Está en la página 1de 17

HISTORIA DE LA IGLESIA

I. LA IGLESIA DE CRISTO EN LA ANTIGEDAD PAGANA


1. Los orgenes del cristianismo
El cristianismo es la religin fundada por Jesucristo, el Hijo de Dios hecho
hombre. Los cristianos (discpulos) de Cristo se incorporan por el bautismo a la
comunidad visible de salvacin, que recibe el nombre de Iglesia.
Jesucristo no solo fund una religin, sino tambin una Iglesia que existir hasta
el fin de los tiempos.
La resurreccin de Cristo es el dogma central del Cristianismo y constituye la
prueba decisiva de la verdad de su doctrina. Desde entonces los Apstoles se
presentaran como testigos de Jesucristo resucitado, lo anunciaran por el mundo
entero y resellaran su testimonio con la propia sangre. Los discpulos de Jesucristo
reconocieron su divinidad, creyeron en la eficacia redentora de su muerte y recibieron la
plenitud de la Revelacin, transmitida por el Maestro y recogida por la Escritura y la
Tradicin.
2. La sinagoga y la Iglesia universal
Los cristianos perseguidos por el Sanedrn se desvincularon muy pronto de la
Sinagoga. El cristianismo desde sus orgenes, fue universal, abierto a los gentiles, y
estos fueron declarados libres de las prescripciones de la Ley mosaica.
El universalismo cristiano se puso pronto de manifiesto, en contraste con el
carcter nacional de la religin juda. Este universalismo necesitaba superar an un
obstculo, la admisin de los gentiles en la Iglesia haba sido una novedad difcil de
comprender para muchos judeo-cristianos, aferrados a sus viejas tradiciones. Estos
cristianos de origen judo consideraban que los conversos gentiles, para poder ser
salvos, necesitaban circuncidarse y observar las prescripciones de la Ley de Moiss.
Estas pretensiones, que conturbaron a los cristianos de la gentilidad, obligaron a
plantear abiertamente la cuestin de las relaciones entre la Vieja y la Nueva Ley, y
sentar de modo inequvoco la independencia de la Iglesia con respecto a la Sinagoga.
Para tratar estos temas fundamentales, se reuni en el ao 49 el Concilio de
Jerusaln. En esta asamblea Pablo y Bernab llevaron la voz de las Iglesias de la
gentilidad y dieron testimonio de las maravillas que Dios haba obrado en ellas. El
apstol Pedro, defendi la libertad de los cristianos, en relacin con las observancias
legales de los judos. El concilio a propuesta de Santiago, obispo de Jerusaln, acord
no imponer cargas superfluas a los conversos gentiles; bastara que stos se atuvieran a
unos sencillos preceptos: guardarse de la fornicacin y abstenerse de comer carne no
desangrada o sacrificada a los dolos.
3. El imperio pagano y el cristianismo: las persecuciones
El cristianismo naci y se desarroll dentro del marco poltico-cultural del
Imperio romano. Durante tres siglos, el Imperio pagano persigui a los cristianos,
porque su religin representaba otro universalismo y prohiba a los fieles rendir culto
religioso al soberano.
La afinidad lingstica (sobre la base del griego primero, y del griego y el latn
despus) facilitaba la comunicacin y el entendimiento entre los hombres. El clima
espiritual dominado por la crisis del paganismo ancestral y la extensin de un anhelo de

espiritualidad entre las gentes espiritualmente selectas, predispona tambin a dar


acogida al Evangelio. Todos estos factores favorecan la extensin del Cristianismo.
Cules son las razones que determinaron el gran enfrentamiento entre el
Imperio pagano y el Cristianismo? La religin cristiana fomentaba entre las gentes el
respeto y la obediencia hacia la legtima autoridad. Dad al Csar lo que es del Csar y a
Dios lo que es de Dios, fue el principio formulad por Cristo, que los apstoles
desarrollaron. Aunque el Imperio era religiosamente liberal y toleraba con facilidad
nuevos cultos y divinidades, Roma pretendi exigir a los sbditos cristianos algo que
ellos no podan dar: el homenaje religioso de la adoracin, que solo a Dios les era lcito
rendir.
La primera acusacin oficial hecha a los cristianos fue la autora del incendio de
Roma. Esto produjo una hostilidad pblica hacia ellos. El Cristianismo, desde el siglo I,
fue considerado como supersticin ilcita y la profesin de la fe cristiana se
consideraba delito.
La primera de las grandes persecuciones fue la que sigui a un edicto dado por
Decio (250 d.C), que ordenaba a todos los habitantes del Imperio a participar
personalmente en un sacrificio general, en honor a los dioses patrios. Los cristianos que
se negaron fueron martirizados pero hubo muchos que sacrificaron o al menos
recibieron el libelo de haber sacrificado, a estos se les llama lapsis, y cuya
reintegracin a la comunin cristiana suscit controversias en el seno de la Iglesia.
La mayor persecucin fue la ltima, que tuvo lugar a comienzos del siglo IV,
realizada por el emperador Diocleciano. En esta poca el rgimen que exista era la
tetrarqua, es decir, el gobierno por un colegio imperial de cuatro miembros que se
distribuan la administracin de los inmensos territorios romanos. En esta poca se
promulgaron cuatro edictos contra los cristianos (303-304), con el designio de terminar
de una vez con el Cristianismo y la Iglesia.
4. La vida de la primitiva cristiandad
Los cristianos formaron comunidades locales (Iglesias) bajo la autoridad
pastoral de un obispo. El obispo de Roma (sucesor del apstol Pedro) ejerca el
primado sobre todas las Iglesias. La Eucarista era el centro de la vida cristiana. El
rechazo del Gnosticismo fue la gran victoria doctrinal de la Iglesia primitiva.
La expansin del cristianismo en el mundo antiguo se acomod a la estructura y
modos de vida propios de la sociedad romana.
Las comunidades cristianas estaban rodeadas de un entorno pagano hostil, que
favoreci su cohesin interna y la solidaridad entre sus miembros. Pera las Iglesias no
eran ncleos aislados: la comunicacin entre ellas era real y todas tenan un vivo sentido
de hallarse integradas en una misma Iglesia universal. Muchas de las Iglesias fueron
fundadas por loa Apstoles, y mientras estos vivieron, permanecieron bajo su autoridad
superior, dirigidas por un colegio de presbteros que ordenaba su vida litrgica y
disciplinar. El obispo era el jefe de la Iglesia, pastor de los fieles y en cuanto sucesor de
los apstoles, posea la plenitud del sacerdocio y la potestad necesaria para el gobierno
de la comunidad.
La clave de la unicidad de la iglesias dispersas por el orbe, que las integraba en
una sola Iglesia universal, fue la institucin del Primado romano. Cristo, fundador de la
Iglesia, escogi al Apstol Pedro como roca firme sobre la que habra de asentarse la
Iglesia. Pedro fue el primer obispo de Roma, y sus sucesores en la ctedra romana
fueron tambin sucesores en la prerrogativa del Primado, que confiri a la Iglesia la
constitucin jerrquica, querida para siempre por Jesucristo.

