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ARTCULOS ESPECIALES

Guas de prctica clnica de la Sociedad Espaola


de Cardiologa en enfermedades de la aorta
Jos Luis Zamorano (coordinador), Juan Mayordomo, Arturo Evangelista,
Jos Alberto San Romn, Camino Bauelos y Manuel Gil Aguado
Sociedad Espaola de Cardiologa.

La patologa artica aguda es una situacin clnica crtica cuyo pronstico suele depender de un diagnstico certero y rpido, as como de la instauracin temprana de su
tratamiento.
En el siguiente captulo se realiza una revisin de la
patologa artica centrada en la diseccin de la aorta. Se
describen sus agentes etiolgicos, presentacin clnica y
mtodos diagnsticos. Asimismo, se describen la actitud
mdica y las indicaciones quirrgicas de los aneurismas,
de la diseccin artica y del hematoma intramural artico.

Guidelines of the Spanish Society of Cardiology


on Aortic Diseases
Acute aortic pathology is an urgent clinical situation, of
which prognosis is mainly related to prompt and acurate
diagnosis as well as a quick treatment.
In this paper we review the aortic pathology, specially
focused on aortic dissection. We review its etiology, clinical presentation and diagnostic methods. In addition the
medical therapy and the surgical indications of aortic
aneurysm, dissection and aortic intramural haematoma
are described.

Palabras clave: Diseccin artica. Aneurisma artico.


Hematoma intramural. Guas.

Key words: Aortic dissection. Aortic aneurysm. Intramu ral haematoma. Guidelines.

(Rev Esp Cardiol 2000; 53: 531-541)

(Rev Esp Cardiol 2000; 53: 531-541)

ETIOLOGA Y CLASIFICACIN
DE LA DISECCIN ARTICA

Fuerzas de cizallamiento pueden producir desgarro


de la parte interna de la pared artica disecada (flap in timal) produciendo zonas de salida o entrada adicionales. La distensin de la falsa luz puede llegar a estenosar y distorsionar la luz artica verdadera.
La localizacin del desgarro intimal primario ms
frecuente es la aorta ascendente, entre 1-5 cm por encima del seno de Valsalva derecho en el 65% de los casos,
en la aorta descendente proximal debajo de la subclavia
izquierda en el 20%, en el arco artico transverso en
10% y en aorta distal toracoabdominal en el 5%.
Recientemente se han descrito otras dos formas
etiolgicas de DAo: el hematoma intramural (HI) y la
lcera artica aterosclertica penetrante (UP).
El HI, tambin conocido como DAo sin desgarro intimal, es esencialmente una hemorragia contenida en
la capa media artica, extendida hasta la adventicia,
que es producida por rotura de los vasa vasorum. Correspondera al 3-13% de las disecciones sin desgarro
intimal de los estudios patolgicos antiguos.
La UP, como su nombre indica, sera una ulceracin
de una lesin arteriosclertica artica que penetra en
la lmina elstica interna, formando un hematoma en la
capa media de la aorta torcica descendente, permaneciendo localizado o extendindose unos centmetros,
sin formar una segunda luz.

La diseccin artica se caracteriza por la creacin


de una falsa luz en la capa media de la pared artica.
Dependiendo de la presencia y localizacin de los desgarros primitivos, as como la extensin retrgrada o
antergrada de la diseccin, se clasifican los tipos de
diseccin. El grupo de Stanford habla de tipos A y B
segn la aorta ascendente est afectada o no por la diseccin, respectivamente. DeBakey diferencia entre el
tipo I cuando la aorta ascendente y descendente estn
afectadas, tipo II cuando slo interesa la aorta ascendente y tipo III cuando slo se afecta la aorta descendente.
La diseccin artica (DAo) tpica comienza con la
formacin de un desgarro en la ntima de la aorta, que
expone la capa media subyacente enferma al flujo sanguneo pulstil. ste penetra en dicha capa media, disecndola y extendindose distalmente en longitud variable, creando una falsa luz; de forma ocasional se
extiende proximalmente.
Correspondencia: Dr. J.L. Zamorano.
Servicio de Cardiologa. Hospital Clnico Universitario San Carlos.
Prof. Martn Lagos, s/n. 28040 Madrid.

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Frecuentemente originan aneurismas articos saculares o fusiformes. En el 25% de los casos causan
pseudoaneurisma artico y en un 8% conducen a rotura artica. La progresin a una DAo extensa es rara.
Existen factores predisponentes de diseccin artica,
como la edad, hipertensin sistmica arterial (HTA),
anomalas congnitas de la vlvula artica, trastornos
hereditarios del sistema conectivo, traumticos y otros.
La DAo afecta a pacientes entre la quinta y sptima dcadas de la vida, siendo ms frecuente en varones (3/1).
En menores de 40 aos la frecuencia es similar en ambos sexos, debido a la mayor frecuencia de DAo en
mujeres durante el tercer trimestre del embarazo.
La HTA es encontrada en el 80% de los casos, siendo el segundo factor predisponente en importancia. La
degeneracin medial qustica es un signo intrnseco de
varios trastornos hereditarios del tejido conectivo, ms
notablemente el sndrome de Marfan y el de EhlersDanlos, donde se produce un deterioro del colgeno y
la elastina medial que sera el factor predisponente
principal de la mayora de las DAo no traumticas.
Los pacientes con sndrome de Marfan, adems de su
propensin al desarrollo de aneurismas articos torcicos, tienen alto riesgo de DAo en una edad relativamente joven. La ectasia anuloartica con dilatacin
idioptica de la aorta ascendente e insuficiencia artica
tiene su origen en la degeneracin medial qustica, y
predispone igualmente a la DAo.
Las DAo iatrgenas son complicaciones infrecuentes, pero potencialmente serias despus de angiografas
o ciruga. Las primeras son secundarias a coronariografas, aortografas, insercin de baln de contrapulsacin, se localizan en el seno de Valsalva, arterias braquiales, ceflicas, ilacas y femorales; la mayora son
retrgradas y disminuyen de tamao por trombosis de
la falsa luz, mientras que las antergradas persisten en
el seguimiento y pueden ser tratadas de forma mdica.
Las DAo secundarias a ciruga cardaca son intraoperatorias y se diagnostican y tratan de forma precoz.
Los traumatismos articos directos tienden a causar
desgarros localizados, hematomas o roturas articas
francas ms que DAo clsicas. Otros factores y enfermedades asociadas a DAo seran: sndromes de Turner
y de Noonan, aortitis de clulas gigantes, lupus, displasia fibromuscular, poliarteritis nodosa, enfermedad
poliqustica renal y la ingestin de cocana.
Presentacin clnica
El sntoma ms frecuente es el dolor severo, de comienzo sbito, de carcter desgarrante, de tipo pulstil, migratorio siguiendo el sentido de la diseccin,
localizado en la cara anterior del trax, cuello y mandbula cuando la DAo esta en la aorta proximal, o localizado en la zona interescapular y el abdomen si la
DAo es distal, acompaado de apariencia de shock con
tensiones arteriales conservadas o altas.
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en enfermedades de la aorta

