debedecirseque enThompson
conel finde mantede la necesidadde crearseenemigos
tionapasionadaerainseparable
el fuegode estapasion.18
nerencendido
de "lo real"y
codificados
a su vez en terminos
Lo material
y lo socialse convierten
de apelacioncontraaquellosque pretendieran
tribunales
polemizarsobrela distincion
mehe ocupadode esta"ideoreciente
entrerepresentacion
y realidad.En unapublication
han
en defensade la "historia"
la
invocado
logiade lo real",y de comolos historiadores
19
de lo real,sino
no
es
la
existencia
en
cuestion
Lo
esta
contrael postmodernismo. que
culturalesnuestras
mediante
-dado que lo real solo puedeser aprehendido
categorias
De hecho,del mismomodoque la
de lo realdeberiapredominar.
cual de las versiones
a la historia
a partir
de su profefueron
incorporadas
y la ideologiarealistas
epistemologia
15Geoffrey
Camon thePresentStateofHistorical
toEssentials:SomeReflections
Elton,Return
Study,
andtheflight
fromfact",
Himmelfarb,
history
"Tellingitas youlikeit:post-modernist
bridge,1991;Gertrude
de 1992.
16de noviembre
Times
Literary
Supplement,
16NevilleKirk,"History,
Descent
a materialist
ideasandpost-modernism:
view";BryanPalmer,
language,
historical
materialism".
"Critical
tambien
intoDiscourse,
theory,
17
"Criticaltheory",
respectoa lo que estaen discusionson
p. 136. Los malentendidos
BryanPalmer,
en el pensamiento
interesados
familiar
entrelos historiadores
muchos.Porejemplo,en unargumento
postmoconocenya lo esencialde estepensamiento,
se proclama
y de hecholo hanestadernista,
que los historiadores
comola "dialectica"
entre"agenda"
anos.Palmerconcibelo que el denomina
enpractica
durante
do poniendo
inconscientes"
desdeestaoptica,mientras
materiales
o "conciencia"
que el pensamiento
y "los determinantes
como
dualismosde pensamiento,
tratade disolverestostradicionales
cuyadefensaconsidera
postmodernista
Kirkequiparala "deconstrucVease ibid.,pp. 156-162.En un sentidosimilar,
partede la propiamodernidad.
de la diversidad
conel descubrimiento
antifundacionalista
cion"y el "descentramiento"
propiodelpensamiento
llamabastante
enla viejahistoria
social.Estaes unaconfusion
enla "claseobrera"
patente
y la heterogeneidad
cerradoa
a la notionde claseobreracomosujetocolectivo
a Kirkaferrarse
tiva,cuyoefectoes el de permitir
evidencias
de susdiferencias
y contradicciones.
pesarde las crecientes
10A
se consiaeroa si mismocomo
ae estetraoajo,inompsonsiempre
entasiscultural
pesardelevidente
socialy
de "determination"
a unciertosentido
unmaterialista
historico,
y estapositionlo haciavolversiempre
Class (1968),pp. 9-11,asi como"EighTheMakingoftheEnglishWorking
VeaseE.P.Thompson,
economica.
without
III, 2 (mayo1978),pp. 146-151.
class?",SocialHistory,
teenth-century
Englishsociety:classstruggle
Class:A Reader,Oxford,
sobreestostemas,veaseP.Joyce,
Paraunacitamasextensade Thompson
1995,pp.
130-142.
19P.Joyce,
Democratic
pp.5-9.
Subjects,

I.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

sionalizaciona finalesdel siglo xix,20en el momentoactualla propia"historia"es invocada no solo como defensorade lo real,sino como la encarnacionmismade lo real,como si
el pasado fuerasilenciosamentetestigode su propia verdad.Esto esta muy claro en el
recientedebateen Past and Present,dondetantoStonecomo Spiegelhanhechoesto.Tambien de formacaracteristica,
Spiegel tiendea equipararlo real con lo social, y se ve que
21
esta equiparacionse extiendeampliamente.
Es patenteen historiadoressociales y del movimientoobrerocomo Kirk y Palmer,
pero tambienen historiadorasfeministasde izquierdas,ciertaincomodidadcon las concepciones postmodernasde la identidad.Asimismo,lo social tiendea solaparse,en la
explication,con la "experiencia",con la "experienciasocial", siendoenarboladaesta con22
trael idealismode un supuesto"determinismo
linguistico". La "experiencia"es en realidad otrode esos fundamentos
constantemente
invocadopor la historiasocial, en particular
de
E.P.
Joan
porparte
Thompson.Recientemente, W. Scott,ella mismacentrode atencion
de las ansiedadesde este feminismosociohistorico,
ha rebatido,de maneradecidida,esta
"esencializacion"de la experiencia.23
En cuanto a respuestasmas positivasal pensamientopostmodernista,
la reciente
defensade PatrickCurryde una historiasocial post-marxista
una
critica
particularsupone
menteinteresante
de la tradicionaldefensamarxistade la historiasocial y del repertorio
basico de la propiahistoriasocial. 24Mucho mas ambivalentees la respuestade History
del
Workshop,lo cual es comprensibleya que su revistaha sido un destacadotransmisor
nuevotipode pensamiento,
aunqueal mismotiempola defensadel legado marxistaes aiin
fuerte.Esta ambivalenciapuede verseen el recienteensayode Samuel titulado"La lectura
en
de los signos",un terminogenericoque hace referenciaal girohacia la representation
historia,pero un terminoque pierdeen precisionlo que gana en amplitudal mostrarque
25
son muchoslos que estanen deuda con estegirohacia la semioticay la hermeneutica.
Sin embargo,esta suertede perspectivaampliapresenteen la obra de Samuel resulta
litilsi hemosde comprender
la verdaderanaturalezadel anti-positivismo
contemporaneo.
El girohacia la hermeneutica
y la semioticaes un factor,el mismoconstituidopor muy
diferentes
y a menudoopuestastradiciones.Los terminos"postestructuralista"
y "postmodernista"no serianpor supuestoaceptadospor muchosde los que trabajanen estas tradiciones. Desde luego no serianaceptadospor la historiarevisionistade derechasen Gran
20 James
tradithecanon: thediscourseof thereal and theEnglishhistoriographical
Vernon,"Constructing
New Narrativesin theHistoryofEnglishPolitics,Camtion",en J.Vernon(ed.), Re-readingthe Constitution:
bridge,1995. Sobre la ideologia de lo real y la historia,verasimismoRoland Barthes,TheRustleofLanguage,
NuevaYork,1986.
21 Sobre la encarnacionde lo
real, vease Mark Cousins, "The practiceof historicalinvestigation",en
Derek Attridgeet al. (eds.), Post-structuralism
and the Questionof History,Cambridge,1987. Lawrence StoGabrielleM. Spiegel,"Historyand Post-modernism
ne, "Historyand post-modernism";
IV", Past and Present,
135 (mayo 1992), pp. 197-202, esp. p. 198, asi como "History,historicism,and the social logic of the textin
the Middle Ages", Speculum,55 (1990), pp. 77, 84-85. Vease tambienP. Joyce,"Historyand Post-modernism
I", Past and Present,133 (noviembre1991) y CatrionaKelly,"Historyand post-modernism
II", en el mismo
numero.
22 Christine
Class History,XXXI
Stansell,"A responseto JoanScott",InternationalLabour and Working
(Primavera1987). Vease tambienla invocationde Laura Lee Down de la "vida social" y las "relacionessociales": "If 'Woman' is just an emptycategory,thenwhyam I afraidto walk alone at night?Identitypoliticsmeets
postmodernsubject",ComparativeStudiesin Societyand History,XXXV, 2 (abril 1993), y la replicade Scott,
con la posteriorrespuestade Downs, "The Tip of theVolcano" y "Replyto JoanScott",ambos en el numerode
1993.
23 JoanW.
Scott,"The evidenceof experience",CriticalInquiry,XVIII (Verano 1991).
24 Patrick
Curry,"Towardsa post-Marxistsocial history:Thompson,Clarkand beyond",en AdrianWilson
Social History:EnglishSociety1570-1920 and itsInterpretation,
(ed.), Rethinking
Manchester,1993.
25 R.
Samuel,"Readingthesigns,partsI and II".

