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William Henry Jackson en Mxico: Forjador de imgenes de una

nacin (1880-1907)
Tania Gamez de Len

El Ferrocarril Central Mexicano y W. H. Jackson

William Henry Jackson (Nueva York, 1843-1942), reconocido fotgrafo por el impacto que
sus imgenes del oeste estadounidense tuvieron en la concepcin de este paisaje, lleg a Mxico a
finales del siglo XIX como fotgrafo del Ferrocarril Central Mexicano (FCM). La compaa,
fundada en 1880, fue la primera gran inversin estadounidense en territorio mexicano y se
convertira en la corporacin y el empleador ms grande en este pas.

En este artculo se analizan los posibles motivos por los que esta compaa tuvo inters en
crear una imagen de Mxico y las propuestas visuales del fotgrafo para lograr su cometido. En sus
imgenes, Jackson propuso una visin particular sobre el progreso y su relacin con la historia y la
naturaleza mexicanas. Tambin se demostrar que esta visin fue a su vez compartida por el
gobierno mexicano, quien uso las mismas fotografas para representar a Mxico.

El nmero de imgenes que Jackson tom en Mxico asciende a varios cientos y el estudio
sobre estas es escaso. 1 Adems, aunque Jackson lleg a Mxico comisionado por el FCM, es
necesario aclarar que la influencia de la comisin solo se percibe en una parte de su produccin.
Para efectos de delimitacin del presente artculo y como consecuencia de la poca documentacin
rescatada hasta el momento, me concentrar en esta ocasin en un grupo reducido de fotografas
que con seguridad fueron directamente comisionadas por el FCM en 1891. El nmero de las
imgenes de esta comisin asciende a ms de setenta, de las cuales he seleccionado algunas como
ejemplo de los gneros y temas predominantes. Para comprender la dimensin del trabajo de
Jackson en Mxico, tambin se compararn brevemente otras imgenes del mismo fotgrafo. En
estas imgenes, Jackson abandon la visin rgida y cristalizada que buscaba reflejar el FCM y
retrat un pas ms vivo.

Esta comisin est resguardada en la Biblioteca del Congreso en Washington, la cual tiene la mayor coleccin de imgenes del

Mxico de Jackson.

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Aunque todava no se ha establecido con exactitud el nmero de visitas que Jackson hizo a
Mxico, el perodo en el que realiz sus viajes comprende aproximadamente de 1880 a 1907. 2 Estos
aos corresponden a su vez a las diferentes etapas de construccin de la red ferroviaria del FCM,
filial de la compaa ferrocarrilera Atchison, Topeca y Santa Fe (ATSF). Desde su fundacin en
1880, el FCM establecera un tipo de relacin comercial que funcionara a partir del control directo
por parte de empresarios estadounidenses. 3 La compaa ferrocarrilera construy el 50 por ciento de
su red en menos de diez aos, de modo que en los primeros cuatro, ya haba tendido las vas entre
Ciudad Jurez, en la frontera norte, hasta la Ciudad de Mxico. 4 Junto con la lnea que une el puerto
de Tampico, en el ocano Atlntico, con Manzanillo, en el Pacfico, la red semeja una cruz
gigantesca que atraviesa el centro el pas. El deseo de realizar este proyecto ya haba sido discutido
por el general William S. Rosecrans desde 1868, 5 pero la situacin econmica y poltica del pas
haba hecho imposible la construccin de semejante empresa. 6 El FCM fue una compaa muy

Como se mencion anteriormente el trabajo de Jackson en Mxico ha sido brevemente estudiado. Uno de sus bigrafos ms

acuciosos, Peter B Hales, menciona que probablemente Jackson hizo por lo menos tres viajes al pas: en 1882, 1883 y1891. Tambin
el investigador hace referencia a que en alguna ocasin Jackson viaj con su familia, ya que su esposa Emilie escribi un libro
indito titulado Ten Days in Old Mxico sobre un viaje que hicieron en 1892. Vase Hales, Peter B. William Henry Jackson and the
Transformation of the American Landscape. Filadelfia: Temple Univeristy Press, 1988.
Debroise tambin menciona brevemente las fotografas de Jackson en Mxico. Vase Debroise, Olivier. Mexican Suite. A History of
Photography in Mxico. Austin Texas: Univeristy of Texas Press, 2001.
Por otra parte, es necesario mencionar que tal vez la escasez de investigaciones sobre Jackson en Mxico puede deberse a la poca
informacin que existe sobre sus viajes. La biblioteca Pblica de Nueva York guarda los diarios del fotgrafo. Es sabido que Jackson
fue un asiduo escritor de diarios, pero precisamente los diarios de los aos en los que viaja a Mxico se han perdido o fueron
destruidos.
3

Kuntz Ficker, Sandra. "Ecnomic Backwardness and Firm Strategy: An American Railroad Corporation in Nineteenth-Century