Sntomas menos comunes en la presentacin de la


DAo, con o sin dolor torcico asociado, seran:
Fallo cardaco debido a insuficiencia artica severa en las DAo proximales.
Sncope sin signos neurolgicos focales por rotura de DAo proximal en la cavidad pericrdica con taponamiento o, con menos frecuencia, por rotura de diseccin artica descendente en el espacio pleural
izquierdo.
Accidente vascular cerebral, neuropatas perifricas o parapleja.
Parada cardaca o muerte sbita.
Exploracin fsica
Los signos generalmente reflejan la localizacin de
la DAo y el grado de afectacin cardiovascular. Sugieren el diagnstico aunque pueden ser sutiles o ausentes
aun en presencia de DAo extensa.
La HTA aparece en 80-90% de las DAo distales,
siendo menos comn en las proximales. La hipotensin arterial verdadera es ms frecuente en las proximales, por taponamiento cardaco, aunque las DAo
distales tambin producen hipotensin arterial por rotura intrapleural o intraperitoneal. Cuando la diseccin
ocluye vasos braquioceflicos podemos registrar de
forma inexacta una hipotensin arterial (seudohipotensin).
Los signos fsicos tpicos asociados a DAo son ms
caractersticos cuando se afecta la aorta proximal. stos seran:
Dficit de pulsos (un 50% en la DAo proximal y
un 15% en la DAo distal) por oclusin de la luz vascular por el flap o por extensin de la diseccin misma
en la arteria y compromiso de la luz verdadera por el
falso canal. A veces, los dficit de pulsos son transitorios por reentrada distal o movimientos del flap intimal.
La insuficiencia artica (IAo) es un signo importante de la DAo proximal (50-66%) con soplo de calidad musical en el borde esternal derecho con intensidad dependiente de la presin arterial. Por el fallo
cardaco asociado puede apagarse el soplo y los signos perifricos de la insuficiencia artica. En su origen participa la dilatacin del anillo y la raz artica,
depresin de una valva, prolapso del flap y torsin del
anillo.
Manifestaciones neurolgicas (6-19%): puede
ocurrir accidente cerebrovascular en el 3-6% por afectacin directa de la arteria innominada o cartida comn; con menos frecuencia coma, parapleja y paraparesia.
Infarto agudo de miocardio (IAM) (1-2%) de
cara inferior, por afectacin del ostium de la coronaria por el flap. La diseccin puede no ser reconocida,

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en enfermedades de la aorta

TABLA 1. Utilidad de la ecocardiografa transesofgica (ETE), la tomografa axial computarizada (TC),


la resonancia magntica (RM) y la aortografa (AOGR) en la valoracin de diferentes aspectos diagnsticos
de la diseccin artica

Afectacin de la aorta ascendente


Extensin de la diseccin
Puerta de entrada
Puntos de comunicacin
Afectacin de los troncos supraarticos
Afectacin de las arterias coronarias
Enfermedad coronaria aterosclertica
Trombos en la luz falsa
Afectacin de la vlvula artica
Derrame pericrdico
Funcin ventricular

ETE

TC

RM

AOGR

+++
++
+++
+++
+
++

+++
+++
+++
+++

+++
+++
+

++

+++

+++

+++
+++
+++
++
++

+++
++
+++
++

+++
+++
++
+
+++
+++
+++

+++

+++

ETE: ecocardiografa transesofgica; TC: tomografa computarizada; RM: resonancia magntica; AOGR: aortografa con contraste.

con consecuencias catastrficas si es tratada con


trombolticos.
Infarto renal, fracaso renal y HTA severa por
compromiso de la arteria renal (5-8%).
Isquemia e infarto mesentrico (3-5%).
Dficit de pulsos femorales (12%) por compromiso de las arterias ilacas, con dolor torcico mnimo
que nos puede confundir con embolismo perifrico.
Otras manifestaciones clnicas pueden ser hemotrax, hemoptisis y hematemesis por roturas en el espacio pleural, bronquios o esfago. Ocasionalmente se
han descrito roturas en la aurcula derecha o izquierda,
en el ventrculo derecho con fallo cardaco.
Sndrome de vena cava superior, pulsacin esternoclavicular, masa pulstil cervical y sndrome de Horner.
El hematoma intramural tiene una clnica indistinguible de la DAo aguda. Son pacientes de edad similar, con historia de HTA y arteriosclerosis artica extensa, con dolor torcico y dorsal tpico de la DAo
clsica, con insuficiencia artica y dficit de pulsos. El
50% presentan derrame pleural izquierdo al cabo de
unos das de evolucin. El derrame pericrdico puede
aparecer cuando la aorta ascendente est afectada.
Los pacientes con lcera penetrante son igualmente
de edad avanzada, con historia de HTA y arteriosclerosis cardiovascular, con dolor torcico dorsal, sin dficit
de pulsos, insuficiencia artica ni dficit neurolgicos.
En general, la DAo proximal se presenta con dolor
inicial torcico anterior, soplo diastlico artico, roce
pericrdico, ausencia o disminucin del pulso y presin arterial en el brazo derecho, cartida derecha con
pulso disminuido, isquemia o infarto agudo de miocardio, sndrome de Marfan y con anomalas congnitas
de la vlvula artica. La DAo distal se presenta con
dolor interescapular, HTA con ms frecuencia y derrame pleural izquierdo.
El diagnstico diferencial de la DAo debemos establecerlo con:

Aneurismas articos toracoabdominales no disecados.


Isquemia e infarto agudo de miocardio.
Insuficiencia artica sin diseccin.
Pericarditis aguda.
Tumor mediastnico.