.1

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Bretana.Pero si queremoscomprenderlas fuerzasque minanel viejo consenso liberalizquierdistade la historiasocial (en realidadde la historiaen general)en Gran Bretana,
entoncestenemosque prestaratenciona corrientescomo el anti-positivismo
del revisionismode derechasy el analisisdel discursode la "Escuela de Cambridge".26La criticade
en la historiabritanica,porejemplo,es aplicaJ.C.D.Clarkal consensoliberal-izquierdista
ble igualmentea la historiasocial,27pues esta es una expresioncaracteristicade dicho
consenso.
Y en un consensose ha convertido,
marcadomenosporel antagonismo
con otrasideas
exteriores,
normalmente,
que por la complacenciacon tales ideas, o de hecho con cualquieridea, con exceptionde aquellas excluidaspor la propia"disciplina".En su apogeo,y
pormuyempiricoque fuerasu lenguaje,la historiasocial teniael filo cortantede un marxismoacademicojuvenily el entusiasmodel optimismode las cienciassociales. Era desafiante,abiertaa otrasdisciplinasy a nuevas ideas, centradaen el presentey politica.En
Ahoraes el sistema,o buena partede el. Por tanto,uno habla del
suma,era anti-sistema.
"finalde la historiasocial" mas bien con tristeza,conociendola hegemoniade este sisteen nuesma en nuestraculturaacademica(y la hegemoniade una historiaanti-heterodoxa
traculturaen general).ZygmuntBauman describebien los procesos en marchaal hacer
de la postmodernidad"
notarcomo el "advenimiento
puede llegara tenerpoco efectosobre
la academia(aunque lo mismose podriadecirrespectoa cualquierotropensamientoheterodoxo):
eso (buscarel conocimiento"objetivo"y declaNo haynada que impidaque uno haga simplemente
es un timo). En el amplio reinode la academia hay espacio mas que
rarque la "postmodernidad"
suficientepara todo tipo de busquedasespecializadas,y el modo en que dichasbusquedas han sido
las vuelve virtualmente
inmunesa presionesque no puedan ser
institucionalizadas
historicamente
traducidasa las variablesde sus propios sistemasinternos;dichas busquedas tienen su propio
impulso;al estarsus dinamicassujetassolo a la logica interna,producenlo que son capaces de producir,en vez de lo que se les requiereo se les pide; al disponerde sus propiasmedidas de exito,
indeasi como su propialegitimation,
internamente
administradas,
podrianseguirreproduciendose
28
finidamente.

Pero si en un sentidono es de esperarel "finalde la historiasocial", en otroes facilmenteimaginable:como fosilizacionintelectual.Un finalen el que se pierdela hegemonia
intelectualincluso aunque se mantengala hegemoniainstitucional.La revistaPast and
convertidoen guardabosPresentes buen ejemplode ello, como lo es del cazador furtivo
ques. Los veteranosde la historiasocial siguenen su puesto,apoyadospor una generation
en generalinmunesa la historiaintelectualde nuestrotiempo.
mas joven de historiadores
Para sacarlos de esta complacenciahara faltadibujarnuevos mapas intelectuales,mapas
del postmodernismo
"de izquierdas"y el revien los que, por ejemplo,el anti-positivismo
26 El
en la formade analisis del lenguaje politicode la "Escuela de Cambridge",tiene
anti-positivismo,
britanicos.Habiendose
que las meramentederechistasentrelos historiadores
por supuestomas manifestaciones
en la hisoriginadoen el trabajode J.G.A.Pocock y QuentinSkinner,esta corrienteocupa un lugarpreeminente
fuerzaintelectualen la conformationde la historiaprocedentede Cambridge,y Cambridgees una prominente
toricacontemporaneaen y sobre Gran Bretana.Este particular"giro linguistico"no debio apenas nada a la
de que se trataen este articulo.Como seiiala Samuel,su desarroinfluenciapostestructuralista
y postmodernista
llo fue un proceso mas interno,mas en deuda con Austiny Wittgenstein
que con Saussure.El secularismode
la distancian,por un
esta tradition,su conceptionestrechadel "lenguaje" y sus simpatiasconservador-liberales
de Foucaulty,por otro,del revisionismode derechas.Vease R. Samuel, "Reading
lado, del "postmodernismo"
thesigns,partII", pp. 222-223.
27 J.C.D.Clark,"The pastand thefutureof Britishhistory",
textoinedito,1994.
28
1992,pp. 103-104.
ofPost-modernity,
ZygmuntBauman,Intimations

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I 33

sionismo"de derechas"podrianhacercausa comun.Los correlatospoliticosde las posiciones intelectualesflotan,en todo caso, de una formabastantelibre. Como el propio
Clarkha observadorecientemente,
la historiapositivistaen el Reino Unido ha sido de cen29
tro-izquierda,
pero en los Estados Unidos esta muchomas a la derecha. Consecuentemente,las criticasa la historiapositivistaserancomplejasen su orientationpolitica.Cualesquieraque sean las posibilidades,hace faltahaceralgo para librarsede una historiaque
se reproducecontinuamente
a si misma,absorbiendoen el procesoal heterodoxoy arrastrandoloa su consenso,de un modo parecidoa como la "historiacultural"esta,lentapero
convirtiendose
en una metodologiarutinariamas, en una subdisciplinamas
firmemente,
en la casa de la historia.
la historiapost-colonialconstituye
otraarea de critica
Apartede la historiafeminista,
de
la
modernidad
de
la
ortodoxia
historica
le
sirve
de
vigorosa
y
que
apoyo. La obra de
EdwardSaid y el cuerpoteoricodel postestructuralismo
en
hantenidouna graninfluencia,
sobre
los
historiadores
El
Subalindios
escriben
sobre
la
India.
marxismo
de
especial
que
ternStudiesse ha reorientado
en una directiondecisivamente
con el resultapostmoderna,
do de que la propiahistoriaha pasado a seridentificadacomo el signode una modernidad
30
eurocentrica.
Como ha sostenidorecientemente
Dipesh Chakrabarty, la idea occidental
de historia,nacida en la epoca del Renacimiento,implicabauna conceptiondel tiempo
que eran absolutamentecentralpara las nociones de "progreso"y de lo "moderno".La
nationvino a representar
lo moderno,convirtiendose
moderno
en el signodistintivamente
31
bajo el que se escribiala "historia". Desde el puntode vista de esta historiapost-colonial, la colonia representabano solo el lugarde la dominationy la resistencia,sino de
todotipode complejasinterrelaciones
e "hibridaciones"que eranconsustancialesal modo
32La modernidadse
en que se instituyo
la modernidad.
reproduciaa travesde esteproceso,
ordenadapor el colonizadorni unilateralmente
resistidapor el
y ni era unilateralmente
colonizado:en esteprocesoel colonizadorno estabainmune,pues la historiade la modernidad se produciadesde la colonia,tantocomo desde occidente.Es a la luz de esta concepcionque debe verseel tipode historiade lo social propuestaaqui. Por ejemplo,formas
de lo social como la "esferapublica"y la "sociedad civil" fueronproducidasfuerade occidentetantocomo dentro.Sin embargo,son las dimensionesoccidentalesde la historiade
lo social lo que me interesaaqui, aunque soy conscientede que se tratade un relato
incompleto.
Ill
Como contribution
a la tareade encontrar
una via de salida al actual"impasse"de la
historiasocial, me gustariaproponerel esquema de una historiade lo social, asi como
social", un
algunosbrevesy preliminares
puntosrelativosa la cuestionde la "estructura
conceptoque ha sido por supuestode granimportanciapara la historiasocial. La importanciadel pensamientopostmodernista
para la historiasocial puede describirseen termi-