Mexico". Hispanic American Review 80:2, mayo del 2000, pp. 267-298. Kuntz junto Paolo Riguzzi, fue coordinadora del libro
Ferrocarriles y vida econmica en Mxico, 1850-1950: Del surgimiento tardo al decaimiento precoz. Mxico: Universidad
Autnoma Metropolitana Xochimilco/El Colegio Mexiquense, 1996.
4

Adems del cambio radical en la economa, la misma percepcin del espacio y el tiempo cambiaba, contrayndose como nunca lo

haba hecho. Vase sobre el tema: Schivelbusch, Wolfang. The Railway Journey. The industrialization of Time ad Space in the 19th
Century. Berkely, California: University of California Press, 1986.
5

Rosencrans haba llegado a Mxico como ministro en 1868 despus de la intervencin francesa en Mxico (1863-1867) y la Guerra

de Secesin (1861-1865).
6

El FCM no fue la nica compaa ferrocarrilera extranjera, la Mexican National Railroad era la segunda en importancia y haba

construido la lnea ms corta de la frontera, en Laredo, hacia la ciudad de Mxico, pero al estandarizarse el tamao de las vas qued
en desventaja. Cayetano Romero, primer secretario de la legacin mexicana en Estados Unidos, public en 1892 un artculo en el que
hace un recuento de la situacin econmica del pas y en donde declara que para 1890 estaban en operacin 8.850 km de vas, la

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agresiva comercialmente y para principios del siglo XX lleg a controlar ms de una cuarta parte
del sistema ferroviario mexicano.
Muy probablemente, Jackson fue elegido para la comisin debido a que hacia los aos
ochenta del siglo XIX, ya era reconocido como uno de los creadores de imgenes del oeste
estadounidense ms importantes del momento. Especializado en paisaje, Jackson recin terminaba
con una etapa de trabajo en las montaas Rocallosas. Durante ocho aos, el fotgrafo haba
colaborado para el Servicio Exploratorio Geolgico y Geogrfico de gobierno estadounidense, en
las expediciones dirigidas por Francis A. Hayden. En estas, la produccin de imgenes era tan
importante que casi un sexto de la expedicin estaba compuesto por personal relacionado con
materiales grficos. 7 Aquellas expediciones cientficas necesitaban del poder de convencimiento de
la imagen para saciar la creciente curiosidad sobre el oeste, rea de gran inters para grupos
industriales que esperaban explotar sus recursos minerales. Con esta experiencia sobre los hombros,
Jackson lleg a Mxico con una gran nocin del valor que podan tener las imgenes y sus alcances
en una sociedad en expansin. 8 Adems, la posicin de Jackson como fotgrafo de la frontera entre
el este industrializado y el oeste, todava escasamente poblado por descendientes europeos, haba
otorgado al artista experiencia en la confrontacin con lo diferente. Aqu, es necesario resaltar
que esta confrontacin no fue consecuencia de una visin ingenua de explorador, sino de la
expansin territorial de una nacin que creca industrial y econmicamente. El camino en los viajes
de Jackson al oeste haba sido tendido por el ferrocarril y as, al cruzar en tren la frontera con el pas
vecino del sur, el fotgrafo atraves tambin, por primera vez, los lmites polticos de su pas.

Comisin de 1891

mayora propiedad de compaas estadounidenses. Vase Romero, Don Cayetano. The Republic of Mxico. The New England
Magazine. Vol.12, nm.5, julio de 1892, pp. 579-599.
7

Hales, Peter B. Op. cit., p. 69. Hales expone convincentemente cmo las fotografas de Jackson, adems de ser imgenes bien

logradas estticamente, eran parte de la evidencia que Hayden buscaba recopilar para documentar los recursos en materias primas
que el oeste estadounidense posea. Hales expone que las expediciones interesaron en lo particular a grupos industriales que
buscaban obtener materias primas baratas.
8

Para referencias sobre la relacin entre imagen y poder econmico en el oeste estadounidense vase Snyder, Joel. Territorial

Photography, en W. T. Mitchell (ed.). Landscape and Power. Chicago: The Chicago University Press, 1994, pp. 175-201.