MTODOS DIAGNSTICOS
Debido a que la diseccin de aorta es una entidad
con muy diversas formas de presentacin clnica es
necesario mantener un alto ndice de sospecha por parte del mdico para establecer un diagnstico rpido y
exacto. Los tres factores clnicos ms frecuentemente
asociados a la diseccin de aorta son la historia previa
de hipertensin arterial, el comienzo sbito de dolor
torcico intenso y la irradiacin del dolor1. Estos factores, junto con un electrocardiograma normal, la presin arterial alta en el momento de la anamnesis, la ausencia de alguno de los pulsos perifricos, el soplo de
insuficiencia artica y el ensanchamiento mediastnico
evidenciado en la placa de trax obligan al clnico a
descartar la diseccin de aorta.
No existe una prueba de eleccin en la evaluacin de
la diseccin de aorta, pues las tcnicas disponibles tienen ventajas e inconvenientes, de forma que cada una
de la tcnicas ser ms completa en el estudio de algunos de los diferentes aspectos diagnsticos (tabla 1).
Electrocardiograma
El electrocardiograma es normal en la mayora de
los casos. En pacientes muy hipertensos puede poner
de manifiesto signos de hipertrofia ventricular izquierda. Aunque el electrocardiograma no apoya el diagnstico de diseccin de aorta, es esencial para distinguir
esta entidad del infarto agudo de miocardio, puesto que
el cuadro clnico puede ser muy parecido. Hay que resear que en los casos en los que el flap diseque la coronaria el ECG puede evidenciar la signos de IAM.
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Radiografa de trax
Aunque se ha sugerido que la radiografa de trax
adecuadamente realizada e interpretada por expertos
tiene una alta precisin diagnstica2, la realidad es que
en menos del 30% de pacientes existen signos inequvocos de diseccin3. Sin embargo, se acepta que en el
proceso diagnstico es esencial contar con una radiografa de trax porque no slo puede ofrecer signos
compatibles y apoyar, por tanto, la necesidad de realizar otra prueba de imagen para confirmar el diagnstico, sino que tambin puede identificar otras causas de
dolor torcico. Por otra parte, se reconoce una alta variabilidad interobservador2, por lo que no debe ser
la nica prueba de imagen ante una sospecha de diseccin.
Los signos radiogrficos que sugieren diseccin de
aorta son2: borramiento o ensanchamiento del botn
artico, derrame pleural (generalmente izquierdo),
desviacin de la trquea, distancia mayor de 6 mm entre una calcificacin intimal y el contorno externo de
la pared artica, ensanchamiento mediastnico, ensanchamiento de la aorta ascendente o descendente y ensanchamiento de la lnea paraespinal. La separacin
entre la calcificacin intimal y el contorno externo
artico, signo muy referido en la literatura, es muy
poco especfico.

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en enfermedades de la aorta

La ecocardiografa transesofgica (ETE) ha cambiado radicalmente la actitud diagnstica en la diseccin


de la aorta. El esfago est en ntimo contacto con la
aorta, por lo que su estudio es muy completo. La gran
limitacin es la dificultad para estudiar la porcin ms
alta de la aorta ascendente por la interposicin de la
trquea y el bronquio principal izquierdo, aunque es
muy raro que una diseccin se localice exclusivamente
en esa regin. Es fundamental una adecuada sedacin
del paciente para evitar bruscas subidas de la tensin
arterial que puedan precipitar una rotura artica. La
sensibilidad, la especificidad y los valores predictivos
estn por encima del 95%9. El estudio transesofgico
debe incluir los siguientes aspectos: identificacin del
colgajo, la luz verdadera y la luz falsa; identificacin
de la puerta de entrada; trombosis de la luz falsa; afectacin de la aorta ascendente, cayado y aorta descendente; dimetro de la aorta; valoracin de la vlvula
artica; afectacin de las ramas articas incluyendo la
porcin proximal de las arterias coronarias y los troncos supraarticos; estudio de la funcin ventricular, y
presencia de derrame pericrdico. En todos estos aspectos, la ETE ha demostrado una alto rendimiento,
por lo que si est disponible podra ser la tcnica de
eleccin. Adems es rpida y puede hacerse sin necesidad de trasladar al paciente (tabla 1).
Tomografa computarizada

Datos de laboratorio
Los datos de laboratorio son muy inespecficos. Es
frecuente la leucocitosis y puede haber anemia por secuestro de sangre en la falsa luz o por extravasacin de
sangre desde la aorta. La creatinina puede aumentar
cuando disminuye la perfusin renal. La hemlisis de
sangre en la falsa luz provoca un aumento de la lactodeshidrogenasa en algunos pacientes4. Recientemente
se ha demostrado una muy alta precisin diagnstica
de la deteccin de determinados anticuerpos antimiosina para el diagnstico de diseccin de aorta5, aunque
es un mtodo todava no disponible.
Ecocardiografa
El diagnstico ecocardiogrfico se basa en la deteccin del colgajo (flap) intimomedial que divide la aorta en dos luces, la verdadera y la falsa. La ecocardiografa transtorcica ofrece una sensibilidad entre el 50
y el 80% y una especificidad entre el 70 y el 90%6,7. El
estudio debe incluir la visualizacin de la aorta a travs no slo de las ventanas habituales (paraesternal izquierda y apical), sino tambin de las proyecciones supraesternal, supraclavicular, subcostal, abdominal y, si
hay derrame pleural, subescapular. De esta manera se
reconoce la aorta en toda su extensin. A pesar de ello,
la visualizacin de la aorta descendente es especialmente dificultosa8.
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Los resultados ofrecidos por la tomografa computarizada (TC) son superponibles a los de la ETE. Su sensibilidad y especificidad estn cerca del 100%10. Tiene
algunas limitaciones con respecto a otras tcnicas,
como la necesidad de utilizar contraste nefrotxico, la
limitada capacidad para detectar la puerta de entrada10
y la falta de informacin hemodinmica referente sobre todo al estado de la vlvula artica. Frente a esto,
la TC est ampliamente disponible y es mucho menos
dependiente del operador que el resto de tcnicas. En
los centros en los que no se disponga de ETE ni resonancia magntica (RM), la combinacin de la ecocardiografa transtorcica y TC aporta una informacin
diagnstica exacta y rpida11. Es, sin duda, suficiente
para decidir el traslado urgente del paciente a un centro de referencia con ciruga cardiovascular o descartar
el diagnstico de diseccin de aorta.
Resonancia magntica
La RM puede considerarse la tcnica ms completa
en el diagnstico de la diseccin de la aorta, pues permite una evaluacin exhaustiva de la morfologa artica y de las estructuras que la rodean 12. Todas las caractersticas de la diseccin estudiadas por otras tcnicas
pueden ser tambin adecuadamente valoradas con la
RM. La tcnica de cine-RM puede identificar tambin
la regurgitacin artica al demostrar reas de flujo tur-

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bulento en el ventrculo izquierdo durante la distole13.