34 I

29 J.C.D.
Clark,"The past and thefutureof Britishhistory".
30
"The deathof history?Historicalconsciousnessand thecultureof late capitalism",
Dipesh Chakrabarty,
Public Culture,II, 2 (Primavera1992).
31 Nicholas B.
Dirks,"Historyas a signof themodern",Public Culture,II, 2 (Primavera1990); GyanPrahistoriesof theThirdWorld:perspectivesfromIndianhistoriography",
kash,"Writingpost-orientalist
ComparativeStudiesin Societyand History,XXXII, 2 (abril 1990). D. Chakrabarty,
and theartificeof
"Postcoloniality
XXXVII (Invierno1992).
history:Who 'speaks for'Indian' pasts?'", Representations,
32
in colonial India",trabajopresentadoen la Universidad
Gyan Prakash,"Science as a sign of modernity
deWarrick,1994.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

nosde undesaflo,o de unaseriede desafios.Describire


estosen terminos
de conception
de la modernidad
Las nuevasconcepciones
de la identidad,
en estastres
y de la estructura.
undesafloy unacritica
de las categorias
areasimplican
fundacionales
de la historia
social,
sobretodolas de clasey lo social.
a la identidad,
las concepciones
Conrespecto
hansidode crucial
postestructuralistas
su apropiacion
La teoriafeminista
especialmente
porpartede las feministas.
importancia,
nosha proporcionado
unnuevoobjetode analisisy nuevasconcepciones
de la identidad
el conceptode genero.Mas que simplemente
ofrecer
unanuevacategoria,
mediante
para
las anteriores,
o complementar
talescomola clase,la teoriafeminista
contradecir
ha cona problematizar
en su totalidad
la cuestion
de que es la identidad.
tribuido
Las identidades
de generosonvistascomoformadas
historica
No sonel producto
de un
y culturalmente.
La identidad
"referente"
externo
es vistacomounproducto
que les confiere
significado.
en conflicto
de fuerzas
culturales
de difey comoalgorelational,
compuesto
porsistemas
33La deudaconla teoriapostestructuralista
es patente,
asi comoconsu conception
rencia.
no comoel espejode unmundoexterno
a el sinocomounaestructura
del lenguaje,
conde
relaciones
de
forma
es
de
ventional
arbitraria
las
relaciones
diferencia,
cuya
producto
y
culturales
y depoder.
la clase sonevidentes:
si el generono
Las implicaciones
parala manerade entender
un
entonces
lo
mismo
ocurre
con
la
derivarse
de
referente
clase.Uno no
externo,
puede
a
un
referente
"social"
externo
es
su
fundamento
o
su
causa.
referirse
Esterefeque
puede
es
el
mismo
un
"discursivo"
de
la
historia.
lo
Las
relerente, "social",
producto
preguntas
se
han
a
establecer
los
entre
el
vinculos
vantessonentonces
"<?,c6mo
llegado
lenguajey su
asumido
referente
como
han
-el
erroneamente
socialse
las operacioy
producido
objeto
del discurso?".
Estaspreguntas,
eminentemente
orientan
la
nesconvencionales
historicas,
diferente
del
de
otras
visiones
en
un
sentido
bastante
mas
ortodoxas
de
lo
investigation
hansido
socialy de la clase.Ahorala biisquedase orientahaciacomolos significados
de poder,masque hacialas "estructuras
externas
u objetiproducidos
porlas relaciones
"sociales".De lo que se sigueasimismoque si la
vas" de clase o haciaotrosreferentes
se constituye
a travesde las relacionesde los sistemasde diferencia,
entonces
identidad
estamarcadaporel conflicto
y es plural,diversay volatil.Se tratade una visionde la
se presionan
entresi (somoshomen la que muchas"identidades"
identidad
y reaccionan
de clasesy de naciones,modernistas
bresy mujeres,
padrese hijos,miembros
y postEstaes unavisionque no encajaconmuchasconcepmodernistas,
y asi sucesivamente).
a tratar
comocompletamente
a las identidades
uniformes
cionesde la clase,que tienden
y
coherentes
(la propiaidea de una clase que tieneconcienciade si mismaes el colofona
De hecho,la "clase"es regularcomoalgoestabley uniforme).
estavisionde la identidad
estables(raza,nation,genero,
menteclasificada
etc.).
igualmente
juntoa otrasidentidades
A partir
talladoscontiniia
haciendosesociologiae historia.
de estosbloquestoscamente
de formular
unanotionmascreiblede identidad,
unanotion
Quizaha llegadoel momento
los
sistemas
mediante
los
las
relaciones
de diferentome
en
consideration
que operan
que
se
medios
los
cuales
las
diferencias
en
cia,incluyendo
por
constituyen unidades,
aquellos
puedansera veces.
queesasunidades
pormuycondicionales
a la cuestionde la modernidad.
Toda
Pasemosahorade la cuestionde la identidad
nociones
del
en
humano
ultima
sobrela identidad
consideration
implica
propiosujeto
y,
En vez de un sujetohumanoconcebidocomoel centroy
de la modernidad.
instancia,
humanaes en si misma
la subjetividad
de multiples
identidades,
principio
organizador
33 Asi como el
trabajofeministacitado en la nota 8, las perspectivas"foucauldianas"de la historiade la
identidadban sido importantes.
Vease, por ejemplo,Nikolas Rose, GoverningtheSoul: The Shapingof thePrivateSelf'(1990).

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I.

