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LA ELUSIVA VIDA DE LOS LED

L70, L80, L90, LM-79-08, LM-80-08, TM-21-11TODA UNA COLECCIN DE


CERTIFICACIONES Y MTODOS DE PREDICCIN O MEDICIN DE VIDA TIL DE
LOS LED USADOS EN ILUMINACIN.
SUS SIGNIFICADOS Y SU ALCANCE.
Por Ren van Gemert
CEO de SalesCraft/Eco-Tubo
Como siempre, y creo que lo debo advertir, ningn contenido de la primera parte de este artculo
es de cosecha propia. En la segunda parte hay algo de cosecha propia, como el grfico explicativo.
Es un resumen de informacin que he encontrado en las webs del US Department of Energy (DOE) y
en varios artculos de LEDS MAGAZINE, resumidos y puestos en castellano, evitando en lo posible
un exceso de tecnicismos.
Como es un tema de absoluta actualidad, he querido resumir, para los interesados, el significado y
el alcance de las diversas certificaciones que puedan exhibir algunos comercializadores de
iluminacin LED.
Empecemos por las certificaciones y su metodologa:

LM-79-08
IES LM-79. Mediciones Elctricas y Fotomtricas de Productos de
Iluminacin de Estado Slido.

Mtodo homologado que describe los procedimientos y


precauciones a respetar para realizar mediciones reproducibles
de los LED:
o Flujo total,
o Potencia elctrica,
o Eficacia (lm/W) y
o Parmetros cromticos.

ALCANCE: se aplica a productos basados en LED, incluyendo su electrnica de control y los


disipadores de calor, es decir
Incluye luminarias LED completas y fuentes de luz LED (chips de LED con sus disipadores de
calor).
NO incluye productos LED que requieran circuitos de control externos o disipadores de
calor externos (chips de LED sueltos, conjuntos y mdulos). Tampoco incluye luminarias
diseadas para productos LED pero vendidos sin fuente de luz.

SE BASA EN LA FOTOMETRA ABSOLUTA: LM-79 requiere la prueba de la luminaria completa para


los productos de Estado Slido (SSL), ya que la fuente de luz no se puede separar de la luminaria
por los efectos del calor.
CONDICIONES AMBIENTALES Y PROCEDIMIENTOS:
Se deben realizar las pruebas a 25 C +/- 1 C.
Montaje: se limita la transferencia de la temperatura.
Se limita el flujo de aire
Fuente de alimentacin: se limita a 3% de armnicos y el voltaje a +/- 2%
MTODO DE MEDICIN: SISTEMA DE ESFERA INTEGRADORA
Para medir el flujo luminoso total y el color: fotmetro o espectro-radimetro.

(a) Montaje para todo tipo de productos de Estado Slido


(b) Montaje para productos de Estado Slido (SSL) con solamente emisin frontal
MTODO DE MEDICIN: SISTEMA DE
GONIOFOTMETRO
Para medir la distribucin de la intensidad luminosa
Se extrapola el flujo luminoso total
Se obtienen las caractersticas de color con el
radimetro espectral, incluyendo Temperatura
de Color (CCT) e ndice de Reproduccin
Cromtica (IRC, CRI en ingls)
RESULTADOS Y CLCULOS

Flujo Luminoso Total


Distribucin de la Intensidad Lumnica
Consumo elctrico
Eficacia Luminosa (clculo)
Caractersticas Cromticas
Temperatura de Color (CCT)
ndice de Reproduccin Cromtica (IRC)

LM-80-08
IES LM-80. Medicin del Mantenimiento Lumnico de las
Fuentes de Luz LED.
Mtodo homologado para medir la degradacin lumnica de las
fuentes de luz, ensamblajes y mdulos de Estado Slido (SSL)
(LED).

No incluye la medicin de luminarias.


No define ni provee mtodos para la estimacin de vida
til.

QU ES LA VIDA TIL EN ILUMINACIN?

Fallo de Funcionamiento:
o La mayora de las fuentes
de luz se queman al final
de su vida til
o La vida til de una lmpara
se
define
tpicamente
calculando el tiempo que
tardan el 51% de las
muestras en quemarse
o Los LED no suelen fallar (no
tienen filamento que se
pueda quemar).