A principios del siglo II, San Ignacio obispo de Antioquia, escribi que la Iglesia
romana es la Iglesia puesta a la cabeza de la caridad, atribuyndole el derecho de
supremaca eclesistica universal. A raz del grave problema interno, surgido en el seno
de la comunidad cristiana de Corinto, el papa Clemente interviene de modo autoritario.
Su carta prescribiendo aquello que proceda hacer y exigiendo obediencia a sus
mandatos, constituye una clara prueba de la conciencia que tena de su potestad
primacial; y no es menos significativa la respetuosa y dcil acogida dispensada por la
iglesia de Corinto a la intervencin pontificia.
La estructura interna de las comunidades cristianas era jerrquica. El obispo jefe
de la iglesia local, estaba asistido por el clero cuyos grados superiores (los rdenes de
los presbteros y diconos) eran como el episcopado de la institucin divina. Clrigos
menores, asignados a determinadas funciones eclesisticas, aparecieron en el curso de
estos siglos. En la edad apostlica hubo numerosos carismticos, cristianos que para
servicio de la iglesia recibieron dones extraordinarios del Espritu Santo, estos se
extinguieron en el primer siglo. En la poca de las persecuciones, estaban los confesores
de la fe, llamados as porque haban confesado su fe como mrtires, aunque
sobrevivieran a sus prisiones y tormentos; Las viudas desde tiempos apostlicos
formaban un orden y atendan a ministerios con mujeres; Los ascetas y las vrgenes que
abrazaban el celibato.
La Iglesia tuvo que defender la verdad frente a corrientes ideolgicas que
trataron de desvirtuar los dogmas fundamentales de la fe cristiana. Las antiguas herejas
se pueden dividir en tres grupos:
Un judeocristinismo hertico, que negaba la divinidad de Jesucristo y la eficacia
redentora de su muerte.
Un fantico rigorismo moral, estimulado por la creencia de un inminente fin de
los tiempos. En el siglo II encontramos el Montanismo y en el siglo IV, en
frica latina destacamos el Donatismo.
Un gnosticismo, que se presentaba como una sabidura superior, al alcance solo
de una minora de iniciados. Ante el cristianismo su propsito fue desvirtuar las
verdades de la fe, presentando las doctrinas gnsticas como la expresin de la
tradicin cristiana ms sublime, que Cristo haba reservado para sus discpulos
ms ntimos. El representante ms notable fue Marcin. Los Padres Apostlicos
demostraron la absoluta incompatibilidad existente entre el Cristianismo y el
Gnosticismo.
5. La Iglesia en el imperio romano cristiano
En el transcurso del siglo IV, el cristianismo comenz a ser tolerado por el
Imperio, para alcanzar luego un estatus de libertad y convertirse finalmente en religin
oficial. El emperador romano-cristiano convoc las grandes asambleas de los obispos
los concilios- y la Iglesia pudo organizar sus estructuras territoriales de gobierno
pastoral.
El sucesor de Diocleciano, Augusto Galerio promulg en Srdica un edicto (311)
que otorga a los cristianos un estatuto de tolerancia. A principios del ao 313, los
emperadores Constantino y Licinio, otorgaron el Edicto de Miln con el que se
respetaban las opciones religiosas de todos los sbditos del Imperio. As pues la Iglesia
era reconocida por el poder civil y recuperaba los lugares de culto y propiedades que le
haban sido arrebatadas.
El emperador Constantino favoreca a la Iglesia de diversos modos: construccin
de templos, concesin de privilegios al clero. Los principios morales de los Evangelios

inspiraron de modo progresivo la legislacin civil, dando origen al Derecho romanocristiano.


En el ao380 el emperador Teodosio con el Edicto de Tesalnica, orden a
todos los pueblos la adhesin al Cristianismo catlico, nica religin del Imperio.
La divisin del Imperio romano en Oriente y Occidente tuvo una honda
repercusin en la vida de la Iglesia. La parte occidental que coincida con las regiones
de lengua y culturas latinas tenan como nica sede apostlica la de Roma. En la parte
oriental, de cultura griega, siria y copta sobresalieron varias sedes de fundacin
apostlica: Alejandra, Antioquia y Jerusaln, que fueron cabezas de los patriarcados.
Bajo el Imperio romano-cristiano se reunieron grandes asambleas eclesisticas
llamadas concilios ecumnicos o universales. Entre los siglos IV-IX hubo ocho snodos
ecumnicos, reconocindoles una particular importancia a los cuatro primeros: (325)
Nicea I, (381) Constantinopla I, (431) feso, y (451) Calcedonia. Todos estos se
celebraron en Oriente.
En este periodo aparece una nueva imagen el emperador cristiano. Los
emperadores cristianos prestaron importantes servicios a la Iglesia pero sus injerencias
en la vida eclesistica produjeron numerosos abusos, cuya mxima expresin fue
Cesaropapismo. Estos abusos fueron particularmente graves en las Iglesias de
Oriente. Las relaciones entre el poder espiritual y el temporal, su armnica conjuncin y
la misin del emperador cristianos fueron tratados por diversos Padres de la Iglesia.
II. LA POCA DE LOS PADRES
1. La primera literatura cristiana
Las tetras cristianas tuvieron su origen en los Padres Apostlicos, cuyos escritos
reflejas la vida de la Cristiandad ms antigua. La Apologtica fue una literatura de
defensa de la fe, mientras que el siglo III presenci ya una ciencia teolgica
El Nuevo Testamento compuesto por veintisiete libros: Evangelios, que
contienen la historia y las enseanzas de Jess; los hechos de los Apstoles (S. Lucas)
que hablan de la primitiva Iglesia y de los avatares de S. Pablo. Un segundo grupo
formado por las cartas de S. Pablo, epstolas catlicas y el Apocalipsis de S. Juan.
La primera literatura cristiana es en lengua griega, del siglo I y II, pertenece a los
Padres Apostlicos. Escritores que tenan una estrecha vinculacin con los Apstoles.
Sus escritos eran de ndole pastoral y estaban dirigidos a un pblico cristiano.
Los textos ms antiguos son la Didach, que trata de la disciplina eclesistica, la
carta de S. Clemente a los corintios, El Pastor de Hermas importante para la historia de
la penitencia.
Tambin existe literatura martirial. Muchos mrtires fueron precedidos por un
proceso judicial, en el cual los notarios levantaban actas de los interrogatorios de los
magistrados, las respuestas de los mrtires y la sentencia que los condenaba a morir.
En el siglo II apareci un nuevo gnero literario, la literatura apologtica,
exponente de las luchas que presentaban los cristianos. La defensa de la fe contra las
herejas. Destaca el tratado Contra los herejas de S. Ireneo de Lyn.
Los apologetas eran un grupo de escritores que asumieron la defensa del
cristianismo frente al mundo gentil.