unacreationhistorica.
Comoha sostenido
la ideade unsujetohumano"centraFoucault,
do" y controlador
del sigloxvm,
es un producto
de la "epoca clasica",particularmente
cuandoel surgimiento
del"hombre"
entodasu grandezase hacepatente.
Segiinestearguel sujetooccidental
Sinembargo,
ha sidoconstruido
comoun"individuo".
mento,
inseparablede estacreation,
conella,fuela construction
de "lo social".Los derey simultanea
de un "social"
fueron
medidosen terminos
chos,obligaciones
y conductadel individuo
34
su integridad
que a la vez garantizaba
para
y ponialimitea sus excesos. Las estrategias
la implementation
de lo individual
de la "esferaprivada"-tales comola constitution
eraninseparables
de las estrategias
de implementation
de lo social-talescomola constitutionde la "esferapublica"y de la "sociedadcivil".35Asi se da el caso de que el cuestionamiento
radicalde la identidad
y la subjetividad
aquialudidoaiinplanteamasproblemas
de
fundamentales
el
de
ese
es unade las consecuencias
para concepto clase,pues concepto
la implementation
de "lo social".La "sociedad"es la basesobrela quehansidocolocadas
las figuras
de la clase,figuras
de la clasese hanconvertique en algunasinterpretaciones
do no solo en "hechos"socialessinoen actorescolectivosen el escenariohistorico.
Es
necesario
retroceder
mirar
la
se
entender
las
historia
de
dicha
base
si
figuras
que
y
quieren
sonsu consecuencia.
La implementation
del sujetohumanoy de la sociedadpuede ser vistacomo la
de la "modernidad".
describea
Desde estepuntode vista,"modernidad"
implementation
un sujetoy unasociedadque,aunqueeminentemente
sonde
realesen susconsecuencias,
hechoellosmismoselementos
El proyecto
disfrazael
de un proyecto.
de la modernidad
hechode que "individuo"
sinocreacioreales,"objetivas",
y "sociedad"no sonentidades
neshistoricas
delpoderpoliticoy del
disenadasparamanejarlas exigencias
y normativas,
ordenpolitico.Esta perspectiva
sobrela modernidad,
que es critica,puedeentenderse
comola perspectiva
de la postmodernidad,
en la critica
aunquemuchosde los implicados
no se describirian
a si mismosde ese modo.Desdeunpuntode vistapostmoderno,
la "clacomo"sociedad"y "economia",
se",juntocon categorias
"razon","el yo",
perotambien
sonvistastodascomoejemplosde unamodernidad
etcetera,
que,comohemosvisto,las
tomacomo "fundamentos"
El modernismo
del conocimiento.
es concebido,por tanto,
comoescritura
de "grandes
narrativas"
de la historia
enlas que estasdiversas
esenciasjueun
en
las
narrativas
sobre
la
ciencia
como,porejemplo,
gan papelrelevante,
y el progreso,
sobre
el
el
socialismo
el
conservadurismo.
liberalismo,
y
y
Si la modernidad
es unproyecto
enestesentido,
entonces
se puededecirquela sociola
teoria
social
en
estan
directamente
en el, siendoal mismo
logia,y
general,
implicadas
sus
sus
Las
se hanhechocada
tiempo progenitores
y
productos. sociologiaspostmodernas
vez masla pregunta
de si los terminos
de la sociologiadel sigloxix sonrealmente
satisfactorios
a la horade describir
la naturaleza
de la sociedadde los siglosxx y xxi. Esto
de unreplanteamiento
radicalde las proposiciones
fundacionales
de
sugierela posibilidad
la sociologia,
entreellaslas de "sociedad"y "clase".Hay
y de la teoriasocialen general,
todaviaotrapregunta,
a hacersobrela sociologiadel sigloxix: si
interesante,
igualmente
no describela realidadpresente,
^podemosestarsegurosde que describela realidadde la
La obrade Baumany deTouraine,
epocaenla que se desarrollo?
porejemplo,ofreceunas
de analisisque ellosconsideran
la realidad
categorias
que sonmascapacesde interpretar
actualque las ya existentes,
entreellasla de clase.Al tratar
de describir
unmundoque se
situamasalia de la fasemoderna
de la sociedad,ellosencuentran
de
que las herramientas

.1

34 Vease
especialmentelos ensayosen GrahamBurchell,Colin Gordony PeterMiller(eds.), TheFoucault
Effect:Studies in Governmentality
(1991); Mike Gane and TerryJohnson(eds.), Foucaults New Domains
(1993).
35 Keith
Tester,CivilSociety(1992).

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

36Las nuevasherramientas ellosofrecen


soninadecuadas.
la sociologia"modernista"
que
el viejodualismoentreestructura
el intento
de trascender
y accion(el enfasisse
implican
pone,comose vera,en lo procesualy en el caso,porejemplo,de Bauman"sociedad"es
37
es muyposibleque talesherramientas
nos
por"socialidad"). Sin embargo,
remplazada
el pasadotantocomoel presente,
especialmente
porquelas
puedanayudara comprender
herramientas
-entreellasla clase- en realidadsonvistascomopartede un"proantiguas
situado.Ambosautoresvenlas ideasde la sociologiay
historicamente
yecto"normativo,
delestadonation,y de estemodoconcela ideade sociedadcomoalgomodeladoa partir
La nocionde sociedadtambien
se relacionaconel
bidascomounsistemao unatotalidad.
el ordenpoliticoen unperiodoconsiderado
de comopuedeasegurar
de cambio
problema
con el termino
de "progreso",
o el mas neutralde
sinprecedentes
(un periododescrito
38
de estaconcepcion
de la "sociedad"como
"moderno"). Las claseseranparteintegral
de lo que la estructura
erala forma,
o -desdeun
estructura:
las claseseranel contenido
activoeran
el
motor
mediante
el
cual
se
la
de
vista
cambiaba
estructura.
Estono
punto
de
la
clasica
no
decir
los
terminos
describieran
bien
la
sociedad
quiere
que
sociologia
que
los produjo:lo haciana veces,e inclusoa menudo.Perola cuestion
es,precisamente,
que
historico
analitico
neutral.
Asi pues,resultafructifeeranunproducto
y no uninstrumento
de lo socialque concibaa estacategoria
romeditar
sobreunahistoria
comoel producto
de
la modernidad.
el tercer
desafioa las concepciones
Porultimo,
ortodoxas
atafieal proy brevemente,
la
o
blemacentral
de la estructura
la
estructura
la
accion
muchos
termiy agencia,
y
(hay
de la sociologiay de la historia).
nosparaundualismo
Si estas
queha sidountemacentral
estanen lo cierto,
entonces
se hacemuydificilconcebir
nuevassociologias
unaestructura
de cualquier
de relaciones
de clase,o unaestructura
de variables
"sociales"(ocuconjunto
fueradelagenteo delobseretc.),comoalgoque descansaobjetivamente
pacion,ingresos,
delpasadoo al sociologicodelpresente
vador.Estoafectaal agentehistorico
y al observaconel finde explicarcomoestaorganizada
dorque empleaun conceptode estructura
la
o sienten
En estaconcepcion,
sociedado comose comportan
las personas.
se podriaconcede maneramasprovechosa,
comoimplicados
en la creationo reproducbira los agentes,
comoimplicados
tionde la estructura;
en la production
del conociy a los observadores
estardandocuenta.Mas adelantese tratara
delque ellospretenden
miento
de
simplemente
masrecientes
de las nocionessociologizadas
de estructura.
algunasde las criticas
desafiosa la historia
de sociedady clase,tieEstosdiversos
social,y a los conceptos
el
historico.
Una
vez
nenmuchasimplicaciones
para trabajo
que estosconceptos
pasana
servistoscomoconvenciones
historicamente
se
hace
necesario
rastrear
sus
producidas,
Y
una
vez
se
establece
una
nocion
creible
la
desarrollo.
mas
de
formation
que
y
origenes
en la que se nosinstaa examinar
los principios
de unidady diferencia
de la identidad,
que
se
la
identidad
hace
masproductivamente
personal
y colectiva,
posibleexplorar
componen
las fUentes
de la identidad
colectiva,
y de los diferentes
tiposde movilizacion
politicay de
claramente
enel campode operaciones
de las hegemonias:
en
otrotipo.Aquinossituamos
de hegemonia
socialel concepto
ha sidomuyimportante
no
lo
es
menos
en
la historia
(y
como
en
SocialHistory),
Gramsci
su
el
la revista
influencia,
puesrepresenta,
y poderosa
36 Alain

