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AZOTEAS VERDES

Un techo verde, azotea verde o cubierta ajardinada es el techo de un edificio que est parcial o
totalmente cubierto de vegetacin, ya sea en suelo o en un medio de cultivo apropiado. No se
refiere a techos de color verde, como los de tejas de dicho color ni tampoco a techos con jardines
en macetas. Se refiere en cambio a tecnologas usadas en los techos para mejorar el hbitat o
ahorrar consumo de energa, es decir tecnologas que cumplen una funcin ecolgica.
El trmino techo verde tambin se usa para indicar otras tecnologas "verdes", tales como paneles
solares fotovoltaicos o mdulos fotovoltaicos. Otros nombres para los techos verdes son techos
vivientes y techos ecolgicos.

VENTAJAS:
Los techos verdes se pueden usar para:

Cultivar frutas, verduras y flores

Mejorar la climatizacin del edificio

Prolongar la vida del techo

Reducir el riesgo de inundaciones

Filtrar contaminantes y CO2 del aire; vase tambin Paredes de cultivo

Actuar como barrera acstica; el suelo bloquea los sonidos de baja frecuencia y las plantas
los de alta frecuencia.2

Filtrar contaminantes y metales pesados del agua de lluvia

Proteger la biodiversidad de zonas urbanas

Un techo verde es un componente clave de un edificio autnomo.


Un estudio realizado en 2005 por Brad Bass de la universidad de Toronto demostr que los techos
verdes tambin pueden reducir la prdida de calor y reducir el consumo de energa en invierno. 3
En un estudio reciente sobre el impacto de estructuras verdes en la zona de Mnchester los
investigadores comprobaron que los techos verdes ayudaban a bajar las temperaturas
especialmente en zonas urbanas: agregar techos verdes a todas las estructuras puede tener
efectos dramticos en la temperatura de la superficie, manteniendo la temperatura por debajo de
los promedios de los aos 1961-1990 Los techos verdes tienen mayor impacto donde la

proporcin de edificios es alta y la proporcin de evaporacin es baja. Por lo tanto la mayor


diferencia ocurre en el centro de las poblaciones.

TIPOS:
Los techos verdes pueden ser clasificados en intensivos, "semi-intensivos" o extensivos, segn la
profundidad del medio de cultivo y del grado de mantenimiento requerido. Los jardines en los
techos tradicionales requieren un espesor de suelo considerable para cultivar plantas grandes y
csped tradicional, se los considera "intensivos" porque requieren mucho trabajo, irrigacin, abono
y otros cuidados. Los techos intensivos son de tipo parque con fcil acceso y pueden incluir desde
especias para la cocina a arbustos y hasta rboles pequeos. 5 Los techos "extensivos", en cambio
estn diseados para requerir un mnimo de atencin, tal vez desmalezar una vez al ao o una
aplicacin de abono de accin lenta para estimular el crecimiento. En general los techos extensivos
se visitan slo para su mantenimiento.6 Se los puede cultivar en una capa muy delgada de suelo; la
mayora usa una frmula especial de compost o incluso de "lana de roca" directamente encima de
una membrana impermeable. Esto puede proveer sustrato para musgos y especies como Sedum.
Otra distincin importante son los techos horizontales o con pendiente. El declive de estos ltimos
reduce el riesgo de mal drenaje del agua, si bien presenta tambin mayores problemas para
mantener hmeda la tierra.

HISTORIA Y USOS:
Los techos verdes modernos colocados deliberadamente para mantener vegetacin en un medio
de cultivo son un fenmeno relativamente reciente. Sin embargo los pases escandinavos han
usado techos de pasto por muchos siglos. La tendencia moderna comenz
cuando Alemania desarroll los primeros en la dcada de 1960 y ahora se han difundido a muchos
pases. Se calcula que alrededor del 10% de los techos en Alemania son verdes. 7 Se estn
volviendo populares en Europa y en menor grado en Estados Unidos.
Algunos pases europeos, incluyendo Alemania, Suiza, Holanda, Hungra, Suecia y el Reino Unido,
tienen asociaciones que fomentan los techos verdes. 8 La ciudad de Linz en Austria paga a los
constructores para que instalen techos verdes. En Suiza hay una ley federal sobre techos verdes.
Gran Bretaa comenz lentamente pero las polticas sobre este tema han cobrado gran vigor,
especialmente en Londres y Sheffield.