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Hasta este momento no hay pruebas del uso concreto que la compaa ferrocarrilera le dio a
las vistas que Jackson realiz en 1891. Sin embargo, no se debe descartar el hecho de que tal vez
estas fotografas fueron parcialmente usadas en las estaciones de tren, como era la costumbre a
finales del siglo XIX. Lo que s se ha estudiado con detalle es la situacin por la que atravesaba la
compaa cuando las fotografas fueron tomadas. Para 1891, el FCM ya tena siete aos de haber
enlazado a la capital del pas con Ciudad Jurez en la frontera norte, y por dos aos a Guadalajara y
las costas de Tampico. A principios de la ltima dcada del siglo, el FCM franqueaba graves
dificultades econmicas, y una reestructuracin de la ferrocarrilera Atchison, Topeca y Santa Fe
haba propiciado deshacerse del FCM como su subsidiaria. A pesar de esto, el grupo de
inversionistas de Boston, que haba organizado el FCM en 1880, sigui presidiendo la compaa
hasta principios del siglo XX. Segn Kuntz, especialista en el tema, esto haba alterado
considerablemente la percepcin de sus propietarios, que cambiaron la estrategia de la compaa.
Hasta aquel momento, el FCM se haba enfocado en construir de modo acelerado, sin tener
realmente demanda. La crisis haba sido sobre todo consecuencia de tres factores: poco trfico en
sus lneas, la devaluacin del peso mexicano y la depresin econmica por la que estaba pasando
Mxico. 9 Considerando estos antecedentes, hay muchas posibilidades de que las imgenes de
Jackson fueron comisionadas para mostrar una visin positiva del pas, de la infraestructura del
sistema ferroviario del FCM y de sus posibilidades para enlazar centros de produccin agrcola y
minera. Por otra parte, el servicio de pasajeros significaba el 30 por ciento del ingreso bruto del
FCM, y dado que la compaa pasaba por momentos difciles, no se puede descartar que las
imgenes de Jackson tambin hayan tenido el propsito de atraer turistas. 10
Jackson, haba trabajado anteriormente para compaas ferroviarias como la Union Pacific y
la primera comisin que ech a andar vigorosamente la carrera del fotgrafo en el rea de las
ferrocarrileras fue para la compaa Denver&Rio Grande (D&RG) en 1881. 11 En aquella ocasin se
asoci con dos compaeros con los que haba trabajado en las expediciones geolgicas de Hayden:
el escritor Ernest Ingresoll y el pintor Thomas Moran, con quienes mantuvo una relacin amistosa
durante la poca en la que el fotgrafo viaj a Mxico. 12 Adems, el hecho de que en casi todas las
9

Kuntz Ficker, Sandra. Op. cit., p. 286.

10

Ibdem, p. 271.

11

La Denver& Rio Grande (D&RG) era propiedad del empresario William Palmer, quien a su vez era dueo de la Mexican National

Railway (MNR), principal rival del FCM. Sin embargo, en 1885, la MNR fue comprada por britnicos.
12

Hales, Peter. B. Op. cit.

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expediciones anteriores Jackson viaj con un equipo, hacen pensar que en algn momento los tres
coincidieron en Mxico. Sin embargo, lo ltimo est por comprobarse, aunque Moran, al igual que
Jackson, estuvo en el pas en 1883, mientras Ingresoll mostr un especial inters por Mxico con un
texto, tambin de 1883. 13
El grupo de imgenes de 1891, recorren algunas poblaciones y las principales capitales de la
lnea del tren entre Ciudad Jurez y la Ciudad de Mxico, adems de los brazos a Tampico y
Guadalajara. El trayecto hacia Manzanillo en el Ocano Pacfico no fue fotografiado porque estuvo
en construccin hasta 1908. Si se hace un recorrido de norte a sur, Ciudad Jurez brilla por su
ausencia. Probablemente, la pequea ciudad fronteriza no ofreca el tipo de vistas monumentales
que se buscaba, de modo que se opt por que el tren hiciera su entrada visual en Mxico solo hasta
la cercana ciudad de Chihuahua. En esta parada, aparecen los temas que seran protagonistas del
recorrido virtual que el FCM ofreca a travs del escenario mexicano: la riqueza histrica del pas,
la particularidad de sus costumbres, la vastedad de su naturaleza y la relacin de todos estos
elementos con la entrada triunfal del ferrocarril. Todos estos aspectos al alcance de la mano gracias
a los caminos de hierro del progreso. En el caso de Chihuahua, la historia fue representada por una
gran vista de la catedral (figura 1), vestigio del arte barroco que constataba una expresin que se
encuentra comnmente en la poca: Old Mxico (el Mxico viejo). La misma ciudad fue
representada a lo lejos, enclavada en un paisaje vasto, enmarcada por un terreno montaoso (figura
2). El espacio, tambin protagonista de los paisajes de Jackson del oeste estadounidense, invitaba a
la expansin, como lo haba hecho en el pas del norte.
Siguiendo el camino del norte hacia el centro del pas, en Zacatecas, Aguascalientes y
Guanajuato, Jackson continu fotografiando vistas que representaban a cada ciudad relacionndolas
con el paso del tren, y en el mismo tono como lo haba hecho en Chihuahua. Figuras de tipos
mexicanos se ven a lo lejos, pequeos ejemplos de los habitantes de las antiguas ciudades, los
cuales, adems de agregar informacin sobre los habitantes de esas tierras, otorgaban un punto de
medida para que el espectador se pudiera ubicar en las dimensiones y espacio. Por ejemplo, en las
dos imgenes que formaban una vista de la ciudad de Zacatecas, tomadas desde la estacin del
13

La National Galery en Wahington D.C. organiz una retrospectiva de las obras de Moran en 1997, en donde mostr pinturas sobre

Mxico.
Por su parte, Ernest Ingresoll escribi: The Sequel to an Old Romance. Harperss New Monthly Magazne. Vol. 66, nm.393.
Nueva York: Harper&Bros., febrero de 1883, pp. 425-438.