Touraine,"Is sociology still the studyof society?",Thesis Eleven, XXIII (1989); Critique of
y los capitulos2, 4, 9; Legislatorsand InterModernity(1994). Bauman,op. cit.,especialmentela introduction
and theIntellectuals(Cambridge,1987); Modernityand Ambivalence,
Postmodernity
preters:On Modernity,
Cambridge,1993; PostmodernEthics,Oxford,1994. Vease tambienSerge Moscovici, The InventionofSociety:
PsychologicalExplanationsforSocial Phenomena,Cambridge,1993.
37 Z.
Bauman,Intimations
ofPost-modernity,
pp. 190-191, 196 y 204.
J8A. Touraine, Is
sociology still... , pp. 177-179, 180-183; Z. Bauman, Intimationsoj Post-modernity,
pp. 104-110,189-190.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I.

socialconel recode la historia


intento
de conciliar
el traditional
interes
socio-estructural
resultante
de
La gimnasiaintelectual
nocimiento
del caracter
indeterminado
de la cultura.
el deseo de
esteintento
de cuadraresteparticular
circulonuncafuemuyconvincente;
de los
basarla cultura
enlas estructuras
de clasedesemboco
enlas barrocas
complejidades
"las fracciones
de la elitedominantes"
y demas.Separar
"bloquesde poderhegemonicos",
nospermite
la hegemonia
de la clase,comoha sugerido
recientemente
pensarmas
Curry,
delpoder.39
sobreel funcionamiento
productivamente
de lo
Ahorabien,entonces,comorastreamos
la historiade las discursividades
el poder?La nueva
las formas
en que estassonproducidas
social,incluyendo
y producen
historia
sobreel funcionamiende clasees porsupuesto
unade estasformas.
Exposiciones
como
to de los "lenguajesde clase" aparecendesarrolladas
en la obrade investigadores
40
mismo.
WilliamH. Sewell,GarethStedman
Ranciere
Joan
W.
Scott,Jacques
Jones,
y yo
41
La proxima
de DrorWahrman
unacontribution
mas, y esteenfoquese puede
constituye
42Todasestascontribuciones
reescribir
substanextender
de muchasmaneras.
prometen
tramancontiniian
cialmente
las tradicionales
narrativas
de la historia
todavia
social,que
doseenterminos
de clasescomoactorescolectivos
de
estructurales
"subyaceny procesos
El propiolenguajede clase,comoopuesto,porejemplo,a formas
tes"del capitalismo.
mas populistas
del discursode lo
es, de hecho,un buenejemplode comoun elemento
socialha logradounapositionhegemonica:
en GranBretana,
hastahacepoco,el lenguaje
de claseestabatanfirmemente
en el sentidocomunacademicoy en el popular
arraigado
comoparallegara naturalizarse
ser
investido
de unafalsafacticidad
que aunhoyconsery
va. En esteprocesose olvidola presenciade otrossujetoscolectivos
del discursode lo
social,sujetostalescomo"el pueblo",aun cuando"pueblo"y "humanidad"
y la propia
democrati"humanidad"
eransujetoscolectivos
centrales
en los regimenes
absolutamente
43Estos
cos liberales.
su positionhegemonica
lograron
porsi mismos.Sea cualsea el sujeto colectivo
talessujeel "girolinguistico",
a comosurgen
al prestar
atencion
implicado,
tos,apuntaa la maneray al modoen que se lograla hegemonia:
porejemplo,la identidad
en terminos
colectivay la movilizacion
reinterpretadas
politicapuedenservaliosamente
44
de los patrones
del funnarrativos
que las enunciaban.El ejemploantescitado,tornado
cionamiento
hacianuevas
"hibridizado"
de la modernidad
en la India,apuntaigualmente
La atencion
a la creationde la subjetividad,
a los nuevossujetos"sociales"
posibilidades.
a
la
manera
en
se
la
ello
todo
y
que produce subjetividad,
sugiereunnuevoobjetode estudioparauna"historia
social"renovada.
Sinembargo,
la mayoria
relativamente
de los historiadores
ha prestado
poca atencion
a la historia
de las bases sobrelas que se asientanesos diversossujetosde lo social,a
saber"sociedad"y "lo social"mismo.La reconstruction
de
de la historia
(y la hegemonia)
lo socialde maneraexpresaha sido dejadaa otrastradiciones,
ello
es
especialmente
y

38 I

39 Patrick
social history.
. .", pp. 167-172.
Curry,"Towardsa post-Marxist
40 William H.
Sewell, Workand Revolutionin France: The Language of Labor fromthe Old Regimeto
Class History
1848, Cambridge,1980; GarethStedmanJones,Languages of Class: Studiesin English Working
1832-1982,Cambridge,1983; Scott,Genderand thePoliticsofHistory,op. cit.; JacquesRanciere,The Nights
Dream in Nineteenth-Century
France,Philadelphia,1989; PatrickJoyce,Visionsof the
of Labor: The Workers'
People: IndustrialEnglandand theQuestionof Class 1840-1914,Cambridge,1991.
41 Dror
Wahrman,ImaginingtheMiddle Class: The Political Representation
of Class in Britainc. 17801840, Cambridge,1995.
42 Para un
posible desarrollode este enfoque,vease P. Joyce,Class: A Reader,section F.
43 P. Joyce,DemocraticSubjects,partesII y III; VisionsofthePeople, capitulos2, 3.
44 Por
ej., Lynn Hunt, The Family Romance of the French Revolution(1992); P. Joyce,Democratic
Subjects,pp. 153-161; JudithR. Walkowitz,Cityof DreadfulDelights: Narrativesof Sexual Danger in Victorian London (1993); MargaretR. Somers,"Narrativity,
narrativeidentityand social action:rethinking
English
Social Science History(Invierno1992); Vernon(ed.), Re-readingtheConstitution.
workingclass formation",

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

| 39

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

de Foucault.Ciertamente,
notableen la obray la influencia
la influencia
de Habermasse
ha dejadosentir
entrelos historiadores
interesados
en escribir
la historia
de la "sociedad
civil"y de la "esferapiiblica",aunqueestaha tendidosimplemente
a seguirinsertada
en
sobrelo social
tradicionales,
enfoques
y de hechoestabastante
alejadade la perspectiva
45
desarrollada
de amboshombres,
aqui. Aunquela influencia
y de Elias,sindudaseguira
siendoproductiva,
meparecea miqueFoucaultes la figura
massugerente,
particularmentebajo la forma
deldesarrollo
reciente
de su obrarealizadoporunaseriede investigadores
46
ensumayor
quetrabajan
partefuerade la historia.
el de Habermas
De estosenfoques,
comoel masconvencional.
Lo
puedeconsiderarse
contrael -y contramuchasde susapropiaciones
hechasporlos
que se podriaargumentar
historiadoreses que proponecomoexplicacion
de la esferapiiblicalo que de hechotendriaque serobjetode explicacion
la
Desde la perspectiva
del"len(a saber, "burguesia").
de
se
considerar
al
discurso
la
de
la
esfera
guaje clase", podria
y practica
piiblicay a la
sociedadcivilcomoaquelloque permitio
a las personasversea si mismasantesque nada
comoburgueses
(en lugarde unaclaseburguesa
que creala esferapiiblica).Sinembargo,
estopodriasignificar
conectar
demasiadoestrechamente
a la esferapiiblicaconla burguesia: comoha senaladorecientemente
la
esfera
estuvomarcadaporel
Eley,
piiblicasiempre
se
hablar
de
muchas
esferas
no
solo
de
una
una,incluyendo
genero,y puede
piiblicas,
esferapiiblicaplebeyao de "claseobrera"(aunqueestoquedaexpuesto
a la mismacritica
47
hechamasarriba).
Es la obrade Foucaultla que masdecididamente
nosliberade las limitaciones
de las
de la sociedady lo social,al convertir
tradicionales
los discursos
las
concepciones
y practicasorganizadas
en tornoa esas concepciones
en los mediosmediante
los cualesdiferene instituciones
tesgrupos,
individuos
se identifican
y se organizan
y manejanel poder.Es
la obraposterior
de Foucaultsobrela naturaleza
de la dominacion
la que resultamas a
se centraen susformas
masexpresamente
tal
puesen ella la atencion
proposito,
politicas,
comose expresan,
de "gubernamentalidad"
porejemplo,en las formas
y en el papeldel
En estaobra,y en susampliaciones
Estadomoderno.
el liberalismo
es conceposteriores,
bidocomoun medio,comouna "tecnologia"
de dominacion.
Es la formade "gubernamentalidad"
lo queha marcadola transition
al mundomoderno
En la forma
en occidente.
el funcionamiento
liberalde gubernamentalidad,
de "lo social"es considerado
comouno
de los mediosprimordiales
de la evolution
historica
de la identidad
y la politica.Mientras
desdedentro
de la ideologiadelliberalisescribe,
queHabermas
aunquede maneracritica,
Foucault
escribe
desde
fuerade ella.
mo,
La conferencia
de Foucaultsobrela "gubernamentalidad"
o el "artedel gobierno"
xvm
el
sufrido
en
el
la
soberania
la
familia
como,respectivamenpor
cartografiaeclipse
y
Foucaultdescribeel surgimiento
de una
te,justificacion
y modelode la dominacion.48
un
nuevo
nuevajustificacion
las
formas
de
modelo,que adoptan
y
gubernamentalidad
y de
la
Considerada
como
una
entidad
con
sus
"poblacion"
"poblacion".
propiasregularidades
accesiblepormediode la estadistica.
Mientras
la "sociedad"y la "econoy caracteristicas,
mia"vana concebirse
ahoraen un sentidomoderno,
comoformassusceptibles
de tratamiento
mediante
las tecnologias
de gobierno.
Gordony Burchellofrecen
masdatossobre