2. La formulacin dogmtica de la fe cristiana


En los siglos que siguieron a la conversin del mundo antiguo, fue definida con
precisin la doctrina acerca de verdades muy fundamentales de la fe cristiana. Se
formul la doctrina dogmtica sobre la Santsima Trinidad, el Misterio de Cristo y la
cuestin de la gracia.
Liberada la Iglesia, lleg el momento histrico de formular con precisin la
doctrina ortodoxa acerca de algunas cuestiones fundamentales de la fe cristiana: la
Santsima Trinidad, el Misterio de Cristo y el problema de la Gracia. Para esto se
convocaron ocho concilios entre los siglos IV y IX:
- Nicea (325) que defini la consustancialidad del Hijo con el Padre.
- Constantinopla (381) que defini la divinidad del Espritu Santo.
- feso (431) que proclam la maternidad divina de Mara.
- Calcedonia (451) que defini la doctrina de las dos naturalezas en la nica
persona de Cristo.
- II Constantinopla (553) que conden el Nestorianismo.
- III Constantinopla (680-681) que formul la doctrina de las dos voluntades en
Cristo.
En los dos primeros qued definida la doctrina teolgica sobre la Santsima Trinidad
y en los cuatro siguientes se formularon las verdades cristolgicas fundamentales.
Todava se celebraron en oriente:
- II Nicea (787) que formul la doctrina ortodoxa sobre el culto a las imgenes.
- IV Constantinopla (869-870) que puso trmino al cisma de Focio. (Filioque).
El I Concilio de Nicea (325) signific un triunfo para los defensores de la
ortodoxia, entre los cuales destacaron el obispo espaol Osio de Crdoba y el dicono
(luego obispo) de Alejandra, Atanasio. El concilio fue contra el Arrianismo, que
enlazaba con ciertas teoras que ponan el acento de modo exagerado y unilateral sobre
la unidad de Dios hasta el punto de subordinar el Hijo al Padre, hacindole inferior a
ste (subordicionismo). Arrio (presbtero alejandrino) que no solo haca al Hijo inferior
al Padre sino que negaba incluso su naturaleza divina, asegurando que el Verbo era el
Hijo adoptivo de Dios. El concilio defini la divinidad del Verbo, empleando un trmino
que empleaba de modo inequvoco la relacin con el Padre: homousios cosustancial.
La teologa trinitaria fue completada con el I Constantinopla, en el que se defini
la divinidad del Espritu Santo y se fij con el smbolo niceno-constantinopolitano.
Definida la Doctrina de la Santsima Trinidad, la teologa tuvo que plantearse el
Misterio de Cristo, no en relacin con las otras personas divinas, sino en s mismo. La
cuestin fundamental era: Cristo es perfecto Dios y perfecto Hombre, pero cmo se
configuraron en l la divinidad y la humanidad?. Frente a esta pregunta las dos grandes
escuelas teolgicas de Oriente adoptaron posiciones contrapuestas:
- La escuela de Alejandra hizo hincapi en la perfecta divinidad de Jesucristo,
que dara una unin interna, una mezcla de naturalezas.
- La escuela de Antioquia insista en la perfecta humanidad de Cristo, y por tanto
la unin de las dos naturalezas en l sera tan solo externa o moral: habra que
hablar de inhabitacin del Verbo.
La cuestin cristolgica se plante cuando el obispo Nestorio de Constantinopla
predic pblicamente contra la maternidad divina de Mara, a la que neg el ttulo de
Theotokos (Madre de Dios) atribuyndole tan solo el de Madre de Cristo. En el Concilio
de feso se formul la doctrina de la unin hiposttica de las dos naturalezas de
Cristo y se llamaba Mara Madre de Dios.

3. Los Padres de la Iglesia: su importancia para la tradicin. La patrstica oriental


y la occidental.
Los siglos IV y V constituyen la edad de oro de la Patrstica. En Oriente y en
Occidente apareci una plyade de personalidades excepcionales, que aunaban la
santidad de vida y una destacada labor en el campo de las ciencias sagradas, e incluso
de la cultura en general.
Se llaman Padres de la Iglesia a los escritores cristianos anteriores al ao 750,
que renen los tres rasgos caractersticos de ortodoxia de doctrina, santidad de vida y
aprobacin al menos tcita de la Iglesia. Los Padres aparecen como los testigos de la
Tradicin en la Iglesia en aquellas doctrinas en las que sus afirmaciones son
coincidentes. A nadie le es lcito interpretar la Escritura contra el consenso unnime de
los Padres.
El ms antiguo de los Padres orientales fue S. Atanasio obispo de Alejandra y
defensor de la ortodoxia catlica frente a la hereja arriana. Tres Padres posteriores
pertenecientes a la escuela de Alejandra: Basilio de Cesarea, Gregorio de Nisa y
Gregorio de Nacianzo. De la escuela de Antioquia est S. Juan Crisstomo.
El primero de los Padres occidentales fue S. Ambrosio. Tambin destaca S.
jernimo, traductor de numerosos libros de la Biblia del hebreo y arameo al latn. Esta
versin se llam la Vulgata. Tambin hay dos Papas Len Magno y Gregorio Magno.
4. La vida asctica y el monacato.
Desde los orgenes de la Iglesia, hubo cristianos que abrazaron una vida de plena
imitacin a Jesucristo. Ms tarde el ascetismo cristiano, revisti formas caractersticas
de huda del mundo y vida en comn: as naci el monacato, que floreci en le siglo
IV.
La tradicin asctica cristiana dio vida desde principios del siglo IV, a la
institucin del monacato. Un rasgo peculiar que caracteriz esta nueva forma de vida
fue la huda del mundo. La consagracin al servicio divino se estimaba que solo poda
realizarse con perfeccin mediante el apartamiento del siglo; saliendo del ambiente
existente en los tiempos que siguieron a la paz de la Iglesia, menos fervorosos que el de
las antiguas comunidades cristianas, por la llegada de muchedumbres de nefitos de
espritu mediocre y costumbres paganas.
S. Palomino (286-346) aport al monacato nuevos elementos: la vida comn y la
obediencia al superior religioso. Los monjes pacomianos formaron comunidades conde
su vida se hallaba minuciosamente ordenada por las prescripciones de una norma escrita
la Regla.
En Asia Menor el monacato hizo su aparicin con S. Basilio de Cesarea. Las
observancias basilinianas fueron lo base principal del monacato bizantino.
s. Agustn con la Regla de S. Agustn y S. Benito con la regla de S. Benito que
con el tiempo se convirti en la regla del monacato occidental.
III. LA CONVERSION DE LOS PUEBLOS BRBAROS
1. la cada del Imperio romano de occidente y la conversin de los pueblos
brbaros
Las invasiones germnicas abrieron al cristianismo el acceso a nuevos pueblos, que
se establecieron en tierras del Imperio. Luego, los misioneros llevaron el Evangelio
ms all de las antiguas fronteras romanas. Germanos, eslavos, magiares,recibieron

la fe cristiana y se incorporaron a la Iglesia, aunque varios de esos pueblos lo hicieran