Combatir el efecto de isla de calor

Es otra razn importante para construir techos verdes. Los edificios tradicionales absorben la
radiacin solar y despus la emiten en forma de calor, haciendo que las ciudades tengan
temperaturas por lo menos 4 C ms altas que las zonas circundantes. En el techo del City Hall
de Chicago la temperatura en das muy calientes suele ser 1,4 a 4,4 C ms baja que la de los
edificios tradicionales circundantes.10
Suiza tiene uno de los techos verdes ms antiguos de Europa, creado en 1919 en la planta de
purificacin de agua del lago Moos, Wallishofen, Zrich. Sus tanques de filtracin tienen techos de
hormign armado de 30.000 metros cuadrados. Para mantenerlos frescos y evitar el crecimiento de
bacterias hay una capa de arenisca de 15 cm. Con capa aisladora de asfalto. Encima de esto hay
un tipo de prado con plantas de numerosas especies, algunas de las cuales se encuentran extintas
localmente.
En Francia hay un enorme techo verde de 8.000 m 2 que ha sido incorporado dentro del nuevo
museo L'Historial de la Vende que se inaugur en junio de 2006 en Les Lucs-sur-Boulogne.
El nuevo edificio de la Academia de Ciencias de California, que se encuentra en construccin en el
parque Golden Gate de San Francisco tiene un techo verde que proveer casi una hectrea de
vegetacin nativa designada para proteger algunas especies locales en peligro. 11
En Islandia existen numerosos techos verdes

INFONAVIT (Mxico):
Para fomentar la conciencia ecolgica entre sus trabajadores y el pblico en general, el 7 de de
junio de 2011, el INFONAVIT inaugur la azotea verde ms grande de Latinoamrica. Esta azotea
verde tiene 5 000 metros cuadrados, gran variedad de plantas, 300 metros de pista para trotar y un
espacio para ejercitarse en yoga.
Los especialistas que desarrollaron el proyecto recomendaron un sistema para impermeabilizacin
de cubiertas, resistente a races y libre de mantenimiento: 12

Para drenar, una membrana de polietileno de alta densidad que funciona como sistema
protector y de drenaje.

Para la fijacin perimetral una hoja metlica galvanizada recubierta.

El entonces Presidente de Mxico, Felipe Caldern Hinojosa, con la finalidad de seguir fomentando
la conciencia ecolgica, orden que se replique el esfuerzo en todas las dependencias del
Gobierno Federal.

CONSIDERACIONES:

Los techos verdes tienen mayores requisitos estructurales, muy especialmente los intensivos.
Algunos edificios ya existentes no pueden ser modificados porque no soportaran el peso del suelo
y vegetacin. Los costos de mantenimiento pueden ser mayores segn el tipo de techo. Tambin
es de importancia la impermeabilizacin al agua: instalar una adecuada capa impermeable y a
prueba de races puede aumentar el costo de instalacin.

CONSTRUCCION:
Las cubiertas ajardinadas incorporan bajo la tierra una lmina geotextil antirraces para evitar que
filtraciones de arena puedan obstruir los drenajes, as como para impedir que las races de las
plantas puedan daar los elementos inferiores de la construccin. Tambin suelen incorporar
paneles de ndulos, que poseen relieves en forma de botn donde pueden embalsar una pequea
cantidad de agua. De esta manera, las plantas pueden acceder a esa reserva en temporadas
secas. Bajo estas lminas se ubica el aislamiento trmico (normalmente paneles rgidos) para
soportar el peso de la tierra y las plantas sin deformarse y la lmina impermeabilizante del propio
edificio.