40 I

45 Veanse las muchas citas en G.


Eley, "Nations,publics and politicalcutures:placing Habermas in the
en Craig Calhoun(ed.), Habermasand thePublic Sphere(1993).
nineteenth
century",
46 La revista
como medio para dar a conocerestos trabajos.VeaEconomyand Societyha sido importante
se, por ejemplo,el "Special issue: liberalism,neoliberalismand governmentality",
Economyand Society,XXII,
3 (aeosto 1993).
47
Eley,"Nations,publicsand politicalcultures",pp. 303-304.
48 Michel
en G. Burchellet al. (eds.), TheFoucaultEffect.
Foucault,"Governmentality",

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

49
debe decirse,que solo esta empezandoa emerger).
estahistoria
(una historia,
Segiin
no puedeconsiderarse
el liberalismo
comola expresion
del interes
estosautores,
de clase.
a la que no se puedeatribuir
un origende
Mas bienes unaformade gubernamentalidad
la articulation
de la "economia
clase.No obstante,
central
politica"es unaspectobastante
Lo que ambosescritores
liberalde la gubernamentalidad.
en el desarrollo
describen
es el
El propio
hacia "poblacion",
movimiento
desdela "soberania"
y de ahi al liberalismo.
desdeun objetode gobernabilidad
liberalismo
implicaun desplazamiento
cognoscible
no siendoa partir
de entonces
el poderalgo ejercidosobrelas
haciaotroincognoscible,
de individuos.
El liberalismo
sinocedidoa ellasbajo la forma
es,paradqjicapoblaciones,
unaformade gubernamentalidad
sobre
mente,
que es al mismotiempounainterrogation
a la sociedad
es cedidoa unyo que debeconstantemente
controlar
la misma:el gobierno
de la libertad
civily al poderpolitico,
que sona la vez y al mismotiempola garantia
y su
amenaza.
50En la Franciadel
de un "social"mas sistemico.
Donzelotdescribeel surgimiento
de la reconsideration
de las basesdel
sigloxix surgiounnuevotipode lo sociala partir
una
a
la
revolution
de
1848.
Ello
social
orden
supuso nuevavisionde
y politicoque siguio
El
la
sociedad.
tratamiento
entre
el
Estado
la relation
previodel asuntose concentra
y
comolo sociales siempreuna
Donzelot
muestra
sobretodoen el pensamiento
politico:
Lo
de
asi como "pensamiento". que es asimismoparticularmente
cuestionde practica,
de estaobraes el ejemplode comolas nocionessociologicasde sociedady de
interesante
de Durkheim
lo social,enla forma
puedenponerseen estrecha
y de la sociologiafrancesa,
forma
como
de
conla "sociedad"
relation
politica.
legitimation
masampliamente
su
de lo social,revelando
estahistoria
La obrade Rose desarrolla
e
de
un
nuevo
Rose
se
la
occidental.
sociedad
importante
ocupa
impactopracticosobre
de la "civilidad"y la sociedad
racionalizador
el proyecto
grupode obrasque describen
52
la importancia
delxix,51senalando
civilenel liberalismo
que enellotienenla ciudad, el
54
53
durante
granparte
hogary la familia y la escuela. Comohe expuestorecientemente,
a
fuemantenida
de
lo
"social"
sistemica
desarrollada
xix
vision
del siglo la
y
plenamente
55
La
de
liberalismo.
soberania
del
e
individualizantes
moralizantes
rayaporlas tendencias
comofuentes
de identilo socialestabadelimitada
pornocionesdelyoy de lo individual
como
un
mediode
aiin
sin
dady de poder(lo "social", embargo, funcionaba,
porejemplo,
A
el
Estado
la
lo
del
del
la plenaindependencia yomoral). largo siglo,
y sociedad
asegurar
de
lo socialse
en
nombre
de
la
domination
la
mas y legitimation
civilse aproximaron
en
convirtiendose
una"cosa"
vida
a
hizomasmarcada.Lo socialempezo adquirir propia,
como
moral.
Rose
considera
tanto
de legitimation politica
en la fuente
que el
objetiva,
49 Colin Gordon,"Government
en ibid.; GrahamBurchell,"Peculiarinterests:
an introduction"
rationality:
civil societyand governing'The SystemofNationalLiberty'"en ibidem.
50
JacquesDonzelot "The mobilizationof society",en ibid.; "The promotionof the social", en M. Gane y
T. Johnson(eds.), Foucault'sNew Domains; tambien,Uinventiondu Sociale, Paris, 1984.
51 Nikolas Rose, "Towardsa Critical
Sociology of Freedom",conferenciainaugural,GoldsmithsCollege,
of London, 1992,extractadoen Joyce,Class: A Reader.
University
52 P. Rabinow,FrenchModern: Norms and Forms the Social Environment
(1989); J. van Ginneken,
of
complex",New
Crowds,Psychologyand Politics 1871-1899,Cambridge,1988; T. Bennett,"The exhibitionary
4 (1988).
Formations,
53 J.Donzelot, The
division:law,power
Policingof Families (1979); N. Rose, "Beyond thepublic/private
and thefamily",JournalofLaw and Society,14 (1987).
54 I. Hunter,Culture and Government:The Emergence of LiteraryEducation, Basingstoke, 1988; I.
Education: Schooling,Popular Cultureand theRegulationofLiberty(1992); N. Rose, The
Donald,Sentimental
Politicsand Society1918-1939 (1985).
PsychologicalComplex:Psychology,
55 P.
Joyce,DemocraticSubjects,15-17.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I.