tras haber profesado temporalmente la hereja arriana.
Con la cada del Imperio romano de Occidente (s. IV) comienzan las invasiones
brbaras. La mayora de los pueblos germnicos no se convirtieron directamente desde
su paganismo ancestral, al cristianismo catlico. Su conversin pas por un estadio
intermedio de cristianismo arriano que se introdujo a travs del pueblo visigodo.
La conversin cristiana tena siempre el mismo proceso. De ordinario, la
conversin de un pueblo se hace con el bautismo del prncipe.
En el S.VII el mundo mediterrneo sufri otro impacto de signo religioso: la
invasin islmica.
2. El cristianismo en la Europa feudal
El cristianismo sufri la impronta feudal, en los tiempos oscuros de la gnesis de la
Edad Media. Las Iglesias y sus titulares se vieron implicados en la red de relaciones
vasalltico-beneficiales que articularon aquella sociedad. Las ingerencias de los
seores laicos en la vida eclesistica produjeron una penosa decadencia moral, que en
Roma dio lugar al llamado siglo de Hierro del Pontificado.
El siglo VII presenci un profundo giro en la historia de la cristiandad occidental
la razn fue las relaciones entre la Santa Sede y el Reino de los francos.
3. El cisma de oriente
la divisin del imperio romano puso al descubierto el dualismo siempre latente entre
occidente y oriente, el mundo latino y el griego, roma y Constantinopla. Este dualismo
se reflej en el terreno religioso y eclesistico, donde las tensiones provocaron un
creciente alejamiento y terminaron por provocar el enfrentamiento y el Cisma.
En el siglo VII como consecuencia de la invasin musulmana tres de los cuatro
patriarcados orientales cayeron en poder del Islam: Alejandra, Antioquia y Jerusaln.
Por ello, el Oriente cristiano se identific desde entonces con la Iglesia griega o
bizantina, es decir con el Patriarcado de Constantinopla y las Iglesias nacidas como
fruto de su accin misionera. Estas cristiandades que giraban en la rbita de
Constantinopla integraban la Iglesia greco-oriental.
Existan grandes divergencias entre oriente y Occidente, la cultura griega-latina:
- Acusado contraste entre el pragmtico temperamento latino y la tendencia
especulativa del espritu oriental.
- Incomunicacin derivada de la incomprensin lingstica. La liturgia occidental
era totalmente latina mientras que la oriental era griega.
- Diferencias disciplinares y de ritos.
- Encumbramiento del patriarcado de Constantinopla. Constantinopla se convirti
en el principal patriarcado de Oriente Cristiano, estrechamente vinculado al
imperio Bizantino.
- Las relaciones entre Roma y Constantinopla experimentaron ya la primera
ruptura en el siglo V; el cisma de Acacio y el posterior problema de la
iconoclasta. Len III (emperador que salv a Bizancio de la amenaza rabe)
prohibi la veneracin de las imgenes sagradas y poco despus orden se
destruccin. L a cristiandad bizantina qued dividida en dos bandos
irreconciliables: conoclastas e iconolatras.
- El enfrentamiento entre los patriarcas Ignacio y Focio que se sucedieron dos
veces al frente del patriarcado. El Papa Nicols I favorable a los legtimos
derechos de Ignacio provoc una violenta reaccin de Focio. Focio a sabiendas
de que habr as un abismo entre griegos y latinos, convirti en arma arrojadiza

la cuestin de Filioque, conden su inclusin en el Credo por la Cristiandad


occidental y lanz sobre ella la acusacin de hereja. De esta manera, las
diferencias entre griegos y latinos no seran en adelante, disciplinares y
litrgicas, sino tambin dogmticas.
El Cisma lleg a comienzos de la poca gregoriana. Los violentos sentimientos del
patriarca de Constantinopla Miguel Cerulario y la incomprensin de la mentalidad
bizantina por parte de los legados papeles enviados para negociar la paz eclesistica,
fueron factores inmediatos de la ruptura.
4. Las relaciones entre Pontificado e Imperio
Pontificado e Imperio fueron los dos columnas sobre las que se asent la Cristiandad
Medieval. El Papa representaba la potestad espiritual y el emperador, el poder
temporal. El ideal fue el entendimiento y la armnica colaboracin entre las dos
potestades.
En Europa medieval se entiende por Cristiandad el conjunto de pueblos unidos
por el vnculo de la fe que formaban una amplia comunidad espiritual y cultural. La
teora poltica de la poca consideraba a la Cristiandad como un organismo vivo, a cuya
cabeza estaban dos supremas autoridades, el Papa, titular del poder espiritual y el
Emperador en el poder temporal.
Un sentido profundo de unidad que existi entre los pueblos integrantes de la
Cristiandad hasta que lleg la Baja Edad Media, poca de los estados y las soberanas
nacionales.
La discordia entre los dos poderes provino de las circunstancias histricas,
pretendieron cada uno para s la primaca efectiva en la Cristiandad. El Pontificado no
poda dejar que la primaca la ejerciera el poder temporal.
Tres eran los males que sufra el clero: el nicolasmo (inobservancia de la ley del
celibato), la simona (compra y venta de ministerios espirituales) y la investidura laica
(provisin de los oficios eclesisticos por personajes laicos, titulares del poder secular:
emperadores, reyes y seores, propietarios o patronos de Iglesias).
Era necesario poner fin a la investidura los que provoc un enfrentamiento entre
el Pontificado y el Imperio en particular, al papa Gregorio VII y el emperador Enrique
IV.
5. El apogeo de la cristiandad
La reforma gregoriana prepar los tiempos de esplendor de la Cristiandad: los siglos
XII y XIII, cuyo centro ocupa el Pontificado de Inocencio III. La vitalidad de la Europa
cristiana fue desbordante: se reunieron concilios ecumnicos, nacieron las
universidades, se fundaron grandes rdenes religiosas y las Cruzadas fueron empresa
comn de reyes y prncipes cristianos.
La poca de la Cristiandad europea fue tiempo conciliar. Se celebraron seis
concilios universales todos convocados y presidido por el Papa. Principalmente se
ocuparon de asuntos disciplinares relativos a la vida del clero y el pueblo fiel.
Un signo de vitalidad espiritual es el florecimiento alcanzado por la vida
religiosa. Destacan el Monasterio de Cluny y el del Cister. El siglo XI-XII fueron los
tiempos monsticos, el XIII fue el siglo de los frailes. Las rdenes mendicantes los
dominicos (orden de los predicadores) y los franciscanos que reivindicaron para la
pobreza evanglica el papel de virtud fundamental de la vida religiosa. Los mendicantes
no trabajaban ya la tierra como los cistercienses, sino que renunciaban a la propiedad de
toda suerte de bienes y deseaban vivir de la caridad de los fieles.

Los mendicantes no fundaron monasterios en la soledad de los campos, sino en


el corazn de las ciudades y se consagraron con preferencia al ministerio pastoral en los
populosos centros de la renacida vida urbana.
Encontramos la orden de los frailes menores fundada por Francisco de Ass y la
de los predicadores fundada por Santo Domingo de Guzmn que como vocacin
originaria tuvo la defensa de la fe y concedi especial importancia a los estudios
teolgicos. Otras rdenes mendicantes los carmelitas, los ermitaos de San Agustn o
los dedicados a la redencin de cristianos cautivos del poder del Islam como la orden de
la Merced.
Los siglos de la Cristiandad fueron tambin la poca clsica de las ciencias
sagradas: la Teologa y el Derecho Cannico. La Teologa Escolstica naci a finales del
siglo XI se caracterizaba por la disputa dialctica que terminaba en una sntesis.
Destacan en la primera Escolstica: San Anselmo, Pedro Abelardo y Pedro Lombardo.
El siglo XIII fue el siglo de oro de la Escolstica cuya obra doctrinal sent los
fundamentos de una concepcin catlica del mundo y de la vida. Con su obra maestra
la Suma Teolgica Santo Toms sobresale a todos los dems doctores y cuya doctrina
sirvi de base a las enseanzas en los centros de estudios eclesisticos.
La Cristiandad medieval no solo promovi el desarrollo de las ciencias sagradas
sino que dio vida a la institucin destinada especialmente a crear la ciencia y difundir la
cultura superior.
La empresa ms caracterstica de la Cristiandad fue La Cruzada. Las cruzadas
fueron iniciativa de la Cristiandad, bajo la direccin del Papa que otorgaba gracias
especiales a los combatientes.
6. La hereja medieval
En el corazn de la sociedad cristiana occidental no falt la presencia de la hereja.
Movimientos y corrientes religiosas de lejana procedencia oriental; la Inquisicin fue
creada para combatir y defender la unidad de la fe. Otras doctrinas heterodoxas
difundidas en la Baja Edad Media pueden considerarse como precursoras del
protestantismo.
La gran hereja medieval fue la de los ctaros o albigenses. El Catarismo era un
rebrote de una vieja corriente religiosa, mezcla de elementos gnsticos y dualistas. Este
se organiz a manera de Iglesia con un grupo escogido de perfectos o puros y una
masa de simples adheridos.
La importancia alcanzada por el fenmeno hertico dio lugar al nacimiento de la
Inquisicin, institucin destinada a la defensa de la fe y la lucha contra la hereja.
IV. LA IGLESIA EN LA EDAD MODERNA
1. La crisis de la Cristiandad. El pontificado de Avignon.
Los duros enfrentamientos del siglo XIII entre papas y emperadores alemanes fueron
factor principal de la quiebra del sistema de la Cristiandad. Un nuevo espritu laico
y la tendencia al nacionalismo eclesistico animaron a los gobernantes de las grandes
monarquas occidentales. En el dorado destierro de Avignon, el Pontificado del siglo
XIV vivi bajo la sombra de Francia
El sistema doctrinal y poltico de la Cristiandad hizo crisis en el siglo XIII con la
aparicin de un nuevo clima espiritual e ideolgico que prevaleci en Europa durante la
Baja Edad Media. El factor que de modo inmediato contribuy ms a aquella ruptura