Sus grandes limitaciones son la escasa disponibilidad,
la necesidad de ms tiempo para su realizacin que
otras tcnicas y la dificultad para hacer la prueba en
pacientes inestables e intubados. Adems, est contraindicada en pacientes con marcapasos y con desfibrilador automtico implantable.
Angiografa
El uso de la angiografa como herramienta diagnstica en la diseccin artica se remonta a 1960; va a
cumplir, pues, 40 aos. Tiene una sensibilidad del
88%, una especificidad del 94% y una precisin diagnstica para la diseccin artica del 98%.
La inyeccin de contraste yodado a gran velocidad
en la aorta permite el estudio de su luz, de sus ramas,
incluidas las coronarias, as como la evaluacin de la
vlvula artica y su competencia.
El diagnstico angiogrfico de la diseccin artica
se basa en la demostracin de anomalas anatmicas.
Los signos directos son: a) presencia de colgajo
(flap) ntimo-medial, visualizado como defecto de replecin intraluminal lineal y mvil; b) visualizacin de
una luz falsa, con relleno de menor densidad que la
verdadera y con lento lavado del contraste, y c) deformidad del borde y curvaturas normales de la aorta, por
la compresin que ejerce el falso canal.
Los signos indirectos son: a) rigidez, falta de movilidad de un segmento de la pared artica, que puede
expresar la presencia de hematoma, y b) aumento del
grosor de la pared artica por encima de 5 mm.
Esta tcnica puede fallar fundamentalmente por las
siguientes causas: a) cuando el relleno del falso canal
es muy bueno y la densidad del contraste es igual a la
del verdadero, o cuando es muy malo y prcticamente
no hay paso de contraste; b) cuando la diseccin es
muy pequea, y c) cuando con la angiografa se ve
la luz de la aorta, pero no se ve la pared, como sucede en las imgenes ecogrficas.
En resumen, la angiografa es una tcnica con un
buen rendimiento diagnstico para la diseccin artica, segura, bien tolerada incluso en pacientes en situacin crtica, y que tiene la ventaja de poder visualizar
el estado de las ramas articas, incluidas las coronarias.
SEGUIMIENTO DE LOS PACIENTES
CON DISECCIN DE AORTA
La evolucin a medio-largo plazo de los pacientes
con diseccin artica depende de las complicaciones
residuales de la fase aguda y del correcto control de la
presin arterial durante el seguimiento. La supervivencia a los 5 aos de los pacientes dados de alta del hospital es del 75-82%14. Las complicaciones tardas ms
frecuentes incluyen la diseccin recurrente, la dilata-

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en enfermedades de la aorta

cin artica y la rotura. En el 20% de las disecciones


operadas aparece un aneurisma en otra regin de la
aorta en los primeros 2 aos de seguimiento. Hasta un
30% de las muertes tardas despus del tratamiento
quirrgico de la diseccin se producen por rotura de la
diseccin o de un aneurisma remoto.
A parte de un correcto control de la presin arterial,
el seguimiento de estos pacientes debe incluir la valoracin, semestral o anual, de la aorta mediante tcnicas
de imagen. Antes del alta hospitalaria, es fundamental
tener una correcta informacin de la extensin de la
diseccin, la localizacin de la puerta de entrada,
trombosis de la falsa luz, dimetro mximo de la aorta,
severidad de la insuficiencia artica residual y afectacin de troncos arteriales principales. La comparacin
de la medida de los dimetros entre diferentes tcnicas
de imagen demuestra una excesiva variabilidad ( 12
mm)15, por lo que si se quiere valorar la dilatacin progresiva de la aorta debera utilizarse siempre la misma
tcnica de imagen. La TC, la ETE y la RM permiten
realizar un correcto seguimiento de la patologa artica. No obstante, es importante considerar no slo las
ventajas de cada tcnica, sino la experiencia y disponibilidad de las mismas en cada centro.
Diseccin tipo A
Cuando no se utiliza ecocardiografa intraoperatoria,
la valoracin de los resultados del tratamiento quirrgico debe realizarse en el postoperatorio inmediato. En
este contexto, la tcnica de eleccin es la ETE dado
que se puede practicar en la misma unidad de vigilancia intensiva. Las principales complicaciones que deben valorarse son la formacin de un seudoaneurisma
entre la pared de la aorta y el injerto vascular, la presencia de regurgitacin artica significativa y la persistencia de diseccin de la aorta descendente. Los seudoaneurismas pueden encontrarse en el 10-25% de las
disecciones de aorta ascendente en las que se ha implantado un tubo de dacron16. Ocasionalmente, puede
demostrarse una compresin externa del injerto secundaria a un hematoma periartico. Finalmente, en el 6075% de los pacientes intervenidos por diseccin de la
aorta ascendente persiste la diseccin distal al segmento operado17,18.
El seguimiento a medio plazo de las disecciones de
aorta ascendente a las que se les ha implantado un injerto con o sin reimplantacin de coronarias debe realizarse mediante ETE o RM. Ambas tcnicas son
muy precisas en el diagnstico de las complicaciones
en la aorta ascendente proximal. Dado que en el 1520% de los pacientes se produce una dilatacin progresiva de la aorta (> 60 mm) en zonas distales a la
intervencin19 a los 3 aos de seguimiento, es importante valorar el arco y la aorta descendente. Probablemente, si no se puede realizar RM, debera alternarse
anualmente la prctica de una ETE y TC para obtener
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una informacin completa de la aorta torcica y abdominal.