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FIG 1

La catedral, Chihuahua, Mxico.


Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection

FIG2
Chihuahua, Mexico.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection
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ferrocarril, se combinan armnicamente elementos costumbristas con la muestra extica de la


naturaleza mexicana simbolizada en los magueyes expuestos en el primer plano (figuras 3a y 3b)
La armona de los elementos entre las dos imgenes se encuentra reforzada por la comparacin
visual de diferencias, por ejemplo, hay una comparacin histrica entre el tren, smbolo de lo
nuevo, y la ciudad vieja; o, si se observa bien, en la imagen de la derecha, tambin aparecen dos
figuras de traje que se asoman desde el ltimo vagn y que establecen una tensin de significado
con las dos figuras claramente mexicanas que aparecen con mayor claridad en la imagen izquierda.
Al incluir a los personajes del tren, que resultaban familiares al espectador estadounidense, Jackson
incorpor, discretamente, al espectador en la escena. Adems, al resaltar visualmente las figuras de
los mexicanos hay una gua intencionada de la mirada a lo que desde el tren se poda apreciar: el
tren y sus pasajeros se deslizan tranquilamente por un pintoresco panorama.
Una excelente oportunidad fue brindada a Jackson en el trayecto alrededor de Quertaro. En
lo que eran las afueras de la ciudad, las vas caminaban por debajo de uno de los acueductos ms
grandes del pas, obra hidrulica monumental del siglo XVIII. Con este escenario, el fotgrafo cre
una de sus imgenes mejor logradas durante su estancia en Mxico (figura 4). Existen varias
versiones de la escena en la que estn presentes el tren y el acueducto como los personajes
principales y que permiten dimensionar las intenciones del fotgrafo. En una versin el encuadre es
mucho ms amplio que el de la imagen final, lo que permite ver en el lado izquierdo, una casa
construida al pie del acueducto, a un costado de las vas del tren, cuyo jardn haba sido delimitado
con una barda viva de cactus (figura 5). En la pared de la vivienda se puede ver en un primer plano
a una nia, aunque las figuras ms significativas son las de un hombre del campo y una mujer con
reboso que miran a la mquina que atraviesa el acueducto. La imagen resulta casi caricaturesca: el
paso del progreso simbolizado en el tren, a travs de un pas atrasado, es decir, un pas con casas de
piedra y bardas fabricadas con plantas. Se trata de una especie de desplaye de la modernidad ante la
actitud expectante de los pobladores. El vnculo histrico est presente en la imagen mediante la
presencia del acueducto, smbolo de la ingeniera virreinal y la comparacin que se hace con el
progreso simbolizado en la mquina del ferrocarril. Adems, la imagen sugiere la comparacin
entre el significado que la tecnologa virreinal haba tenido para los habitantes de Quertaro y el
ferrocarril, como producto de la ingeniera decimonnica. As como el acueducto haba facilitado el
transporte del lquido vital, el tren tambin sera portador de beneficios semejantes.

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FIG 3a
Zacetecas [Zacatecas], Mexico, from below railway station.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection
Fotografa publicada como placa nica y como seccin
izquierda de un panorama de dos placas.

FIG3b
Zacetecas [Zacatecas] from below railroad station.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection
Fotografa publicada como placa nica y como seccin derecha
de un panorama de dos placas.
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FIG4