fue el enfrentamiento entre el Pontificado y el Imperio, representados respectivamente


por el Papa Inocencio III (Gregorio IX) y el emperador Federico II.
2. El cisma de occidente y el conciliarismo.
La crisis de la Cristiandad desemboc en el cisma de occidente. Los reinos cristianos
dividieron su obediencia entre dos y hasta tres papas, cada uno de los cuales pretenda
ser legtima cabeza de la Iglesia. En este clima de confusin, las doctrinas
conciliaristas trataron de alterar la propia estructura eclesistica, haciendo del
concilio ecumnico una instancia suprema, por encima del Papa.
Dos fueron los grandes protagonistas que desempearon un papel importante en
los orgenes del Cisma occidental: el Colegio de cardenales y el pueblo romano. Tras la
muerte del papa Gregorio XI el pueblo romano deseaba la eleccin de un papa italiano
para que el Pontificado quedara en Roma, as que eligi al papa Urbano VI. Pocos
meses ms tarde la mayora francesa del Sacro Colegio abandon Roma y denunci
como invlida la pasada eleccin papal, por haber votado los electores sin libertad, bajo
el peso de la coaccin del pueblo. Este grupo design papa a uno de ellos el cardenal
Roberto de Ginebra, que tom el nombre de Clemente VII y que se instal en Avignon.
Los dos papas electos se excomulgaron mutuamente y el cisma qued abierto.
La confusin creada por el Cisma hizo que la Cristiandad se escindiera y los
reinos se adhiriesen a una u otra obediencia. El Cisma se prolong largo tiempo. En
1408, cuando haban transcurrido treinta aos, Gregorio XIII era papa de Roma y
Benedicto XIII (Pedro de Luna) en Avignon, un grupo de cardenales (romanos y
avignonenses) celebraron un concilio (de Pisa) para poner fin al cisma. El concilio
declar depuestos a los dos pontfices y eligi un nuevo papa Alejandro V pero los
dos papas ya existentes rehusaron abdicar, por lo que la Cristiandad qued dividida en
tres obediencias.
En el concilio de Constanza, convocado por Juan XVIII, se hizo una votacin en
la que no se votaba por cabezas sino por naciones. Se asign un voto a cada nacin y
otro al colegio de cardenales. Pero el papa Juan XVIII fue invitado a abdicar y rehus a
hacerlo, huyendo Constanza.
El concilio promulg el decreto Sacrosanta, por el que se proclam a s mismo
instancia suprema de la Iglesia catlica, con autoridad recibida directamente de Cristo, y
a la cual estaran sometidos todos los poderes, incluso el del papa, en lo tocante a la fe,
el cisma o la reforma de la Iglesia.
Pero el concilio no se conform con formular una doctrina en el plano de los
principios, sino que trat de establecer un rgimen definitivo de normal participacin
sinodal en el supremo gobierno eclesistico. Tambin podemos citar otras causas: la
decadencia moral del clero y en especial del episcopado, la debilidad del poder
soberano, en un imperio fragmentado en principados y ciudades, y el resentimiento
contra Roma de los reinos alemanes.
El Concilio de Constanza haba conseguido acabar con el Cisma: pero sus
decretos conciliaristas despertaban recelos y el nuevo Papa, Martn V, no los confirm.
Era inevitable que el se produjera un abierto enfrentamiento entre el papado y el
doctrinarismo conciliarista, que decidiera la superioridad del papa o del concilio en la
Iglesia. El choque se produjo en el Concilio de Basilea (1431-1447). El concilio,
iniciado regularmente, se fue radicalizando hasta convertirse en una asamblea de
clrigos. Los conciliares de Basilea llegaron a la ruptura con el Papa, al que declararon
depuesto, eligiendo como antipapa al Duque Amadeo de Saboya. Fue abandonado por
todos los reinos cristianos y el grupo acab por desintegrarse. La crisis del conciliarismo
termin, con una clara reafirmacin del primado romano.

3. La reforma protestante.
Lutero fue el alma de la gran revolucin religiosa que escidi la unidad cristiana
occidental. La compleja personalidad de Lutero, agitada por sus crisis interiores,
acert a galvanizar el viejo resentimiento germnico contra Roma y a complacer las
apetencias de los prncipes alemanes. El protestantismo se extendi por los Estados del
centro y norte de Europa, mientras el cisma anglicano escida a Inglaterra de la unidad
catlica.
La descomposicin de los principios y actitudes que fundamentaron la
Cristiandad medieval fue a la vez preparacin de la Reforma: las doctrinas
conciliaristas, la filosofa nominalista, la presin tributaria de la Hacienda papal
avignonesa, el cisma de occidente, factores de orden poltico y el auge de los
nacionalismos eclesisticos. Tambin podemos citar otras causas: la decadencia moral
del clero y en especial del episcopado, la debilidad del poder soberano, en un imperio
fragmentado en principados y ciudades, y el resentimiento de los reinos alemanes contra
Roma.
Lutero supo encarnar los sentimientos de muchos alemanes de su poca, adems
tambin tena motivaciones de ndole religiosas. Lutero experimentaba una angustiosa
ansiedad por asegurar su salvacin, al mismo tiempo que proclamaba el voluntarismo
arbitrario de Dios sostena que la libre voluntad del hombre bastaba para cumplir la ley
divina y alcanzar la bienaventuranza. El que se consideraba incapaz de superar la
concupiscencia con sus solas fuerzas y alcanzar con sus obras la seguridad de la
salvacin. La meditacin del versculo 17 del captulo primero de la Epstola de los
Romanos El justo vive de la fe, crey entender que Dios misericordioso justificaba al
hombre a travs de la fe (la fe fiducial). Lutero construy un sistema doctrinal en abierta
contradiccin con la tradicin de la Iglesia. La naturaleza humana haba quedado
radicalmente corrompida por el pecado. La justificacin tan solo de la fe, no sera una
sanacin interior del hombre sino una declaracin de Dios recubrindole con los mritos
de la muerte de Cristo. Las obras del hombre de nada serviran para la salvacin.
Lutero form un concepto interior de la Iglesia y rechazaba en ella todo
elemento constitucional, y de modo particular el derecho cannico. La Iglesia no sera
depositaria ni intrprete de la Revelacin: la sola Escritura, era segn l, nica fuente de
Revelacin y su interpretacin corresponda a cada fiel en particular, directamente
inspirado por Dios.
La Teologa de la Consolacin segn la cual la fe sin obras justifica, haca ms
cmoda la vida cristiana y tranquilizaba a personas con sentimientos religiosos y ansias
de asegurarse la salvacin eterna.
Recordamos las grandes lneas del proceso histrico de la Reforma alemana: el
punto de arranque se sita en 1517. La predicacin por los Dominicos de las
indulgencias para obtener limosnas destinadas a las obras de la Baslica de San Pedro,
suscit la repulsa de Martn Lutero que respondi: public 97 tesis contra la Teologa
escolstica y envi al arzobispo de Maguncia en la vspera de todos los santos, 95 tesis
contra las indulgencias. Cuando Carlos V fue proclamado emperador, Lutero public
tres famosos escritos que implicaban la ruptura abierta con la Iglesia. En 1521 Lutero
fue excomulgado (Tratado de Works).
Lutero tom partido por los seores y exhort a los prncipes a asumir el poder
eclesistico en sus Estados. La consolidacin del Luteranismo progres tanto en el
orden poltico como en el teolgico.
El luteranismo se extendi fuera de la frontera alemana. En Suiza alemana
Zwinglio. Pero el segundo personaje en importancia de la Reforma tanto por su

