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Nuestro cerebro perfila todo nuestro mundo. Es una mquina perfecta y refinada.

Las sensaciones y percepciones son las formas en que el cerebro traduce el entorno que nos
rodea y nos da una informacin detallada para sobrevivir y adaptarnos a nuestra vida. Qu es
pues el dolor? Para qu nos sirve? Es un fantstico mecanismo de supervivencia. Nos avisa de
un peligro, nos prepara para dar una respuesta por qu entonces falla? Qu ocurre en
nuestro interior para que un elemento bsico de subsistencia nos sumerja en un mundo hostil?
Entender es poder y el poder nos da herramientas de adaptacin de alta productividad.
Comencemos pues, en este apartado especial de Fibromialgia, por el entendimiento de los
mecanismos que generan esta conducta adaptativa de casi todas las especies del planeta, las
bases neuro-psico-fisiolgicas del dolor.
Sentir y percibir son los dos procesos ms primarios e importantes de cualquier organismo vivo
y son el primer paso para la supervivencia.
Qu son las sensaciones? Qu es sentir el mundo qu nos rodea? Cmo percibimos nuestro
alrededor?
Si no sentimos el entorno que nos rodea entonces no percibimos, y si no percibimos no
procesamos la informacin en nuestro cerebro, y sin ese procesamiento la vida sera una terrible
abstraccin a la que enfrentarse. Definamos pues los dos procesos:
Cuando hablamos de sentir nos referimos al proceso primario de SENSACIN.
SENSACIN: Proceso primario de los organismos vivos que por medio de rganos especiales,
captan la energa fsica del medio donde viven y la traducen a seales elctricas que van hasta
su cerebro. Cada especie tiene su propia forma de transformar esta energa, veamos en el
siguiente ejemplo, cmo ven algunos de los animales ms conocidos por nosotros comparados
con nuestra visin:

GATO

RATA

PERRO

HUMAN
O

ABEJA

HALCN
Imagen 1. Se puede acceder al trabajo realizado para conseguir estas representaciones de la visin en la
siguiente fuente: http://alleyesonparis.com/index_en.html

El esquema bsico de cmo traducimos la energa fsica de nuestro entorno se basa en el


concepto de ESTMULO o agente qumico, fsico, mecnico, etc que desencadena una reaccin
funcional en el organismo (Definicin R.A.E.).
En el ejemplo que se ha usado, el ESTMULO que nos permite ver es la ENERGA LUMNICA O
LUZ que refleja un cuerpo y cuyas partculas inciden en el rgano especializado (en este caso EL
OJO), que permite captar el ESTMULO (LA ENERGA LUMNICA) y convertirlo en un tipo de seal
(IMPULSOS NERVIOSOS) que un organismo vivo pueda traducir (LA IMAGEN DEL OBJETO).

ENTORNO
REAL
ENERGA FSICA LUMNICA O
ESTMULO
RGANOS ESPECIALIZADO
(OJO)

IMPULSOS
NERVIOSOS

IMAGEN
PROCESADA

Ilustracin 1. Ejemplo del proceso de SENSACIN visual

Cuando esta informacin del exterior, por medio del proceso de SENSACIN, llega a una parte
de nuestro cerebro y la capta, hace una representacin mental de l, y esta da paso al siguiente
proceso principal que nos permite definir qu es o para qu sirve esa representacin mental del
exterior. A este segundo proceso primario se le denomina PERCEPCIN.
PERCEPCIN: Complejo proceso mental que permite seleccionar, organizar e interpretar las
sensaciones para dar un significado al mundo que nos rodea.
En el ejemplo de la Ilustracin 1, se ve como la informacin del exterior, el perro y el nio
corriendo, llega a travs de nuestros ojos, se traduce en seales fsico/qumicas que recorriendo
algunas rutas neurolgicas llegan hasta la parte del cerebro especializada en visin denominada
CORTEZA VISUAL o Lbulo Occipital, pero es hasta este punto donde se produce el proceso
completo de sensacin acabando en una representacin mental de la imagen, como se puede

ver en la Ilustracin. Pero qu ocurre despus en nuestro cerebro para saber, por ejemplo,
dnde est, qu es el objeto y en consecuencia percibirlo?
En el ejemplo de la Ilustracin 1, la imagen exterior del perro y el nio, se refleja en la corteza
visual (SENSACIN), y posteriormente ir, por vas neurolgicas especializadas, a otras partes
del cerebro especializadas para procesar el significado de la imagen, donde nos traduce, por
ejemplo, informacin de dnde est ubicado el objeto o qu es el objeto (RESULTADO FINAL DE
LA PERCEPCIN).
En la Ilustracin 2 se ven diversas reas del cerebro relacionadas con la Corteza Visual Primaria
responsables del proceso de nuestro ejemplo, PERCEPCIN VISUAL, y cada rea da una
informacin especfica del estmulo procesao, qu es, posicin, movimiento, etc