"social"plenamente
desarrollado
de finalesdel sigloxix es el "social"de la "sociologia",
56
de la intervention
estataly de los nuevosmodelosde comunidad.
Es dentro
de estatrayectoria
de lo social,de estanaciente
historia
de lo social,donde
debe situarse
la historia
de la historiasocial.Lo cual sin dudaimplicaria
urgentemente
tomaren consideration
las visionesde principios
del sigloxix de la naturaleza
sistemica
de "lo social"y "lo economico"
enMarx.Habriaquetomarademasenconsiderapatentes
tionlos efectos
de la notionplenamente
desarrollada
de lo socialde finalesdelsigloxixy
delxx,que se pusieron
de manifiesto
enla obrade lospensadores
principios
ampliamente
La influencia
britanicos.
de ambasversionesde lo
politicosy socialesradical-liberales
de importanha sido,porsupuesto,
social,la de Marxy la delpensamiento
radical-liberal,
cia fundamental
de la historia
socialbritanica.
parael desarrollo
Rose describetambien
los desarrollos
del sigloxx, senalandoel lentodeclivede lo
socialy la reinscripcion
de la autoridad
la
delyo,versiolibertad
sobrenuevasversiones
y
nesque implican
la capacidadde los individuos
autonomos
unaidentidad
establecer
para
interna
concebida
como
dentro
de
nosotros
a
ser
descifrada"
y externa,
"algoprofundo
y
57
como"unaindividualidad
a serexpresada
ennuestro
tratocotidiano
conel mundo"
(particularmente
enel campodelconsumo).
Estacondition
de libertad
liberalha sidodesignada poralgunoscomocondition
socialpostmoderna.
Estalargahistoria
de lo socialha sido
58
a su manera,
Baudrillard
Denise
comolo
ha
abordada,
por
y por
Riley,quien subrayado
59
estasiempre
marcadoporel genero.
"social",al igualquela "esfera
piiblica",
Ahorabien,a estopuedenoponerse
muchasobjeciones,
comoa cualquierotrahistoria influida
por Foucault.Algunasde estasobjecionesme parecenmas relevantes
que
es que la iniciativa
unmuysugerente
otras,peromi conclusion
constituye
paso adelante.
La familiar
y frecuentemente
expresada
opinionde que esteenfoqueconcibeel podersolo
comounidireccional,
"de arribaabajo",no parecerelevante:
el podersolo tienesentido
comoconceptosi actiiasobreunsujetoque previamente
no habiasidointerpelado
porel.
El podersolo es necesarioalii dondeno ha cumplidosu tarea.En estostrabajos,
el conse haceextensivo
a "todoslos mediosparala administraceptode "gubernamentalidad"
tion calculadade la vida,parala conduction
de la conducta",
comoplanteaRose. La
dichaimplica,
"gubernamentalidad"
propiamente
portanto,los casi incontables
proyectos
de conducta,
comoporejemploaquellosque emanandel "yo",que puedentantocontrarrestar
comocomplementar
los diversos
centros
de podery concepciones
de
"dominantes"
la conducta.
La propiaideade que el liberalismo
es unaformade gubernamentalidad
que
a la gubernamentalidad
el conflicto
interroga
deja lugarparaunahistoria
que permite
y la
contradiction.
Sin embargo,
los trabajosde estatradition
neo-foucaultiana
no siempre
ocupaneste
en losparadigmas
de domination
en
las
racionalidades
de
la conducta
espacio:el interes
y
de la vida")llevana unenfasisexcesivoen la niti(comoen "la calculadaadministration
dezy coherencia
de las "estructuras"
de dichadomination
En el peorde
y dichaconducta.
los casos, lo que suponenes una historiagloriosade las politicaspiiblicas.Que es la
"administration
de domination
devienen"paracalculada",de que modolas estrategias
todoestono puedeconocerse
a menosque se rastreen
"conducta",
digmas",
que significa
todoslos detallesde su materialization,
hastael masminimodetallede la "vidacotidiana". Es aqui dondela amplitud
del conceptode gubernamentalidad
suscitaproblemas,
al
extenderse
comolo hacedesdela domination
del Estadoa la conduction
de la conducta

.1

56 N.
Rose, "Towardsa criticalsociologyof freedom",pp. 10-13.
57 Ibidem, 14.
p.
38 Jean
In theShadow oftheSilentMajorities,or TheEnd oftheSocial, Nueva York,1983.
Baudrillard,
59 D.
Riley,AmI ThatName.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

en la conductadel yo
en la vidacotidiana.La notionde que el Estadoestadifuminado
es enormemente
importante
y sugerente,
perounavez que entramos
y de la vidacotidiana
de la conducta
nosencontramos
conmuchasvisionesde que es la subjetivien la historia
tiendena serde poca ayudaen este
dad y de comose crea.Los enfoquesfoucaultianos
encuentro.
Sobretodo,no nosayudana discernir
de conporque se adoptanunasformas
o fenomenologicas
sobreque es
ductay no otras.Porejemplo,las visionespsicoanaliticas
no suelensertomadasenconsideration.
estosresultados
lo quedetermina
los resultados
con propiedad,
"lo social",en un
Lo que determina
puedellamarse,
al foucaultiano
Estesentidoes el de
sentido
distinto
que hastaahorahabiamosenfatizado.
humana
en su conjunto,
asi comoel de las
la esferade la interaction
y de lo inter-subjetivo
de
se
esta
incluidas
muchasescuelasde pensamiento
esfera,
que ocupan
aquellasque han
de la sociologiay la historia
social.Lo socialpuede,y debedadolugara la constitution
enuncontexto
comounmodode domination
tanamplio
ria,serentendido
y de conducta,
es solo cuandolas escuelasen cuestionprocedende este
comosea posible.En realidad,
historizada
una explication
adecuadamente
de su
modoque puedenofrecer
y reflexiva
el
foucaultiano
solo
sirve
nuevas
Sin
cuesparaplantear
propiapractica. embargo enfoque
en
la
vida
tradicionationessobrecomoyporquelas personas
social,preguntas
participan
la frecuente
estrechez
de las explicaciones
foucaulles de talesdisciplinas.
Ironicamente,
resultar
en
esa
a
de la domination
tendencia
tianassobrelas racionalidades
pueden
se
a la que me referien el parrafoinicial.Esta tendencia
la modernidad
"esencializar"
consu invocation
de las explicaen la obratemprana
de Foucault,
observaespecialmente
del "modernismo",
entreellasel
conservadoras
cionesmastradicionales,
y funcionalistas
60
se puedenabordarlas cuestiones
sobrela
capitalismo
y la burguesia. ^Como,entonces,
las dificultades
de lo socialy la vidasocialde formaque trasciendan
formation
planteade lo social,visionesque,porsusraices,estancomprometidasporvisionesmasantiguas
En el nivelde la teoriasocial,es aqui dondelas
de la modernidad?
das con el proyecto
el
tienencosas importantes
que decirsobrelo que antesdenomine
sociologiasrecientes
evidente
en el pensamiento
socialestablecida
de los "desafios"a la historia
tercero
postsocial.Aqui solo puedoserbrevey
de la estructura
a saberla comprension
moderno,
a modode conclusion.
sumario,
IV
en una historiasocial renovada,
el conceptode estructura
Si queremosmantener
de la estructura
entonces
necesitaservistoa la luz de las nuevasconcepciones
presentes
Y
ceren
otros
en las sociologiascontemporaneas,
y
lugares. seguramente
algiinconcepto
si hemosde explicarlo que Giddensha denominecesitamantenerse
canoal de estructura
no intencionadas"
de la action.
inconscientes"
nadocomo"motivaciones
y "consecuencias
es unejemplode unanotionde "estructura"
La teoriade Giddensde la "estructuracion"
61
que,comose dijoantes,implicaal agenteen su creationy reproduction,lo cualquiere
de la sociedady de lo social.
en la propiareproduction
decirque el agentees construido
este sentidode la "sociedad"
Lo que las nuevassociologiasimplicanes precisamente
De modoque el enfasisse
comoalgo constantemente
reproducido
por sus miembros.
mas
en
la
"socialidad"
en
como
Bauman,
que en la "sociedad",en la
por
ejemplo
pone,
60 R. Samuel,"Readingthesigns,I", pp. 106-107.
61
Cambridge,
AnthonyGiddens, The Constitutionof Society: Outline of the Theoryof Structuration,
en Studies in the Theoryof Ideology,
1984; vease tambienJohnB. Thompson,"The theoryof structuration"
Cambridge,1984, en especial,pp. 52-55.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I.

