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Nuestro cerebro perfila todo nuestro mundo.

Las sensaciones y percepciones son las formas en


que ste traduce el entorno que nos rodea y nos da una informacin detallada para sobrevivir y
adaptarnos a nuestra vida. Qu es pues el dolor? Para qu nos sirve? Es un fantstico
mecanismo de supervivencia. Nos avisa de un peligro, nos prepara para dar una respuesta Por
qu entonces falla? Qu ocurre en nuestro interior para que un elemento bsico de
subsistencia nos sumerja en un mundo hostil? Entender es poder y este poder es el que nos da
herramientas con una alta productividad en la adaptacin.
En este apartado especial sobre la Fibromialgia vamos a empezar por el entendimiento de los
mecanismos que generan esta conducta adaptativa de casi todas las especies del planeta: las
bases neuro-psico-fisiolgicas del dolor.
Sentir y percibir son los dos procesos ms importantes de cualquier organismo vivo y son el
primer paso para la supervivencia.
Qu son las sensaciones? Qu es sentir el mundo qu nos rodea? Cmo percibimos nuestro
alrededor?
Si no sentimos nuestro entorno entonces no percibimos, y si no percibimos no procesamos la
informacin en nuestro cerebro. Sin ese procesamiento la vida sera una terrible abstraccin a
la que enfrentarse.
Definamos pues los dos procesos:
Cuando hablamos de sentir nos referimos al proceso primario de SENSACIN.
SENSACIN: Proceso primario de los organismos vivos que por medio de rganos especiales,
captan la energa fsica del medio donde viven y la traducen a seales elctricas que van hasta
su cerebro. Cada especie tiene su propia forma de transformar esta energa. Veamos en el
siguiente ejemplo, cmo ven algunos de los animales ms conocidos por nosotros comparados
con nuestra visin:

PERRO

GATO

HUMANO

RATA

HALCN

ABEJA

Imagen 1. Se puede acceder al trabajo realizado para conseguir estas representaciones de la visin en la siguiente fuente:
http://alleyesonparis.com/index_en.html

El esquema bsico de cmo traducimos la energa fsica de nuestro entorno se basa en el


concepto de ESTMULO: cualquier agente qumico, fsico o mecnico, etc que desencadena
una reaccin funcional en el organismo.
En el ejemplo que se ha usado, el ESTMULO que nos permite ver es la ENERGA LUMNICA que
refleja un cuerpo y cuyas partculas, los fotones, inciden en el rgano especializado (en este
caso EL OJO), que permite captar el ESTMULO (LA ENERGA LUMNICA) y convertirlo en un tipo
de seal (IMPULSOS NERVIOSOS) que un organismo vivo pueda traducir (LA IMAGEN DEL
OBJETO).

ENTORNO
REAL

ENERGA FSICA LUMNICA O


ESTMULO
RGANOS ESPECIALIZADO
(OJO)

IMAGEN
PROCESADA

IMPULSOS
NERVIOSOS

Ilustracin 1. Ejemplo del proceso de SENSACIN visual

Cuando esta informacin del exterior, por medio del proceso de SENSACIN, llega a una parte
de nuestro cerebro y la capta, hace una representacin mental de l, y esta da paso al siguiente
proceso principal que nos permite definir qu es o para qu sirve esa representacin mental del
exterior. A este segundo proceso primario se le denomina PERCEPCIN.
PERCEPCIN: Complejo proceso mental que permite seleccionar, organizar e interpretar las
sensaciones para dar un significado al mundo que nos rodea.
En el ejemplo de la Ilustracin 1 se ve como la informacin del exterior, el perro y el nio
corriendo, llega a travs de nuestros ojos, se traduce en seales fsico/qumicas que recorriendo
algunas rutas neurolgicas llegan hasta la parte del cerebro especializada en visin denominada
CORTEZA VISUAL o Lbulo Occipital, y es en ese punto donde se produce el proceso completo
de sensacin acabando en una representacin mental de la imagen. Pero qu ocurre despus
en nuestro cerebro para saber, por ejemplo, dnde est, qu es el objeto y en consecuencia
percibirlo?