Ilustracin 2. reas visuales secundarias responsables del proceso de


PERCEPCIN visual

Ambos procesos, SENSACIN Y PERCEPCIN, los cuales nos posibilitan reencontrarnos e


interpretar nuestro mundo, estn mediados por diferentes elementos esenciales: nuestra
gentica, experiencia, aprendizaje y soporte fisiolgico-neurolgico.
Nuestras sensaciones y percepciones son dibujadas finalmente por todo un conjunto de
elementos que nos permiten como resultado, poder hablar de un concepto esencial en toda
este delicado engranaje de la mente humana, que se ha omitido intencionadamente hasta ahora
y que sin l, no existira ni apreciaramos el resultado de todo este complejo natural que es la
relacin de los organismos con su entorno: EL UMBRAL SENSORIAL.
Los rganos especializados que poseen los organismos vivos, responsables de captar las seales
del mundo que nos rodea deben activarse de alguna forma, son pequeas mquinas bioqumicas
especializadas para trabajar para los seres vivos, pero cmo se ponen en marcha para dar el
resultado final y poder prepararnos para sobrevivir?
Cada una de estas mquinas biolgicas debe recibir una cantidad mnima del tipo de estmulo
que detectan y es a esta cantidad la que se denomina UMBRAL SENSORIAL O ESTIMULAR. Para
cada especie el umbral es distinto dependiendo del rgano especializado que posean, y aun as,
para cada ser vivo, este umbral es nico y sus rganos detectores de seales tienen sus propias
caractersticas especficas para activarse.
Un ejemplo hermoso de ello y que nos brinda la naturaleza, lo tenemos en la visin de la abeja.
Las abejas tienen una visin para los colores similar al de los humanos y sin embargo con
diferencias adaptativas muy interesantes, nosotros somos muy sensibles especialmente a los

colores azul, verde y rojo mientras que las abejas son sensible al azul, verde y ultravioleta pero
son ciegas para el rojo. Las abejas son atradas preferentemente por flores que nosotros vemos
de color azul y amarillo pero que ellas pueden ver de otro color incluido el ultravioleta.
La diferencia de umbral estimular entre estas dos especies para la visin es de forma resumida
la siguiente:
El ser humano puede procesar la informacin visual de objetos que emitan luz desde el azul
(400 nm) y el rojo (750 nm) mientras que las abejas abarcan una longitud de onda desde el
ultravioleta, (300 nm.), hasta el amarillo-anaranjado (650 nm).
El ojo de la abeja se activa con una cantidad de estmulo que vara desde el ultravioleta al
amarillo-anaranjado y el ojo humano se activa desde el azul al rojo siendo el proceso de
percepcin distinto para cada especie. Para la abeja el ultravioleta es una seal de gran
relevancia para detectar flores para alimentarse y polinizar y este tipo de estmulo, invisible a
nuestros ojos, permite ver a una abeja una potencial fuente de alimentacin.

FLOR DESDE LA
PERCEPCIN HUMANA

FLOR DESDE LA
PERCEPCIN AVISPA

Ilustracin 3. Rangos estimulares de luz para humanos, abejas y


aves.

Y aun as, dentro de estas caractersticas estimulares especficas para cada especie, las
diferencias individuales para esta activacin de un rgano sensorial, son esencialmente nicas
para cada ser vivo, ya que el comienzo del proceso de deteccin de los estmulos depende de
las caractersticas individuales de cada ser.
En la especie humana, respecto a la visin, uno de los grandes ejemplos para estas diferencias
de umbral sensorial y captacin de la diversidad de estmulos que nos ofrecen informacin
importante de nuestro entorno, lo tenemos en la percepcin del color blanco y el pueblo
esquimal. Los esquimales pueden visualizar y detectar hasta 30 tipos distintos de tonos de
blanco, y asociados a ellos ms de 20 fonemas distintos para definirla segn la situacin del
momento que se encuentren, y esto les faculta para la defensa y la supervivencia en el medio
tan agresivo en el que viven.
As pues, los organismos vivos estn preparados para relacionarse con el mundo donde habitan
procesando la informacin de su entorno por medio de traductores fsicos altamente

especializados que poseen, y es aqu, en este punto, tras una breve introduccin sobre los
elementos ms bsicos para entender la vida, los conceptos ms esenciales (estmulos, umbrales
sensoriales, sensacin y percepcin), es donde damos comienzo a nuestra aventura: los
mecanismos neuro-psico-fisiolgicos del dolor y de la fibromialgia, una visin holstica.