Diseccin tipo B
Los estudios clnicos que han realizado un seguimiento de la diseccin artica tipo B demuestran que
el riesgo de rotura artica a los 5 aos puede llegar a
ser del 12-15%14,20. El mayor riesgo lo tienen los pacientes con una hipertensin arterial no controlada o
cuando la aorta excede 60 mm en dimetro20. El 2540% de las pacientes con diseccin artica tipo B requieren tratamiento quirrgico por progresiva dilatacin de la aorta21. La presencia de un dimetro
superior a 40 mm en la fase aguda y una puerta de entrada abierta en la aorta torcica son factores predictores de una progresiva dilatacin de la aorta21,22. Los pacientes con estos dos factores presentan una expansin
de 0,8 mm/ao y los que no tienen estos factores de
slo 0,2 mm/ao21. No hay estudios de seguimiento
que permitan predecir el riesgo de rotura de los aneurismas de aorta torcica. Sin embargo, a partir de los
aneurismas de aorta abdominal se considera que el
riesgo de rotura puede llegar a ser superior al 20%
anual cuando el dimetro supera los 60 mm e inferior
al 4% cuando el dimetro es inferior a 50 mm18. Un
subgrupo especial son los pacientes afectados de sndrome de Marfan; en estos pacientes son frecuentes
nuevas disecciones en diferentes segmentos de la aorta
durante el seguimiento.
Pocos estudios han comparado la utilidad de las tcnicas de imagen en el seguimiento de la diseccin de
la aorta descendente 15. La ETE es especialmente sensible en la identificacin de factores pronsticos como
la puerta de entrada, el flujo y la presencia de trombosis en la falsa luz. Los pacientes con puerta de comunicacin amplia entre ambas luces tienen un mayor
riesgo de precisar ciruga durante el seguimiento debido al mayor estrs de pared. Los pacientes sin puerta
de comunicacin ni flujo en la falsa luz tienen un mejor pronstico. Por otra parte, la trombosis parcial o
total de la falsa luz es un signo de buen pronstico22,23.
La TC es la tcnica diagnstica ms utilizada en el
seguimiento de la diseccin de la aorta descendente.
Aparte de su disponibilidad, tiene como principales
ventajas que permite una valoracin de toda la aorta,
desde la vlvula artica hasta el principio de las arterias ilacas; es ms reproducible que la ETE en la medida de los dimetros articos, y mediante la tomografa ultrarrpida espiroidal puede definirse la afectacin
de los troncos arteriales principales.
Finalmente, la RM es superior a las otras tcnicas de
imagen dado que proporciona una informacin muy
exacta en los tres planos de estudio. Es especialmente
til en la valoracin del tercio superior de la aorta ascendente, el arco y la afectacin de los troncos supraarticos. Por otra parte, permite una excelente valora536

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en enfermedades de la aorta

cin de los dimetros de la aorta, de los flujos de la


verdadera y falsa luz, de la formacin de trombos y de
la patologa periartica.
Los pacientes deben ser seguidos clnicamente y por
tcnicas de imagen a los 3 y 6 meses despus de la diseccin aguda; a partir de entonces, cada 6 meses durante dos aos y despus a intervalos de 6 o 12 meses
segn el perfil de riesgo del paciente.
Hematoma intramural
El hematoma intramural artico plantea un seguimiento parecido al de la diseccin artica. No obstante, como este tipo de patologa tiene un curso evolutivo mucho ms dinmico que la diseccin, es
aconsejable realizar un primer control en los tres primeros meses de seguimiento. En este intervalo de
tiempo, no es excepcional evidenciar que el hematoma
ha evolucionado a diseccin o, por el contrario, se ha
reabsorbido totalmente. La RM es la tcnica de eleccin en el seguimiento de los hematomas intramurales
dado que permite valorar la presencia de resangrado
activo durante el seguimiento23,24.
TRATAMIENTO MDICO
DE LA DISECCIN ARTICA
De nuevo es obligado hacer hincapi en la importancia del alto ndice de sospecha, esto es, pensar en esta
entidad para establecer el diagnstico correcto de diseccin artica.
Una vez sospechada esta enfermedad, y durante la
espera para la realizacin de los estudios diagnsticos
oportunos, el paciente debe ser ingresado en la UVI,
donde se monitorizar la presin arterial, la frecuencia
cardaca, la presin venosa central, el volumen de orina e incluso la presin capilar pulmonar. Se har un
tratamiento cuidadoso del dolor y de la hipertensin
arterial.
El dolor est presente en el 90% de los pacientes y
suele ser inaguantable. La morfina es un buen frmaco
por su efecto hipotensor, pero pueden emplearse otros
analgsicos.
La hipertensin arterial es un hallazgo tambin muy
frecuente, sobre todo en las disecciones de la aorta abdominal. Cuando se registre hipotensin habr que
pensar en: a) taponamiento cardaco; b) rotura de la
aorta a la pleura o al peritoneo, y c) seudohipotensin debida a diseccin de los troncos braquioceflicos.
El tratamiento para la hipertensin ms recomendado, en esta entidad, son los vasodilatadores de accin
rpida, concretamente el nitroprusiato. Para intentar
evitar la progresin de la diseccin, as como la rotura
de la aorta, adems del control de la cifras de presin
arterial, reduciendo la sistlica a 100-120 mmHg, se ha
propuesto disminuir la velocidad y la fuerza de eyec-

