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LA ARGENTINA EN PEDAZOS

RICARDO PIGLIA

VIAS
Y LA VIOLENCIA OLIGRQUICA

La violencia oligrquica. Uno de los ejes de la obra de Vias es la


indagacin sobre las formas de la violencia oligrquica. Se distancia as
de una tradicin literaria que tiende a estetizar la decadencia de las
clases altas y que ha encontrado en las novelas argentinas de Mujica
Linez su versin mas refinada. Vias trabaja sobre todo la dominacin
oligrquica, la persistencia de esa dominacin y sus mltiples
manifestaciones en distintos planos de la historia nacional. Cmo se ha
ejercido ese poder? Sobre quines? Con qu sistemas de justificacin?
Esas son algunas de las preguntas bsicas que su escritura plantea y
debate desde diferentes pticas.
Un solo texto. En esta perspectiva podra decirse que todos los libros
de David Vias se pueden leer como un gran texto nico: una amplia
saga balzaciana en la que distintos gneros y registros de escritura
(novela, teatro, cuento) se transforman en investigacin de los
momentos clave en los que esa violencia y esa dominacin se cristalizan.
Acontecimientos
polticos,
figuras
representativas,
tradiciones
ideolgicas, discursos culturales: no importa tanto el material que se
utilice sino el tratamiento a que Vias lo somete para iluminar
crticamente el tejido oculto de relaciones que los articula y les da
sentido. De hecho, ese gran texto nico se podra organizar
cronolgicamente en una especie de historia imaginaria del poder en la
Argentina desde el fusilamiento de Dorrego (en su obra de teatro Los

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fusilamientos de Dorrego) hasta la dictadura de Videla (en su novela


Cuerpo a cuerpo) pasando por el asesinato de Urquiza, la semana
trgica, el peronismo o el suicidio de Lisandro de la Torre. Pero tambin
se puede leer ese texto como un mosaico en el que se entreveran los
temas y las formas siguiendo un eje central definido por la tensin entre
la violencia oligrquica y la imaginacin liberal que acompaa esa
opresin y la disfraza.
Una cita. El mismo Vias sintetiza con sagacidad ese ncleo al
referirse en su ltimo libro (Indios, ejrcito y frontera) a la tradicin
represiva de las clases dominantes en la Argentina. "Coercin que se ha
distinguido no slo por ponerse en la superficie en los momentos de
crisis del sistema, sino por su peculiar capacidad silenciadora para negar
la violencia que subyace a la instauracin del estado liberal, y por su
ejercicio de la censura ante tos problemas vinculados a sus propios
orgenes. Como si el estado liberal argentino presintiese que los planteos
sobre la gnesis de su poder pusieran en cuestionamiento ese mismo
privilegio".
Las vctimas. La tensin entre el ejercicio de la violencia y las
representaciones que la conciencia liberal se ha construdo de esa
historia sangrienta es, entonces, uno de los puntos centrales de la
escritura de Vias. La historia de la dominacin oligrquica supona el
desciframiento de sus formas correlativas de censura y de
encubrimiento, pero tambin la reconstruccin de la historia de aqullos
sobre quienes esa violencia se ejerca: los indios, los gauchos, los
inmigrantes, los obreros. En el revs, la obra de Vias es tambien la
historia de las vctimas.
La tierra sin dueos. Varios de estos rasgos bsicos estn
concentrados en la secuencia casi cinematogrfica con la que Vias abre
su mejor novela: Los dueos de la tierra. Esa secuencia puede ser leda
como una versin en miniatura de su obra. Por un lado se ficcionaliza un
momento histrico clave (la campaa al desierto) pero tomando un
hecho marginal, representativo de un espectro mayor. La operacin
militar planificada se ha convertido en una cacera, pero el sentido
general se mantiene: se trata de aniquilar a los indios y ocupar sus
tierras. "Que toda esa tierra quedara limpia, bien lista para empezar a
trabajar". Se podra decir que se ficcionaliza una interpretacin histrica
ms que el acontecimiento histrico propiamente dicho. El relato que
abre la novela subraya la conexin entre la matanza de indios y el
fusilamiento de los obreros en huelga que ser su tema central.
Un protagonista. Por otro lado, toda la secuencia est centrada en
Brun, personaje que cifra al integrante de una poderosa familia de
estancieros: los Braun Menndez. Movimiento clsico de Ia literatura de
Vias que ha sabido condensar en ciertos individuos rasgos mltiples de
una situacin histrica o de una trama ideolgica. Toda la escena

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transcurre, podra decirse, a espaldas de Brun y el texto dramatiza antes


que nada la posicin ambigua de ese hombre que es el verdadero
responsable de los hechos pero que no participa directamente, que est
presente pero se mantiene aparte en el momento de la represin. Entre
las vctimas y los verdugos, Vias ha colocado siempre a un
intermediario en el que se concentra la tensin dramtica. "Matar era
fcil", dice la primera frase de la novela. "Pero no as, no", reflexiona
Brun. Esa vacilacin, esa duda respecto de los mtodos hace de Brun una
especie de doble oligrquico de Vicente Vera, el juez radical,
protagonista de la novela, que est entre el ejrcito y los estancieros y
los obreros fusilados.
Cuerpo a cuerpo. El tratamiento del cuerpo de las vctimas es otro
elemento fundamental en la descripcin de las formas de la violencia que
est presente en este relato. La muerte se sexualiza ("Porque matar era
como violar a alguien"); la dominacin se marca en la carne. La
referencia a la castracin que cierra la escena es el lmite en la
apropiacin del cuerpo del otro que realiza el opresor. Los dueos de la
tierra son tambin dueos de los cuerpos. El primer paso en esa lnea es
animalizar al enemigo. Garrotear lobos, cazar patos, matar indios: en la
conciencia de Brun se trata de operaciones simtricas. Los indios
mueren "como animales". Y ste es un punto clave en la representacin
de la violencia oligrquica: antes de ser aniquilado, el enemigo debe ser
despojado de sus cualidades humanas. Y la trama de esa ideologa que
Vias ha descifrado a lo largo de su obra es una constante que ha
reaparecido en distintos momentos de la historia argentina.

En: Piglia, Ricardo. La Argentina en pedazos. Buenos Aires, Ediciones de la Urraca, 1993.

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