LA VIDA DE LOS LED

Produccin de luz utilizable (Mantenimiento Lumnico): todas las fuentes de luz tienen
degradacin, pero la mayora se queman antes de que la prdida lumnica sea seria.
Los LED continan con su degradacin, hasta ms all de una produccin lumnica
utilizable.

MANTENIMIENTO LUMNICO DE DIVERSAS FUENTES DE LUZ


PROCEDIMIENTOS Y CONDICIONES
Condiciones ambientales y montaje del banco de pruebas:
o Se mide y mantiene a varias temperaturas tipo.
o Se minimiza el flujo de aire.
o La orientacin y espaciado segn instrucciones del fabricante del LED.

Condiciones elctricas:
o Se miden voltaje e intensidad (tanto en CA como en CC).
o Distorsin armnica mxima <3%.
o Se regula la corriente.

Los instrumentos de medida estn pre-definidos.

METODOS DE MEDICIN
Temperaturas tipo:
o Se toman medidas a varias temperaturas para simular las condiciones in situ:
55C, 85C y una tercera temperatura elegida por el fabricante.
Fotometra:
o Se prefiere el radimetro espectral.
o Temperatura ambiente a 25C.
o Intensidad segn la recomendada por el fabricante del LED.
Intervalos de pruebas:
o Periodo de pruebas mnimo de 6.000 horas, aunque se prefiere 10.000 horas.
o Se deben tomar medidas cada 1.000 horas. Se prefieren intervalos ms cortos.

RESULTADOS DE LAS PRUEBAS Y SU UTILIZACIN


Informe bsico de las pruebas:
Descripcin de las fuentes lumnicas
probadas.
Condiciones ambientales (flujo de aire,
temperatura, humedad, etc.).
Temperatura tipo de la prueba.
Condiciones elctricas.
Datos de mantenimiento lumnico.
Observaciones relativas a fallos.
Intervalos de monitorizacin.
Cambios cromticos en el tiempo de
pruebas.

LM-80 no provee una determinacin ni una


estimacin de la previsin de vida til o de la
produccin lumnica ms all del periodo de
pruebas.
Se ha definido un mtodo de prediccin (TM21) para estos fines.

LM-21-11
En Agosto del 2011 la Illuminating Engineering Society (IES) public el documento TM-21 llamado
Mtodo de estimacin de la degradacin lumnica en la vida de las fuentes de luz LED. TM-21 es
el mtodo recomendado por el IES para proyectar la degradacin de un ensamblaje, paquete o
mdulo LED, basado en los datos recogidos de acuerdo con LM-80.
Asimismo, hay que entender que la fiabilidad general de una luminaria de LED tambin puede estar
afectada por otros componentes individuales (driver, lente, etc.) y deben tenerse en cuenta en las
estimaciones de vida til.
El grupo de trabajo tard 3 aos explorando varias opciones con modelos matemticos basados en
ingeniera hasta proveer un mtodo til. Comprobaron que las muestras sometidas a 10.000 horas
y hasta 15.000 horas en pruebas LM-80, a menudo no eran suficientes para dar una estimacin
estadstica rigurosa y dando una curva de degradacin hasta vidas tan largas como 35.000 horas.
Comprobaron asimismo que solo se deben usar los datos posteriores a las 6.000 horas iniciales
para, como mximo, sacar extrapolaciones hasta las 25.000 horas de forma fehaciente.

QU ES Y QU DEJA DE SER TM-21?


En primer lugar, TM-21 no determina el tiempo hasta fallo tradicional al que estamos
acostumbrados con otras fuentes de luz.
TM-21 s provee una proyeccin del mantenimiento lumnico de una
fuente LED basndose en datos recogidos en pruebas LM-80, pero no
es una herramienta completa de estimacin de vida til.
TM-21 utiliza todos los datos del formato LM-80, requiriendo un
mnimo de 6.000 horas (7 meses), con intervalos de 1.000 horas.
Pero el grupo de trabajo determin que datos de un periodo ms
largo y con intervalos ms cortos ayudarn para una estimacin ms
fiable.
La metodologa est disponible para su incorporacin en hojas de clculo, aunque pueden ser mal
interpretadas, por lo que el documento se entrega con ejemplos de casos concretos.
ASPECTOS NO CUBIERTOS:
No hay metodologa para predecir los cambios de tonalidad y temperatura de color (CCT).
No existe la opcin para predecir ms all de las 25.000 horas, debido a otros factores de
componentes de la luminaria completa que pueden interferir. Tiempos muy largos de
mantenimiento lumnico, como los que se postulan en 50.000 horas no se han podido
verificar en pruebas rigurosas, pues los productos con esa vida apenas tienen una edad de
2 o 3 aos.
No se incluyen productos con corriente variable del driver para mantener los niveles
lumnicos. El consumo de estos productos aumenta con el tiempo.