Como vemos la imagen exterior del perro y el nio, se refleja en la corteza visual (SENSACIN),
y posteriormente ir, por vas neurolgicas especializadas, a otras partes del cerebro
especializadas para procesar el significado de la imagen, donde nos traduce, por ejemplo,
informacin de dnde est ubicado el objeto o qu es el objeto (RESULTADO FINAL DE LA
PERCEPCIN).
En la Ilustracin 2 se ven diversas reas del cerebro relacionadas con la Corteza Visual Primaria
responsables del proceso de nuestro ejemplo, PERCEPCIN VISUAL, y cada rea da una
informacin especfica del estmulo procesado: qu es, su posicin, el tipo de movimiento, etc

Ilustracin 2. reas visuales secundarias responsables del proceso


de PERCEPCIN visual

Ambos procesos, SENSACIN Y PERCEPCIN (los cuales nos posibilitan reencontrarnos e


interpretar nuestro mundo) estn mediados por diferentes elementos esenciales: nuestra
gentica, experiencia, aprendizaje y el soporte fisiolgico-neurolgico.
Nuestras sensaciones y percepciones son dibujadas, finalmente, por todo un conjunto de
elementos que nos permiten obtener como resultado el poder hablar de un concepto esencial
en todo este delicado engranaje de la mente humana y que se ha omitido intencionadamente
hasta ahora ya que sin l no existira ni apreciaramos el resultado de todo este complejo natural
que es la relacin de los organismos con su entorno: EL UMBRAL SENSORIAL.
Los rganos especializados que poseen los organismos vivos, responsables de captar las seales
del mundo que nos rodea deben activarse de alguna forma, son pequeas mquinas bioqumicas
especializadas para trabajar para los seres vivos, pero cmo se ponen en marcha para dar el
resultado final y poder prepararnos para sobrevivir?
Cada una de estas mquinas biolgicas debe recibir una cantidad mnima del tipo de estmulo
que detectan y es a esta cantidad la que se denomina UMBRAL SENSORIAL O ESTIMULAR. Para
cada especie el umbral es distinto dependiendo del rgano especializado que posea, y aun as,
para cada ser vivo, este umbral es nico y sus rganos detectores de seales tienen sus propias
caractersticas especficas para activarse.
Un ejemplo de ello y que nos brinda la naturaleza, lo tenemos en la visin de la abeja. Las abejas
tienen una visin para los colores similar al de los humanos y sin embargo con diferencias
adaptativas muy interesantes: nosotros somos especialmente sensibles a los colores azul, verde
y rojo mientras que las abejas son sensible al azul, verde y ultravioleta, pero son ciegas para el
rojo. Las abejas son atradas preferentemente por flores que nosotros vemos de color azul y
amarillo pero que ellas ven de manera diferente.

La diferencia de umbral estimular entre estas dos especies para la visin es de forma resumida
la siguiente:
El ser humano puede procesar la informacin visual de objetos que emitan luz desde el azul
(400 nm) y el rojo (750 nm), mientras que las abejas abarcan una longitud de onda desde el
ultravioleta (300 nm) hasta el amarillo-anaranjado (650 nm).
El ojo de la abeja se activa con una cantidad de estmulo que vara desde el ultravioleta al
amarillo-anaranjado y el ojo humano se activa desde el azul al rojo siendo el proceso de
percepcin distinto para cada especie. Para la abeja el ultravioleta es una seal de gran
relevancia para detectar flores para alimentarse y polinizar y este tipo de estmulo, invisible a
nuestros ojos, permite ver a una abeja una potencial fuente de alimentacin.

FLOR DESDE LA PERCEPCIN


HUMANA

LA MISMA FLOR DESDE LA


PERCEPCIN DE UNA AVISPA

Ilustracin 1. Rangos estimulares de luz para humanos, abejas y aves.

Y aun as, dentro de estas caractersticas estimulares especficas para cada especie, las
diferencias individuales para esta activacin de un rgano sensorial son esencialmente nicas
para cada ser vivo, ya que el comienzo del proceso de deteccin de los estmulos depende de
las caractersticas de cada ser.
En lo que se refiere a la visin humana, uno de los grandes ejemplos para estas diferencias de
umbral sensorial y captacin de la diversidad de estmulos que nos ofrecen informacin
importante de nuestro entorno lo tenemos en la percepcin del color blanco del pueblo
esquimal. Los esquimales pueden visualizar y detectar hasta 30 tipos distintos de tonos de
blanco, y asociados a ellos ms de 20 fonemas distintos para definirla segn la situacin del
momento que se encuentren, y esto les faculta para la defensa y la supervivencia en el medio
tan agresivo en el que viven.
As pues, los organismos vivos estn preparados para relacionarse con el mundo donde habitan
procesando la informacin de su entorno por medio de traductores fsicos altamente
especializados, y es aqu, en este punto, tras una breve introduccin sobre los conceptos ms
esenciales (estmulos, umbrales sensoriales, sensacin y percepcin), es donde damos comienzo
a nuestra aventura: una visin holstica de los mecanismos neuro-psico-fisiolgicos del dolor.
En el siguiente captulo abordaremos los mecanismos implicados en el proceso del dolor.
J. Esmeralda Lamas
Dra. Psicologa
Asociacin Alas Vivas