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cin del ventrculo izquierdo, con tratamiento betabloqueante. La pauta ms clsica es 1 mg de propranolol
i.v. cada 5 min hasta conseguir una frecuencia cardaca
de 60-70 latidos por minuto. Naturalmente, pueden ser
empleados otros betabloqueantes con menos efectos
secundarios. Los antagonistas del calcio, especialmente
el nifedipino sublingual, son as mismo recomendables
para el control de la HTA. Los IECA son tiles en la
HTA refractaria debida a oclusin de la arteria renal.
En resumen, el tratamiento mdico de la diseccin
de la aorta tiene como objetivos controlar el dolor, la
hipertensin arterial y disminuir la velocidad y fuerza
eyectiva del ventrculo izquierdo. Todo ello va dirigido
a dar bienestar al paciente y a evitar la progresin de la
diseccin (tabla 2).
Una vez controlados el dolor, la hipertensin y disminuida la velocidad de contraccin del ventrculo izquierdo, la eleccin teraputica futura es distinta segn
la localizacin anatmica de la diseccin.
El tratamiento ms extendido de la diseccin artica
distal es, asimismo, mdico, con una supervivencia hospitalaria del 80%. Esta localizacin sucede en pacientes
de mayor edad, con enfermedad arteriosclertica ms
avanzada y con frecuencia tambin con enfermedad cardiopulmonar sobreaadida. Todos estos factores sitan a
este tipo de pacientes en un riesgo quirrgico elevado.
Naturalmente, esta recomendacin teraputica no es
universal y hay grupos que defienden el tratamiento quirrgico. Sin embargo, hay estudios que demuestran
iguales resultados con el tratamiento mdico y quirrgico en la diseccin artica no complicada distal. En una
comunicacin reciente se resea mayor mortalidad en el
grupo de pacientes con diseccin tipo B tratados con ciruga, frente a los tratados mdicamente25.
NUEVAS OPCIONES DEL TRATAMIENTO
INVASIVO
La insercin percutnea a travs de la arteria femoral de prtesis intraluminales, fundamentalmente metlicas (stents), para el tratamiento de la diseccin de
aorta tipo B es ya una realidad.
Todava se estn llevando a cabo estudios experimentales26,27, pero ya hay publicaciones que avalan la
utilizacin de prtesis metlicas en la diseccin artica
tipo B iatrognica tras el empleo del baln de contrapulsacin28. Tambin se ha descrito la implantacin
percutnea de stents recubiertos de tefln para el tratamiento de esta entidad29.
En el Congreso del American College de 1999 hay
una comunicacin en la que se compara el tratamiento
quirrgico de la diseccin artica distal frente a la implantacin endovascular percutnea de un stent recubierto; los resultados son mejores para el grupo tratado
con stent, con nula morbimortalidad. Adems, en el
seguimiento con ETE y RM se visualiza remodelado
de la aorta30.

Jos Luis Zamorano et al. Guas de prctica clnica


en enfermedades de la aorta

TABLA 2. Indicaciones quirrgicas de tratamiento


de la diseccin/hematoma y lcera artica
Clase I
Diseccin aguda tipo A
Diseccin aguda tipo B si est complicada con alguna de estas
situaciones:
Progresin y compromiso de rganos vitales
Amenaza de rotura inminente
Extensin retrgrada con extensin a aorta ascendente
Asociacin con insuficiencia artica
En el seno de enfermedad de Marfan
Clase IIa
Diseccin tipo A no aguda. En estos casos se indicar ciruga
electiva sin carcter urgente
Hematoma intramural localizado en aorta ascendente
Pacientes con lcera penetrante artica, inestables
hemodinmicamente, con persistencia de sntomas y con
imagen compatible con formacin de seudoaneurismas
Clase IIb
Hematoma intramural en aorta descendente con persistencia
de sntomas y/o progresin en aorta descendente
Clase III
Diseccin tipo B no complicada
Hematoma intramural en aorta descendente no complicado
lcera artica en pacientes asintomticos y sin evidencia
de progresin

TABLA 3. Indicaciones de tratamiento quirrgico


de los aneurismas articos
Clase I
Aneurismas de aorta abdominal mayores de 6 cm
Aneurismas de aorta ascendente mayores de 6 cm
Aneurismas de aorta ascendente en pacientes con sndrome
de Marfan mayores de 5,5 cm
Clase IIa
Aneurismas de aorta abdominal mayores de 5 cm
Aneurismas torcicos menores de 5 cm pero con signos de rpida
expansin, insuficiencia artica severa o sintomticos
Clase III
Aneurismas de aorta abdominal menores de 4 cm

Es ste un campo que se esta abriendo. Probablemente, dentro de poco tiempo, sea tan comn poner
stents en la diseccin artica como lo es ahora en la
diseccin coronaria.
TRATAMIENTO QUIRRGICO DE LOS
ANEURISMAS Y DISECCIN DE AORTA
(tablas 2 y 3)
A pesar de que las primeras descripciones clnicas
de aneurismas articos datan del siglo XVI (Vesalio,
537

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1557), la correccin quirrgica en sus diferentes localizaciones no se inici hasta la segunda mitad del siglo
XX31, y sus hitos iniciales son los siguientes:
Lillehei, en 1956, realiza la primera correccin de
un aneurisma perforado de los senos de Valsalva.
Bahnson, en 1953, realiza la primera reparacin
de un aneurisma de aorta ascendente.
Cooley y De Bakey, en 1956, realizan una extirpacin de un aneurisma de aorta ascendente con insercin de un homoinjerto.
Bentall y Bono, en 1968, describen su tcnica de
correccin radical en pacientes con anulectasia artica32.
De Bakey, en 1957, realiza la primera extirpacin
de un aneurisma de cayado artico con insercin de un
homoinjerto con perfusin cerebral a travs del tronco
arterial braquioceflico y de la subclavia izquierda33.
Griepp, en 1975, realiza su tcnica de extirpacin
de aneurismas del cayado con hipotermia profunda y
parada circulatoria34.
Alexander y Byron, en 1943, realizan la primera
extirpacin de un aneurisma de aorta torcica descendente en paciente con coartacin de aorta y aneurisma
poscoartacin.
Dubost, en 1951, realiza la primera extirpacin de
un aneurisma de aorta abdominal.
Aneurismas de los senos de Valsalva
Indicaciones
1. Pacientes asintomticos. En principio no tienen
indicacin quirrgica. Se deben controlar mdicamente viendo la evolucin por mtodos no invasivos.
2. Pacientes sintomticos. Por arritmias, bloqueos,
obstruccin al tracto de salida de VD o VI, perforacin
en una cavidad cardaca o en el pericardio, etc. En casos de aparicin brusca de sintomatologa severa, tiene
incluso indicacin quirrgica con carcter urgente.
3. En pacientes cuya etiologa sea infecciosa (con o
sin prtesis artica previa) o diseccin de aorta, debe
hacerse, as mismo, una indicacin quirrgica con carcter de urgencia. Evidentemente tambin se deber
llevar a cabo tratamiento especfico.
Resultados
La mortalidad quirrgica publicada en la actualidad
oscila entre el 0 y el 15% y est directamente relacionada con la etiologa, la edad de los pacientes y la asociacin con otras lesiones cardacas o factores de riesgo extracardaco.
En los pacientes con etiologa diferente de la endocarditis o diseccin, el pronstico a largo plazo es muy
bueno, habindose publicado supervivencias que superan el 90% a los 15 aos.
538