L70
Este parmetro suele estar asociado con un nmero de horas. Por ejemplo L70 @ 30.000 horas
significa que se prev que la produccin lumnica de una fuente de luz LED habr decado un 30% al
alcanzar las 30.000 horas de funcionamiento, o en otras palabras, cuando alcance las 30.000 horas
de utilizacin, tendr el 70% de los lmenes que tena cuando se instal nueva.
Este valor es una extrapolacin dela prueba TM-21 (que no es muy fiable por encima de 25.000
horas), y significa que el 51% de las muestras superaran este baremo!... no lancemos cohetes
Como es sabido, algunos fabricantes garantizan L70 @ 50.000 horas. Como expliqu en artculos
anteriores, es conveniente verificar si el diseo del producto en su conjunto permite creerse este
compromiso. Puede tratarse de un distribuidor que espera estar descansando en el Caribe cuando
hayan pasado 2 aos.
Recuerden que la mayora de las normativas lumnicas para lugares y tareas especficas permiten
una variacin del 20%, por lo que los lmenes iniciales o finales estarn fuera de los parmetros de
dichas regulaciones.
Tambin hay que tener en cuenta que el coste de reponer una luminaria, entre mano de obra
imprevista, equipos de elevacin y parada de actividad durante el remplazo puede suponer 5 veces
el precio inicial de adquisicin, aunque el elemento remplazado se provea sin coste, bajo garanta,
sin pegas, ticket/factura de compra y dems trabas.

L80 y L90
Son parmetros similares, donde la degradacin en el tiempo especificado es solo del 20% y 10%
respectivamente.
Habiendo alcanzado las 50.000 horas L70 los 10 primeros fabricantes de LED (no as la mayora de
los drivers), no tiene mucho objeto en el mercado, salvo casos puntuales como parkings 24h,
superar las 50.000 horas. Los dems usuarios harn cambios drsticos en decoracin, iluminacin, y
posiblemente ya estemos con otras nuevas tecnologas.
La tendencia en los 2/3 aos venideros ser ver las mismas horas de vida, pero esta vez en L80, y
luego en L90.

CASOS PRCTICOS
(A partir de aqu s es cosecha propia)
Los que me vais conociendo sabis que sigo insistiendo: el fluorescente no ha muerto.
En el grfico ms abajo, donde las curvas de degradacin se han normalizado, podis ver que un
fluorescente T5 en un adaptador a T8 (CON PRECALDEO POR CIRCUITO INTEGRADO), puede dar un
L90 @ 60.000 horas! (cosa que no existe en el mundo LED, por ahora), con una re-inversin de
unos 2 Euros a media vida, para remplazar el fluorescente T5. Para vuestra informacin, Eco-Tubo
(clsico) es el nico adaptador T8 a T5 con precaldeo por circuito integrado disponible en Europa.
Si el tubo viejo se deposita en un contenedor de reciclaje adecuado, tambin resolvemos el tema
del mercurio.