El Acueducto de Quertaro, Mxico


Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection

FIG5
El acueducto de Quertaro, Mxico
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit Publishing Company Collection
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En la imagen final, Jackson excluy las figuras y las paredes de la vivienda, y dej
solamente la barda de cactus. El significado fue mucho ms sugerente, y demuestra una mayor
conciencia de la plasticidad de la imagen (figura 4). De esta manera, Jackson construy visualmente
una imagen ms sobria, espectacular y abstracta. Por ejemplo, los cactus no se ven como parte de
una construccin tecnolgicamente primitiva sino como smbolo del exotismo mexicano. La
composicin en perspectiva que forma el acueducto y la hilera de cactus componen una especie de
barrera visual que est literalmente rota por el paso del tren y las vas que se extienden hacia un
lugar fuera de la imagen. Todo esto causa un efecto tridimensional provocando que el espectador se
encuentre prcticamente dentro de la escena esperando girar la cabeza para ver pasar la mquina.
Adems, el aspecto caricaturesco no est presente y ms bien se acenta la narracin histrica. 14
Las imgenes con temas sobre la naturaleza mexicana que podran ser tomadas como vistas
fastuosas que complementaban a modo de adorno una presentacin sobre el pas, tambin jugaron
un papel importante en demostrar un aspecto de inters comercial: la variedad natural del pas. Al
mostrar esta diversidad se ilustraba al posible inversionista con ejemplos de diversos climas y
regiones que ofrecan posibilidades de explotacin mineral o agrcola. La panormica del Salto de
Juanacatln y el Salto del Abra, por ejemplo, ejemplificaban paisajes de densa vegetacin (figuras
6 y 7) a diferencia del paisaje que ofreca el panorama de Chihuahua (figura 2). Tambin hay una
imagen cerca de una locacin llamada Lechera (figura 8), que se encuentra en el altiplano central,
muy cerca de la Ciudad de Mxico, en la que se ven las vas del tren en primer plano, y al fondo
campos de cultivo que se extienden hasta el horizonte. En esta imagen Jackson abandona el
pictorialismo presente en imgenes como la escena buclica del Salto del Abra, en la que hay
fuertes reminiscencias del romanticismo decimonnico y ofrece una imagen plsticamente

14

Un aspecto que pudiera resultar inquietante para ojos contemporneos es la referencia al colonialismo. El acueducto, adems de ser

ejemplo del pasado histrico y de la ingeniera virreinal, es smbolo a su vez de una poca en la que Mxico estuvo bajo el domino
espaol. Entonces, la entrada casi triunfal de un ferrocarril estadounidense como smbolo del progreso, hace pensar inevitablemente
en que es ejemplo de nueva cuenta, de una presencia fornea. Sin embargo, esta lectura no corresponda completamente con la
realidad, ya que el FCM no tena completamente la va libre en el pas debido a las restricciones en el manejo de propiedad,
concesiones y, en general, en la participacin de otras compaas extranjeras en el sistema ferroviario. Dentro del gobierno mexicano
exista una preocupacin explcita de convertirse en una colonia de Estados Unidos, lo que llev finalmente a la adquisicin del
sistema ferroviario a inicios del siglo XX.

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FIG 6
El Salto de Juanacatln, Mxico.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection

FIG 7
El salto del Abra, Mxico.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection

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FIG 8
Lecheria, Mxico.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection

FIG9
M.C. Ry. entre Zacetecas [Zacatecas] y Guadeloupe
[Guadalupe].
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection
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moderna, compuesta bsicamente por lneas que juegan con la perspectiva. As, se ofrece un paisaje
en movimiento, en donde las vas del tren corren a travs de los campos agrcolas.15
En las imgenes de la comisin del FCM tambin era importante dejar en claro no
solo la situacin orogrfica del pas, sino tambin el estado en el que se encontraban la industria y la
infraestructura ferroviaria. Es por esta razn que fotografas como el camino a las minas en
Zacatecas (figura 9) iban ms all del mero costumbrismo y buscaban exponer las necesidades de
inversin en reas ricas pero faltas de la tecnologa adecuada. Fue el mismo caso en las fotografas
de la Hacienda de Tamasopo, en San Luis Potos, en las que se apreciaba una hacienda que produca
azcar (figura 10). En estas fotografas es evidente que ms que estar dirigidas a posibles turistas se
buscaba ofrecer imgenes que resultaran interesantes para un pblico estadounidense, interesado en
la economa y la infraestructura de Mxico. Por otra parte, en los paisajes de Jackson no estuvieron
ausentes las vistas fabulosas que ilustraban las proezas ferroviarias que se usaba representar. 16
Ejemplo de esto son las tomas que hizo de los tneles construidos tambin cerca de Tamasopo. En
estas imgenes se ve una naturaleza exuberante y el desafo de la tecnologa simbolizada en el tren
que sortea los abismos y las entraas de las montaas (figura 11).

Dos caras de una moneda: Representacin y autorrepresentacin


Los intereses del FCM fueron compartidos por el gobierno de Porfirio Daz, quien busc
durante su estancia en el poder, por treinta aos, la inversin extranjera como la solucin al
estancamiento econmico que prevaleca en el pas desde la guerra de la independencia en 1810.
Hasta 1870, Mxico era una nacin considerablemente aislada con tecnologas que poco variaban
de las usadas a finales del siglo XVIII. Investigaciones de los ltimos aos han rescatado la
participacin tanto del gobierno como de empresarios mexicanos en la apertura de Mxico a la

15

Llama la atencin el modo como Jackson resolvi la composicin de algunas de sus imgenes, como la de Lechera, si se compara

al tipo de pintura que estaba realizando Thomas Moran. Su compaero de expedicin. Moran es un pintor con grandes
reminiscencias del romanticismo.
16

En las dcadas de los sesenta y setenta del siglo XIX, se usaba la fotografa para documentar este tipo de vistas espectaculares en

las que se vea, por ejemplo, al tren atravesando caadas abismales gracias a la ingeniera capaz de construir puentes eficientes. Era
comn que las imgenes fotogrficas fueran despus transformadas en grabados o incluso pinturas para su posterior publicacin y
difusin.