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en enfermedades de la aorta

Aneurismas de aorta ascendente


Indicaciones
1. Por el tamao. Cuando los aneurismas tienen un
dimetro de 4-5 cm, se recomienda seguimiento peridico de tres a seis meses con control ecocardiogrfico
y observar su evolucin. Se indica ciruga programada
en dimetros mayores de 5 cm y se debe indicar ciruga con cierta urgencia cuando se superan los 6 cm de
dimetro.
2. Por la clnica. En pacientes sintomticos o con
signos de valvulopata artica severa de evolucin progresiva en controles peridicos, debe indicarse la ciruga de forma programada. Cuando aparece dolor se
debe operar de urgencia ante el riesgo de rotura o diseccin.
3. Etiologa. Los aneurismas micticos, con o sin ciruga cardaca previa, deben ser intervenidos sin gran
dilacin, ante el riesgo de rotura o embolismo sptico.
Las anulectasias articas deben ser operadas de forma
programada, pero sin dejar pasar mucho tiempo por la
gran tendencia que tienen a la diseccin o rotura.
Resultados
El riesgo quirrgico, siempre que la intervencin se
haga de forma programada, oscila entre el 5-10% y est
relacionado directamente con el grado funcional, edad
del paciente, factores de riesgo extracardacos, etc.
El pronstico a medio largo plazo es muy bueno con
supervivencias cercanas al 90% a los 10 aos.
Aneurismas del cayado artico
Indicaciones
Sigue los mismos criterios que se citaban para los
aneurismas de aorta ascendente, teniendo en cuenta
que en los del cayado son ms frecuentes los sntomas
de compresin de estructuras vecinas.
Resultados
La mortalidad quirrgica se encuentra alrededor del
15% existiendo, adems, un riesgo de complicaciones
neurolgicas de importancia en otro 10%.
Para los pacientes que superan el postoperatorio inmediato, el pronstico a largo plazo es muy bueno,
con supervivencias del 90% a los 10 aos en la serie
publicada por Crawford32.
Aneurismas de aorta torcica descendente
Indicaciones
Ante el riesgo de rotura o perforacin en estructuras
vecinas (esfago, bronquios) que presentan los aneu-

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rismas de esta localizacin, la indicacin de ciruga


programada debe establecerse en el momento en que
se hace el diagnstico. En aquellos pacientes con dolor, hemoptisis o hematemesis, la intervencin debe
realizarse de urgencia, ya que estos sntomas pueden
indicar rotura o perforacin del aneurisma.
En los casos que se asocian con cardiopata isqumica se debe realizar en primer lugar la revascularizacin
miocrdica y posteriormente la aneurismectoma, salvo
en los pacientes con indicacin quirrgica urgente, a
fin de evitar los riesgos de IAM peroperatorio (tabla 3).
Resultados
La mortalidad quirrgica es inferior al 10% y se relaciona fundamentalmente con la aparicin de un infarto peroperatorio. De ah la necesidad de realizar
siempre coronariografa previa a estos enfermos. Las
complicaciones postoperatorias ms frecuentes son las
neurolgicas y renales. La incidencia de parapleja se
mantiene en el 5-10% sin que an se haya determinado definitivamente cul de los sistemas empleados
preserva mejor la mdula para evitar la aparicin de
esta grave complicacin. Lo nico que parece seguro
es que el tiempo de clampaje inferior a los 30 min disminuye de forma considerable el riesgo de esta complicacin. As mismo, la aparicin de lesiones de los
nervios vago, recurrente y frnico debe tenerse en
cuenta a fin de evitarlas en las maniobras de diseccin.
La insuficiencia renal postoperatoria complica de forma importante el postoperatorio inmediato e, incluso,
puede ser causa de mortalidad per se.
A largo plazo el resultado es bueno, con supervivencias prximas al 70% a los diez aos.
Aneurismas de aorta abdominal
Indicaciones (tabla 3)
1. Por el tamao. En principio, aquellos aneurismas
con un dimetro inferior a 5 cm deben seguirse mdicamente cada 6 meses para valorar su evolucin, dado
el bajo riesgo de rotura que presentan. Por encima de
5 cm de dimetro se debe indicar la ciruga de forma
programada y cuando sobrepasan los 7 cm se debe indicar la ciruga con carcter semiurgente por el alto
riesgo de rotura.
2. Por la clnica. Debe indicarse ciruga en todos
aquellos pacientes sintomticos. Cuando aparece dolor
o cualquier otro sntoma o signo sugerente de rotura, la
intervencin se indicar con carcter urgente. Cuando
la rotura se ha producido, la ciruga se realizar con extrema urgencia si se quiere salvar la vida del paciente.
3. Por los factores de riesgo. Se han descrito una serie de patologas asociadas a la existencia de aneurismas articos y que aumentan de manera importante el
riesgo de rotura de los aneurismas. En este sentido, se

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en enfermedades de la aorta

puede citar la hipertensin arterial, EPOC, ciruga previa, etc., que indicaran la ciruga aunque el paciente
est asintomtico o su dimetro sea menor de 5 cm.
Resultados
La mortalidad quirrgica global, en pacientes bien
seleccionados, es inferior al 5%, aunque con la tcnica
endovascular se ha referido un 1,5%, y se debe fundamentalmente a un infarto de miocardio peroperatorio.
La supervivencia a largo plazo es buena, con una
media del 70% a los cinco aos, aunque en pacientes
sin cardiopata isqumica es del 85% y en aquellos
con cardiopata isqumica previa slo es del 55%. As
mismo, se ha descrito una tasa de reoperaciones de un
1-2% por aparicin de nuevos anuerismas o seudoaneurismas en las suturas.
Aneurismas toracoabdominales
Participan de las caractersticas generales de los
aneurismas de aorta torcica descendente y la aorta abdominal.
Las indicaciones se corresponden a las descritas
previamente pero, dada la importancia de la intervencin y el riesgo quirrgico, se han de valorar ms exhaustivamente las contraindicaciones y los factores de
riesgo cardaco o extracardaco para poder obtener resultados asumibles. En este sentido es muy importante
la deteccin de la cardiopata isqumica y su tratamiento quirrgico previo, para disminuir en lo posible
el riesgo de infarto peroperatorio, que representa la
mayor causa de mortalidad. Igualmente, se valorarn y
tratarn la hipertensin arterial, insuficiencia renal, insuficiencia respiratoria, etc., que pueden llegar a contraindicar de forma absoluta la ciruga.
La mortalidad es discretamente superior a la de los
apartados anteriores, as como la incidencia de parapleja, a pesar de los sistemas de control neurolgico o
las derivaciones utilizadas (circulacin extracorprea
izquierda parcial, shunt de Gott, etc.).
El pronstico a medio plazo, aunque no existen muchas series amplias publicadas, parece seguir una evolucin paralela a la de los aneurismas abdominales, con
una mayor incidencia de complicaciones viscerales.
Aneurismas traumticos de aorta
Constituyen un grupo extremadamente raro de aneurismas articos. Dado que la mortalidad de la rotura
traumtica de la aorta es de un 80% antes de la llegada
al hospital y que slo en el 2% la rotura queda contenida por la adventicia artica, dando lugar a la formacin de un seudoaneurisma, la posibilidad de un diagnstico preciso y rpido de la existencia de esta lesin
y su tratamiento quirrgico urgente puede evitar la
muerte inexorable de un buen nmero de pacientes.
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La mortalidad operatoria se encuentra en torno al