DEGRADACIN LUMNICA POR HORAS DE USO

REEMPLAZO LMPARA T5

1.000

L90

800

L80

700

L70

LMENES

900

600
500

LEYENDA

400

FLUORESCENTE T5 CON PRECALDEO


LED L70 @ 50.000 HORAS

300

LED L70 @ 40.000 HORAS

LED L70 @ 30.000 HORAS

200

LED L70 @ 20.000 HORAS

100
0

5.000

10.000

15.000

20.000

25.000

30.000

HORAS DE USO

35.000

40.000

45.000

50.000

55.000

60.000

CONCLUSIONES
En el texto anterior he ido subrayando algunos aspectos a tener en cuenta y que a continuacin
explico ms en detalle. Habiendo repasado todos los mtodos de prediccin de la VIDA del
LED, vemos que no existe ningn mtodo que pueda predecir dicha vida una vez montado el
LED en su envoltorio y con su driver propio, tal y como se comercializa, ni siquiera un simple
tubo de LED:
1. Las pruebas LM-79 no reflejan las propiedades elctricas reales del producto final, ya que la
fuente de alimentacin que se usa en la prueba difiere de la del producto final (distorsin
armnica <3%, voltaje controlado, etc., que no existen en los drivers comerciales)
2. Las pruebas LM-80 tampoco reflejan la realidad: se alimentan los LED con fuentes de
alimentacin muy avanzadas y sofisticadas para adaptarse a la intensidad mxima
recomendada por el fabricante del LED, la luminaria comercializada puede exceder ese
mximo, arrojando datos muy distintos a los que se reflejan en las pruebas de laboratorio
(distorsin menos controlada, intensidad superior, voltaje fluctuante y sobre todo
PARPADEO que, adems de afectar a los humanos iluminados, tambin afecta la vida del
LED).
Con datos LM-80 distintos de la realidad, tanto el LM-80 como el TM-21 son simple papel
mojado.
3. Los productos LED de batalla usan chips de LED encapsulados por artesanos ajenos al
fabricante del sustrato, por lo que las variaciones de CCT y CRI estn prcticamente
garantizados antes de las primeras 15.000 horas. Como los LED no llevan la marca impresa
en ningn sitio, su procedencia es una cuestin de fe en lo que diga el comercial.
Si fueran chips de LED encapsulados por Epistar, Bridgelux, Everlight, etc., los costes de
cada chip haran imposible la venta al precio que se viene aplicando la aritmtica no falla,
aunque sean volmenes muy grandes. Lo he comprobado negociado in situ con varios
fabricantes. Estos productos ganga usan el mnimo nmero de chips de LED posible para
alcanzar los lmenes, estando generalmente sobrealimentados, para ajustar an ms los
costes todo en detrimento de una vida normal del LED de 30.000 horas L70.

OTROS COMPONENTES QUE PUEDEN AFECTAR LA VIDA DE LA LUMINARIA.


4. Los drivers usados en los productos low cost tienen un pico de arranque altsimo (del
orden de 50 A), lo que encarecer el coste de instalacin en las instalaciones grandes por la
necesidad de modificar el cableado y las protecciones del local.
5. El parpadeo (flicker) producido por dichos drivers producir migraas en muchas personas
iluminadas por estos productos durante ms de tres horas. Ah tocamos la responsabilidad
social corporativa (RSC) del adquiriente. (Conozco varias instalaciones en grandes empresas
tecnolgicas que han olvidado verificar este aspecto y sufren numerosas bajas laborales por
este motivo).
6. Para que un driver pueda funcionar sin interrupcin durante ms de 30.000 horas debe
incorporar condensadores encapsulados y verificados a temperaturas de entrada
(contactos) superiores a 105C, tipo Rubycon o similares en calidad. Debido al precio
unitario de este componente y su volumen fsico, ningn driver de sistema LED comprado
a precio lo incorpora, luego es improbable que pueda durar ms all de las 30.000 horas,
sobre todo si el funcionamiento es continuo 24h/7d.
7. Quizs para muchos sobrar este comentario: los drivers de los sistemas LED low cost
suelen tener tasas de distorsin armnica superiores al 20% (saltarn los diferenciales y no
se pueden usar en hospitales). Incluso he llegado a medir productos con un Factor Potencia
(Cos ) por debajo de 0,5 (pagar el usuario por reactiva lo mismo que se ahorra en
potencia).
Por lo tanto, si le ofrecen un producto LED por debajo del 50% del precio de un producto
equivalente fabricado por las grandes marcas internacionales (no les voy a hacer publicidad), y si
adems le dan ms de 30.000 horas L70, o ms de los 3 aos de garanta como los ofrecidos
por dichas marcas ms conocidas, se trata de una oferta muy poco profesional,
tcnicamente hablando.