62
o estatica.
estructural
de lo socialmasque enunacomprension
comprension
"procesual"
dellenPorejemplo,el concepto
de "estructuracion"
elaborado
porGiddensestaderivado
solo en su realization
ausente"presente
practica,
guaje,en el sentidode una "totalidad
masque derivado
comoocurreen las analogias
unaconception
estaticade la "presencia",
63Comotamvisualesde la estructura
en las nocionesdel cuerpoo del edificio.
patentes
biendiceGiddens,
al criticar
el dualismotradicional
de actiony estructura
y al defender
lo que el llamauna"dualidadde la estructura",
socialessontantoconsti"las estructuras
el agentehumano
comoal mismotiemposonel mediode estaconstitution".
tuidas/?or
Esteenfasissobrela naturaleza
procesualde lo social,dondelo sociales vistocomo
tieneporsupuesto
muchas
continuamente
reproducido
porlos agentesque lo constituyen,
La tradition
hermeneutica,
fuentes,
partiy no puedellamarsesimplemente
postmoderno.
64En esta,las
claramencularmente
la etnometodologia,
ha sidomuyimportante.
posturas
de las ciencias
teantirrealistas
el argumento
de que el dualismoaccion-estructura
implican
de que
inconscientes
socialeses algoque simplemente
nosimponemos
a nosotros
mismos,
es unaconsecuencia
directa
del"estar-en-el-mundo",
parte,antesquenada,de la actividad
evidentes
masfundamental
de aprehender
la vidasocial.65Las tradiciones
post-marxistas,
66insisten
en
obrade Cornelius
Castoriadis,
porejemploenla relativamente
pocodiscutida
creativa
delprola irreductible
realidadde la fantasia
y de lo inconsciente
y en la funcion
social".El renacimiento
del interes
pio "imaginario
porla obrade GeorgSimmeles tambienllamativo,
delmundosocial.67Las fueny conel el enfasissobrela auto-constitucion
tes son muchasy han sido exploradasy desarrolladas
en su mayoriapor sociologias
conscientemente
en particular
en la obrade Bauman.68En estase pone
postmodernistas,
todoel enfasisen la criticaa la visionde la sociedadcomoun sistemao totalidad
y en la
defensa
de la auto-constitucion,
de
los
el caracter
azarosoy la reflexividad sujetos.
los
entonces
Ahorabien,si se poneel acentoenla recreation
continua
de la sociedad,
se
modosy manerasde estarecreation
La
atencion
devienen
desplaza
muyimportantes.
haciaestaactividad
conla actividad
estrechamente
relacionada
creativa,
que estasiempre
hermeneutica:
lo sociales siempre
(en procesosque pueden
producir
producir
significado
sero no conscientes).
Es asi que todoel "girolinguistico"
enhistoria,
consu enfasisen la
tieneunaafinidadcon estassociologiaspostmodernistas
masrecientes
representation,
y
conlos conceptos
de que estastratan.
Estasultimas
ciertamente
sirvencomobasede la criticaa undualismoentreactiony
estructura
a la sociologiay a la historia
social,69particularque todaviasiguemarcando
menteen la explication
no solo de nuevasformas
de la clase.Sin embargo,
la influencia
de entender
de las forla estructura,
tornados
sinoademasde todaunaseriede conceptos
de
masanti-sistema
de teorizacion
cuenta
dentro
de lo social,todaviahande sertenidasen
62 Asi como el

44 I

vease tambienZ. Bauman,Freedom,MiltonKeytrabajode Bauman citadoanteriormente;


nes, 1988.
63
AnthonyGiddens,Social Theoryand ModernSociology,Cambridge,1986, pp. 60-61, para una explication mas elaborada.
64 Wes Sharruck Rod
en
Watson,"Autonomyamong social theories:the incarnationof social structure"
y
N.G. Fielding(ed.), Actionand Structure(1988).
65 Ibidem, 58-59.
pp.
66 Cornelius
Castoriadis,TheImaginaryInstitution
ofSociety,Cambridge,1987.
67
Vease, porejemplo,David Frisby,Simmeland Since: Essays on GeorgeSimmel"s Social Theory(1992).
68 Para las
sociologias postmodernasy las sociologias de la postmodernidad,vease tambienStephen
Crook,JanPakulskiy Malcolm Waters,Postmodernisation:
Change inAdvancedSociety(1992); BryanS. Turner (ed.), Theoriesof Modernityand Postmodernity
(1988);
(1990); Mike Featherstone(ed.), Postmodernism
ScottLash, Paul Heelas y Paul Morris(eds), Detraditionalization
(en prensa1995).
69 Sobre la
justificationde esta idea, vease Joyce,Class: A Reader,Section C, esp. pp. 127-149.

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

en el terreno
de la practica.
No obstante,
la historia,
y no digamosdesarrolladas
ya se ha
del cambiode orientation
dadoun paso al desarrollar
mas hermeneutica,
explicaciones
de la "estructura"
basadasen las actividades
recreativas
explicaciones
incluyendo
y reprede los actoresque construyen
el mundosocial(unejemploseria,de nuevo,
sentacionales
el conceptode narrativa
narrativo,
y quientieneaccesoa que narrativas
y los mediosde
la importancia
comunicacion
hermeneutica
tiene
que sirvenparadestacar
que la actividad
del mundosocial
parauna historiasocialrenovada).Se consideraque la reproduction
a las que danaccesoconceptos
de las actividades
como
procesuales
dependeprecisamente
Y lo mismoocurrecontodaslas categorias
el de narrativa.
empleadas
porla "nuevahistoriacultural"
en su girohaciael lenguajecomomodelode la cultura,
su giro
especialmente
de lo social,lo que HaydenWhitellama"el
haciala analogiadeltexto.Esta"estetizacion"
70
Si el mundosociales, en el
contenido
de la forma",
planteamuchasnuevaspreguntas.
entonces
solo se podraavanzarsi se prestaatenciona los
fondo,un constructo
humano,
de su construction,
de lo socialtantocomoa la
y estoes aplicablea la historia
principios
historia
de las categorias
definidoras
teoriade lo social.La emergente
de la modernidad
descritas
discursivas
de lo "social",lo "economico",
occidental
lo
aqui(las de las practicas
delprocesoy de la estructura
"cultural",
etc.)invitaporsi mismaa unanuevaexplication
quela amplien
y la critiquen.
Traduccionde Marina SanchisMartinez

70

(1989).
HaydenWhite,The ContentoftheForm:NarrativeDiscourse and HistoricalRepresentation

This content downloaded from 200.68.120.225 on Wed, 12 Mar 2014 16:35:31 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

I 45

También podría gustarte