10% y sus causas estn relacionadas con otras lesiones
sufridas en el mismo traumatismo. Las posibles complicaciones postoperatorias son similares a las descritas en los aneurismas de aorta descendente, as como
el pronstico a largo plazo, evidentemente todo ello
condicionado a la evolucin de las dems lesiones presentes en el traumatismo.
Sea cual sea el tipo de aneurisma, su etiologa, localizacin y tratamiento quirrgico empleado, todos los
enfermos deben seguir controles peridicos ante la posibilidad de recidivas en las suturas o aparicin de
nuevos aneurismas.
Diseccin de aorta
Sounertum, en 1542, describi por primera vez
una diseccin de aorta.
Morgani, en 1761, describe la evolucin clnica y
los hallazgos anatomopatolgicos.
Gurin, en 1935, realiza el primer intento de tratamiento quirrgico de una diseccin mediante una fenestracin de la arteria ilaca.
De Bakey, Cooley y Creech, en 1955, publican los
primeros tratamientos transtorcicos de una diseccin
de aorta33.
Indicaciones
Las disecciones tipo A de Stanford o tipos I y II de
De Bakey tienen indicacin quirrgica urgente ante la
posibilidad de rotura o progresin de la diseccin con la
consiguiente aparicin de complicaciones irreversibles.
Las disecciones subagudas o crnicas tipo A deben ser
intervenidas de forma programada con carcter semiurgente, por la posibilidad de rotura, progresin de la diseccin o afectacin retrgrada de la vlvula artica (tabla 2).
Las disecciones tipo B o tipo III deben ser tratadas mdicamente, en lo que estn de acuerdo la inmensa mayora
de los equipos mdico-quirrgicos. El tratamiento debe estar encaminado inicialmente a disminuir la fuerza contrctil del corazn y la presin arterial. La indicacin quirrgica se reserva para aquellos pacientes con fracaso del
tratamiento mdico con persistencia del dolor, signos de
progresin de la diseccin, afectacin del sistema nervioso
central,insuficiencia renal, isquemia visceral,etc. (tabla 2).
Como en toda ciruga de alto riesgo, es muy importante la valoracin de las contraindicaciones, tanto las
generales de toda la ciruga cardaca como las especficas de esta patologa, como la afectacin neurolgica
severa (hemipleja o parapleja preoperatorias), fracaso
renal agudo, isquemia mesentrica establecida, etc.
Resultados
La mortalidad operatoria global ha ido disminuyendo en los ltimos aos hasta alcanzar una cifra global
540

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en enfermedades de la aorta

del 20-25%, y es mucho mayor en los casos de diseccin aguda que en las formas crnicas.
Aun as, se publican cifras de mortalidad muy dispares en la actualidad, que oscilan entre el 14-31%
para el tipo I, el 8-20% para el tipo II y el 25-62% para
el tipo III.
Las causas ms frecuentes de mortalidad son la rotura artica, hemorragia, infarto de miocardio, afeccin
neurolgica, bajo gasto, insuficiencia renal, insuficiencia pulmonar o infeccin. El riesgo de hemorragia quirrgica ha disminuido sensiblemente con el uso de
aprotinina y de cola biolgica.
Alrededor del 30% precisan reoperacin por hemorragia, hemotrax, seudoaneurismas o progresin de
la diseccin, ya que en muchos pacientes persiste la
falsa luz debido a los mltiples desgarros de la ntima. El cierre del desgarro en la aorta ascendente no
impide en todos los casos la progresin de la falsa
luz al no trombosarse la misma. Esto es ms frecuente en la diseccin tipo III antergrada comunicante y
en la tipo III retrgrada que se extiende hasta aorta
ascendente.
La supervivencia a corto plazo oscila entre el 50 y el
70%, dependiendo de los tipos, siendo el ms favorable el tipo II y el menos el tipo I con comunicacin y
extensin antergrada.
La incidencia de complicaciones tardas que precisan reoperacin permanece constante y es la causa de
mortalidad tarda.
A pesar de todos los avances de los ltimos aos, el
pronstico a largo plazo sigue siendo malo. Por todo
ello, estos pacientes precisan revisiones peridicas frecuentes, a fin de detectar lo antes posible la aparicin
de complicaciones.
Hematoma intramural artico
Esta patologa de difcil ubicacin es considerada
como una forma atpica de diseccin artica.
La evolucin depende en gran manera de su localizacin, de forma que los localizados en la aorta ascendente tienen tendencia a la progresin e incluso a la
diseccin, mientras que en aorta descendente permanecen estables y localizados en su mayora. Aunque
todos los equipos no estn de acuerdo, esta diferencia
evolutiva va a marcar la posibilidad de indicacin quirrgica, de forma que la ciruga estar indicada de inicio en los procesos localizados en la aorta ascendente,
mientras que se har un seguimiento mdico en los localizados en aorta descendente, quedando la decisin a
expensas de la evolucin.
La tcnica quirrgica consiste en la reseccin de la
zona afectada y su sustitucin por un injerto, como ya
se ha descrito anteriormente.
El riesgo quirrgico es inferior al 5% y la posibilidad de complicaciones est directamente relacionada
con la etiologa, la localizacin y la extensin.

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Aunque no hay estudios suficientemente amplios, el


pronstico a medio plazo parece ser bueno, aunque es
preciso realizar revisiones peridicas ante la posibilidad de recidivas.

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