contribucin doctrinal como por su influencia en el progreso de Protestantismo fue Juan


Calvino.
Calvino llev a sus ltimas consecuencias las premisas fundamentales de la
doctrina protestante. La doctrina de la predestinacin: Dios trascendente e
incomprensible, segn su arbitrio insondable, predestinara a los hombres al cielo o al
infierno, regalara a unos la salvacin y a otros la condenacin. La verdadera Iglesia
sera la congregacin de los predestinados, y de ah su naturaleza interior e invisible.
Pero tambin exista una Iglesia visible, compuesta por el conjunto de fieles
incorporados a ella por el bautismo y participantes de la cena eucarstica, los dos nicos
sacramentos aceptados por los Reformistas. En todo caso la misma condicin de la
naturaleza humana exiga que el hombre hubiera de ser sometido a una vida de estricta
moralidad, sobria y laboriosa. Esta existencia sera bendecida por Dios, con la
propiedad en los negocios temporales, seal de favor divino y verdadero signo de
predestinacin. El calvinismo tuvo una fuerza expansiva superior al luteranismo y su
influencia result decisiva para los destinos cristianos de Europa.
La historia de la Reforma de Inglaterra sigui una trayectoria peculiar. Fue la
negativa del papa a conceder a Enrique el divorcio con Catalina para casarse con Ana
Bolena, la razn que le llev al repudio del primado romano y al cisma. El rey Enrique
VIII se proclam a s mismo cabeza suprema de la Iglesia de Inglaterra y exigi el
reconocimiento jurado de su supremaca eclesistica.
El protestantismo de inspiracin calvinista se introdujo en Inglaterra durante el
reinado de Eduardo VI. Su sucesora Mara Tudor (hija de Enrique y Catalina) reprimi
la hereja e intent la restauracin catlica. A su muerte la corona pas a Isabel I (hija de
Enrique y Ana). En este periodo de su reinado (1558-1603) se decidi la suerte del
cristianismo ingles. Se guardaron las formas externas de la tradicin catlica, como la
jerarqua eclesistica con sus obispos y sus cabildos catedralicios, aunque sin clero
clibe, ni vida monstica. Se prohibi la celebracin de la Misa, y un anglicanismo
protestantizado, con elementos luteranos y calvinistas, se impuso como doctrina oficial
de la Iglesia de Inglaterra.
4. La reforma catlica.
Los anhelos de renovacin cristiana produjeron un admirable florecimiento en el seno
de la Iglesia, que en algn pas como Espaa se inici con anterioridad al
Luteranismo. Se reformaron antiguas rdenes religiosas, se crearon otras nuevas,
aparecieron grandes santos y grandes papas. El Concilio de Trento no logr el objetivo
acariciado por Carlos V de restaurar la unidad cristiana; pero realiz una obra
inmensa, tanto en el orden de la doctrina catlica como de la disciplina eclesistica. En
el siglo XVII, los tratados Westfalia consagraron la divisin de Europa.
El movimiento renovador de la Iglesia universal promovido por el papado es posterior
en tiempo a la Reforma protestante.
La Espaa de los reyes catlicos aparece como el pas adelantado a la Reforma
catlica. El cardenal Cisneros reform los conventos franciscanos y la vida monstica:
la universidad de Alcal fundada por l fue el gran centro de estudios teolgicos.
En Italia surgi el Oratorio del Amor Divino una fraternidad de ilustrados y
piadosos clrigos o laicos. Promovieron la figura de los clrigos regulares, sacerdotes
que vivan en comunidad y emitan los tres votos religiosos, pero no usaban hbito ni
asistan a coro como era propio de frailes y monjes.

La fundacin religiosa del siglo XVI ms importante fue la Compaa de Jess


fundada por Ignacio de Loyola (1492-1556). Su finalidad primordial era la propagacin
de la fe catlica y la enseanza de la doctrina.
El acontecimiento central de la Reforma catlica fue el concilio de Trento. En l,
el papa Paulo III (1534-1549)deseaba que se tratasen ante todo temas doctrinales para
fijar con precisin el dogma catlico en las cuestiones discutidas por los protestantes; el
emperador Carlos V deseaba que se diera preferencia a las cuestiones disciplinares de la
Reforma eclesistica.
El concilio inaugur en 1545. fue una extraordinaria Reforma tanto en el campo
doctrinal como disciplinar. En el primero se declar que la Revelacin divina se ha
transmitido por la Sagrada Escritura (interpretada por el Magisterio) y la Tradicin
apostlica. Abord el tema de la justificacin declarando que la gracia divina y la
cooperacin libre y meritoria de la voluntad humana obran en concurrencia la
justificacin del hombre. En el terreo sacramental defini la doctrina de los siete
sacramentos y las notas propias de cada uno de ellos.
En el campo disciplinar las metas de la legislacin tridentina: un episcopado
plenamente dedicado a su ministerio y un clero bien formado y de elevada moralidad.
La formacin del clero se deba de realizar en el seminario que deba de existir en cada
dicesis.
El papa Po V edit un Catecismo romano, un Misal y un Breviario. Aparecieron
obispos ejemplares: San Carlos Borromeo, San Felipe Neri, San Jos de Calasanz que
fund las escuelas pas y San Francisco de Sales.
El estilo artstico de la Reforma catlica fue el Barroco.
5. Jansenismo, regalismo e ilustracin anticristiana.
El siglo XVII fue un gran siglo francs, tambin en el orden religioso. Franca aliada
de los protestantes de cara al exterior, pas en su poltica interna desde la tolerancia
acordada por el edicto de Nantes a la estricta unidad catlica. El cristianismo francs,
pese a las sombras jansenistas, dio pruebas de una admirable vitalidad. Desde finales
de siglo se deja sentir un profundo cambio de espritus. El Desmo ingls y el
Racionalismo francs abrieron camino a la irreligin de la Ilustracin. El Regalismo
enfrent a las monarquas catlicas con el Pontificado.
En el siglo XVII nacieron nuevas congregaciones religiosas como la fundada por
Juan Bautista de la Salle para la enseanza. Este tiempo fue una poca de disputas
teolgica y una latente inestabilidad espiritual. Una cuestin atraa de modo especial la
atencin de los telogos: las relaciones entre gracia divina y la libre voluntad humana en
la justificacin del hombre, cuestin que dio lugar a la controversia de auxilis.
Trento haba declarado que la gracia divina y la libertad humana concurren en la
realizacin de las obras meritorias para la salvacin pero no se haba pronunciado sobre
el modo de esa cooperacin.
El padre Molina (1535-1600) haba puesto el acento sobre el papel de la libertad
humana en la salvacin personal Molinismo. La doctrina molinista y los tratados de
moral defensores del probabilismo, fueron considerados en ciertos ambientes catlicos
como favorecedores de un peligroso laxismo. Destaca Jansenio Jansenismo que
expuso una doctrina sobre la Gracia, subrayando la irresistible fuerza de la Gracia
otorgada por Dios a los predestinados y la importancia del hombre para obtener se
salvacin. La consecuencia de esta doctrina era una actitud de estricto rigorismo moral y
un sentimiento de temor y temblor que habra de impregnar las relaciones del cristiano

