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TIPOS DE CANCHAS DE SECADO

CANCHAS DE SECADO CONVENCIONALES DE ARENA


En general, una cancha de secado convencional corresponde a un proceso natural, en
que el agua contenida en los lodos en removida por evaporacin y filtracin a travs
del medio de drenaje de fondo. En este sistema no es necesario adicionar reactivos o
elementos mecnicos ya que est previsto un secado lento.
La finalidad de este es sistema es proveer la deshidratacin de los lodos para reducir
su volumen a niveles de concentracin adecuados para el posterior manejo en su
disposicin final. En ningn caso se podr aplicar sobre la cancha, lodo crudo o fresco,
debido a que estos pueden presentar serios problemas, como malos olores y
proliferacin de insectos.
El lodo se deshidrata por drenaje a travs de unas capas de grava y de arena, la arena
por encima de la grava, y por evaporacin desde la superficie expuesta al aire, luego
es recogida por ductos perforados para ser luego conducidos al cuerpo receptor final.
Como la mayor parte del agua es extrada por drenaje, es muy importante disponer de
un sistema de drenaje adecuado. Estos conductos deben colocarse adecuadamente y
cubrirse con grava gruesa o piedra machacada.
Las tuberas de conduccin del lodo a las canchas deben estar diseadas para una
velocidad de, por lo menos, 0,75 m/s. Normalmente, se utilizan tuberas de fundicin o
de plstico. Se deben tomar medidas para permitir la limpieza de las conducciones y,
caso de ser necesario, para evitar que se hielen en climas fros. Para desviar el caudal
de fango hacia la cancha elegida, es necesario disponer de arquetas de distribucin
El lecho de arena debe tener un espesor de 200 mm a 300 mm, con un cierto espesor
adicional para compensar las prdidas que se puedan producir durante las
operaciones de limpieza. Los lechos de arena de mayores espesores ralentizan el
proceso de drenaje. La arena no debe tener un coeficiente de uniformidad superior a 4
y debe tener un tamao efectivo de grano comprendido entre 0.3 mm y 0.75 mm.
La superficie de secado se divide en canchas individuales de aproximadamente 6 m
de ancho por 30 m de longitud o de dimensiones tales que el ciclo de carga normal
permita el llenado de una o dos de ellas. Las separaciones interiores suelen consistir
en dos o tres tablones creosotados y estn colocadas una encima de la otra, hasta
una altura de 380 mm a 460 mm, apoyadas en las ranuras de unos postes de
hormign prefabricados. Las paredes perimetrales pueden ser de igual construccin, o
bien ser terraplenes de tierra en el caso de canchas descubiertas, pero convendr que
los muros de la cimentacin sean de hormign caso de que las canchas sean
cubiertas.

Fig: Cancha de secado

Operacin
La deshidratacin o secado comienza con la descarga del lodo, este es distribuido
sobre toda la superficie del lecho permeable, enfrente de las salidas del lodo se
colocan unas placas deflectoras para favorecer la distribucin de aqul sobre la
superficie de secado, y para evitar las salpicaduras y la erosin de la arena.
Una vez depositado, la camada de agua que queda debajo del lodo comienza a
drenar, hasta que la parte concentrada de solidos se deposita sobre el lecho. No se
deber esparcir lodo en la cancha cuando este ya contenga una carga anterior en fase
de secado.
El operador deber controlar que a travs de la tubera de desage fluya el efluente
percolado del dren, debido a que la mayor parte del agua libre puede removerse en
menos de un da. Pasado este primer periodo de drenaje, el secado seguir
bsicamente por medio de la evaporacin. Se formara una camada cada vez ms
pobre en agua, con lo cual se observara una reduccin del volumen.
A partir de este punto, en la superficie se comenzara a ver la formacin de grietas.
Este proceso sumado a la remocin manual con arqueta o rastrillo, permitir acelerar
el proceso de evaporacin porque aumenta la superficie expuesta al aire.
El tiempo para secado completo variara de acuerdo a las condiciones climticas y
meteorolgicas imperantes al momento de llevar a cabo la extraccin de lodos, es
aconsejable programar la extraccin en pocas de altas temperaturas.
Por lo expuesto anteriormente, el control operativo a llevar a cabo en la cancha de
secado se centra en las siguientes actividades:

Control de drenaje del fondo del lecho, consistente en una verificacin visual
del escurrimiento del lquido percolado hacia la red de desage de la planta de
tratamiento.
Control de seguimiento y medida del descenso de la capa de lodo. El operador
llevara un registro diario del nivel de descenso, a fin de determinar
posteriormente el tiempo que demora el lodo en deshidratarse.
Simultneamente, se llevara un control de su composicin en cuanto a su
contenido de humedad, concentracin de solidos voltiles y calidad
bacteriolgica.

Finalmente, el lodo se podr extraer de las canchas despus de que se haya secado y
drenado suficientemente para ser paleable. El lodo seco posee una textura gruesa y
agrietada y es de color negro o marrn oscuro. El contenido de humedad, despus de
10 a 15 das en condiciones favorables, es del orden del 60%. La extraccin del lodo
se realiza manualmente con palas, carretillas o camiones, o mediante una pala
rascadora o cargador frontal.
Para facilitar esta operacin, es necesario adoptar las medidas adecuadas para
permitir el desplazamiento de los camiones a lo largo de los lechos. Las canchas
descubiertas se suelen utilizar en los casos en los que se dispone de una superficie
adecuada y suficientemente aislada como para evitar las quejas provocadas por la
generacin ocasional de olores. Las canchas de secado descubiertas deben ubicarse
en emplazamientos que disten un mnimo de 100 m de edificios y urbanizaciones.
Adems el apilamiento de los lodos no deber exceder una altura de 2 m.

Fig: Capas de grava y arena sobre la que se colocara el lodo hmedo

Mantenimiento del lecho de secado


En cuanto al mantenimiento del lecho, este consistir en reemplazar la arena perdida
durante la remocin del lodo seco, por arena nueva de igual a la calidad a la sealada
en el proyecto. Igualmente, se deber prevenir el crecimiento de vegetales de todo
tipo.
En el caso eventual en que toda la capa muestre una tendencia a colmatarse, toda la
capa de arena debe reemplazarse por una capa de arena de una granulometra mayor
en cuanto a la gradacin y tamao efectivo.

Fig: Fango secado naturalmente

CANCHAS DE SECADO SECADAS AL VACIO


La filtracin al vaco cumple con el propsito de remover el contenido de humedad de
una masa de lodo. Para este caso, la cada de presin se provee creando un vaco
sobre un lado del medio poroso y para ello, el filtro vaco que es un tambor cilndrico,
rota parcialmente sumergida en un tanque de almacenamiento de lodo acondicionado.
El vaco aplicado a la seccin sumergida del tambor hace que el filtrado pase a travs
del medio y se forme la torta. La zona de secado la constituye un 40% a 60% de la
superficie del tambor. Al final del ciclo, se acciona la vlvula que expone la superficie
del tambor a la presin atmosfrica y la torta es separada del medio y conducida al
sitio de disposicin final o posterior tratamiento.

CANCHAS CON MALLA DE ALAMBRE


Este tipo de canchas tienen un fondo e instalaciones para inundarlos con una capa
poco profunda de agua, seguida de la introduccin del lodo lquido sobre la capa de
agua.

CANCHAS DE SECADO PAVIMENTADOS


Estas canchas poseen una faja central de arena para drenado con o sin cubierta.