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Obtencin de muestras

La toma u obtencin de muestras es el procedimiento que consiste en recoger partes,


porciones o elementos representativos de un terreno, a partir de las cuales se realizar
un reconocimiento geotcnico del mismo.
Las muestras son porciones representativas del terreno que se extraen para la realizacin
de ensayos de laboratorio. Segn la forma de obtencin, pueden clasificarse de forma
general en dos tipos:

Muestras alteradas: conservan slo algunas de las propiedades del terreno en su


estado natural.

Muestras inalteradas: conservan, al menos tericamente, las mismas propiedades


que tiene el terreno "in situ".

Muestras obtenidas en calicatas[editar]

Muestras alteradas:

Se toman de trozos de suelo arrancado por la pala excavadora, introducindolo en bolsas.


Si se pretende obtener la humedad del terreno, puede guardarse la muestra en un
recipiente estanco, o parafinaria La muestra debe guardarse en temperatura ambiente.

Muestras inalteradas:

Requieren una limpieza superficial previa a la toma de la muestra, y un parafinado


posterior de las caras de la muestra, en las que el suelo queda en contacto con el exterior.
Pueden ser:
- En bloque: tallando a mano un bloque aproximadamente cbico, con dimensiones
superiores a 15 20 cm. La calidad de esta muestra es excelente.
- Cilndrica: mediante la hinca por golpeo manual de un tomamuestras cilndrico de
dimetro no menor de 15 cm.

Muestras obtenidas en sondeos[editar]

Muestras alteradas:

Obtenidas de trozos de testigo o de muestras de ensayo SPT. Anlogamente al caso de


muestras alteradas obtenidas en calicatas, se tienen en cuenta las mismas
consideraciones.

Muestras inalteradas:

Se consiguen mediante tomamuestras adecuados. Los ms utilizados son los


tomamuestras abiertos de pared gruesa y el tomamuestras de pared delgada o Shelby.
Tambin, en suelos muy sensibles a la alteracin inherente a la maniobra, puede utilizarse
el tomamuestras de pistn de pared gruesa o delgada.
El utilizado con mayor frecuencia es el primero de los citados. Consta de un tubo cilndrico
de pared gruesa dotado de una zapata separable. El resto del tubo es bipartido (por dos
generatrices), para la extraccin posterior de la muestra una vez tomada. En el interior se
aloja una camisa fina que generalmente es de PVC, aunque puede ser metlica, donde se
introduce la muestra para enviarla al laboratorio, habiendo parafinado previamente las
caras extremas para evitar prdidas de humedad.

En suelos blandos, el grosor de la zapata provoca una fuerte alteracin de la muestra.


Para evitarlo, se recurre al tomamuestras de pared delgada, tambin denominado Shelby.
En este caso, no se introduce ninguna camisa en el interior del tomamuestras, sino que la
muestra se enva al laboratorio dentro del mismo tubo Shelby, convenientemente tapado y
parafinado.
En suelos arcillosos muy duros o en rocas, no se pueden introducir tubos tomamuestras
mediante presin o percusin: en el caso de arcillas muy firmes, la introduccin del tubo
tomamuestras por medio de un gran nmero de golpes, provoca la total alteracin del
suelo. Por ello, debe obtenerse la muestra con la batera de perforacin. Si este suelo duro
o roca requiere agua para el avance, (y esto puede dar lugar a una alteracin de la
muestra), se debe utilizar tubo sacatestigos doble. El testigo que va a ser enviado como
muestra al laboratorio, debe ser envuelto en un mallazo y parafinado posteriormente.

Muestras semiAlteradas

Una muestra alterada se define como aquella donde parte de ella o toda, ha sufrido una
alteracin tal que ha perdido la estructura que posea in-situ, estas muestras no
representan de forma real las propiedades ingenieriles de resistencia y permeabilidad del
suelo. Una muestra inalterada generalmente es usada para los procesos de identificacin y
caracterizacin del suelo. Las muestras inalteradas tambin son usadas para preparar
especmenes de laboratorio y evaluar en ellos propiedades de permeabilidad y resistencia
mecnica, cuando la destinacin del suelo sea como elemento de construccin. Estn
constituidas por el material disgregado o fragmentado, en las que no se toman
precauciones especiales para conservar las caractersticas de estructura y humedad; no
obstante, en algunas ocasiones conviene conocer el contenido de agua original del suelo,
para lo cual las muestras se envasan y transportan en forma adecuada. Podrn obtenerse
de una excavacin, de un frente, ya sea de banco o bien, de perforaciones llevadas a
profundidad con herramientas especiales. Las muestras debern ser representativas de
cada capa que se atraviese, hasta llegar a una profundidad que puede corresponder al
nivel ms bajo de explotacin, al nivel de aguas freticas o aqul al cual sea necesario
extender el estudio.