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FIG10
Hacienda Temasopa [sic].
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit Publishing Company Collection

FIG 11
Tunel "5" Temasopa [Can Tamasopa]
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit Publishing Company
Collection
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industria extranjera. 17 Aunque el patronazgo y el fotgrafo eran originarios de Estados Unidos, las
imgenes tambin respondieron a lo que el mismo gobierno mexicano quera representar del pas
ante los ojos internacionales, ya que a ambos partidos les interesaba que Mxico fuera un pas
productivo y fuera percibido como tal.
En 1892, despus de que se tomaron las fotografas comisionadas por el FCM, apareci en
The New England Magazine (1886-1900) de Boston, un artculo titulado The Republic of Mxico
escrito por don Cayetano Romero, primer secretario de la legacin mexicana. En el artculo,
Romero ilustr sus ideas con las imgenes que precisamente el FCM haba comisionado a Jackson
en 1891. La coincidencia de que precisamente se haya escrito en Boston un artculo con imgenes
de Jackson, hace sospechar que el acceso a estas fue otorgado a Romero por el grupo empresarial de
esa ciudad, que haba impulsado la construccin del FCM en 1880 y cuyo control todava ejerca. El
artculo de Romero fue un llamado directo y literal a los inversionistas, y que no por casualidad
coincidi con la crisis del FCM.
El artculo daba inicio con las palabras: La Repblica Mexicana, a pesar de ser vecina de
los Estados Unidos, es un pas relativamente poco conocido aqu. 18 A continuacin, el autor, en las
siguientes veinte pginas, haca un recuento de la historia del pas, desde los primeros pobladores
hasta su poca actual. El lector, a medida que iba leyendo sobre los aztecas, la intervencin francesa
y los avances del gobierno de Porfirio Daz, poda saciar su curiosidad observando impresas en el
artculo las imgenes de Jackson; por ejemplo: la catedral de Mxico, la piedra del calendario
azteca, el volcn Iztacchuatl, as como tambin las imgenes de la Hacienda de Tamasopo (figura
10), el camino a las minas de Zacatecas (figura 9), el Salto de Juanacatln (figura 6) y el acueducto
de Quertaro (figura 4) entre otras. Romero hizo una descripcin contante y sonante de todo el pas,
expuso datos estadsticos en gran detalle de la poblacin y la economa, orogrficos e hidrulicos.
17

Beatty, Edward. Approaches to Technology Transfer in History and the Case of Nineteenth-Century Mxico, en Comparative

Technology Transfer and Society, nm. 1.2. Colorado: The Colorado Institute for Technology Transfer and Implementation, 2003,
pp.

167-197.

Para asegurar esto, el autor se basa en los siguientes trabajos: Beatty, E. Institutions and Investment: The Political Basis of
Industrialization in Mxico before 1911. Standford, California: Standford University Press, 2001; Haber, S. H. Industry and
Underdevelopment: The Indusrtialization of Mxico, 1890-1940. Standford, California: Standford University Press, 1989; Marichal,
C. y Cerutti M. (ed.) Historia de las grandes empresas en Mxico, 1850-1930. Mxico: El Colegio de Mxico, 1997.
18

La traduccin es ma, el texto reza: The Republic of Mxico, although it adjoins the United States, is a country still comparatively

little known here. Romero, Don Cayetano. The Republic of Mxico. Op. cit.

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Tambin se asegur de dejar en claro que Mxico es una repblica democrtica y federal, y que el
general Daz subi al poder en las urnas electorales. Para Romero tambin fue importante dejar en
claro las aportaciones del gobierno mexicano en las inversiones extranjeras. Por ejemplo, indic que
casi todas las lneas fueron construidas con subsidios del gobierno, aunque aclar que una parte se
pag con un prstamo. En pocas lneas resumi, a mi parecer, las intenciones de las imgenes de
Jackson cuando declar que Mxico era un pas que ofreca muchos puntos de inters debido a su
historia, su maravillosa riqueza mineral, sus grandes recursos naturales y su variedad climtica
y de suelos. Por ltimo, Romero terminaba su artculo con frases que no dejaban lugar a dudas
sobre sus intenciones:
There is no reason in the world why the trade between our two countries, which
are only separated by a narrow river and an imaginary line, should not attain much larger
figures than at present. We need in Mxico your machinery to work our mines, on the most
important sources of wealth, your agricultural implements for the development and
cultivation, on a large scale, of our rich and fertile lands, your manufactured goods; while
in exchange, you need our mineral ores, our textile fibers, our coffee, hides and skins,
tobacco, precious woods, and other raw material, to feed your manufactories. 19