con Dios. Tras una larga lucha contra el Jansenismo fue la bula Unigenitus del papa la
que le puso final.
Otra corriente de este siglo el Quietismo cuyo autor Miguel de Molinos
enseaba una mstica de total pasividad en la entrega a Dios. Fue condenado por la
Iglesia.
Tanto en la India (el padre Nobili), como en China los misioneros jesuitas,
trataron de adaptar el Cristianismo a las peculiaridades culturales de los respectivos
pueblos con el fin de facilitar la penetracin del Evangelio. Fue prohibido por el Papa.
En este siglo XVII hubo un acontecimiento que tuvo gran trascendencia: el
proceso de Galileo. Galileo con su tesis que estableca la inmovilidad del sol y la
rotacin y traslacin de la Tierra, fueron condenados en 1616 por una comisin de
telogos que las consider absurdas y herticas.
Los eclesisticos cometieron un grave error al querer juzgar con mtodos
teolgicos una hiptesis cientfica, sin respetar la legtima autonoma de la ciencia.
Los siglos XVII-XVIII fueron en Europa un periodo de creciente hegemona de
las potencias protestantes. El absolutismo del rey sol, Lus XIV abri el camino al
Despotismo Ilustrado del Antiguo Rgimen europeo. Catolicismo oficial, desconfianza
hacia Roma e intervencionismo del Estado, fueron los componentes fundamentales del
regalismo monrquico.
La crisis de conciencia europea Veamos los factores desencadenantes y las
consecuencias que se desencadenaron:
El Cristianismo es una religin revelada, con un contenido de verdades de orden
sobrenatural a las que el creyente ha de acceder no por va de la experiencia directa
sino por la fe. El racionalismo cartesiano proclamaba como principio del discurso
humano la duda metdica y el rechazo de todo aquello que no se impusiera con
evidente claridad al supremo tribunal de la razn. Descartes era catlico y exclua de
esta duda metdica la verdad religiosa, pues consideraba que el hombre tiene una
certeza segura e inmediata acerca de Dios. Pero el racionalismo posterior acabara
por negar el valor al conocimiento fundado en la fe y por tanto a las verdades
religiosas y al orden sobrenatural, llegando por tanto al escepticismo religioso.
La corriente hedonista de los libertinos protagonizada por Saint-Evremont, adoptaba
una postura de displicente despego frente a la religin: eran epicreos, sin ms
horizontes que la temporalidad, sin otra ambicin que gozar al mximo de la vida
presente.
La revelacin divina ha sido transmitida por cauce legtimo de la Sagrada Escritura.
La crtica de Spinoza sobre la Biblia pona en tela de juicio de modo global el valor
de los libros revelados. Se rechazaban los milagros y el orden sobrenatural,
ponindolos en el mismo plano de las leyendas y la supersticin. La sustitucin de la
Revelacin revelada por una mera religin natural fue la pretensin del Desmo.
El Desmo no negaba a Dios, sino que lo diferenciaba y alejaba del hombre. El dios
de los destas era una construccin racional, a menudo pantesta, al margen de toda
Revelacin. Del Desmo surgi la Masonera que constituy una sociedad secreta
que rechazaba toda religin positiva y fomentaba entre sus miembros la fraternidad
y la prctica de la filantropa. La Masonera fue condenada por el Papa Clemente
XII (1738).
Durante el siglo XVIII los filsofos impusieron su dominio intelectual capitaneado
por Voltaire cuya obsesin constante fue su odio a toda relligin positiva y en
particular al Cristianismo.
El ideario de la Ilustracin era tambin anticristianismo por su actitud de rechazo a
toda verdad dogmtica que consideraba como expresin de intolerancia y fanatismo.

La ortodoxia constitua para los ilustrados objeto de burla, prueba de apocamiento


intelectual propio de mentes retrasadas y enemigas del progreso. Los filsofos
reclamaban para los pueblos de unidad social catlica una tolerancia que responda
al principio ideolgico del relativismo dogmtico.
En Francia donde el espritu de las luces floreci en los ambientes de la
aristocracia y la alta burguesa y contagi a la clase media urbana. Instrumento
decisivo para la popularizacin de la ideologa ilustrada fue la Enciclopedia. Esta
tena una orientacin intelectual radicalmente hostil al Cristianismo. El racionalismo
naturalista de Rousseau inspir decisivamente la ideologa religiosa de
Enciclopedismo.
En Alemania, la Ilustracin tuvo su propia versin. Un Cristianismo razonable, sin
dogmas ni milagros, se perfil como precedente no lejano del Protestantismo liberal.
Kant trat de invalidar los argumentos de la razn a favor de la existencia de Dios.

V. LA IGLESIA EN LA EDAD CONTEMPORNEA


1. La revolucin francesa y la restauracin
La era revolucionaria, abierta en 1789, conmovi los fundamentos polticos y
religiosos de Europa. La Revolucin francesa, en sus momentos lgidos, trat de
eliminar toda huella cristiana de la vida social. Napolen, restaurador de la Iglesia en
Francia, asumi tambin la herencia del Galicanismo. La Restauracin pretendi un
retorno al Antiguo Rgimen. Muchos catlicos, impresionados por la experiencia
sufrida, propugnaron una nueva alianza entre el trono y el altar.
En 1789 estalla la Revolucin francesa . El 4 de Agosto, en una memorable
sesin patritica de la Asamblea Nacional, el clero y la nobleza renunciaron a sus
privilegios tradicionales. El 10 de Octubre, la Asamblea Constituyente decretaba la
secularizacin de todos los bienes eclesisticos. Estos bienes acabaron en manos de
particulares y constituyeron la base econmica de la nueva burguesa francesa.
En 1790, el proceso revolucionario se radicaliza adoptando una actitud cada vez
ms agresiva hacia la Iglesia. El 13 de febrero se decidi la supresin de los votos
monsticos y el 12 de Julio la Asamblea aprob la Constitucin Civil del Clero.
Surga una Iglesia galiana al margen de la autoridad pontificia, la estructura
episcopalista y presbiteriana, donde los obispos y los prrocos era elegidos por el
pueblo. La Asamblea exigi a los sacerdotes juramento de fidelidad a la Constitucin
poltica dentro de la cual estaba la Constitucin civil. El Papa Po VI prohibi este
juramento y excomulg a los sacerdotes que lo prestaron. La Asamblea Legislativa que
sucedi a la Constitucin decret la deportacin de los sacerdotes no juramentados. Con
la Convencin de Septiembre de 1792 comenzaron las matanzas de sacerdotes. Tras la
abolicin de la Monarqua se proclam la Repblica.
En los aos siguientes se intent acabar con toda huella cristiana. Hasta el
calendario fue sustituido por uno republicano.
El 9 de Noviembre de 1799 el golpe de Estado del 18 Brumario elev a
Napolen Bonaparte a la magistratura de primer cnsul. En 1800 fue elegido el Papa
Po VII. Dos grandes personalidades que forjaron los tres primeros lustros del siglo
XIX. Napolen consciente del arraigo de la fe cristiana en Francia y Po VII que
deseaba la normalizacin de la vida de la Iglesia en ese mismo pas. Un nuevo
Concordato sera el instrumento para regular las relaciones entre el Pontificado y la
Repblica francesa. Se cre un nuevo episcopado tras la renuncia de los obispos
constitucionales. Hizo la apertura de seminarios sostenidos por el Estado y la

consiguiente formacin de un nuevo clero. Sin embargo el criterio de Napolen quiso


hacer de la Iglesia y del propio Pontificado instrumentos al servicio de sus intereses
polticos se produjo el conflicto con Po VII.
2. Catolicismo y liberalismo
La restauracin se frustr y el siglo XIX fue el siglo del liberalismo, ideologa de la
Revolucin burguesa. Sera posible llegar a un entendimiento entre Catolicismo y
Liberalismo? Convena a la Iglesia un rgimen de simple libertad, sin la proteccin
del Estado, ni el reconocimiento de sus privilegios tradicionales?Deban tener la
verdad y el error los mismos derechos en la vida pblica? Estos y otros interrogantes
recibieron distintas respuestas por parte de los catlicos de una poca marcada,
adems, por el auge de los nacionalismos, que amenazaban directamente a los Estados
de la Iglesia. El pontificado de Po IX cubri toda una poca.
El siglo XIX pas a la historia como el siglo del liberalismo. El liberalismo tena
una doctrina poltica y econmica; fundad en una ideologa que enlazaba con el
pensamiento ilustrado del siglo XVIII. Una concepcin antropocntrica del mundo y de
la existencia, constitua la base de esa ideologa liberal. Los hombres no solo seran
iguales y libres sino tambin autnomos, es decir desvinculados de la ley divina.
La libertad de conciencia y pensamiento, de asociacin y de prensa, seran
derechos inalterables de las personas; frente a la doctrina cristiana tradicional, segn la
cual el poder procede de Dios, el Liberalismo lo haca derivar del pueblo, que sera
fuente de toda legitimidad. La religin era asunto que incumba tan solo a la intimidad
de las conciencias, y la Iglesia separada del Estado (Iglesia libre en Estado libre)
quedara al margen de la vida pblica y sujeta al derecho comn como cualquier otra
asociacin.
La ideologa liberal favoreca la secularizacin de la vida social, el naturalismo
religioso, el atesmo y la indiferencia.
Es poca tambin del Positivismo de Compte, que consideraba que la nueva era
de la historia humana, separados los estadios teolgicos y metafsicos, el hombre se
interesaba sobre todo por los fenmenos, por el cmo de las cosas y los hechos. El
Positivismo conduca al Cientifismo que habra de suplantar al Cristianismo. El
Positivismo y el Idealismo de Hegel estaran en la base del materialismo de Feuerbach.
Todas estas doctrinas sirvieron de base a una ofensiva generalizada contra el
Cristianismo en el terreno de la ciencia en particular de la s ciencias naturales. La crtica
de la historian de la Sagrada Escritura y su vaciamiento de contenido sobrenatural,
llevaron a Strauss hasta la negacin de la existencia de Cristo.
El impulso espiritual que se produjo en el seno de la Iglesia catlica durante la
segunda mitad del siglo XIX (Pontificado de Po IX) tuvo dos manifestaciones de
singular importancia que den la medida de la profunda dimensin religiosa de esta
poca: la definicin del dogma de la Inmaculada Concepcin (8 Marzo 1854) y la
reunin del Concilio Vaticano I (1869-1870) que aprob dos resoluciones: el dogma de
la inhabilidad del Papa y la Constitucin Dei filius, donde se formul la doctrina de la
Iglesia sobre el problema de las relaciones fe-razn.
Los tiempos de Po IX fueron positivos para el Cristianismo y la Iglesia. Tuvo mucha
importancia el acercamiento entre el Papa y el pueblo de Dios, hecho posible por el
desarrollo de comunicaciones.
3. La Iglesia ante las nuevas realidades sociales
El siglo XIX presenci tambin una notable transformacin de las realidades sociales.
El auge del Capitalismo, la revolucin industrial y la creacin de los proletariados

urbanos provocaron la aparicin de un problema social, desconocido hasta entonces.


Ideologas de signo anticristiano, como el Marxismo y el Anarquismo, propugnaron
nuevos modelos de sociedad e influyeron poderosamente en los movimientos obreros. El
Papa Len XIII propuso un programa cristiano para el nuevo mundo del trabajo.
El liberalismo del siglo XIX tuvo una ideologa poltica y una doctrina
econmica. Pero careca de preocupacin social. La revolucin industrial haba dado
lugar a la formacin de una nueva clase obrera (un proletariado) concentrado en los
suburbios fabriles de las grandes urbes. La situacin de esta clase obrera era deplorable:
jornadas laborables agotadoras, jornales escasos, trabajo infantil, viviendas insaludables
fueron algunos de los abusos.
El problema social suscit reacciones dirigidas a luchar contra aquella situacin
injusta. El Anarquismo que propugnaba la accin violenta, para terminar con el Estado y
una ordenacin injusta. El socialismo cientfico de Carlos Marx (Marxismo), fundado
sobre el materialismo
4. El Pontificado en el siglo XX
Bajo el influjo de causas diversas (como las filosofas irreligiosas, el cientifismo
decimonnico y el Protestantismo liberal) tom cuerpo en la Iglesia el fenmeno
modernista. San Po X cort el paso resueltamente al modernismo. Fue un papa
valiente que atendi por encima de todo a los intereses de Dios y promovi con ardor la
piedad cristiana. Los pactos Lateranenses y el florecimiento de las misiones
caracterizaron el Pontificado de Po XI, que conden las doctrinas totalitarias.
5. Las guerras mundiales y los totalitarismos
La II Guerra Mundial produjo inmensos sufrimientos, prolongados en la posguerra.
Los campos de concentracin y las emigraciones forzosas de millones de familias no
tienen precedentes en la historia moderna. Derrotados los totalitarismos fascistas, gran
parte de Europa qued en poder de otro totalitarismo, portador de una ideologa atea,
que impuso graves restricciones a la libertad de los cristianos. La implantacin de
regmenes comunistas en China y otros pases impidi en ellos la actividad misional.
6. El Concilio Vaticano II
7. La Iglesia ante el tercer milenio