Como se ve, las mismas imgenes de Jackson fueron usadas para dos propsitos: la
representacin y la autorrepresentacin. Es decir, para la representacin de Mxico por una empresa
estadounidense, as como por el mismo gobierno mexicano, a travs de su delegado en Estados
Unidos. Por ltimo, los intentos por atraer inversionistas no dieron los resultados esperados y
finalmente el gobierno mexicano decidi en 1907 comprar la mayora de las acciones, accin que
salv a la compaa ferroviaria de la banca rota. 20
Otras imgenes alrededor del tren
Hay un corpus fotogrfico cuyo patronazgo no ha sido todava identificado, pero que por el
tema de las imgenes, se presume que fueron tomadas alrededor de la actividad del FCM, lo que
19

En mi traduccin: No debera de haber razn alguna en el mundo por la que el comercio entre nuestros pases, que solamente se

encuentran separados por un angosto ro y una lnea imaginaria, no deba alcanzar figuras mucho ms altas que las actuales. En
Mxico, necesitamos su maquinaria para trabajar nuestras minas, en las fuentes ms importantes de riqueza, sus implementos
agrcolas para el desarrollo y el cultivo, a gran escala, de nuestras tierras ricas y frtiles, sus productos manufacturados. A cambio,
ustedes necesitan nuestros minerales, fibras textiles, caf, pieles, tabaco, maderas preciosas y otras materias primas para alimentar
sus manufactureras. bdem, p. 599.
20

Kuntz Ficker, Sandra. Op. cit., p. 271.

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indicara que probablemente tambin fueron echas bajo su patronazgo. Hasta este momento,
tampoco se sabe exactamente cmo es que fueron usadas. Ciertas imgenes iban de acuerdo con la
misma lnea de representacin que las del grupo de 1891, de modo que redondeaban visualmente la
descripcin en imgenes de las ciudades por donde pasaba el tren. Un ejemplo son aquellas tomadas
en Ciudad Jurez, fechadas en su mayora entre 1902 y 1907. En estas, Jackson se asegur de
representar la infraestructura de la pequea ciudad de paso. El escenario mostr una localidad muy
sencilla pero con los servicios bsicos, resalt por ejemplo: la iglesia, la aduana, el edificio postal,
el mercado y la calle comercial. Adems, las imgenes estn tomadas para que el espectador,
cuando pasea la mirada por ellas, pueda ver ms detalles como las vas tendidas en las calles, que
sugeran un sistema de tranvas o los cables de la electricidad.
Otras fotografas ofrecen una dimensin ms humana de la actividad econmica
desarrollada alrededor del tren. El aspecto monumental de las imgenes analizadas anteriormente
adquiere tintes ms reales cuando se ve a los trabajadores del tren, sus familias y viviendas. Por
ejemplo, el aspecto pastoril que se le da a los naturales en la fotografa del Salto del abra
(figura 7) resulta contrastante, cuando en la misma localidad, el fotgrafo tom imgenes de las
villas efmeras levantadas alrededor de las minas de cantera. Hay una fotografa que retrata una
escena familiar cotidiana entre las casas de los trabajadores (figura 12). La imagen est tomada
desde un punto de vista bajo y desde una distancia considerablemente cerca: una figura de un
hombre robusto, que toma de la mano a dos nios pequeos, antecede a un grupo de trabajadores
que miran directamente al fotgrafo. La imagen deja una sensacin de espontaneidad y cercana
debido a que las personas adquieren un sentido de identidad, lo contrario a lo que sucede en otras
imgenes, en las que se enfatiza solamente su calidad de trabajadores. Este es el caso de la
fotografa tambin tomada como las dos anteriores, en el estado de San Luis Potos (figura 13). En
esta fotografa, Jackson, de nueva cuenta, acenta un sentido de movimiento con un mnimo de
elementos, al mismo tiempo que, sin perder la dimensin humana, sugiere la multitud. Estos dos
aspectos los logra por medio de la semejanza que hay entre los cargadores y el juego de planos y la
perspectiva. La secuencia visual es entonces causada por la multiplicidad de acciones de los
cargadores: unos van, uno viene; otro, ms a lo lejos otorga profundidad a la accin. No hay
identidad ms que la del trabajador, en abstracto.

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FIG 12
Group in El Abra, Mxico.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection

FIG 13
Peons at work near Rascon.
Library of Congress, Prints and Photographs Division,
Detroit Publishing Company Collection
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Conclusin
Comprender el trabajo de Jackson en Mxico es pieza clave para entender el proceso
de construccin de identidades en el mbito internacional durante el cambio del siglo XIX al XX.
Aunque todava faltan datos para describir a ciencia cierta cmo fueron usadas las imgenes,
cuando se conoce el marco econmico en el que se encontraba el FCM, y se compara con la poca
en la que Jackson realiz sus vistas de 1891 y el tono de las imgenes, se puede intuir que la
conexin entre ambas debi de existir en algn tipo de plan propagandstico. Jackson fue un
fotgrafo capaz de condensar en imgenes lo que se consideraba el valor de un pas en trminos de
su historia y naturaleza,. En algunas ocasiones, el fotgrafo present imgenes pictorialistas y con
una fuerte influencia del romanticismo, lo que proporcionaba una lectura fcil y seductora. En otras
ocasiones, las fotografas fueron ms all de la imagen convencional y presentaron soluciones
formales modernas en su resolucin sinttica, que probablemente se acomodaban ms a la visin
del progreso que se quera ofrecer.
Con el grupo de fotografas comisionadas en 1891, se pueden identificar dos elementos que
tienen papeles igualmente importantes, y que a pesar de su carcter diferente usan una misma
mirada: el FCM y el gobierno mexicano. El FCM estaba interesado en el desarrollo de la industria
mexicana para as elevar sus negocios en el transporte de carga. Obviamente, el gobierno mexicano
tambin buscaba el desarrollo del pas, y temeroso de perder autonoma, tomaba parte activa en la
entrada de capital extranjero. El gobierno aprovech del inters del FCM para presentarse a s
mismo por medio de la mirada del extranjero. Como se ha visto, esto lo hizo a travs de las
fotografas del estadounidense William Henry Jackson. Con esto, se constata, desde el punto de
vista de la historia de las manifestaciones plsticas, la relacin que se estableci entre la clase
dirigente mexicana y la mirada extranjera.
Finalmente, el trabajo de Jackson en Mxico no se reduce a la comisin del FCM, y existen
cientos de imgenes que todava no se han analizado a profundidad y cuyo impacto en la
construccin de la imagen de Mxico en el extranjero fue seguramente considerable. En 1897,
Jackson vendi sus negativos a la Detroit Publishing Company. Esta empresa, que imprima vistas y

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postales se convertira en una de las compaas impresoras de imgenes ms grandes del mundo. 21
Los precios de las tarjetas postales que se vendan eran tan bajos que las imgenes de Jackson
podan ser adquiridas hasta por el ms modesto estadounidense. En el corpus fotogrfico hay
imgenes que ofrecen un abanico de miradas sobre Mxico, sobresaliendo algunas en las que se
sospecha una mirada turstica, por ejemplo, aquellas en las que Jackson tendi a retratar temas que
consider tpicamente mexicanos, como cactus e indgenas. En especial, el fotgrafo mostr un
inters particular por el agua y sus medios, de este modo retrat fuentes, aguadores y, por supuesto,
acueductos (figura 14). Jackson es un fotgrafo que sorprende, en algunas de sus fotografas
trasciende el aspecto costumbrista antes mencionado y delata una sensibilidad particular con
respecto al debate que sobre lo mexicano se estaba dando entre la clase letrada mexicana. 22 La
imagen del castillo de Chapultepec con una hilera de magueyes al frente es ejemplo de como, al
retratar un edificio claramente con influencia de la cultura europea, se logr mostrar la
particularidad mexicana por medio de la presencia de magueyes. El maguey es el cactus con el que
se fabrica el pulque, bebida popular mexicana (figura 15). 23 El castillo, entonces residencia del
presidente Porfirio Daz, ya haba sido retratado en otras ocasiones pero nunca de tal manera. 24
Jackson ofrece una visin compleja de Mxico, con grandes alcances. El tipo de comisiones
y la difusin de su labor fotogrfica es muestra de ello. Adems, el encuentro de las miradas
extranjera y mexicana en el uso de sus fotografas es legado de un Mxico que cambiara
radicalmente con la revolucin mexicana, y que finalmente dara paso a la representacin desde sus
entraas.

21

Hales, Peter. B. Hales. Op. cit., p. 262. Tambin vase del mismo autor American Views and the
Romance of Modernization, en Sandweiss, Martha A. (ed.). Photography in nineteenth-century America.
Nueva York: Amon Carter Museum of Estern Art, 1991.
22

Mauricio Tenorio Trillo. Artilugio de la Nacion moderna. Mexico en las exposiciones universales, 1880-1930, Fondo de Cultura

Economica, Mexico, 1998.


23

El castillo de Chapultepec se encuentra en la Ciudad de Mxico. Se trata de un edificio histrico construido en el siglo XVIII

como casa de verano del virrey Bernardo de Glvez, en l haba vivido Maximiliano de Habsburgo durante la intervencin francesa.
Seguramente Jackson conoca la historia de Mxico y saba la importancia de semejante lugar.
24

Dsir de Charnay tom una fotografa en 1857 pero la vista es desde el lago.

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FIG14
Aguadores, Mxico.
Library of Congress, Prints and Photographs Division, Detroit
Publishing Company Collection

FIG15
Castillo de Chapultepec
L. Tom Perry Special Collections, Harold B. Lee Library,
Brigham Young University
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